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Tous les articles de MacGeneration sur Apple.

Apple Pay : Tim Cook vise la Chine

| 24/10/2014 | 15:33 |  

Tim Cook a eu une discussion « très ouverte » sur la confidentialité des données et la sécurité avec les officiels chinois, raconte l’agence de presse officielle Xinhua, avec qui le CEO d’Apple s’est entretenue. Tim Cook n’avait pas traîné à prendre le taureau par les cornes suite à l’attaque de grande ampleur visiblement opérée par le gouvernement chinois pour récupérer les identifiants, mots de passe et contenus privés des utilisateurs d’iCloud. Le patron du constructeur s’est rendu rapidement à Pékin pour discuter du problème avec Ma Kai, un des vice-premiers ministres du pays.

Les autorités ont de leur côté fait savoir qu’elles n’étaient pour rien dans cette attaque, répliquant qu’elles en avaient été elles-mêmes des victimes. Apple a indiqué savoir que ses services étaient la cible d’attaques intermittentes de la part d’organisations de pirates, sans rentrer dans les détails. Xinhua n’a obtenu aucune information supplémentaire sur le sujet de la part de Tim Cook.

En revanche, le CEO a déclaré qu’une des priorités de l’entreprise était de lancer Apple Pay en Chine; le groupe en est pour le moment au stade de la compréhension de la structure du marché chinois, mais cela n’empêche pas Apple de préparer le terrain : le constructeur a d’ores et déjà signé un accord avec Unionpay, un réseau de cartes bancaires chinois. « La Chine est un marché clé pour nous », indique Cook. « Tout ce que nous faisons, nous allons le faire fonctionner ici. Apple Pay est au sommet de la pile ».

Lors de son voyage de quatre jours au pays, Tim Cook a également visité une usine de Foxconn et a assisté à une réunion du conseil consultatif de l’université de Tsinghua.

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GTAT jette l’éponge pour rembourser Apple

| 23/10/2014 | 23:00 |  

Un petit tour et puis s’en va : à peine un an après avoir commencé à produire du saphir, GT Advanced Technologies va bientôt arrêter de le faire. Afin d’apurer sa dette de 439 millions de dollars envers Apple, la société va fermer ses usines de Mesa (Arizona) et Salem (Massachusetts), et vendre l’ensemble de son appareil de production.

Une « boule » de saphir de 115 kg.
Une « boule » de saphir de 115 kg.

GT Advanced Technologies n’en a cependant pas tout à fait fini avec le saphir, ni avec Apple. Elle conserve en effet ses brevets sur son procédé de fabrication spécifique, aussi avancé que difficile à mettre en œuvre, et compte les proposer à d’autres sociétés. Elle va aussi continuer à « échanger » avec Apple au sujet de la production de plus grosses « boules » de saphir. Bref, d’autres seront capables de reprendre là où GT Advanced Technologies s’est arrêtée.

Cette décision, rendue publique par voie de communiqué de presse, convient à Apple. Dans une déclaration à Re/code, la firme de Cupertino déplore certes que l’« ambitieux » processus de production de GT Advanced Technologies ne soit pas « prêt pour une production à grande échelle », mais elle continuera à observer les progrès de son partenaire. Si la fermeture de l’usine de Mesa, dont elle a financé la construction, est désormais inéluctable, elle assure vouloir « travailler avec la ville de Mesa et le comté de Maricopa pour aider les salariés de GT Advanced Technologies concernés à trouver de nouveaux emplois. »

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Un Apple I adjugé 905 000 $

| 23/10/2014 | 16:15 |  

On dit souvent que l’or est une valeur refuge, mais que penser de l’Apple I ? Plus le temps passe, plus les enchères portant sur le premier ordinateur d’Apple atteignent des sommes astronomiques.

Lors d’une enchère réalisée par Bonhams, un exemplaire fonctionnel s’est adjugé 905 000 $, un nouveau record en la matière. Le précédent record était de 671 400 $ et comprenait une lettre de Steve Jobs à destination de l’acheteur (lire : Réparer un Apple I peut rapporter 671 400 $).

À vrai dire, les responsables de cette enchère ne s’attendaient pas à atteindre une telle somme. Ils espéraient dans le meilleur des cas atteindre le demi-million de dollars. Mais en même temps, l’objet mis en vente était d’excellente qualité. Il comprenait également un clavier, un écran ainsi que deux lecteurs de cassette d’époque. En bonus, il était accompagné d’une vidéo d’un keynote donnée par Steve Wozniak en 1980.

Le lot a été raflé par le musée Henry Ford, qui est dédié aux innovations et aux idées américaines. Le succès aux enchères de l’Apple I s’explique par le fait que ce modèle emblématique a été produit à très peu d’exemplaires et que très peu d’entre eux sont encore en parfait état de marche.

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Christian Bale officialisé pour interpréter Steve Jobs

| 23/10/2014 | 13:05 |  

Aaron Sorkin a officialisé la participation de Christian Bale au prochain biopic sur Steve Jobs. L’acteur était déjà fortement pressenti (nous, ça fait trois ans qu’on le suggère…) : c’est bien lui qui incarnera le patron d’Apple dans ce nouveau film écrit par le scénariste de l’excellent The Social Network, sur les origines de Facebook. Il avait d’ailleurs obtenu un Oscar pour ce scénario.

À la rédaction, on en est sûrs : Christian Bale (à gauche) sera parfait pour incarner Steve Jobs !

À l’occasion d’une interview accordée à Bloomberg, Aaron Sorkin a d’ailleurs déclaré que l’acteur n’avait pas eu à passer de casting pour obtenir ce rôle. Un simple entretien, c’est tout ce qu’il a fallu à Christian Bale pour convaincre… il faut dire que le scénariste a indiqué qu’il cherchait « le meilleur acteur » et apparemment, il était déjà convaincu que c’était lui. On n’en sait pas beaucoup plus, mais on sait que le scénario sera très dense : l’acteur devra en dire autant que dans trois films habituels, et il sera de tous les plans.

Reste maintenant à voir ce que Christian Bale, qui s’est fait connaître dernièrement en Batman, donnera sur l’écran en Steve Jobs. Rappelons que ce biopic est beaucoup plus ambitieux que le premier au contraire très conventionnel (lire : Jobs, le biopic qui ne passionnera personne). Si Aaron Sorkin mène à bien son projet comme il l’entend, ce ne sera même pas un biopic du tout, et ça promet d’être beaucoup plus intéressant…

On a hâte de voir ça, mais il n’y a aucune date de prévue pour le moment, ni même de réalisateur. Pour l’heure, on a un scénariste et un acteur, et c’est tout. Faute de mieux, certains ont déjà imaginé comment Christian Bale pourrait passer de Batman à Steve Jobs. C’est convaincant…

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25 Apple Store supplémentaires en Chine d'ici deux ans

| 23/10/2014 | 12:28 |  

Pour concrétiser ses grandes ambitions en Chine, Apple prévoit d'élargir sensiblement son réseau de boutiques. 25 Apple Store ouvriront au cours des deux prochaines années, a déclaré Tim Cook actuellement en visite dans le pays. Seulement 15 magasins sont ouverts aujourd'hui, soit deux de moins qu'en France, ce qui est largement insuffisant pour accueillir l'immense clientèle de l'empire du Milieu.

Apple Store de Pékin. Photo IvanWalsh.com CC BY

Cook a indiqué à plusieurs reprises que la Chine serait à terme le premier marché d'Apple. Au quatrième trimestre fiscal, les ventes à l'international ont représenté 60 % du chiffre d'affaires de l'entreprise.

Durant son voyage, le CEO s'est entretenu avec un officiel sur la protection des données des utilisateurs et a contrôlé la production de l'iPad Air 2.

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Tim Cook en touriste chez Foxconn

| 23/10/2014 | 09:55 |  

Quand vous allez en Chine pour faire un peu de tourisme, vous allez peut-être visiter la Grande Muraille, la Cité interdite ou le palais d’Été à Pékin. Tim Cook, lui, va tester l’appareil photo de son nouvel iPad Air 2 dans une usine d’assemblage Foxconn. Et quand on voit la photo souvenir qu’il a ramené de son séjour, on peut constater qu’il s’est bien amusé !

Ça a l’air amusant de construire des iPhone 6 Plus toute la journée, tous les jours. Et en plus, on peut rencontrer Tim Cook pendant ses vacances !

Ce petit passage dans les usines où les nouveaux iPhone 6 sont produits était-il prévu de longue date ? Une semaine après la sortie du nouveau téléphone en Chine, cette visite semble logique, mais elle a aussi lieu alors que la polémique autour du détournement d’iCloud.com par les autorités chinoises bat son plein. On sait d’ailleurs que le patron d’Apple a rencontré l’un des vice-premiers ministres chinois à ce sujet.

La sécurité de ses utilisateurs était probablement le vrai sujet de son déplacement, et Tim Cook a sans doute profité de l’occasion pour faire un tour dans les usines de Foxconn…

Tim Cook en discussion avec l'officiel chinois (image @modmyi)

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Apple ne paiera pas 94 millions à GPNE

| 23/10/2014 | 07:34 |  

Apple a obtenu gain de cause face à un patent-troll qui lui réclamait 94 millions de dollars depuis trois ans. Le tout pour l'exploitation jugée abusive de deux brevets de communication cellulaire dans ses iPhone et iPad.

GPNE, le plaignant, s'était d'ailleurs ému cet été auprès de la juge Koh du fait qu'Apple le désignait comme un "patent-troll", un terme considéré comme négatif. La juge avait donné raison à GPNE mais en laissant à Apple toute liberté d'utiliser des descriptions tout aussi explicites : «  une entreprise qui ne fabrique rien » ou « une entreprise qui ne vend rien ».

Apple, rapporte CNET, s'est félicitée de voir que GPNE et ses brevets sur des pagers « vieux de 20 ans et qui ont expiré » n'ont pas eu l'oreille de la justice. Une perte de temps estime cependant Apple qui rappelle que le plaignant a plusieurs fois tenté d'intimider des entreprises de toutes tailles, jusqu'aux plus petites. Et de réclamer auprès du Congrès américain une réforme pour lutter contre ce type d'actions en justice.

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Piratage d'iCloud : Tim Cook rencontre un officiel chinois

| 22/10/2014 | 14:09 |  

Le CEO d'Apple a discuté de la protection des données des utilisateurs avec un des vice-premiers ministres de Chine. La rencontre entre Tim Cook et Ma Kai a eu lieu aujourd'hui à Pékin, au siège du gouvernement central chinois, rapporte l'agence Xinhua.

Un site iCloud contrefait destiné à subtiliser les données de connexion des utilisateurs Apple.

Cette entrevue intervient alors que les utilisateurs d'iCloud sont visés dans le pays par une attaque de grande ampleur visant à subtiliser leur identifiant et leur mot de passe, pour ensuite avoir accès à toutes leurs données.

Apple, qui ne peut rien faire directement contre les autorités chinoises soupçonnées d'être derrière cette opération de piratage, a publié une fiche technique qui explique comment se protéger contre les tentatives de phishing.

Xinhua ne donne pas d'autre information sur la teneur des propos de Cook et Kai, si ce n'est qu'ils ont aussi « échangé leurs points de vue sur le renforcement de la coopération dans les domaines de l'information et de la communication. »

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GT Advanced et Apple règlent leur sombre affaire à l'amiable

| 22/10/2014 | 11:29 |  

La sombre affaire de la faillite surprise de GT Advanced, qui devait être le principal producteur de saphir de synthèse d'Apple, est en train de prendre fin. Les deux entreprises ont trouvé un accord à l'amiable. Il est prévu que le contrat qui les liait soit rompu et que GT Advanced vende ses fourneaux pour rembourser Apple qui lui avait prêté un demi-milliard pour justement équiper son usine. Au tribunal d'approuver, ou non, cet accord.

L'usine de GT Advanced située à Mesa, dans l'Arizona.

Les deux parties ont aussi convenu de livrer une nouvelle version des explications sur la faillite de GT Advanced, sans pour autant en dévoiler plus. L'ex-fournisseur en saphir veut supprimer du dossier judiciaire tous les documents qui font état de sa relation compliquée avec Apple. Il a aussi accepté de ne pas « dénigrer » son ancien partenaire.

La faillite de GT Advanced est toujours entourée de zones d'ombre. Eric Virey, analyste spécialiste du marché du saphir, avance deux hypothèses :

La première hypothèse est qu’Apple a demandé le remboursement anticipé des prépaiements. Dans la mesure où Apple n’achetait pas de matériaux, l’usine ne pouvait générer suffisamment de liquidités pour ces remboursements. Une autre hypothèse est qu’Apple a effectivement commandé de larges quantités de saphir que GT Advanced n'a pas réussi à livrer dans les temps. [...] Dans les deux cas, si Apple a forcé GT Advanced à payer, cela aurait été un mouvement délibéré de sa part pour tuer son fournisseur…

Le patron du fournisseur est par ailleurs suspecté de délit d'initié. La veille du special event où Apple n'a pas annoncé d'iPhone 6 protégé par du saphir, contrairement à ce que certaines rumeurs annonçaient, Thomas Gutierrez a vendu 9 000 actions de son entreprise. À 13,78 $ l'action, il a empoché 160 000 $. Quelques jours après l'annonce de l'iPhone 6 sans saphir, le cours de GT Advanced s'est effondré de 90%, et cette vente ne lui aurait rapporté que 7 200$.

La fermeture de l'usine de GT Advanced est synonyme de suppressions d'emplois. 727 licenciements sont prévus dans les prochaines semaines.

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Apple permet enfin aux commerces de corriger Plans

| 22/10/2014 | 10:00 |  

Tous les services qui tiennent des listes de commerces locaux, comme Google Maps par exemple, permettent aux propriétaires des commerces en question de corriger les informations à leur sujet. C’est le meilleur moyen pour ces services de fournir des informations à jour à leurs utilisateurs, et pour les commerçants, c’est aussi une manière de donner à leurs clients des informations correctes sur leur position exacte ou leurs horaires, entre autres. Tous ? Non, car jusque-là, Plans restait hermétiquement fermé aux suggestions… Mais Apple change et son service de cartes aussi : le constructeur a ouvert un site qui permet précisément aux commerces de se faire connaître.

Que vous soyez à la tête d’un grand restaurant, que vous soyez fleuriste, libraire ou propriétaire d’une petite surface, vous pouvez vous connecter sur Apple Maps Connect. Il suffit d’un Apple ID pour se connecter au service et pour ajouter ensuite son commerce. Malheureusement, le service n’est pas encore disponible en France : on peut chercher un commerce et lister le sien, mais on ne peut rien faire de plus, si ce n’est s’inscrire et recevoir un mail quand les fonctions d’édition seront disponibles.

Aux États-Unis, les commerçants peuvent s’identifier comme étant les propriétaires des commerces. À partir de là, ils peuvent corriger une information en cas de besoin, que ce soit un mauvais placement — et il y en a… — ou un autre problème sur la fiche associée à leur restaurant ou leur boutique. Dans le cas des boutiques les plus visitées (un million de visiteurs par an au minimum), ils peuvent même fournir un plan intérieur et, à l’aide de balise iBeacon, Plans pourra guider les visiteurs à l’intérieur.

Les modifications effectuées à travers ce nouveau portail devraient être appliquées dans Plans en une semaine environ. Ce service sera surtout utile aux plus petits commerces, qui pourront ainsi corriger plus facilement les informations à leur sujet. Quoi qu’il en soit, c’est une bonne chose de voir qu’Apple fait (enfin !) ce qu’il faut en la matière.

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