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MacBook 12’’ Retina ou MacBook Air 13’’ : que choisir avec un budget de mille euros ?

Mickaël Bazoge | | 10:30 |  117

Le lancement des nouveaux MacBook 12’’ Retina, en avril, a aussi été l’occasion pour Apple de remettre (un peu) au goût du jour le MacBook Air 13’’, qui est désormais proposé avec 8 Go de RAM par défaut. Pour cette famille de produits, il s’agit sans doute d’un sursis avant une retraite inéluctable — c’est déjà plus ou moins le cas de la déclinaison Air de 11 pouces.

En attendant le grand remplacement, ces deux gammes portables vont coexister pendant encore quelques temps, que ce soit dans les rayons des Apple Store ou dans ceux, virtuels, du refurb. Et c’est dans la boutique aux produits reconditionnés que l’on va, comme souvent, réaliser de très bonnes affaires.

MacBook ou MacBook Air 13 pouces ? — Cliquer pour agrandir

Car les nouveautés présentées ce printemps par Apple ont eu le grand intérêt d’avoir fait baisser le prix des MacBook et MacBook Air 13’’ reconditionnés, comme on s’en réjouissait déjà dans notre test de l’ultra-fin. À 1 059 € le MacBook 12’’ (2015), contre 839 € pour le MacBook Air 13’’ (2015), il y a de quoi faire tourner quelques têtes vers le refurb. Mais fera-t-on une bonne affaire pour autant ? Surtout en comparant avec le MacBook Air 13’’ et ses 8 Go de RAM qui ne coûte que 40 € de plus que le MacBook 12’’ Retina du refurb…

Sur quelle machine porter votre dévolu… et celui de votre compte en banque ? On essaie d’y voir un peu plus clair.

Une question de prix avant tout

Évidemment, la première des questions est de savoir combien vous souhaitez investir dans cette machine. Si votre budget est trop étriqué et que vous avez un besoin immédiat d’un Mac portable, difficile de faire la fine bouche : le MacBook Air de 13 pouces à 839 € du refurb est là pour ça. Ce modèle lancé en mars 2015 est équipé d’un processeur Core i5 Broadwell cadencé à 1,6 GHz, de 128 Go de stockage, une carte intégrée Intel HD Graphics 6000, bref : c’est exactement la même machine que celle « mise à jour » cette année, à l’exception, notable, de la dotation en RAM.

MacBook Air v MacBook.

Cette configuration est suffisante pour remplir bien des tâches, et son petit prix vous permettra d’occulter le fait que ces 4 Go de RAM commencent à être un peu justes aujourd’hui. Ce n’est pas pour rien que le MacBook Air de 13 pouces est maintenant proposé avec 8 Go de mémoire vive par défaut : cela représente en quelque sorte un standard et surtout, cette dotation est l’assurance que les futures versions d’OS X fonctionneront avec toute la fluidité nécessaire.

Si votre budget atteint les mille euros, vous êtes en face d’un dilemme : MacBook 12’’ Retina sur le refurb ou MacBook Air 13’’ sur le Store ?

Et pourquoi pas le MacBook Air 11 pouces ?

Le plus petit MacBook Air n’a pas évolué depuis l’an dernier. Il embarque grosso modo les mêmes capacités que son grand frère de 13 pouces (un processeur Core i5 1,6 GHz, une carte graphique HD Graphics 6000 et 128 Go de stockage).

Mais il n’a pas bénéficié de la largesse d’Apple pour le MacBook Air 13’’, à savoir les 4 Go de RAM supplémentaires. À configuration égale, on le trouve à 999 € (prix Apple Store) ou 839 € (prix refurb). Ce dernier prix est aussi celui du MacBook Air de 13’’ (4 Go de RAM) sur le refurb…

Le MacBook Air 11’’ a pour lui un poids proche du MacBook Retina (160 grammes de différence) dans un encombrement très proche. Pour le reste, difficile de le recommander : il propose l’écran le plus petit de la gamme MacBook/MacBook Air, son autonomie est moins élevée que le 13 pouces, et il lui manque le lecteur de carte SD. Enfin, pour obtenir la même dotation de mémoire vive que ses deux concurrents, il faut ajouter 120 € en option à la commande, pour un total de 1 199 €. Plus cher que notre budget…

Design, écran et clavier

En 2008, Steve Jobs retirait d’une simple enveloppe un ordinateur aussi fin que léger : le MacBook Air. Après quelques ajustements et une baisse continuelle de son prix, cet ordinateur a acquis le statut de best-seller, charriant dans son sillage pléthore de concurrents plus ou moins bien inspirés, les Ultrabook.

Aujourd’hui, le design du MacBook Air a du mal à rivaliser avec les formes épurées et encore plus légères du MacBook 12’’ Retina. Le premier pèse 1,35 kg, contre 920 grammes pour le second. Les dimensions sont à l’avenant : la largeur du 13 pouces est de 32,5 cm, contre un peu plus de 28 cm pour le Retina. Évidemment, le MacBook Air doit s’accommoder d’un écran plus grand, mais Apple aurait pu s’arranger pour réduire les bordures.

MacBook.

Le MacBook Retina bénéficie aussi d’un clavier « papillon » dont les sensations évoquent un mix du clavier virtuel de l’iPad Pro et le Magic Keyboard. Il faut se faire à une course des touches extrêmement faible qui peut en dérouter certains, ainsi qu’à l’espacement réduit entre les touches — ce qui permet d’en augmenter la taille de 17%.

MacBook Air.

En face, le clavier du MacBook Air n’a plus à faire la preuve de son efficacité. La frappe est solide, les touches, bien espacées, tombent bien sous les doigts : il n’y a pas grand chose à redire sur ce point là.

La technologie du rétro-éclairage a été revue sur le MacBook Retina : les touches sont équipées de LED individuelles, qui remplacent le panneau de fibres optiques sous le clavier du MacBook Air. On n’y gagne pas véritablement au change : ce choix technique, guidé en partie par le besoin de faire toujours plus fin, donne des résultats moins réussis sur le MacBook Retina (lire : Le rétroéclairage du clavier du MacBook pas totalement uniforme).

Sur le MacBook Air (à droite), le rétro-éclairage est plus uniforme et plus « propre » que sous les touches du MacBook (à gauche) — Cliquer pour agrandir

Le MacBook a aussi pour lui un atout qui reste encore à exploiter : son trackpad Force Touch. Cette technologie de sensibilité à la pression est tellement bien intégrée qu’on ne sent pas vraiment de différence avec le trackpad classique. Le clic prolongé, qui sert à obtenir l’aperçu d’une image ou d’un lien, est un coup à prendre (on va plus vite en appuyant sur la barre Espace). Quant aux usages plus productifs, dans QuickTime par exemple, ils sont encore bien peu nombreux (à la limite, un capteur Touch ID aurait été plus intéressant).

Ce qui fait la force du MacBook 12’’ Retina, c’est évidemment… son écran 12’’ Retina ! La dalle est superbe et bien définie (le contraire aurait été étonnant avec une résolution de 226 ppp, contre 128 ppp pour le MacBook Air), et bien sûr on retrouve sur le MacBook la possibilité de basculer d’une définition à une autre suivant les besoins.

L’écran du MacBook.
L’écran du MacBook Air.

Quand on a goûté à l’écran Retina du MacBook, il est bien difficile de revenir à la dalle TN de son prédécesseur. L’écran du MacBook Air a des teintes qui virent un peu au jaune, et ses angles de vision ne sont pas très élevés.

Le MacBook remporte ce round grâce à son écran, sa finesse et son poids ; quant au clavier papillon et au trackpad Force Touch, ils doivent encore gagner leurs lettres de noblesse.

Gagnant : MacBook 12’’ Retina

Performances

Que vaut le Core M 1,1 GHz du MacBook Retina vendu sur le refurb, face au Core i5 1,6 GHz du MacBook Air 13’’ ? Un point commun tout d’abord : ils font tous deux partie de l’architecture Broadwell d’Intel. Pour le reste, nous sommes en présence de deux processeurs aux performances qui se rapprochent, mais où le Core i5 du MacBook Air présente toujours une avance, petite ou grande selon les opérations.

Les tests Geekbench 3 affichent un score de 5 753 pour le MacBook Air, et de 4 623 pour le MacBook 12’’ Retina (pour référence, le MacBook Core m3 1,1 GHz "2016" atteint les 4 983). Pour les opérations relativement courtes, le Retina peut tenir la distance, mais dès qu’elles dépassent une poignée de minutes, son Turbo Boost (2,4 GHz, contre 2,7 GHz sur l’Air) n’y tient plus : faute de ventilateur, l’ordinateur est obligé de ralentir la cadence. Un exemple : l’export d'une vidéo 4K d'environ 4 min dans iMovie prend 9 min 19 s, soit 1 mn 30 s de plus que le MacBook Air 2015 (testé à l’époque avec 4 Go de RAM).

Quant à la partie graphique assurée dans le MacBook par une HD Graphics 5300, contre une HD 6000 sur le MacBook Air, là aussi il y a un gap dans les performances brutes. Au test CineBench (performances 3D), le premier affiche un score de 18,78 i/s, contre 25,14 i/s pour le deuxième. Les tests Valley Benchmark native et Valley Benchmark 1080p (performances graphiques) donnent vainqueur le MacBook Air avec 4,2 i/s et 2,9 i/s pour le MacBook Air, contre 2,4 i/s et 1,7 i/s pour le MacBook.

Ce n’est pas particulièrement glorieux ni pour l’un, ni pour l’autre, et il faudra oublier les gros jeux 3D du moment… ou alors basculer dans des résolutions moyennes sans l'antialiasing, pour jouer dans des conditions pas trop misérables. Heureusement, on n’utilise pas les Mac pour cet usage, et c’est heureux.

On peut saluer aussi le gros travail d’optimisation réalisé par Apple avec OS X El Capitan, qui a éliminé les ralentissements observés sur le MacBook Retina équipé de Yosemite (lire : OS X El Capitan accélère bien les Mac). Grâce à OS X 10.11, utiliser le MacBook au quotidien est tout à fait plaisant, comme sur le MacBook Air d’ailleurs, du moment qu’on ne leur demande pas de se transformer en station de travail 3D ou de banc de montage vidéo professionnel.

Ces ordinateurs se montrent polyvalents pour les utilisations les plus courantes, et il est même possible d’éditer des photos, de réaliser des montages vidéo, ou encore de coder sans avoir à (trop) souffrir de lenteurs. Maintenant, si on a besoin ponctuel d’un peu de puissance pour des tâches plus gourmandes, le MacBook Air est à conseiller.

Gagnant : MacBook Air

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117 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar eastsider 06/05/2016 - 12:31 via iGeneration pour iOS

Voyons quelle question MacBook air ou MacBook mdr

avatar 421 06/05/2016 - 12:33 via iGeneration pour iOS

Si je devais demain renouveler mon MBA mi-2012, je reprendrais un MBA, peut être plus en i7, quoi que...

avatar Rankmaster 06/05/2016 - 12:37 (edité)

Un MBA avec un écran Ritana et cet article n'aurait pas lieu d'être :-)



avatar bbtom007 06/05/2016 - 12:40 via iGeneration pour iOS

@Rankmaster :
Et avec un écran rihanna ?

avatar pocketalex 06/05/2016 - 13:27 (edité)

@bbtom007 : noooon, j'allais la faire :)

avatar brunitou 06/05/2016 - 13:00 via iGeneration pour iOS

Je trouve ça inapproprié de parler des prix du refurb quand on veut établir un guide d'achat: ce sont des articles reconditionnés. Le guide d'achat doit partir du prix du neuf et comparer modèle X neuf et modèle Y neuf. Je n'aime pas le MacBook 12"(pas du tout son clavier, sa connectique unique et son cpu anémique et son prix, ça fait bcp!)

Le MBAir est une meilleure affaire mais n'est pas Retina.

Bref, la gamme est complètement hétéroclite et est loin de satisfaire tout le monde.

avatar iphone5stiti 06/05/2016 - 13:10 via iGeneration pour iOS

@brunitou :
Trop de choix, tu le choix !
J'aurai préféré qu'Apple amélioré le Air avec un écran Retina et encore plus fin et plus actuel que de faire ce MacBook 12 pour lequel il manque de bons points

avatar jazz678 06/05/2016 - 13:52 via iGeneration pour iOS

@iphone5stiti :
Le Air amélioré avec "le Retina et plus fin" s'appelle justement le MacBook...
...sinon Il y a le MBPro

avatar sas13 06/05/2016 - 14:57

non et non, le macbook est anémique et amputé de connectique, donc le air avec un rétina = machine idéale contrairement au macbook
Ou alors macbook avec 2 usb3, 1 port sd, un magsafe, un usb c, plus un processeur i7= machine idéale

avatar jazz678 06/05/2016 - 13:50 via iGeneration pour iOS

@brunitou :
Quand on conseille pour un achat on évoque toutes les options...y compris l'occasion (le refurb). Qu'y a-t-il d'inapproprié?
Quant à la gamme le but n'est pas de satisfaire tout le monde mais la majorité. Le choix est large et c'est très bien.

avatar Espcustom 06/05/2016 - 13:05 via iGeneration pour iOS

Pour moi qui n'ai pas besoin de portable je choisirais dans hésiter le MBA.

Le Mb n'a que son écran pour lui.

avatar alderaan 06/05/2016 - 13:10 via iGeneration pour iOS

@Espcustom :
Sa taille et son poids, aussi. Et je préfère son clavier.

avatar pocketalex 06/05/2016 - 13:28 (edité)

... et il est fanless

avatar sas13 06/05/2016 - 14:58

une belle couillonade le fanless qui le fait bien ramer

avatar pocketalex 07/05/2016 - 01:44

@sas13 : rhooooo

que les caractéristiques techniques d'un laptop fanless ne te conviennent pas .... pas de souci !!!! partant de là, tu as deux types de réactions possibles

La 1e, sereine, intelligente, ouverte, crédible, du type

"ah lala c'est pas pour moi cette machine, j'ai besoin de puissance sous la capot, j suis pas dans la cible"

ou sinon, la réaction totale fermée du gros boeuf de base du type

"une belle couillonade le fanless qui le fait bien ramer"

a toi de faire ton choix.... ah mais c'est déjà fait ?

avatar rikki finefleur 06/05/2016 - 13:56

Un bon article sur mac4ever ou l'on voit que la finesse rend une machine chère plus poussive qu'une machine moins chère pourtant issue de la même gamme..
C'est un peu un comble.

http://www.mac4ever.com/dossiers/110355_macbook-2016-quand-le-modele-le-...
Bah oui..

avatar patrick86 06/05/2016 - 13:57

" ou l'on voit que la finesse rend"

Vous confondez finesse avec "absence de système de refroidissement".

avatar rikki finefleur 06/05/2016 - 15:44 (edité)

patrick86
Non c'est on choisit la finesse au détriment du refroidissement.. Pas vraiment pareil.

avatar patrick86 06/05/2016 - 20:36

"Non c'est on choisit la finesse au détriment du refroidissement.. "

Pas obligatoirement. Par exemple, mon MacBook Pro retina est mieux refroidi que le modèle de fin 2008 que j'avais avant, alors que le premier est plus fin que le second.

Par ailleurs, un volume plus affiné concentrera moins la chaleur.

Il n'y a pas de lien de proportionnalité entre la finesse et le refroidissement de la machine, bien que l'une puisse influencer l'autre, et inversement.

De multiples paramètres entrent en jeu et ne se résument pas "plus fin = moins refroidi".

avatar pocketalex 06/05/2016 - 14:27

@rikki finefleur : ça dépend de si ton utilisation mobilise le CPU, le GPU ou les deux

Si tes usages mobilisent plus le CPU, le modèle haut de gamme sera toujours plus rapide

C'est quand l'usage est mixte que cela devient moins intéressant, et là où je te donne raison, c'est qu'aujourd'hui de très nombreux softs utilisent le GPU, du coup pour beaucoup de monde, le modèle 1.1 ou le 1.2GHz est au final plus intéressant

Après il faut vraiment voir ce qu'on entends par "mobiliser le CPU/GPU", car la majorité des usages quotidiens ne nécessitent ni l'un, ni l'autre, et la machine est globalement dans ses meilleures performances tout au long de l'usage

Mais si on est un motion designer sous After Effect ou un Monteur qui utilise plus de la 4k que de la Full HD, et que l'on choisit ce laptop comme machine principale, c'est sur, on risque d'être déçu. Mais il faut également signaler que pour ces exemples précis, on est quelqu'un de très con :)

A un moment il faut raison garder : cette machine est parfaite pour de très nombreux usages de l'informatique, et permet de DEPANNER (en ayant en tête ses limitations) pour des gens comme moi qui ont ponctuellement de gros besoins. Ce n'est pas une station de travail bi-xeon, 2 CG dédiées, 32 Go Ram et des To de SSD, c'est un laptop ultra-portable, ultra-fin, ultra-léger, fanless.
C'est LA machine que l'on glisse dans un petit sac comme un magazine, que l'on a tout le temps avec soi sans sentir les 2Kg qui appuient sur l'épaule
C'est LA machine que l'on ouvre et utilise dans un coin de bar, son canapé, au lit, dans un train, un avion, une voiture, bref partout

Si l'on gomme cet aspect et que l'on se concentre sur la fiche technique en la comparant avec un iMac, c'est sur on en tire ses conclusions mais on pense pas non plus comme il faudrait penser...

avatar rikki finefleur 06/05/2016 - 15:51

pocketalex
"Si tes usages mobilisent plus le CPU, le modèle haut de gamme sera toujours plus rapide"

Non justement il n'est pas plus rapide car intel abaisse les cycles à cause de la surchauffe.
C'est bien là le nœud du problème..
Ce qui fait qu'un processeur puissant sera en fait moins puissant à cause de la surchauffe dans ces modèles.

avatar patrick86 06/05/2016 - 21:05 (edité)

"Non justement il n'est pas plus rapide car intel abaisse les cycles à cause de la surchauffe.
C'est bien là le nœud du problème..
Ce qui fait qu'un processeur puissant sera en fait moins puissant à cause de la surchauffe dans ces modèles."

Relisez l'article de Mac4Ever.

Le problème survient surtout quand on utilise des logiciels qui sollicitent le GPU, parce qu'il est inclus dans la même enveloppe thermique que le CPU. Dans ce cas de figure, le CPU dois limité plus que d'habitude sa montée en température, à cause du GPU qui chauffe également.

avatar rikki finefleur 06/05/2016 - 21:53 (edité)

patrick86
C'est ce que j'ai dit..
Et c'est une des fonctionnalité d'intel..
Bref si le refroidissement avait été mieux pensé un processeur plus puissant ne devrait pas devenir plus faible que le moins puissant lors d'une activité.
Car on te le vend comme un processeur supérieur.

EN gros on te vend un processeur qui sur le papier apparait comme étant musclé et devient a cause d'un refroidissement mal conçu un veau si on lui demande cette puissance.

avatar pocketalex 07/05/2016 - 01:47

@rikki : on pourra toujours argumenter sur le CPU - GPU, sur la conclusion je suis on ne peut plus d'accord avec toi

avatar Jackdu59 06/05/2016 - 14:03 via iGeneration pour iOS

MBA sans hésiter, la question ne se pose même pas.

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