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MacBook 12’’ Retina ou MacBook Air 13’’ : que choisir avec un budget de mille euros ?

Mickaël Bazoge | | 10:30 |  117

Le lancement des nouveaux MacBook 12’’ Retina, en avril, a aussi été l’occasion pour Apple de remettre (un peu) au goût du jour le MacBook Air 13’’, qui est désormais proposé avec 8 Go de RAM par défaut. Pour cette famille de produits, il s’agit sans doute d’un sursis avant une retraite inéluctable — c’est déjà plus ou moins le cas de la déclinaison Air de 11 pouces.

En attendant le grand remplacement, ces deux gammes portables vont coexister pendant encore quelques temps, que ce soit dans les rayons des Apple Store ou dans ceux, virtuels, du refurb. Et c’est dans la boutique aux produits reconditionnés que l’on va, comme souvent, réaliser de très bonnes affaires.

MacBook ou MacBook Air 13 pouces ? — Cliquer pour agrandir

Car les nouveautés présentées ce printemps par Apple ont eu le grand intérêt d’avoir fait baisser le prix des MacBook et MacBook Air 13’’ reconditionnés, comme on s’en réjouissait déjà dans notre test de l’ultra-fin. À 1 059 € le MacBook 12’’ (2015), contre 839 € pour le MacBook Air 13’’ (2015), il y a de quoi faire tourner quelques têtes vers le refurb. Mais fera-t-on une bonne affaire pour autant ? Surtout en comparant avec le MacBook Air 13’’ et ses 8 Go de RAM qui ne coûte que 40 € de plus que le MacBook 12’’ Retina du refurb…

Sur quelle machine porter votre dévolu… et celui de votre compte en banque ? On essaie d’y voir un peu plus clair.

Une question de prix avant tout

Évidemment, la première des questions est de savoir combien vous souhaitez investir dans cette machine. Si votre budget est trop étriqué et que vous avez un besoin immédiat d’un Mac portable, difficile de faire la fine bouche : le MacBook Air de 13 pouces à 839 € du refurb est là pour ça. Ce modèle lancé en mars 2015 est équipé d’un processeur Core i5 Broadwell cadencé à 1,6 GHz, de 128 Go de stockage, une carte intégrée Intel HD Graphics 6000, bref : c’est exactement la même machine que celle « mise à jour » cette année, à l’exception, notable, de la dotation en RAM.

MacBook Air v MacBook.

Cette configuration est suffisante pour remplir bien des tâches, et son petit prix vous permettra d’occulter le fait que ces 4 Go de RAM commencent à être un peu justes aujourd’hui. Ce n’est pas pour rien que le MacBook Air de 13 pouces est maintenant proposé avec 8 Go de mémoire vive par défaut : cela représente en quelque sorte un standard et surtout, cette dotation est l’assurance que les futures versions d’OS X fonctionneront avec toute la fluidité nécessaire.

Si votre budget atteint les mille euros, vous êtes en face d’un dilemme : MacBook 12’’ Retina sur le refurb ou MacBook Air 13’’ sur le Store ?

Et pourquoi pas le MacBook Air 11 pouces ?

Le plus petit MacBook Air n’a pas évolué depuis l’an dernier. Il embarque grosso modo les mêmes capacités que son grand frère de 13 pouces (un processeur Core i5 1,6 GHz, une carte graphique HD Graphics 6000 et 128 Go de stockage).

Mais il n’a pas bénéficié de la largesse d’Apple pour le MacBook Air 13’’, à savoir les 4 Go de RAM supplémentaires. À configuration égale, on le trouve à 999 € (prix Apple Store) ou 839 € (prix refurb). Ce dernier prix est aussi celui du MacBook Air de 13’’ (4 Go de RAM) sur le refurb…

Le MacBook Air 11’’ a pour lui un poids proche du MacBook Retina (160 grammes de différence) dans un encombrement très proche. Pour le reste, difficile de le recommander : il propose l’écran le plus petit de la gamme MacBook/MacBook Air, son autonomie est moins élevée que le 13 pouces, et il lui manque le lecteur de carte SD. Enfin, pour obtenir la même dotation de mémoire vive que ses deux concurrents, il faut ajouter 120 € en option à la commande, pour un total de 1 199 €. Plus cher que notre budget…

Design, écran et clavier

En 2008, Steve Jobs retirait d’une simple enveloppe un ordinateur aussi fin que léger : le MacBook Air. Après quelques ajustements et une baisse continuelle de son prix, cet ordinateur a acquis le statut de best-seller, charriant dans son sillage pléthore de concurrents plus ou moins bien inspirés, les Ultrabook.

Aujourd’hui, le design du MacBook Air a du mal à rivaliser avec les formes épurées et encore plus légères du MacBook 12’’ Retina. Le premier pèse 1,35 kg, contre 920 grammes pour le second. Les dimensions sont à l’avenant : la largeur du 13 pouces est de 32,5 cm, contre un peu plus de 28 cm pour le Retina. Évidemment, le MacBook Air doit s’accommoder d’un écran plus grand, mais Apple aurait pu s’arranger pour réduire les bordures.

MacBook.

Le MacBook Retina bénéficie aussi d’un clavier « papillon » dont les sensations évoquent un mix du clavier virtuel de l’iPad Pro et le Magic Keyboard. Il faut se faire à une course des touches extrêmement faible qui peut en dérouter certains, ainsi qu’à l’espacement réduit entre les touches — ce qui permet d’en augmenter la taille de 17%.

MacBook Air.

En face, le clavier du MacBook Air n’a plus à faire la preuve de son efficacité. La frappe est solide, les touches, bien espacées, tombent bien sous les doigts : il n’y a pas grand chose à redire sur ce point là.

La technologie du rétro-éclairage a été revue sur le MacBook Retina : les touches sont équipées de LED individuelles, qui remplacent le panneau de fibres optiques sous le clavier du MacBook Air. On n’y gagne pas véritablement au change : ce choix technique, guidé en partie par le besoin de faire toujours plus fin, donne des résultats moins réussis sur le MacBook Retina (lire : Le rétroéclairage du clavier du MacBook pas totalement uniforme).

Sur le MacBook Air (à droite), le rétro-éclairage est plus uniforme et plus « propre » que sous les touches du MacBook (à gauche) — Cliquer pour agrandir

Le MacBook a aussi pour lui un atout qui reste encore à exploiter : son trackpad Force Touch. Cette technologie de sensibilité à la pression est tellement bien intégrée qu’on ne sent pas vraiment de différence avec le trackpad classique. Le clic prolongé, qui sert à obtenir l’aperçu d’une image ou d’un lien, est un coup à prendre (on va plus vite en appuyant sur la barre Espace). Quant aux usages plus productifs, dans QuickTime par exemple, ils sont encore bien peu nombreux (à la limite, un capteur Touch ID aurait été plus intéressant).

Ce qui fait la force du MacBook 12’’ Retina, c’est évidemment… son écran 12’’ Retina ! La dalle est superbe et bien définie (le contraire aurait été étonnant avec une résolution de 226 ppp, contre 128 ppp pour le MacBook Air), et bien sûr on retrouve sur le MacBook la possibilité de basculer d’une définition à une autre suivant les besoins.

L’écran du MacBook.
L’écran du MacBook Air.

Quand on a goûté à l’écran Retina du MacBook, il est bien difficile de revenir à la dalle TN de son prédécesseur. L’écran du MacBook Air a des teintes qui virent un peu au jaune, et ses angles de vision ne sont pas très élevés.

Le MacBook remporte ce round grâce à son écran, sa finesse et son poids ; quant au clavier papillon et au trackpad Force Touch, ils doivent encore gagner leurs lettres de noblesse.

Gagnant : MacBook 12’’ Retina

Performances

Que vaut le Core M 1,1 GHz du MacBook Retina vendu sur le refurb, face au Core i5 1,6 GHz du MacBook Air 13’’ ? Un point commun tout d’abord : ils font tous deux partie de l’architecture Broadwell d’Intel. Pour le reste, nous sommes en présence de deux processeurs aux performances qui se rapprochent, mais où le Core i5 du MacBook Air présente toujours une avance, petite ou grande selon les opérations.

Les tests Geekbench 3 affichent un score de 5 753 pour le MacBook Air, et de 4 623 pour le MacBook 12’’ Retina (pour référence, le MacBook Core m3 1,1 GHz "2016" atteint les 4 983). Pour les opérations relativement courtes, le Retina peut tenir la distance, mais dès qu’elles dépassent une poignée de minutes, son Turbo Boost (2,4 GHz, contre 2,7 GHz sur l’Air) n’y tient plus : faute de ventilateur, l’ordinateur est obligé de ralentir la cadence. Un exemple : l’export d'une vidéo 4K d'environ 4 min dans iMovie prend 9 min 19 s, soit 1 mn 30 s de plus que le MacBook Air 2015 (testé à l’époque avec 4 Go de RAM).

Quant à la partie graphique assurée dans le MacBook par une HD Graphics 5300, contre une HD 6000 sur le MacBook Air, là aussi il y a un gap dans les performances brutes. Au test CineBench (performances 3D), le premier affiche un score de 18,78 i/s, contre 25,14 i/s pour le deuxième. Les tests Valley Benchmark native et Valley Benchmark 1080p (performances graphiques) donnent vainqueur le MacBook Air avec 4,2 i/s et 2,9 i/s pour le MacBook Air, contre 2,4 i/s et 1,7 i/s pour le MacBook.

Ce n’est pas particulièrement glorieux ni pour l’un, ni pour l’autre, et il faudra oublier les gros jeux 3D du moment… ou alors basculer dans des résolutions moyennes sans l'antialiasing, pour jouer dans des conditions pas trop misérables. Heureusement, on n’utilise pas les Mac pour cet usage, et c’est heureux.

On peut saluer aussi le gros travail d’optimisation réalisé par Apple avec OS X El Capitan, qui a éliminé les ralentissements observés sur le MacBook Retina équipé de Yosemite (lire : OS X El Capitan accélère bien les Mac). Grâce à OS X 10.11, utiliser le MacBook au quotidien est tout à fait plaisant, comme sur le MacBook Air d’ailleurs, du moment qu’on ne leur demande pas de se transformer en station de travail 3D ou de banc de montage vidéo professionnel.

Ces ordinateurs se montrent polyvalents pour les utilisations les plus courantes, et il est même possible d’éditer des photos, de réaliser des montages vidéo, ou encore de coder sans avoir à (trop) souffrir de lenteurs. Maintenant, si on a besoin ponctuel d’un peu de puissance pour des tâches plus gourmandes, le MacBook Air est à conseiller.

Gagnant : MacBook Air

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117 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar Macounette 06/05/2016 - 18:48

@rolmeyer Je n'ai jamais dit que je la recommandais en machine unique. En fait je ne l'ai pas précisé dans mon premier commentaire mais ma machine principale est un iMac 27" retina. :)

avatar vrts 06/05/2016 - 10:57

Frustrant les choix d'Apple parfois :)

une belle machine ce Macbook, ne convient pas à mon utilisation mais une belle machine (frustrante).

avatar C1rc3@0rc 06/05/2016 - 22:15

Un bel objet industriel n'a pas de valeur en tant qu'oeuvre, c'est d'abord un outil. S'il est dysfonctionnel, c'est un ratage, meme s'il est beau.



avatar pocketalex 07/05/2016 - 01:27

@C1....rc

oui tu as raison :)

mais quel rapport avec le Macbook ?

avatar fte 06/05/2016 - 10:58

Pour ce budget, on peut avoir un Dell XPS 13" doté d'un i5 Skylake, M.2, plein d'USB, TB3, etc, ou un Asus UX303 similaire avec un chip graphique Nvidia en plus... bref, plus à jour, plus évolutif, plus de ports...

Je ne suis pas certain qu'une machine de luxe mais techniquement très moyenne ou qu'une machine budget complètement dépassée soient des choix raisonnables lorsque le budget est serré. Encore qu'on pourrait dire que 1000.- n'est pas spécialement serré et que pour ce prix on peut espérer une machine à jour et bien construite. Après tout, si on reste dans le Core M, on trouve sans trop chercher des Zenbook similaires au MacBook pour 700 CHF.

OS X entre évidemment dans l'équation, mais je pense qu'il est malgré tout intéressant d'avoir un point de comparaison avec l'offre concurrente juste pour comprendre ce que l'on achète.

avatar bugman 06/05/2016 - 11:35 via iGeneration pour iOS

@fte :
Je partage complètement... Mais... OSX, quoi ! :/

avatar fte 06/05/2016 - 12:05

Bin ouai, c'est clair.

Mais maintenant que j'utilise tous les jours les deux plateformes je peux affirmer que je passe beaucoup beaucoup plus de temps dans les apps qu'à utiliser le système d'une manière ou d'une autre, et finalement le système n'a que peu d'impact. Et beaucoup d'apps sont quasi-identiques sur les deux plateformes.

Du coup, selon les besoins, c'est intéressant d'au moins considérer l'alternative.

Pour ma part je n'ai besoin d'OS X que pour Xcode et pour les apps Omni. Bref, pour des apps, pas pour le système. J'ajoute que j'aime OS X, j'y suis comme à la maison, même avec la baisse de qualité des dernières années.

avatar C1rc3@0rc 06/05/2016 - 22:17

+1
Le constat est amere, mais realiste et pragmatique

avatar jazz678 06/05/2016 - 12:14 via iGeneration pour iOS

@fte :
Tout (ou presque) est résumé dans le dernier paragraphe de ton post.
L'expérience OS X est un point important.
...et puis on n'achète pas du Apple uniquement parce qu'on en a besoin mais aussi surtout parce qu'on en a envie ;0)

avatar melaure 06/05/2016 - 15:17

Non je n'en achète que parce que les cloneurs officiels sont interdits. Sinon je serais resté chez Motorola depuis 1997 ... C'est l'OS d'Apple qui m'est (presque) indispensable, pas vraiment son matos, surtout actuellement ... plus c'est bridé et dépouillé, plus c'est cher !

avatar Armaniac 06/05/2016 - 11:13

En fait, tout est résumé dans la dernière phrase de la page 1, à mon sens.

avatar guslefou2 06/05/2016 - 11:24

Si jamais Jonathan Morrison a fait une bonne vidéo pour cet écran Acer qui ressemble assez au Thunderbolt display mais en USB-C, bon on peut pas faire de chaine avec l'USB-C mais quand même ça rajoute un dock quand on est chez soit.

Voila le lien de la vidéo pour ceux qui chercheraient un écran pour leur Macbook Rétina:
https://www.youtube.com/watch?v=_rhYn8M_rvw

Je pense que de plus en plus d'écrans seront compatible USB-C avec le temps, donc cet argument du "je peux pas brancher d'écran" va disparaitre assez vite...

PS: cet écran recharge le Macbook en même temps d'ailleurs.

avatar dragao13 06/05/2016 - 11:29 (edité)

J'ai du mal à croire qu'Apple va faire disparaitre le MBA, à moins qu'ils fassent évoluer le MB12 avec plus de connectique...

Dans pas mal d'activités, les fonctionnement avec la clientèle exigent des ports USB et en nomade, on a autre chose à faire que se trimballer des adaptateurs quand sur le marché il y a des machines qui répondent à ces besoins.

Wait & see.

avatar pocketalex 06/05/2016 - 13:25

@dragao13 : en fait ils vont sortir une mise à jour des MBP qui sera très fine, donc quelquepart remplaçante du MBA. Et le MBA tirera glorieusement sa révérence

Un point restera crucial dans tout cela : quel sera le prix de l'entrée de gamme MBP ? Actuellement il est à 1449€, soit 300 € de plus que le MBA. Si la politique tarifaire d'Apple reste le même, alors 1450€ sera le ticket d'entrée pour un laptop Apple, et c'est rude pour pas mal de monde. Si ils font un modèle "entrée de gamme" relativement accessible, je dirais autour des 1200€, la pilule devrait mieux passer.

Révélations en juin, soit dans quelques semaines. Profitez des terrasses au soleil en attendant :)

avatar readrom 06/05/2016 - 11:41

L'ordinateur idéal, ça va être le prochain MBP. Plus fin, plus puissant, plus autonome. Mais surement pour 1600 euros min. :/

Le MBA est voué à disparaitre et la gamme du MB à s'élargir.

avatar guslefou2 06/05/2016 - 11:45 (edité)

Non le MBPr 13" sera en dessous des 1500€, je vois vraiment pas Apple passer au dessus de cette barre symbolique, il aura peut-être des compromis boiteux comme l'iMac 4K, genre toujours seulement 128Go de SSD, mais je vois pas une augmentation de prix pour cette machine, ou alors juste passer de 1449 à 1499€.

Après c'est clair que pour moi la gamme de MBPr commence à 1649€ avec le MBPr 13" avec 256Go (qui est déjà pas énorme pour une machine pro).

avatar readrom 06/05/2016 - 15:32 via iGeneration pour iOS

@guslefou2 :
Ils peuvent garder le MBPr actuel au catalogue au même prix et introduire le nouveau MBPr redesigné à un niveau de prix supérieur, à l'image de l'iPad Pro vs. iPad Air.

Ou comment augmenter sa marge sur le dos des early adopters.

avatar Vanton 06/05/2016 - 15:44 via iGeneration pour iOS

@readrom :
Ils l'ont fait pour le MacBook, ils l'ont fait pour les MacBook Pro Retina...

avatar C1rc3@0rc 06/05/2016 - 22:28

En fait c'est le taux de rejet du Macbook qui va orienter l'avenir des Macbook Air et Macbook Pro.

Si le client se laisse prendre, alors le Macbook va remplacer le Macbook Air et ne Macbook pro ne subsistera plus qu'en version 15" a plus de 2500. Au final on aura le "choix" entre un netbook 12" a 1500€ ou un Macbook pro 15" ultrafin, avec un USB 3 et un Thunderbolt 3 a plusde 2500€.

Si le client ne se laisse pas avoir, alors on aura un vrai Macbook Air 13" sous les 1000€, un Macbook Air 15" a 1300€ et des Macbook Pro sous les 2000€, et peut etre meme un MBpro 17"

avatar pocketalex 06/05/2016 - 13:57

@readrom : l'ordinateur idéal est celui correspondant à tes besoins :)

avatar fte 06/05/2016 - 14:36

C'est faux. L'ordinateur idéal n'existe pas.

L'ordinateur le moins mauvais est celui qui te fout le moins en rogne. L'apparence et le velouté de l'appareil joue de fait un rôle apaisant.

avatar pocketalex 07/05/2016 - 01:32

@euh non, c'est vrai (je me mets a ton niveau pour te répondre, c'est a dire 'cour d'école')

la machine 'idéale' sera toujours celle qui répond à ses besoins

si

si, si

avatar fte 07/05/2016 - 23:16

Ah, passif agressif, je vois.

Bonne journée.

avatar pocketalex 09/05/2016 - 10:01

Je ne vois aucune agressivité dans mes propos, juste une discussion cordiale défendant un point de vue : quel est l'ordinateur idéal de chacun ? Celui qui répond à ses besoins.

Ou pour le dire autrement, il faut identifier ses besoins pour choisir son meilleur outil. Quand les besoins se tournent vers l'extrême mobilité et du "dépannage ponctuel" sur des travaux, le macbook est un excellent outil

Quand les besoins sont polyvalents, et que l'on cherche un laptop 'léger' en ordinateur principale, le MBA est une excellente machine

Quand on a avant tout besoin de puissance et/ou de surface d'écran, quitte a transporter une machine grosse et lourde mais que cela est un point secondaire, le Macbook Pro est le meilleur choix

Et quand on travaille toujours au même endroit, avec peu de déplacements, et que l'on a besoin de puissance et/ou d'une grande surface d'écran, il ets préférable de se tourner vers un desktop (mini, imac, pro) que l'on choisira suivant son activité

Bref la meilleur machine, c'est celle qui répond à ses besoins, c'est donc toujours par là qu'il faut commencer quand on choisit un outil (car un ordinateur n'est qu'un outil). Avoir besoin de puissance, de connectivité et se tourner vers le Macbook car achat 'coup de coeur', ou hasardeux, ou de mauvais conseil, débouchera sur des critiques et des déceptions qui sont au fond très logiques

avatar alderaan 06/05/2016 - 12:31 via iGeneration pour iOS

Je me posais la même question entre le MBP et le MB pour remplacer mon Air et pour un usage de développeur, cette analyse m'a fait opter pour le MB : https://optionalbits.com/the-12-macbook-a-web-developer-s-perspective-5c...

Je ne regrette pas mon choix et effectivement, cette machine m'accompagne partout (plus que le Air ne le faisait).

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