Fermer le menu
 

MacBook Air « furtif », un nouveau départ pour l'ultraportable

Stéphane Moussie | | 18:55 |  45

Une connectique minimale pour une finesse maximale, c'est ce qui se dessine pour le nouveau MacBook Air. Depuis près d'un an, des rumeurs de refonte entourent l'ultraportable d'Apple dont le design n'a pas changé depuis 2010.

9to5Mac a dressé hier un portrait détaillé de cette machine avec quelques rendus pour mieux saisir le propos. Sur la fiabilité de 9to5Mac d'abord, il y a peu de doutes à avoir. Le site a divulgué par le passé de nombreuses informations véridiques. TechCrunch dit par ailleurs avoir eu vent de renseignements concordants.

Le MacBook Air 2015 présumé. Cliquer pour agrandir

Il est également important de souligner que le MacBook Air décrit par le site américain n'est pas une version finalisée. Les infos viennent de « sources d'Apple qui ont utilisé plusieurs versions prototypes de l'ordinateur à venir ». L'état d'avancement de ces prototypes n'est pas indiqué, mais au vu de certains détails et de la période de production colportée (premier trimestre), il doit s'agir de versions bien avancées.

Avant d'analyser avec un peu de recul les principales caractéristiques du MacBook « furtif » (il serait surnommé ainsi en interne), un mot aussi sur le timing de l'article de 9to5Mac. Il intervient au milieu du CES, or Apple prend habituellement un malin plaisir à faire parler d'elle pendant cet événement auquel elle ne participe pas. Par exemple, le 7 janvier 2013, la firme de Cupertino annonçait 40 milliards de téléchargements sur l'App Store. Un an plus tard, elle s'enorgueillissait du chiffre d'affaires de 10 milliards de dollars de l'App Store.

D'où cette question, Apple a-t-elle délibérément fait fuiter cette info à 9to5Mac ? Après tout, l'entreprise s'est déjà servie du Wall Street Journal pour faire courir des rumeurs sur l'iPad à quelques jours de sa présentation. Pour le blogueur John Gruber, c'est impossible, Apple « n'aime pas » Mark Gurman de 9to5Mac. Et ce dernier d'assurer qu'il n'a pas choisi le moment de la mise en ligne, il a publié l'info dès qu'il l'a eue.

Quoi qu'il en soit, intéressons-nous maintenant au présumé MacBook Air 2015.

Design

Le MacBook Air actuel est malmené durant ce CES. Asus s'est targué que son Transformer Book Chi soit « plus fin que l'Air », Dell a présenté un XPS dont l'écran est quasiment sans bordure, HP se prévaut d'un écran Retina... Les fabricants de PC montrent qu'ils arrivent enfin à faire mieux qu'Apple — qui a créé la catégorie des ultraportables —, mais c'est sans compter sur la nouvelle génération de MacBook Air qui se trame.

Dell XPS 13 édition 2015. Crédit The Verge
La caméra est placée sous l'écran

Le nouveau MacBook Air aurait un écran de 12", mais il tiendrait dans le volume du modèle 11". Pour cela, les bordures autour de l'écran devraient être largement rognées. Apple ira-t-elle jusqu'à caser la caméra FaceTime sous l'écran, comme le fait Dell avec son XPS 13 ? 9to5Mac ne le précise pas dans le texte, mais fait apparaitre la caméra au-dessus dans un rendu.

Logiquement, la bordure autour du clavier serait aussi réduite. Le clavier occuperait ainsi toute la largeur de la coque... comme le PowerBook 12".

MacBook Air actuel et PowerBook 12". Cliquer pour agrandir
Cliquer pour agrandir

Comme d'autres sites, 9to5Mac indique que le trackpad est différent. Un peu plus grand que celui du MacBook Air 11", il toucherait presque le clavier. Surtout, le clic mécanique disparaîtrait. Pas plus de détails pour le moment, mais en fouinant dans les brevets d'Apple, on peut imaginer son substitut — si tant est qu'Apple juge nécessaire d'en mettre un.

Une invention de 2009 décrit un trackpad qui intégrerait des capteurs de pression. Le degré de pression pourrait être mesuré de façon précise. De plus, le brevet prévoit de retourner à l'utilisateur la confirmation de son clic par une vibration ou une petite alerte sonore. Dans le premier cas, une technologie de retour haptique, comme celle utilisée par de nombreux terminaux Android, pourrait être employée. De quoi palier, peut-être, l'absence de clic mécanique.

Toujours au niveau du design, ce futur MacBook Air pourrait arborer une ou des nouvelles couleurs. 9to5Mac évoque sans trop se mouiller du gris sidéral. Il y a quelques mois, une rumeur faisait état d'un possible coloris or et d'autres couleurs en « édition spéciale ».

Processeur

Mark Gurman ne dit pas un mot sur le processeur, mais compte tenu du fait que la machine serait plus mince et n'embarquerait pas de ventilateur (il y aurait seulement quatre grilles pour les haut-parleurs et le dégagement de la chaleur), il fait peu de doute qu'il s'agira d'un Core M.

Core M est une nouvelle gamme de processeurs qui est basée sur l'architecture Broadwell et qui a été spécialement conçue pour les ultraportables et les hybrides. Du fait de leur consommation très faible (Intel annonce un TDP de 4,5 W, mais il peut monter jusqu'à 15 W en Turbo), les Core M permettent de se débarrasser du ventilateur. Si les fabricants de PC sont parvenus à faire des ultrabooks plus fins que le MacBook Air, c'est justement parce qu'ils exploitent ces puces.

Le nouveau 12" à gauche, le 11" actuel à droite.

En revanche, les performances sont en recul. Le HP EliteBook 1020 qui est propulsé par un Core M-5Y71, le plus puissant de la gamme (1,2 GHz, Turbo Boost à 2,9 GHz), fait moins bien qu'un MacBook Air actuel (Core i5 1,4 GHz, Turbo à 2,7 GHz) sur un cœur et surtout sur deux cœurs. Son GPU intégré est aussi moins performant.

Est-ce pour autant un problème ? Pas forcément. Certes, il est toujours dommage de perdre en performances d'une génération à l'autre, mais si l'écart n'est pas trop important, c'est une contrepartie acceptable pour bénéficier d'une machine encore plus compacte.

La question de l'autonomie se pose aussi. Le HP EliteBook 1020 n'est pas non plus un champion en la matière. Il tient environ 7 heures et demie en navigation web, quand le MacBook Air 2014 dépasse sans peine les 10 heures. Un recul de l'autonomie serait dommageable sur une machine aussi mobile que le MacBook Air. Mais on peut compter sur les optimisations logicielles d'OS X pour parvenir à une bonne endurance.

À moins qu'Apple fasse le grand saut vers ARM avec un processeur maison. L'A8X n'est pas loin d'être aussi performant que le MacBook Air actuel (et ne demande pas de ventilateur). Rien ne permet d'étayer concrètement cette supposition, si ce n'est qu'on sait que les développeurs de Cupertino travaillent depuis un moment sur une version ARM d'OS X. Les dernières rumeurs de Mac ARM portaient plutôt sur le Mac mini, mais le MacBook Air est bien la machine qui se prête le plus à cette architecture. Si le Core M paraît plus probable à l'heure actuelle, un processeur ARM n'est pas farfelu non plus (lire : Mac ARM : pas encore une réalité, mais plus un rêve).

Catégories: 

Les derniers dossiers

Ailleurs sur le Web


45 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar Albendazole 07/01/2015 - 19:18 via iGeneration pour iOS

Article qui met l'eau à la bouche.
La disparition de connectique ne me choque pas spécialement en ce qui concerne mon utilisation.
Ce sont plus les performances qui me font un peu peur. Les ralentissements sont déjà un peu plus fréquent sur mon macbook depuis yosemite, espérons que broadwell ne les rende pas plus fréquents et plus gênants.

Pour la disparition du magsafe, qu'est-ce qui empêcherait apple de proposer un port usb de type C aimanté ?

Et malgré la titre du dernier paragraphe, il n'est pas vraiment mentionné de fourchette de sortie. J'imagine mal une présentation en même que le keynote de l'apple watch. Je verrais plus le mois de juin.
L'avenir nous le dira...

avatar Albendazole 07/01/2015 - 19:26 via iGeneration pour iOS

@Albendazole :
Ah, soit l'article a été complété, soit j'avais une fatigue visuelle sur la fin ;)

avatar Stéphane Moussie macG 07/01/2015 - 19:37 via iGeneration pour iOS

@Albendazole : l'article a été rapidement complété en effet. ;-)



avatar Florian Wallez 07/01/2015 - 19:18 via iGeneration pour iOS

A moins que ce MacBook Air soit un pendant de l'iPad, mais avec clavier.
Un unique port lightning, comme l'iPad qui ferait la recharge et la synchronisation avec un Mac dont il pourrait dépendre ou non, comme l'iPad.
De plus, avec un soc arm, il y a déjà tellement d'applications qui ne demanderaient qu'une petite adaptation pour utiliser clavier et trackpad, qui reprendrait les gestes tactiles de l'iPad.
Et vlan !

avatar Maclowic 07/01/2015 - 19:23 via iGeneration pour iOS

"De plus, le brevet prévoit de retourner à l'utilisateur la confirmation de son clic par une vibration ou une petite alerte sonore. Dans le premier cas, une technologie de retour haptique, comme celle utilisée par de nombreux terminaux Android, pourrait être employée. De quoi palier, peut-être, l'absence de clic mécanique."
Il y a surtout le petit de l'Apple Watch qui se ferai peu etre und place...?

avatar newger 07/01/2015 - 19:31

le Dell xps 13 !! outch !! le rêve ! il faut absolument qu'Apple fassent un écran edge to edge pour son air et une finesse maximum pour faire mieux ! Si il y arrive ça va être monstrueux ! mais si comme dit la rumeur il compte mettre un ecran 12 dans un 11 on sera pas encore au edge to edge, j'ose espérer qu'ils vont le faire vu que le design est censé durer qlq années...

avatar fanchig 07/01/2015 - 19:44 via iGeneration pour iOS

@newger: c'est clair qu'Apple a un peu la pression par rapport au Dell. Soit ils nous étonnent et c'est bingo, soit ça va être une déception...
Je l'attends de pied ferme en tout cas :-)

avatar frobyr 07/01/2015 - 19:48 via iGeneration pour iOS

Pour moi c'est clair, si y'a pas au moins 2 ports d'USB normal, de Thunderbolt pour le transfert d'écran c'est NEIN! tant pis pour la finesse et le poids; je m'accommodais déjà du PW book12" je fais avec le MBA:))

avatar Pommeduverger 07/01/2015 - 20:17 via iGeneration pour iOS

@frobyr :
Si tu veux le Thunderbolt tu peux prendre un MacBook Pro de toute façon la différence en terme de taille et d'épaisseur avec le air actuel n'est pas tellement importante.

avatar foxot 07/01/2015 - 20:57 via iGeneration pour iOS

@Pommeduverger :
Non mais en terme de prix si...

avatar Vaudan 07/01/2015 - 21:04

"...si ce n'est qu'on sait que les développeurs de Cupertino travaillent depuis un moment sur une version ARM d'OS X. ... mais le MacBook Air est bien la machine qui se prête le plus à cette architecture. ... "

Je ne vois pas trop pourquoi ?

avatar Pierre Hubert 07/01/2015 - 23:54

Le Macbook Air n'est pas fait pour être puissant mais c'est un ultra-portable qui doit en revanche être endurant et donc peu consommer.
ARM est peu puissant mais très peu gourmand ;)

avatar johnios 08/01/2015 - 04:33

Ok... on oublie les logiciels compatible alors ? on fait comme pour windows rt ? les limitations logiciels pour arm on en fait quoi ? on s'en moque ?

avatar Mrleblanc101 07/01/2015 - 21:07 via iGeneration pour iOS

Et pourquoi pas un MacBook Air 14" qui rentre dans le 13" ?! La ça serait vraiment super !!

avatar MaitreYODA 07/01/2015 - 21:15 via iGeneration pour iOS

Je trouverais ça décevant de ne proposer qu'un seul port USB. Qui plus est qui servirait de port pour charger le Mac... Comment brancher une clef USB au Mac tout en le rechargeant dans ce cas?

Bref, dans l'ensemble c'est alléchant, mais la connectique à de quoi faire peur!

avatar enzo0511 07/01/2015 - 21:17 via iGeneration pour iOS

Pour du Retina, à défaut d'un processeur puissant il faudra vraiment une carte graphique puissante...

avatar PierreBondurant 07/01/2015 - 21:29 via iGeneration pour iOS

@enzo0511 :
Oui ça risque bien d'être le point faible de cette machine

avatar ErGo_404 08/01/2015 - 14:42

Les puces graphiques intégrées sont largement capables de tenir le retina, les constructeurs PCs l'ont bien montré. Après c'est une machine de bureautique hein, pas de jeu ou de calcul 3D/photo.

avatar Chanteloux 07/01/2015 - 21:55 via iGeneration pour iOS

C'est ridicule, cette course à la minceur. Dans quel but? Oui, pas de ventilateur, plus d'autonomie, oui à l'écran Retina, mais ce désir de créer un MBA anorexique me paraît un non-sens.

avatar xtof1980 07/01/2015 - 23:00 via iGeneration pour iOS

@Chanteloux :
Toi tu m'as l'air plutôt du genre iPhone 6 +

avatar Chanteloux 07/01/2015 - 23:09 via iGeneration pour iOS

@xtof1980 :
Ah non justement pas. Je viens de changer mon 6 pour un 5. Mes petites mains apprécient plus la petitesse d'un téléphone. Par contre je viens de changer mon MBA pour un MacBook Pro régulier: je traine 700 grammes de plus et un paquet de bébelles accessoires en moins.

avatar vincepalmer 08/01/2015 - 06:01 via iGeneration pour iOS

@Chanteloux :
C'est l'évolution logique des choses.
Prends n'importe quel film ou série d'anticipation, les ordinateurs, tablettes et telephones sont toujours aussi minces que possible, et la plupart du temps dans connectique apparente. C'est vers le léger et le fin que le futur nous mêne, ça a toujours été comme ça dans tous les domaines, et pour y arriver il faut bien commencer quelque part. Sans quoi, on serait toujours avec des briques de 5 kilos dans nos sac à dos.

avatar MaTMaC 08/01/2015 - 12:01 (edité)

Une évolution c'est cyclique !
Je prends pour exemple la téléphonie mobile.
Avant l'iphone, Nokia, ancien n°1 mondial, faisait d'année en année des téléphones les plus petits possible et tout le monde en était super content, moi le premier. Ex 5110 => 8310.
Et puis est arrivé l'iPhone. Et d'un coup un gros téléphone est devenu bien plus important qu'un petit téléphone... Et depuis, le grand public plébiscite de grand (mais fins) smartphone. Preuve en est le succès des phablets.

Autre secteur cyclique, la mode.

avatar ErGo_404 08/01/2015 - 14:45

On privilégie le fonctionnel, c'est tout.
Les petits téléphones ne faisaient que supprimer les zones inutiles des gros téléphones d'antan. Sur les smartphones, la taille du téléphone influe directement sur la surface utile. Il est logique d'avoir envie de plus grand.
Sur les ordinateurs portables, pourquoi ne pas supprimer ce qui est inutile ?
Je pense qu'il serait sympa d'avoir peut être 2 mm de plus pour une plus grosse batterie, mais sinon, pourquoi ne pas réduire si on peut se le permettre ? C'est toujours ça de moins à porter dans son dos, ce qui est pas mal pour un objet qui a vocation à être transporté.

avatar rikki finefleur 07/01/2015 - 22:31 (edité)

Dommage de ne pas avoir au sein de vos pages , un soutien à charlie Hebdo, vos collègues.
Car c'est la liberté que l'on attaque, la liberté de la presse, de la parole.
Et c'est bien difficile dans tant de pays.
Vous avez cette chance ici de pouvoir vous exprimez.
Un soutien à vos collègues et nous lecteurs, à toute l'équipe de charlie Hebdo, honteusement assassinée pour des idées.

Pages