Utiliser un MacBook avec un écran Apple (c'est dur)

Nicolas Furno |

Lorsqu'on veut travailler confortablement avec un MacBook, le plus compliqué est sans doute la question de l’écran externe. Passer toute la journée sur une dalle de 12 pouces seulement, fût-elle Retina, n’est pas recommandé. À la rédaction, nous avons tous des écrans externes en plus de nos Mac, souvent un écran Apple, en général un 27 pouces Thunderbolt ou le modèle précédent.

Peut-on les utiliser avec un MacBook ? C’est ce que nous avons voulu vérifier à nouveau cette année, avec la dernière génération de cet ordinateur portable. Et après quelques commandes d’adaptateurs et un poil de bricolage, la réponse est : oui, mais. Enfin, surtout « mais ».

On peut utiliser un MacBook avec un écran externe Apple, mais uniquement avec un modèle bien précis, et même alors, ce n’est vraiment pas terrible.

Pour une raison qui nous échappe toujours, Apple n’a pas mis à jour ses écrans externes depuis un paquet d’années. On n’a donc qu’un seul modèle au catalogue aujourd’hui, le Thunderbolt Display. Il reste très séduisant sur quelques aspects, sauf qu’à 1149 € neuf (ou bien moins sur le refurb), ce n’est vraiment plus une bonne affaire… mais ce n’est pas le sujet du jour.

Peut-on brancher un Thunderbolt Display à un MacBook ? La réponse cette fois est très simple : non, car l’ordinateur est dépourvu de Thunderbolt. Son unique port est un USB Type-C et pour des raisons plus économiques ou marketing que techniques, Apple a choisi de ne pas passer au Thunderbolt 3 sur la nouvelle génération. Alors que de plus en plus de portables concurrents l’ont fait, que les premiers périphériques TB 3 sont désormais commercialisés, il faut se contenter d’un port toujours unique, et toujours en USB 3.1 de première génération.

On pourrait arguer qu’Apple aurait dû ajouter un deuxième port à son MacBook, mais c’est un choix philosophique. Un choix que l’on peut trouver idiot, certes, mais on ne peut pas reprocher à l’entreprise de choisir, c’est sa marque de fabrique. Comment, en revanche, justifier le maintien d’une connexion dépassée derrière la connectique ? Le passage au Thunderbolt 3 aurait permis de doubler les débits, mais il aurait surtout considérablement simplifié la connexion aux écrans externes, et permis l’utilisation du Thunderbolt Display.

Un adaptateur, deux adaptateurs, trois…

L’écran actuel d’Apple est hors course, mais nous avons aussi à la rédaction l’ancien modèle. Nommé à l’époque LED Cinema Display, il est relié à l’ordinateur en mini DisplayPort, un connecteur identique physiquement au Thunderbolt. L’an dernier, il n’existait aucun adaptateur capable de convertir l’USB C en mini DisplayPort, mais ce n’est plus le cas aujourd’hui.

Pour les besoins de ce test, nous avons ainsi acheté le seul adaptateur (à notre connaissance) proposé sur Amazon qui convertit directement l’USB Type-C en mini DisplayPort. Il est vendu une vingtaine d’euros et son constructeur est inconnu au bataillon. Autant le dire, nous ne vous le recommandons pas : tout en plastique (ça, ce n'est pas grave), il est tellement mal conçu que l’on a été contraints de sortir une paire de ciseaux pour charcuter le connecteur mini DisplayPort. À l’arrivée, c’est très moche (ci-dessous), mais ça fonctionne. Au passage, les adaptateurs USB C que l'on trouve sur Amazon sont tous médiocres : certains ne fonctionnent pas du tout, sur l'un de ceux que l'on a testés, le connecteur USB ne fonctionne que dans un sens… bref, c'est loin d'être la panacée.

Opération bricolage aujourd’hui à la rédaction.
Opération bricolage aujourd’hui à la rédaction.

Notre autre solution a nécessité cette fois deux adaptateurs. D’abord, l'adaptateur Aukey qui permet de passer de l’USB C au DisplayPort de taille standard : vendu 18 €, il est de bien meilleure qualité que le précédent, et fonctionne parfaitement. Mais puisque les écrans Apple utilisent le mini DisplayPort, nous avons aussi acheté cet adaptateur pour 7 €. À l’arrivée, on avait donc une chaîne d’adaptateurs (USB C > DisplayPort > mini DisplayPort).

Dans un cas comme dans l’autre, nous avons réussi à brancher le LED Cinema Display sur le MacBook. L’image était à la bonne définition sur le 27 pouces et nous n’avons noté aucun problème particulier, ce qui est un bon point. Cela fonctionne, donc, mais…

Vous l’aurez peut-être noté vous même : dans un cas, comme dans l’autre, nous avons utilisé l’unique port USB C du MacBook. Comment le recharger ? On ne peut pas. Il faudrait qu’un accessoiriste sorte un adaptateur avec un deuxième port USB C. C'est ce qu'Apple fait avec son adaptateur multiport AV numérique USB-C qui ajoute un port HDMI et une sortie USB standard, en plus d’un autre USB C pour la recharge du Mac. Malheureusement, à notre connaissance, personne ne commercialise le bon adaptateur et il faut se contenter d’utiliser le MacBook sur sa batterie.

Le port USB C présent sur l’adaptateur multiport AV d’Apple ne sert qu’à la recharge. On ne peut pas l’utiliser dans une chaîne, il faudrait avoir du Thunderbolt pour cela.
Le port USB C présent sur l’adaptateur multiport AV d’Apple ne sert qu’à la recharge. On ne peut pas l’utiliser dans une chaîne, il faudrait avoir du Thunderbolt pour cela.

Connecter un MacBook à un écran Apple n’est pas très fiable à l’usage, d’autant qu’il faut avoir un modèle ancien pour que cela fonctionne. Faute de Thunderbolt sur la machine, on ne peut pas utiliser la dernière génération d'écran, on l’a dit. Mais nous avons essayé la génération qui précède celle du LED Cinema Display : un Cinema Display de 23 pouces relié en DVI. Sans succès non plus. Quelque part dans notre chaîne d’adaptateurs (jusqu’à 4 à la suite, tout de même), il y a une connexion qui ne se fait pas.

[MàJ 29/04/2016 15h07] : comme le fait remarquer un lecteur, on peut brancher un Cinema Display sur un MacBook en utilisant un adaptateur HDMI, puis un HDMI > DVI. (merci Laurent)

Apple a choisi de couper son MacBook de toute connexion physique, et le constructeur n’a pas fait les choses à moitié. La connexion à un écran externe en est le parfait exemple : c’est possible, mais uniquement dans certains cas, et ce n’est jamais pratique. Cet ordinateur a été pensé pour être utilisé seul, mais il ne lui manquait pas grand-chose pour permettre à ceux qui le souhaitaient de le transformer en station de travail plus confortable.

Espérons qu’Apple nous entende et ajoute un deuxième port USB C du Thunderbolt à la génération suivante.

D’ici là, il faut se résigner à utiliser le MacBook seul, ou connecté à un écran en HDMI… ce qui est loin d'être idéal. D'après nos essais avec différents écrans, cette solution pose souvent problème avec, selon les cas, des installations qui ne fonctionnent pas du tout, ou alors à la mauvaise définition, ou bien avec des problèmes de colorimétrie.

avatar Karamazow | 

Qui va nous parler de la mise à jour prochaine de l'écran Apple ?

avatar Jetel | 

Je pense que la rédaction devrait laisser le spécialiste du forum parler du TB Display. Un petit poste pour ce78 ?

avatar ce78 | 

@Jetel : Ah ah ! J'ai eu mon quart d'heure de célébrité !

avatar ValeRoss46 | 

@Karamazow :
Haha ^^

avatar C1rc3@0rc | 

@Karamazow

Je vois mal Apple mettre a jour ce dinosaure maintenant.
N'importe quel autre constructeur fait mieux qu'Apple et aucun individu sensé achèterait cette vétusté surtout pour travailler...

Lorsqu'Apple a sorti le Thunderbolt display c'était déjà loin d'être la meilleure dalle sur le marché, mais il avait l'avantage de faire un hub Thunderbolt alors qu'Apple était seule a proposer du Thunderbolt.

Si Apple voulait mettre a jour cet écran, faudrait lui coller du Thunderbolt 3, de l'USB3,... mais surtout cela passerait par le Retina (donc 5k), et la se pose un gros problème du mac a connecter!
Car a part le Mac Pro et encore, les autres n'ont pas de GPU qui peuvent supporter ça.

En plus avec les marges d'Apple et l'ergonomie des produits dessinés par Ive, l'écran serait hors de prix et inutilisable…

«Peut-on brancher un Thunderbolt Display à un MacBook ? La réponse cette fois est très simple : non»

Ben c'est simple comme réponse ;)
La question est meme générique: est ce que je peux brancher x au Macbook => non!
C'est un netbook, c'est pas fait pour être branché c'est fait pour être cloudisé!

Et pourquoi pas poser la meme question pour l'iPad?

Quant au Thunderbolt pour un netbook, c'est comme coller une interface fiber channel sur un disque PATA 4200 rpm!

Le Macbook c'est un netbook, conçu comme une tablette, moins puissant qu'une tablette, et prévu pour les usages d'une tablette. Son avantage par rapport a un iPad c'est d'avoir un clavier solidaire qui permet de taper du texte avec la machine sur les genoux!

Si on a besoin d'un ultrabook ou d'un portable plus puissant, y a le Macbook air et le Macbook pro qui eux sont utilisables avec n'importe quel écran (dans la limite de leurs pauvre GPU bien sur)

Sinon, si on veut un écran pour netbook a connecter en USB, ça existe depuis des années en USB 2. C'est pourri, mais ça existe.
Après faut savoir ce que l'on veut et être cohérent…

avatar pocketalex | 

@C1rc3@0rc : tu as la dent dure avec ce Macbook

"moins puissant qu'un tablette" ça veut dire quoi ? c'est n'importe quoi comme affirmation, juste bon à dénigrer une machine dont tu ne comprends pas l'intérêt, la cible et l'utilisation, alors ça devient juste un portable "de merde" qu'on utilise comme une tablette (pour faire mumuse quoi)

Une tablette, c'est un outil de consultation (web, photos, films, casual games, livres, documents, musique, etc), ce macbook, c'est un laptop dont les performances sont loin d'une station de travail, mais tout à fait suffisantes pour une énorme palette d'utilisation

Ce macbook, il fera tourner sans broncher la suite CC d'Adobe, même si il n'est pas fait pour enquiller des rendus "lourds" comme le ferait une station de travail, là ou n'importe quelle tablette même la plus grande et la plus puissante en est parfaitement incapable

Ce n'est pas un netbook (portable low-cost lent et limité de partout), ce n'est pas une tablette (outil principalement tactile de consultation), c'est un laptop qui ne brille pas par sa puissance mais par son ultra-portabilité.

Tout le monde n'a pas besoin d'un Xéon 16-core, tout le monde n'a pas besoin d'ouvrir sa bécane pour la bricoler, faudrait peut-être que tu commences à l'accepter. Tu deviens de moins en moins crédible dans tes interventions à marteler constamment les petits films que tu te fais.

avatar Karamazow | 

;-)

avatar xavier25 | 

J'ai acheté un MacBook mais je l'ai pris en machine secondaire destinée à un usage cool sur un coin de table ou dans la canapé. Pour un usage sur un bureau avec écrans externes j'ai le MBP. J'ai du mal à saisir l'intérêt en ordinateur principal, compte tenu des perfs (je parle d'usages pro hors bureautique).

avatar macinoe | 

Comme si pour l'usage que tu décris, il n'y avait pas déjà le MBA bien plus polyvalent ou un iPad bien plus léger et moins encombrant.

Et puis multiplier les appareils pour s'adapter à tous les usages, c'est sans doute très intéressant pour Apple qui vends plusieurs produits à la place d'un seul, mais c'est tout.

Décidement tout ceci ne fait que me convaincre d'avantage que Microsoft est dans le vrai avec ses surfaces.

avatar xavier25 | 

J'ai déjà un MBA et un iPad. J'ai pris le macbook pour faire du dev (iOS et web) donc l'ipad c'est mort. L'écran retina est mon critère de choix. Le MBA c'est ma femme qui l'utilise (usages bureautiques essentiellement).
Donc je multiplie surtout pour le confort de chaque situation. Ne pas avoir à déplacer mon MBP du boulot (je bosse chez moi) et pouvoir faire des projets perso dans le salon ou ailleurs sur le macbook. L'iPad c'est une sorte de liseuse de contenus pour moi je n'ai jamais réussi à le rendre utile à ma productivité (mais ça ne concerne que moi).

avatar MaTMaC | 

Utiliser XCode sur un 13p c'est déjà la galère, alors sur un 12p, je ne sais pas comment tu fais ! Pour du dépannage, pq pas, mais en principal, bravo !

avatar xavier25 | 

Qu'est ce qu'il faut pas lire. J'ai déjà travailler pendant 1 an sur Xcode avec un MBA 11 pouces et je ne suis pas mort.
Alors travailler sur des projets persos (c'est à dire de temps en temps, j'ai un boulot) sur un 12 pouces retina qui me sert à te répondre et que je trouve vraiment sympa à utiliser je vois pas le mal.
J'ai l'impression que tout ceux qui osent posséder le macbook sont d'horribles personnages. Réfléchissez, ça reste un ordinateur tout ce qui a de plus utilisable. Si si faites un effort, imaginez. Après il fera pas un traitement en 4K but who cares? (et encore, j'ai pas essayé).

avatar MaTMaC | 

Tu t'emballes !
Je trouve le MacBook très sympa et je ne l'ai absolument pas critiqué.
Il a probablement sa place. Chacun fait en fonction de ses besoins.

Ma remarque était 100% orientée XCODE.
Ne serait-ce que pour bosser sur le storyboard. Déjà sur un 13P je scrolle régulièrement et ça me saoule alors sur 12P je ne sais pas comment tu fais.
Mais si ça te convient c'est ce qui compte ;)

avatar xavier25 | 

Désolé, c'est juste que je répondais à d'autres et t'as pris un peu aussi... ^^
J'avoue sur le 11 pouces à l'époque c'était un peu tendu, mais quand t'as pas le choix tu fais avec.
Après sur les projets iOS pro que je fais actuellement, je pense que le macbook aurait du mal à m'afficher mon storyboard rapidement et que l'ensemble des temps de chargements me ferait fuir. Mais je destine pas ce macbook à de gros projets (ex du dernier en date : ma fille voulait les persos de la reine des neiges avec leurs videos (chansons) associés. Plutôt que de la laisser se balader su YT, j'ai fais une app iPad dispo hors connexion (et que vous ne verrez donc pas car y'a qu'un exemplaire de l'app).

avatar macinoe | 

Et Apple te remercie chaleureusement pour ta contribution à ses oeuvres...

Non sérieusement ?

A ce niveau là c'est de la collectionnite compulsive..

avatar oomu | 

"A ce niveau là c'est de la collectionnite compulsive.."

et ? c'est grave ? cela vous empêche de manger des spaghettis al dente ?

avatar xavier25 | 

... je te réponds pour la forme.
Je collectionne?
- 1 iMac 2009 que j'ai boosté avec un SSD (fusion drive): il m'a servi pendant 4 ans et maintenant c'est ma femme qui l'utilise pour préparer ses cours
- 1 macbook air 2011 : j'ai notamment bossé dessus pendant 1 sur Xcode (j'étais en mission en déplacement)
- 1 macbook pro 2013 full options : ça compte pas c'est pour mon boulot
- 1 macbook : je me répète pas
- 1 iPad 1 : il est plus trop bon à rien mais ma fille s'en sert de temps en temps
- 1 iPad mini 2 : c'est pas vraiment pas besoin personnel mais quand tu fais du dev iOS il te faut un peu de matos.

Je pense être très loin derrière les vrais collectionneurs. Chaque achat répond à un besoin pour moi. Après si tu rages sur ce qu'ont les autres, il faut grandir un peu.

avatar macinoe | 

Après si tu rages sur ce qu'ont les autres, il faut grandir un peu.

...

La possession matérielle de 36 appareils qui font double emploi c'est juste du gaspillage.

A quoi ça sert ?

Je possède très peu de chose, pas par manque de moyen mais simplement parce que la location et les nouveaux services le permettent.

Je peux avoir toutes les voitures de luxe du monde ou presque avec ouicar, toutes les villas avec airbnb.

Celui qui a besoin de grandir, c'est plutôt celui qui accumule des choses dont il se sert à peine. Une frustration de l'enfance à combler ?

avatar ecosmeri | 

@macinoe :
C'est le jour ou tu est a la retraite que tu es content de posseder des choses de valeur ( que tu poura revendre ou continuer a profiter) car c'est pas avec les retraites que nous aurons que tu pourra continuer a vivre en faisant que de la location ou encore plus du troc si tu n'a rien a troquer ;)

Mais ton mode de vie est un mode de vie qui se respecte tout comme le sien ( peut etre un ecart de generation aussi :) )

avatar xavier25 | 

Ah j'avais pas vu cette réponse.
Donc comme dit plus haut ou plus bas, chaque achat était utile au moment ou il a été fait et je n'ai aucun double emploi. 2 portables : 1 pro, 1 perso, et ma femme utilise 1 iMac et un portable (que j'utilisais et qui ont su lui être utile au moment venu).
Donc bon je ne vois pas le gaspillage, surtout ne pas oublier l'échelle de temps. Je n'ai pas acheté tout ça sur un coup de tête en 2016. L'imac date de début 2009.

edit : et ça me m'empêche nullement d'utiliser (rarement) airbnb et tout le toutim. Je sais vivre avec mon temps malgré les 40 qui se rapprochent... Je pense que tu te trompes de personne sur le côté matérialiste. Par contre toi tu as l'air d'être un très bon consumériste, que tu possède ou pas, tu consommes ce qui revient au même. Et puis, louer un mac à usage perso non merci.

avatar jazz678 | 

@xavier25 :
Je ne sais pas comment vous faites pour qu'il vous donne envie de lui raconter votre vie...:0)

avatar xavier25 | 

J'avoue il faut que j'arrête les commentaires macg. Je poste jamais ou presque d'habitude, j'ai juste témoigné sur mon usage et je suis obligé de justifier mon patrimoine. C'est fou. c'est là que je me dis que j'ai pris un coup de vieux :-)

avatar jazz678 | 

@xavier25 :
Je me permets un conseil : stoppez tout!
Choisissez vos interlocuteurs avec parcimonie sinon votre calvaire sera sans fin..:0)

avatar macinoe | 

Patrimoine ?

Une collection de gadget electronique qui ne vaudra plus un centime dans 10 ans ?

Vous êtes sérieux là ?

avatar xavier25 | 

10 ans ? 1 centime? N'importe quel mac de 10 ans vaut plus que ça. Après le mot patrimoine était volontairement une exagération, mais vous ne semblez pas porter sur l'humour. C'est chiant quand on vous prend au mot hein? Sur ce, adieu, je préfère travailler sur mes gadgets que d'en parler en fait.

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