iPhone : Papermaster, responsable de tous les maux ?

Anthony Nelzin-Santos |
Depuis l'annonce surprise ce week-end du départ d'Apple - sans explication - de Mark Papermaster, le responsable du développement matériel de l'iPhone, plusieurs hypothèses sont avancées. L'affaire de l'antenne en est une, mais la culture d'Apple en est une autre.

skitchedJohn Gruber résume les problèmes de réception de l'iPhone 4 de la manière suivante : l'antenne de l'iPhone 4 permet d'avoir un meilleur signal dans la plupart des situations, et permet de passer des appels dans des endroits où l'iPhone 3GS n'avait pas de signal du tout ; en étant externe, elle libère de la place à l'intérieur, notamment pour la batterie ; elle autorise un design élégant pour l'iPhone ; mais elle peut perdre le signal si on touche un certain point. Un problème spécifique qui pourrait avoir été connu depuis deux ans au sein d'Apple, si ses sources sont bonnes — et Gruber est généralement bien informé.

« Ce n'est pas un problème qu'ils n'ont pas vu, ou vu trop tard », explique-t-il. Il poursuit : « ce n'est pas qu'Apple n'aurait pas dû utiliser une antenne externe. C'est qu'elle aurait dû être meilleure », c'est-à-dire sans ce problème. Et c'est précisément la tâche des équipes de Mark Papermaster, VP ingénierie d'Apple qui vient d'être débarqué (lire : iPhone : Mark Papermaster a quitté Apple).

Débauché fin octobre 2008 par Apple, mais n'y ayant pas travaillé avant le printemps 2009 suite à des problèmes avec IBM, son ancien employeur, Papermaster aurait « perdu la confiance de [Steve Jobs] il y a plusieurs mois », selon des sources du Wall Street Journal. Ayant pris ses fonctions pendant le congé de Steve Jobs, il ne se serait jamais adapté à la culture d'entreprise d'Apple, et notamment à son souci du détail et le degré d'implication personnelle qu'elle demande.

Gruber voit un signe de cette disgrâce dans les vidéos promotionnelles pour l'iPhone 4 : on y voit apparaît Jon Ive, Greg Joswiak, Scott Forstall et Bob Mansfield — mais pas Mark Papermaster. Gruber explique qu'il se peut que Papermaster n'aime simplement pas le feu des projecteurs. Un porte-parole d'Apple a pourtant indiqué que c'est Bob Mansfield qui avait supervisé le processeur A4, l'écran Retina, et le multi-touch de l'iPhone 4. Mansfield est censé ne s'intéresser qu'au matériel du Mac, et le processeur A4, plus que tout autre chose, relève du domaine de compétences de Papermaster, spécialiste des processeurs (c'était d'ailleurs ce point qui avait freiné son entrée chez Apple : la saga Papermaster).

Les raisons du départ de Papermaster découleraient donc d'une suite logique : peu intégré, il aurait été dépossédé de la plupart de ses fonctions, et le design de l'antenne de l'iPhone 4 n'aurait jamais été perfectionné. On pourrait aussi finir par lui mettre sur le dos le retard de l'iPhone 4 blanc, et la débâcle serait totale. Une débâcle qui révèle que le fonctionnement d'Apple est fort complexe, et que s'il est une des clefs de la réussite de la société, il est peut-être aussi le responsable de ses échecs.
avatar JayTouCon | 
mouais, un peu trop alambiqué ton article toto. si cela n'a rien à faire avec cette histoire d'antenne, il aurait mieux fallu lui faire faire l'ouverture des magasins tranquille, sans risque, et puis une fois le problème d'antenne résolu lui demander de s'en aller sans faire de bruit, ou un peu après la sortie des nouveaux ipod pour faire diversion (même s'il s'occupait du hardware). là, PAF, en pleine été pas d'actu donc ca rajoute une couche, surtout que cela se fait sans déclaration donc permet toutes les hypothèses...y compris la mienne : il avait proposé des imac en couleur ! (vert pomme)
avatar jethro2009 | 
En interne, il avait la réputation d'être assez susceptible.
avatar Frodon | 
Une question à la rédaction: Étant donné que les news sur Papermaster touchent visiblement directement l'iPhone, pourquoi sont elle mise en ligne coté MACGeneration, plutôt que coté iGeneration? Il me paraitrait logique que des news traitant en premier lieu d'iPhone soit sur iGeneration, site dédié aux iDevices, plutôt que MacGeneration, site normalement dédié aux ordinateurs Macintosh.
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@JayTouCon : des iMac en couleur ? Mais où es-tu allé pêcher cette idée ? ;-) @Frodon : il faut parfois trouver un juste milieu, ce n'est pas simple. On touche là à des aspects plus généraux du problème, des choses qui touchent à Apple l'entreprise, ça penche donc côté MacG.
avatar TequilaPhone | 
Peut être parce que Bob Mansfield va s'occuper à fond de l'iPhone et donc bye bye le Mac. Apple : Produits électroniques grand public... pour de bon.
avatar itcha | 
Ah bon, y a un problème d'antenne?
avatar iTroll | 
ça risque de refroidir quelques hauts profils désireux de rejoindre Apple
avatar Florian Innocente | 
@ TequilaPhone : oui c'est en effet la première partie de ce plan qui vient d'être exécutée (le résultat d'une inception réussie de Steve Jobs pendant son opération chirurgicale).
avatar Frodon | 
@Anthony Personnellement, je ne vois pas pourquoi iGeneration ne pourrait pas traiter de news sur l'entreprise Apple, si elles concernent les divisions iDevices de cette entreprise. Il me paraitrait logique que les news concernant l'entreprise Apple soient sur MacGeneration si elles concernent la division Mac, et sur iGeneration si elle concerne les divisions iDevices.
avatar youpla77 | 
On va pas refaire l'histoire, mais cette antenne et notamment la jointure entre les 2 antennes a bien été mise en avant lors de la keynote. Comment personne n'ait pu etre au courant comme l'a dit apple ? Si un autre gars gars (Mansfield) s'occupe des procs alors que ca devait être Papermaster, je peux comprendre que la personne ait eu du mal à s'intégrer...
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@Frodon : et quand ça touche les deux, on fait quoi ? ;-) Ce n'est pas aussi simple que ça, malheureusement. Ici, ça touche principalement l'iPhone, mais ça touche en rebond le Mac, puisque ce sont visiblement les gens du Mac qui ont supervisé la création de l'iPhone 4.
avatar Un Vrai Type | 
@ Frodon : Entièrement d'accord avec toi ! @ Anthony Nelzin : Qu'importe, ce sont les même lecteur à 95%... Le problème est plus un soucis d'envie du lecteur. Le matin, hop, on prend des news sur le monde Apple/FreeBSD/Linux/... et quand on s'ennuie entre midi on jette un oeil sur les iDevice, les chaussures Irregular Choice et la planète jazz... PS : iOS et Mac OS X sont à 95% le même système. Il serait bon aussi de montrer à quel point il est normal que ce soit les même équipes qui bossent dessus (sinon Apple va finir par sortir un iPhone incompatible mac, comme Microsoft a sorti un Zune, des xBox, des Kin etc... incompatibles entre eux.
avatar Moonwalker | 
Je l'avais signalé dans les commentaires de l'autre news, la majorité des hauts responsables d'Apple sont des anciens de NeXT ou des survivants du "merge" de 1997. Les autres sont là depuis près de 10 ans. Papermaster devait être bien seul. Avec l'affaire MobileMe, où là aussi c'est un "nouveau" qui est éjecté, Apple semble avoir un problème réel d'intégration avec des directeurs non issus du sérail. Pas glop.
avatar divoli | 
@ Anthony; La réponse que tu donnes à Frodon est totalement absurde. Cette news concerne d'abord et avant tout l'iPhone (et bien évidemment et de toute façon iGeneration qui est dédié à l'actualité Apple concernant sa plateforme mobile), c'est évident juste à en lire le titre de cette news, il y a aucune raison qu'elle se positionne ici et pas sur iGeneration. Dire que cette antennagate touche en rebond le Mac me parait quand même assez alambiqué pour placer cette news sur MacG. Ce n'est pas la première fois que je constate ce genre d'incohérence, et avec ta réponse je continue à me demander quelle est la véritable raison d'être du site iGeneration, puisque tu le vides régulièrement de sa substance. Le nombre de visites est plus important sur MacG ? Il rapporte plus en terme de revenus publicitaire ?
avatar Orus | 
Apple respecte les traditions : Mort au lampiste !
avatar kostoglotov | 
Bravo Divoli !!! Rien n'échappe à ton esprit affûté et inquisiteur ! MacGénération gagne de l'argent avec les clics et les bandeaux de pubs ! scandale !!! Heureusement, rien n'échappe à ton esprit incorruptible, et tel un zorro du numérique, tu rétablis la vérité inaltérable et marmoréenne. Mais c'est pas un peu vain, ces gamineries ?
avatar sams | 
Je viens de lire un article sur macgé intitulé : Apple : "les petites équipes font d'excellents produits".
avatar divoli | 
@ Kalachnikov; Parce que j'ai reproché à MacGeneration de percevoir des revenus publicitaires ? C'était ça, le sens de mon intervention ? Il faut apprendre à lire et surtout à réfléchir avant de sortir tes réflexions à la con. Et en tant que lecteur, tout comme Frodon et tout comme d'autres, j'ai le droit de m'interroger, je ne vois pas ce que ces histoires d'inquisition viennent faire là-dedans. D'autant qu'en plus, ce n'est pas à toi que je causais. Tu n'es ni un rédacteur ni un administrateur de ce site, que je saches.
avatar Florian Innocente | 
[b] @ divoli : à me demander quelle est la véritable raison d'être du site iGeneration, puisque tu le vides régulièrement de sa substance.[/b] Ca va rassure toi iGeneration n'est pas franchement vidé de sa substance, il est plutôt même rarement en manque de news ces derniers temps. [b]Le nombre de visites est plus important sur MacG ?[/b] Oui mais iGen n'arrête pas de grimper depuis la sortie de l'iPhone, l'App Store et l'iPad. Il a gagné une certaine autonomie qu'il n'avait pas avant. [b]MacG rapporte plus en terme de revenus publicitaire ?[/b] Je suppose que oui et quelque part c'est normal. C'est moi qui ait placé la première news sur Papermaster. Je l'ai mise sur MacG vu qu'elle concernait Apple l'entreprise au premier chef, comme l'a expliqué Anthony. Mais elle aurait pu figurer sur iGen sans que les marées ne s'en trouvent perturbées. Mais là on parlait moins d'une actu produit que d'un événement au sein de la direction d'Apple. Il arrive, très occasionnellement, qu'on se pose la question de la destination d'une news. Celle-là en fait partie et après on fait un choix. Après on peut effectivement occuper son lundi matin en se demandant si elle aurait été mieux là-bas qu'ici mais bon, ce n'est peut-être pas LE sujet le plus important. Merci toutefois de nous avoir fait part toi et Frodon de votre point de vue. PS : en fait Frodon râle parce qu'il avait pris l'habitude de se produire sur iGen pour tout ce qui était Antennagate et ses aspects techniques, hein Frodon ;-)
avatar divoli | 
@ Innocente; "je l'ai mise sur MacG vu qu'elle concernait Apple l'entreprise au premier chef" Je ne vois pas en quoi le fait qu'elle concerne Apple l'entreprise en premier chef justifie qu'elle ne peut pas figurer sur iGeneration, d'autant qu'ici elle est liée d'abord et avant tout à l'actualité de l'iPhone, pas à celle du Mac. Cela me parait aller à l'encontre d'une réelle autonomie du site iGeneration, d'autant que les autres sites dédiés à l'actualité de l'iPhone en parlent. De plus, je te rappelle que beaucoup d'utilisateurs d'iPhone (et donc en théorie une large partie du lectorat de iGeneration, mais ça je ne peux pas le vérifier) sont sur PC, ils n'ont aucune raison de venir sur MacG pour une news qui concerne clairement l'iPhone. A moins que tu ne considères que iGeneration est réservé aux MacUsers qui utilisent un appareil mobile d'Apple, mais dans ce cas il faudrait modifier la présentation du site. Ce n'est pas la première fois que des lecteurs font part de leur interrogation à ce sujet, ce n'est pas apparu aujourd'hui avec Frodon et moi. Les administrateurs sont bien évidemment maitres de la gestion de ces deux sites. Mais en tant que lecteur, même si cela n'a rien de grave, j'ai du mal à en voir la logique, et je suis loin d'être le seul, tu ne peux pas le nier. Merci quand même de m'avoir répondu.
avatar Polyme | 
@Divoli Pourquoi ne pas éviter les messages de critique pure et subjective? Surtout à l'endroit du journaliste. Et le respect d'autrui dans tout ça?
avatar Florian Innocente | 
@ Polyme Je n'irai pas jusqu'à dire que Divoli manque de respect, ce serait exagéré. Mais c'est vrai qu'il aborde cette question d'une manière qui fait qu'on se croit un peu sous la lampe, dans un commissariat. :-) @ Divoli "Ce n'est pas la première fois que des lecteurs font part de leur interrogation à ce sujet," Je me disais bien que cette phrase allait arriver.
avatar divoli | 
@ Innocente; Pas du tout. C'est simplement une simple interrogation du lecteur que je suis aux rédacteurs du site que vous êtes, ni plus ni moins. Et si on n'est pas convaincu de la réponse telle que celle donnée par Anthony, on peut être amené par voie de conséquence à se poser d'autres questions. Il n'y avait ni agressivité ni exigence dans mes interventions, et sans aucun doute pas non plus dans celle de Frodon. Et encore une fois les administrateurs sont maitres de la gestion de ces deux sites, ce n'est pas une ingérence de ma part, vous faites bien ce que vous voulez. Mais vous ne pouvez pas empêcher les lecteurs de s'interroger.
avatar lolodigital | 
Igeneration ou macgé, sont-ils libre de toute critique rédactionnelle ? les tests, puis les faits, les uns après les autres, prouvent que l'iphone4 a bien un PB d'antenne au niveau HW. Quels risques avez vous pris en prenant partie pour Apple en relayant surtout le message de la firme ? Pourquoi définir l'Antennagate comme une "mauvaise histoire" alors qu'il 'agit tout simplement d'un défaut, comme il en existe tant au niveau des autres plate-formes, défaut que nombre d'entre nous sont prêt à accepter si nous n'étions pas pris dans ce culte du parfait, syndrome de l'applemaniaque geekoïste ? Le culte du parfait prends des ampleurs ridicules chez apple ... ils sont désormais incontournables et doivent apprendre à le gérer. Vivement l'iphone 4.5 muni d'une nouvelle antenne pour calmer tout ça ...
avatar Le Gognol | 
[quote=divoli]Il n'y avait ni agressivité ni exigence dans mes interventions[/quote] (rires)

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