Apple : Tim Cook fait sa révolution

Christophe Laporte |
C'est un coup de tonnerre ! Alors que certains observateurs, comme Adam Lashinsky, vantaient la stabilité du management d'Apple, meilleure garantie pour pérenniser l'héritage de Steve Jobs, la marque à la pomme vient d'annoncer une réorganisation complète de son équipe de direction.



Deux départs : Scott Forstall et John Browett


Celle-ci fait deux victimes : Scott Forstall et John Browett. Le premier n'avait pas que des amis au sein d'Apple. Sa position était fragilisée depuis les ratés de Siri et de Plans (lire : Une affaire Scott Forstall ?).

Adam Lashinsky, chez Fortune, a entendu dire que Scott Forstall aurait refusé de signer la lettre d'excuses d'Apple sur Plans, publiée à la fin du mois dernier. C'est en effet Tim Cook qui l'avait fait (lire Tim Cook présente ses excuses pour Plans).

Lui, qui se rêvait dit-on comme le prochain CEO d'Apple, quittera la société l'année prochaine. Il occupera le rôle de conseiller spécial auprès de Tim Cook pendant la transition. Un procédé assez classique pour rester en bons termes et surtout empêcher Forstall d'aller voir la concurrence…

Dans un courriel envoyé à l'ensemble des employés, Tim Cook a remercié Forstall pour tout ce qu'il avait fait pour Apple depuis toutes ces années. Une attention qui n'était pas présente dans le communiqué de presse. Présenté comme un mini-Steve, Scott Forstall a fait toute sa carrière chez NeXT puis chez Apple. S'il avait ses détracteurs et ses ennemis, il était également en quelque sorte l'un des protégés de Jobs. Sans doute n'avait-il pas le même statut auprès de Tim Cook.

Son absence, lors du dernier keynote, n'était pas passée inaperçue. Depuis des années, il est avec Phil Schiller l'un des principaux animateurs des conférences d'Apple. Cette éviction sur fond de mauvaises relations avec d'autres membres d'Apple et surtout du fiasco de Plans, rappelle des précédents.

Le patron de MobileMe avait été sèchement débarqué lorsqu'il était devenu clair que le lancement du service en ligne avait été une catastrophe. Même sanction pour Mark Papermaster dans le cadre de l'Antennagate (lire iPhone : Papermaster, responsable de tous les maux ?). L'histoire récente d'Apple n'est pas avare de tels exemples, mais il est plus rare qu'ils se produisent au sommet de la pyramide. Par le passé cela est survenu pour d'autres raisons que des échecs techniques, il y eu par exemple l'affaire des stocks-options anti-datées qui ont coûté leur place au directeur financier Fred Anderson et à la responsable juridique Nancy Heinen en 2006.

Concernant John Browett, cela ressemble fort à une erreur de casting. Ce manager anglais était arrivé chez Apple en avril dernier seulement, après de longs mois de recherche d'une perle rare. Mais il n'a pas réussi à faire oublier Ron Johnson au poste de responsable des Apple Store.

Sa tentative avortée de réorganisation des magasins a été très mal vécue en interne (lire : Apple Store : le premier faux pas de John Browett). Apple lui cherche activement un remplaçant. Dans son mail, Tim Cook a tenu à féliciter le travail « phénoménal » accompli par les employés de la division Retail. Les assurant du « respect », de « l'admiration » et du « soutien » d'Apple.

De tels termes ne sont pas innocents, c'est très certainement une manière de reconnaître que Browett avait péché dans sa gestion des équipes. Il n'est pas non plus exclu de penser que le couperet est tombé brutalement, John Browett était à Pékin il y a moins de quinze jours pour l'inauguration d'un grand Apple Store.

Les promus : Jony Ive, Craig Federighi, Bob Mansfield et Eddy Cue



Jony Ive, Craig Federighi, Bob Mansfield et Eddy Cue gagnent du galon. Le premier aura désormais une double casquette : responsable du design et responsable de l'interface utilisateur. Concernant le deuxième point, peut-être aura-t-on le droit à plus de cohérence entre les différentes solutions d'Apple. C'est aussi la preuve d'une volonté d'homogénéisation entre l'expérience utilisateur qui découle du matériel et celle des logiciels. Il ne s'agit pas seulement que leur intégration assure un bon fonctionnement, mais qu'ils expriment une même philosophie.

En tout cas, ses premiers pas dans le domaine seront suivis de près. Avec l'avènement d'iOS, Apple a joué à fond la carte du skeuomorphisme. L'idée derrière ce terme un peu pompeux est d'appliquer des codes visuels anciens à un objet contemporain. Par exemple l'habillage cuir dans Calendrier sur iOS et OS X ou le lecteur de bandes dans Podcasts. Entre l'épure des designs de Jonathan Ive et ces habillages plus chargés, il y avait comme une dichotomie.



Cette démarche du skeuomorphisme était paraît-il loin de faire l'unanimité au sein d'Apple. Elle faisait débat notamment entre Scott Forstall, promoteur de cette philosophie du réalisme, et Jonathan Ive (lire : Interfaces : critiques sur le skeuomorphisme d'Apple). Ce dernier avait laissé transpirer des sentiments mitigés à l'occasion d'une interview récente (lire : Jonathan Ive devient Chevalier et raconte son métier). Sans émettre d'avis qualitatif, il soulignait dans sa réponse faite en mai qu'il s'occupait du matériel et qu'il n'était pas associé aux choix d'interfaces logicielles. On a vu soutien plus franc…

Craig Federighi, qui rappelons-le, est aussi un ancien de NeXT, prendra en charge le développement d'iOS. Il avait succédé l'année dernière à Bertrand Serlet (qui a été aperçu dans l'assistance au dernier spécial event) pour superviser le développement d'OS X (lire : Serlet/Federighi : un relais préparé).

Il aura donc la charge des deux systèmes d'exploitation. Ce n'est pas anodin. Cook ne cherche pas à remplacer Scott Forstall. Il concentre entre les mains d'un seul homme l'avenir des deux OS qui depuis quelques versions multiplient les passerelles de l'un vers l'autre. Faut-il y voir une simple volonté de rationaliser et simplifier la supervision de ces deux développements majeurs, ou les prémices d'un rapprochement de plus en plus fusionnel ?

Craig Federighi avait été promu au rang de Senior Vice President en août dernier (lire : Apple : Bob Mansfield reste et deux promotions). La commercialisation dans les temps et sans accroc de Mountain Lion a sans doute poussé Tim Cook à donner plus de galon à cet homme très apprécié des développeurs pour ses qualités d'écoute.



Pour sa part, Eddy Cue, reprend les casseroles de Scott Forstall, à savoir Siri et Plans. Il gérera un pôle services qui comprend également l'App Store, l'iBookstore et iCloud. Ce n'est pas la première fois qu'Eddy Cue reprend en main des produits ayant connu des débuts difficiles. Véritable pompier appelé à la rescousse par Jobs, il avait été le grand artisan du redressement de MobileMe (lire : Eddy Cue le mari parfait pour MobileMe ?).



Alors qu'il était à deux doigts de la retraite il y a quelques semaines, voilà que Bob Mansfield est pour sa part appelé à mener un nouveau groupe baptisé Technologies. Cette organisation comprendra les équipes sans fil d'Apple et semi-conducteurs. Dans son communiqué de presse, la firme de Cupertino réaffirme avoir beaucoup d'ambition dans ce domaine. On l'a vu encore avec le processeur A6 (lire : L'Apple A6 et ses processeurs Swift). L'objectif de cette division : innover davantage sur le plan matériel. Mansfield s'est engagé à repousser sa retraite de deux ans.



La décision la plus importante de Tim Cook



Apple explique avoir procédé à cette réorganisation afin d'améliorer les synergies et la collaboration entre ses différentes divisions d'Apple. C'est sans aucun doute la décision la plus fondamentale que Tim Cook ait eu à prendre depuis qu'il a les pleins pouvoirs.

La vie sans Steve Jobs a poussé Tim Cook à revoir la manière dont Apple fonctionne en créant une équipe resserrée qui concentre tous les pouvoirs : Jony Ive pour le design et l'interface utilisateur, Bob Mansfield pour le matériel et Craig Federighi pour le logiciel. A cette liste, il convient d'ajouter Phil Schiller, le marketing étant quelque chose de fondamental dans l'ADN d'Apple. Cette nouvelle organisation est en place et le nouvel organigramme a été changé dès ce soir sur le site de l'entreprise.

avatar bugman | 
J'aurais gardé Forstall et viré Ive. Enfin, tant que mon Bob reste, je suis content.
avatar MerkoRiko | 
En fait, le Scott s'est fait virer parce qu'il a refusé de signer une lettre d'excuses > http://online.wsj.com/article/SB10001424052970204840504578087192497916304.html . Après, on peut en déduire ce qu'on veut : 1/ lampiste mais quand même responsable de son département... 2/ obligé de tenir le délai de la présentation, il a averti la direction "au dessus" qui n'en n'a pas tenu compte. etc....
avatar Elrifiano | 
Cook n'est pas Jobs et pour diriger l'entreprise à sa manière il a besoin de réorganiser son équipe. Bon depuis un an je n'ai vu que du réchauffe, mais cette réorganisation sonne comme le véritable départ de l'ère Cook et il va prouver ce qu'il vaut en tant que CEO, peut être qu'il avait une vision différente de Jobs sur l'avenir de l'entreprise. Pour Forstall, c'est logique je trouve. iOS malgré sa légendaire facilité d'utilisation à pas mal merdé ces dernières années et Jobs à confié à Scott les pleins pouvoirs sur tous les aspects d'iOS : code, fonctions, services, visuel et marketing. De plus ses tensions avec ses collègues et sa convoitise ouvertement affichée du poste de CEO ne l'ont pas aidé. Peut-être qu'il connaitra un destin à la steve et sera rappelé le jour ou Apple sera dans la merde qui sait. Brouette je ne le sentais pas trop je pense que Schiller devrait reprendre le Retail ça serait plus simple. Je ne sais pas si le départ de Forstall est une bonne chose, mais cette action à au moins le mérite d'apporter de,l'air frais du changement. Et j'espere que Cook, en répartissants les responsabilités de Forstall, aura résolu le problème qui empêchait à iOS d'évoluer significativement. Forstall avait accumulé trop d'aspects d'iOS et ne pouvait tout simplement plus gérer tout ça correctement. Donc une répartition par domaine de compétences peut être une bonne chose : le visuel pour Ive, les services online pour Cue et le coding software en lui même pour Federighi. Cette réorganisation montre également que Maps et Siri arriveront sur Mac prochainement.
avatar Mickjagger | 
Jony Ive qui va chapeauter le design d'interface et le design produit, c'est aussi la confirmation que dans l'avenir, c'est bien l'interface utilisateur qui va permettre à un iPad de se différencier d'une tablette Google Nexus ou Samsung qui de toute façon ressembleront toutes à une dalle de verre de plus en plus fine. Ca peut être un challenge rafraichissant pour lui de pouvoir appliquer sa patte en matière d'UI en étant en quelque sorte le super directeur artistique d'Apple, plutôt que d'être comme un designer Audi qui devrait sans cesse réinterpréter le design extérieur du même modèle classique avec quelques légères évolutions.
avatar P'tit Suisse | 
Le comptable qui vire le visionnaire, ça me rappelle quelque chose...
avatar fakemark | 
Impressionnantes décisions de Tim Cook, qui montre ici qu'il est bien à sa place en tant que CEO d'Apple. Je trouve ses choix extremement eclairés et courageux. iOS vivait sur ses acquis depuis trop longtemps et montrait, non seulement un manque de capacité à se raffraichir, mais aussi de grosses erreurs de priorités. Mettre Ive en lead de la User Experience, c'est juste extremement cohérent et prometteur. Ce qui m'amuse, c'est de voir qu'Apple suit maintenant la révolution mise en route par Microsoft en terme de design et de cohérence des OS. Niveau UI, je suis extremement impatient de voir ce que donnera Ive dans la voie de l'épure qu'il suit pour le hardware, voie déjà occupée par Microsoft avec Metro. Il devra rester dans la tradition Apple tout en réinventant toute l'approche des interfaces actuelles. Cela promet d'être très intéressant... c'est un défi passionnant qui touche aux fondamentaux de ce qu'est Apple et de ce qu'est la modernité. Quelques mois pour tout réinventer et assurer le renouvellement du design industriel, cela me paraît très court... En conclusion, je pense que le renouvellement sera des interfaces sera plus flagrant dans iOS8 que iOS7 - qui sera un OS de transition entre deux approches de design. Vivement demain!
avatar kardonn | 
Je sens Microsoft ou d'autre entreprise téléphonique qu'ils vont le recruter se petit Scott , et si sa se fait sa vas ré booster les concurrents
avatar iPadOne | 
@fakemark, j'ai peur que Ive nous fasse du minimaliste comme il nous le fait les derniers Mac et certains de ses choix n'ont pas toujours été les meilleurs, certes il nous a fait de produits magnifique mais dessiner des ordi de rêve et faire une UI c'est pas la même chose du tout
avatar fakemark | 
Tim Cook est un malin. Quelque chose me dit qu'il a ecrit la lettre d'excuse sur Maps, sachant que Forstall - trop fier - ne la signerait pas, dans le but de renforcer son choix de le virer. Tim Cook voyant Apple dépassé maintenant par Microsoft en terme d'innovation et Android en terme de reactivité, le seul choix était celui qu'il a fait et on ne peut que s'en féliciter.
avatar pivert12 | 
En même temps Siri c'est pas ça : hier il a refusé d'appeler mon compagnon au prétexte: " je ne peux pas, votre ma mère a dit non " …j'ai passé les 50 ans. Le bon côté, c'est que j'ai bien rigolé
avatar boussiko | 
Que J Ive s occupe aussi de l interface à être une très bonne chose.
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@minarey : Je comprends. Ça me déplaît aussi.
avatar henpat | 
En voyant l'organisation de Apple, avez-vous remarqué une image féminine?
avatar Anonyme (non vérifié) | 
La vraie issue au skeuphormisme c'est d'imaginer très fortement ce que peut représenter l'application Apple et sa fonction pour l'ensemble des utilisateurs absolus, relatifs et potentiels. Le plus bel exemple est localiser mon iPhone qui retrouve un futurisme. Tout y orchestré chez Apple sur plusieurs années. Puisqu'elle souhaite une nouvelle ère, pas à pas elle s'éloignera du skeuphormisme des nostalgiques de la matières, puis s'orientera vers le magique, le fantastique et l'extraordinaire : un rappel des dessins animés futuristes.
avatar 33man | 
Mais que du bon... iOS 6 qui n'introduit rien de nouveau... Bref TANT MIEUX!
avatar jfaime | 
@henpat En voyant l'organisation de Apple, avez-vous remarqué une image féminine?
avatar havox79 | 
Yeah enfin ! Ça permettra à iOS d'évoluer enfin et de lâcher ce putain de skeumorphisme !!!
avatar Djipsy5 | 
Ohhh ca y est ! J'ai comme été fusillé de savoir que Forstall s'en va ! Il était vraiment admirable :,(
avatar 33man | 
@havox79 : 'Yeah enfin ! Ça permettra à iOS d'évoluer enfin et de lâcher ce putain de skeumorphisme !!!' +1 Ceci dit avoir une rangée d'icônes pourquoi pas... Mais avoir plus d'interactions possibles, sbsettings est un bon example, ensuite pourquoi pas avoir des icônes intelligentes/actives? Un system de login/user pour les tablettes... Avoir chacun son profile... Plan offline... Claviers swype, et j'en passe... Y a du Jobs...
avatar FMC94 | 
Dommage pour Scott Forstall... Il était bien...
avatar Almux | 
Un classic à l'américaine: La vision sclérosée du "winner" et du "looser". Cette foutue mentalité qui crée des sociétés bipolaires, sans nuances, sans laisser la place à une évolution plus souple... et donc plus durable! Il est OBLIGATOIRE de toujours être au top. On jette les gens à la poubelle, à la moindre erreur! C'est écoeurant et cela mène, automatiquement, à une société formée de 90% de schizophrènes! @henpat L'image féminine nest pas vraiment prioritaire pour Tim! :o
avatar micware | 
@havox79 On s'en fiche un peu du féminin, on veux de l'efficace. Apple entre dans une période agitée (Windows 8, Android, etc.). Elle a vraiment besoin de se renouveler et de sortir de l'époque Jobs pour paraitre crédible. Et puis du féminin à la CEO HP ou YAHOO merci beaucoup. Pas du tout que je sois misogyne mais mettre en place les bonnes personnes aux bon postes est plus essentiel.
avatar Oliviou | 
Oh mais quelles bonnes nouvelles ! Enfin quelqu'un pour s'occuper de moderniser les interfaces (Ive). Enfin quelqu'un pour prendre en charge les problèmes de Siri et Plans... Enfin la perspective de vraies améliorations dans iOS (qui stagne depuis l'iPhone 4). Ça y est, je suis à nouveau impatient de voir les prochaines évolutions, alors que je pensais qu'Apple allait petit à petit se confire dans son passé glorieux.

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