iMac Retina : la gamme démarre vraiment à 2900 €

Nicolas Furno |

En apparence, l’iMac Retina s’est démocratisé avec sa dernière mise à jour, même si l’augmentation généralisée des tarifs liée aux ajustements monétaires a un petit peu troublé le message. Le tout-en-un d’Apple ne commence plus à 2600 € comme c’était le cas à sa sortie en octobre (si l’on ne tient pas compte de l’ajustement tarifaire), mais on peut en acheter un à 2300 € « seulement ».

La gamme actuelle de l’iMac Retina : deux modèles de base, à partir de 2300 €.

Une excellente affaire sur le papier. Mais dans les faits, cette machine d’entrée de gamme ressemble fort à un piège : comme notre test l’a bien montré, les concessions effectuées par Apple sur les composants placés derrière l’écran sont trop importantes pour que ce modèle puisse être recommandé. Sa carte graphique est trop limitée et son disque dur est inacceptable sur une machine de 2015 vendue à ce tarif.

Le disque dur est inacceptable

Commençons par ce qui fâche le plus : commercialiser un ordinateur équipé en standard uniquement d’un disque dur est anormal en 2015. Les SSD sont présents dans le paysage depuis si longtemps que l’on ne devrait plus avoir que cela, ou du moins l’astuce trouvée par Apple pour offrir beaucoup d’espace de stockage (la faiblesse des SSD) tout en maintenant d’excellentes performances (la faiblesse des disques durs).

Avec Fusion Drive qui combine un disque dur traditionnel de 1 To (ou 3 To) et un SSD de 128 Go, le constructeur a trouvé un très bon moyen d’offrir le meilleur des deux mondes. Et on pensait sincèrement que c’était la seule chose qu’Apple offrirait désormais : des SSD sur les portables où la place est limitée et des Fusion Drive pour les ordinateurs fixes. D’ailleurs, l’iMac Retina sorti à l’automne était livré en standard avec un Fusion Drive de 1 To et il n’y avait aucune configuration proposée uniquement avec un disque dur.

Hélas, le temps des disques à plateaux n’est manifestement pas révolu chez Apple. Avec ce nouveau modèle, on a par défaut un disque dur de 1 To et il faut payer pour avoir mieux : 240 € pour un Fusion Drive de la même capacité ou pour 256 Go de SSD, ou encore 420 € pour un Fusion Drive de 3 To ou même 1200 € supplémentaires pour un SSD de 1 To. Le prix est élevé, mais vous n’aurez guère le choix : l’iMac Retina est un ordinateur complexe à ouvrir et il faut l’ouvrir presque complètement pour changer le disque dur après achat.

Le problème, c’est que ce disque dur handicape considérablement la machine. C’est simple, il constitue le premier goulot d’étranglement en matière de performances, bien devant tous les autres composants. Notre test a prouvé que les performances étaient catastrophiques, même comparées à un Fusion Drive (le disque dur fait plus de deux fois moins bien), mais c’est à l’usage que l’on prend vraiment conscience du problème.

Si vous avez pris l’habitude des SSD avec un MacBook Air ou Pro, vous allez souffrir avec cet iMac Retina à disque dur. Tout est ralenti et on voit en permanence la roue multicolore qui indique un freeze du logiciel ou du système. Et puis vous allez redécouvrir que les icônes des logiciels rebondissent dans le Dock avant leur lancement : une fois, nous avons ainsi compté 70 rebonds de Safari, puis encore quelques secondes d’attente avant de voir la moindre interface. Une autre fois, nous avons filmé le lancement de Photos : il a fallu quasiment deux minutes pour obtenir l’interface…

OS X n’est clairement pas optimisé pour les disques durs et cet iMac Retina d’entrée de gamme devient pénible à utiliser. On ne parle pas d’utilisation professionnelle, mais même pour des tâches basiques (internet, mail, Twitter…), vous allez ressentir la lenteur du dispositif de stockage. On avait perdu l’habitude d’aller plus vite que son ordinateur, mais c’est bien la sensation désagréable que l’on retrouve avec ce Mac.

Cette roue est magnifique sur un écran Retina. Et heureusement d’ailleurs, car vous allez la voir souvent avec l’iMac Retina à disque dur…

C’est une expérience qui ne devrait plus exister en 2015. Mais si on peut encore la comprendre sur un modèle d’entrée de gamme, c’est tout simplement insupportable et inacceptable pour cet iMac vendu 2300 €. Apple commercialise un ordinateur lent, alors même qu’il s’agit d’un modèle haut de gamme : autant dire que c’est un piège pour tous ceux qui ne suivent pas l’actualité et qui font confiance au constructeur.

La carte graphique ne suffit toujours pas

L’avantage du disque dur présent par défaut dans l’iMac, c’est qu’il masque en partie l’autre point faible de l’ordinateur : sa carte graphique. Lors de notre premier test de l’iMac Retina, nous regrettions le choix d’une carte installée par défaut incapable de faire tourner OS X en toute fluidité. Quelques mois plus tard, Apple réitère avec une carte encore moins puissante (de 50 MHz seulement, certes).

On pouvait penser que le constructeur aurait pris soin d’optimiser OS X dans l’intervalle, mais comme le montre bien cette vidéo, il n’en est rien. La Radeon R9 M290 n’est pas une mauvaise carte graphique et elle fait tourner des jeux relativement exigeants. Mais à côté de cela, elle est toujours incapable de faire tourner les fonctions de base d’OS X de façon fluide.

Apple finira peut-être par sortir une version d’OS X qui soit enfin optimisée pour cette carte graphique. Mais qu’importe : on ne vend pas un ordinateur 2300 € quand ses fonctions de base sont aussi ralenties. Pour obtenir une interface à peu près fluide, il ne faut pas modifier la définition par défaut et désactiver les effets de transparence. Ce n’est pas quelque chose que l’on peut sérieusement recommander à ce niveau de tarif, et puis ce n’est même pas vraiment une solution, puisque l’on a encore occasionnellement des ralentissements.

On est à la mi 2015 et il faut toujours opter pour la carte graphique en option, une Radeon R295X avec 4 Go de mémoire dédiée, pour obtenir une interface fluide en toute circonstance. Ce n’est pas normal et on ne peut même pas choisir pour cette option avec l’iMac Retina d’entrée de gamme.

Apple est toujours aussi radine sur la RAM

Le dernier point qui dérange n’est pas aussi problématique, mais tout de même : Apple se permet encore de vendre des Mac à plus de 2000 € avec uniquement 8 Go de mémoire vive. Alors que tous les MacBook Pro Retina 15 pouces bénéficient de 16 Go de RAM en standard, il faut toujours payer 240 € de plus pour obtenir la même quantité dans les iMac Retina.

C’est mesquin, mais on a l’habitude avec Apple malheureusement. Et les iMac 27 pouces sont les derniers Mac qui permettent encore de changer la mémoire vive : le tout-en-un d’Apple utilise des barrettes standard et non des modules de RAM soudés. Mieux, le changement est simple et rapide, et les prix des modules ont largement diminué cette année : on peut ainsi ajouter 8 Go et passer à 16 Go pour moins de 70 €.

Les iMac Retina permettent de changer la mémoire vive très rapidement… autant en profiter.

Un tarif bien plus intéressant que celui d’Apple, mais au vu du tarif demandé, on pouvait espérer 16 Go par défaut. Même si les 8 Go livrés par Apple suffisent aujourd'hui dans la majorité des cas, on sera plus confortable avec le double, surtout si on veut conserver son ordinateur quelques années.

Le vrai prix reste toujours 2900 €

Sept mois plus tard, notre conclusion n’a pas changé d’un iota : l’iMac Retina est une splendide machine, mais son tarif ne commence pas à 2300 €. Le vrai prix du tout-en-un est de 2900 €, ce qui correspond au premier modèle avec la carte graphique d’AMD en option. Ce n’est qu’avec cette configuration que vous aurez un ordinateur agréable et fluide au quotidien.

Peut-être que notre avis changera avec OS X 10.11 qui sera présenté lundi prochain, à l’occasion de la WWDC 2015. Mais d’ici là, ne vous y trompez pas, l’iMac Retina d’entrée de gamme n’est qu’une offre d’appel qui n’a pas d’autre vocation que de baisser artificiellement le tarif de la gamme, et de vous pousser vers les modèles mieux fournis.

Les autres options sont moins indispensables, même si pour près de 3000 €, on aurait apprécié un petit peu plus de mémoire vive ou un Fusion Drive plus gros par défaut. L’option pour passer le processeur à un Core i7 ne s’impose pas forcément autant que celle pour la carte graphique, mais c’est ce que l’on a sur tous les MacBook Pro Retina, vendus à des tarifs similaires. Par ailleurs, alors que l’on est censé avoir affaire à une machine haut de gamme, comment se fait-il que les SSD soient autant dépassés ?

Là où les portables ont évolué année après années et battent des records en matière de vitesse de transferts (la dernière génération du MacBook Pro 15 pouces atteint les 2 Go/s en lecture), les iMac restent bloqués avec des modèles beaucoup plus lents. Comme l’a bien montré Barefeats, même en optant pour la meilleure configuration possible (Core 7 et 1 To de SSD), on obtient des performances moyennes par rapport à ce qui se fait de mieux aujourd'hui.

Même le meilleur des iMac Retina sera à la traîne sur quelques points essentiels, comme la vitesse du SSD, par rapport aux ordinateurs portables d’Apple. Cliquer pour agrandir

C’est bien la preuve, s’il en fallait encore une, qu’Apple se concentre en premier lieu sur ses portables. L’iMac Retina est un ordinateur extraordinaire, mais ce n’est pas un Mac portable et très probablement un modèle de niche que le constructeur vend en très petites quantités. Espérons que le successeur d’OS X Yosemite n’oublie pas ce tout-en-un d’entrée de gamme et améliore aussi ses performances graphiques…

avatar Haki | 

C'est scandaleux. Et inacceptable en 2015 comme vous dites! C'est du vol!!

avatar pickwick | 

Comment cela du vol ??? qui vous oblige à acheter ? Qui vous a volé quelque chose ?
Que cela soit cher, ok, mais ce n'est pas du vol !

avatar Sebr2611 | 

@wildtiger & bribike : ni prof ni étudiant ^.^ juste un ami qui m'a fait bénéficier de l'offre de sa fac, vu que lui n'avait pas l'intention de s'acheter un Mac cette année, vu qu'il l'avait changé l'année passée. Il me semble que l'offre permet d'obtenir jusqu'à 1 Mac de chaque famille par an et par personne. (En gros, 1 mini, 1 MacBook, 1 iMac et 1 Mac Pro...)

Et oui comme le dit un autre commentaire, 6% pour n'importe quel étudiant, du lycée à la fac, etc...ou 12% si la fac est partenaire d'AoC (la liste est assez longue donc il doit y en avoir une bonne partie), elle te fourni un code personnel pour te connecter à un Apple Store privé, avec tous les prix déjà réduit, c'est valable pour l'iPad et les Mac et certains accessoires (apple)

J'ai eu droit donc à 12% sur mon iMac, et j'en remercie encore Anthony ^^, il se reconnaîtra.

Les prix, évidemment ne sont pas forcément intéressants sur les iPad ou les Mac d'entrée de gamme, évidemment 12% c'est bien, mais sur 6 ou 700€, finalement c'est pas tant que ça, mais en revanche, j'ai eu pas loin de 500€ de remise vu le prix initiale de la machine, c'est énorme. J'avais 3000€ de budget et je m'apprêtais à les dépenser "normalement". J'ai donc pu avoir une meilleure machine pour le même prix !

avatar Spiconnier | 

@pommeduverger
En achetant les pièces détachées conseillés sur http://www.tonymacx86.com et en suivant les tutos. C'est finalement pas si compliqué même si j'aurais aimé resté avec du matos full mac mais bon, là la coupe est pleine:-(

avatar Lawliet | 

Mais la vraie question, c'est quelle machine Apple est vraiment intéressante aujourd'hui? MBP15" et iMac hors de prix et/ou trop peu performant. Mac mini ... non, rien. Macbook Air dépassé par la concurrence. Peut-être le MBP 13" encore intéressent ?
J'ai un MBP 15" à renouveler, mais je ne vois rien qui soit abordable et/ou assez puissant.
J'ai déjà fait l'impasse sur un iMac en achetant une tour avec un Windows. C'est surréaliste de devoir mettre 2800€ pour avoir un GPU dans un ordinateur portable. J'attend Skylake, et je me tournerai vers les XPS15, bien plus intéressant sur le rapport qualité/prix.

avatar Pommeduverger | 

@Lawliet :

Ba le MacBook Pro reste une excellente machine en 13" et 15"

Le MacBook est un digne successeur du MacBook Air (qui lui même tient encore très bien la route même face à la concurrence)

Le Mac mini c'est clair qu'il est naze

Le Mac Pro mériterait d'être mis à jour mais clairement c'est une bonne machine

L'iMac Retina est mauvais en l'état, l'iMac non Retina reste le meilleur tout en un du marché.

avatar Rez2a | 

@Pommeduverger :
L'iMac Retina enterre tous les iMac classiques du moment que tu le prends avec la M295X. J'utilise tous les jours le Retina et le dernier iMac classique full options et il n'y a pas photo, ils n'ont pas foutu une dalle 5K par plaisir de sortir un ordi qui se traîne, ça fait vraiment la différence.

avatar en ballade | 

Ssd de 1to a 400€ ....

avatar pimouss | 

Y a que moi qui voit la différence de prix du SSD 1to entre les deux modèles ????

- Le premier à 2299,00 €, l'option SSD 1to est à 1200 €.

-Le second à 2599,00 €, l'option SSD 1to est à 960 €.

C'est plus rentable, d'acheter le plus cher, avec cette option SSD 1to, on arrive à 3499,00 € pour le premier et à 3559,00 €, 60 euros de différence, le premier modèle est une véritable arnaque!!!

avatar ardienn | 

Chui pas allé voir mais c'est pas parce que de base, ils proposent un ssd sur la machine la plus chère. Ça peut expliquer la différence de prix.

avatar en ballade | 

@Pommeduverger

Ça s'appelle du hackintosh en double boot Windows pour de la vraie 3D

avatar Pommeduverger | 

@en ballade :

Faire un hackintosh tout en un ... Hum ça va pas être évident ^^

avatar oomu | 

c'est effectivement franchement pas évident !

avatar wilfried50 | 

Les boules Michel !!!

avatar oomu | 

woh dié ce massacre! ^^,

"Ce n’est pas normal et on ne peut même pas choisir pour cette option avec l’iMac Retina d’entrée de gamme."

haaAAa.. un grand classique pour forcer à sauter à une gamme de prix substantielle,
ou pour piéger le client _régulier_ (notez bien) qui a toujours opté pour ce genre de performance ou d'options: il est obligé de sauter au dernier palier pour continuer...

-
Bref, indéniable, l'iMac Retina est négligé ou devenu un produit de niche pour Apple...

avatar hdub | 

Apple a pris beaucoup plus de soin à sortir sa montre moche et inutile plutôt que de sortir un bon imac 5K ! Les futurs acquereurs risquent de ne pas être contents du tout et de le faire savoir!

avatar VanZoo | 

Avec cette config, Apple s'étonne qu'il se vende en petites quantités ?

avatar oomu | 

non Apple ne s'étonne pas.

avatar Exaoctet | 

Même les ordis vendus au Aldi sont plus fluide, puissant et mieux configurés que cette sous-merde.

L'auteur de l'article a oublié de préciser que Apple continu à vendre des iMac vieux de 2 ans avec une config qui fait pitié et à prix d'or en 2015. Ca aussi c'est mesquin.

avatar agrippa | 

Bonsoir à tous, il est écrit dans l article qu il est difficile de démonter l iMac pour changer le disque dur ; mais est-ce faisable ? Habitué de la marque pommée depuis de longues années, j ai acheté en janvier un iMac 21,5 avec un disque dur de 1to et 8go de ram. Je passe mon temps à voir la roue multicolore ( même pas en HD!!!). C est bien simple il rame encore plus que mon MacBook Air de 2011 qui est déjà une charrette...J aimerai remplacer le dd par un ssd, connaîtriez vous des boutiques sur Paris qui pratiqueraient la délicate opération ? Merci d avance

avatar hdub | 

Je suis désolé, mais j'ai acheté un imac 21 mid 2011, et j'ai moi-même upgrader la mémoire de 4Go à 12Go et je vais bientôt remplacer le HD par du SSD. Cependant même si ce n'est pas une bête de course je n'ai vu que rarement la roue multicolore (j'utilise juste Aperture et je manipule d'assez gros fichiers Excel). Vous avez un imac très très fin vous ne pouvez rien faire simplement malheureusement.

Je rajoute : Néanmoins, peut-être avez-vous la chance de ne pas avoir de traces brunes sur l'écran, car le mien à une grosse tâche en haut à droite et une plus petit à gauche! Génial Apple.

avatar Keysertom | 

@agrippa :
Je cherche également à faire installer un SSD en plus du DD pour faire un fusion drive sur mon iMac 21,5 mid-2011...

avatar JPTK | 

C'est à chier, il est bien pire que l'emac à l'époque (qui était déjà pas terrible, mais au moins il fonctionnait normalement), faut franchement qu'ils se réveillent chez apple, c'est du grand n'importe quoi là....

avatar melaure | 

suffit de voir les fanboys, Apple peut sortir n'importe quoi aujourd'hui cela se vendra. C'est parce qu'on est passé d'une clientèle de passionnés, anciennement plus technique, à une foultitude de bobos. Et le bobo ça réfléchi pas, il voit un truc qui brille, et il achète quelque soit le prix ...

avatar patrick86 | 

"suffit de voir les fanboys, Apple peut sortir n'importe quoi aujourd'hui cela se vendra. C'est parce qu'on est passé d'une clientèle de passionnés, anciennement plus technique, à une foultitude de bobos."

Ouah ! Les passionnés sont des bons, mais les fans ne sont que des bobos idiots.
Fa-bu-leux.

Aussi difficile que ça puisse être pour vous l'admettre : vous êtes un fan qui vient de se réveiller après de longues années passées dans l'illusion.

Croire qu'Apple ait voulut, surtout du temps de Steve Jobs, viser les techniciens, limites geek, en temps que principale clientèle, est une illusion.

Apple vise avant tout l'utilisateur non informaticien, non Geek, non bidouilleur, depuis 40 ANS.

Ce n'est pas pour rien que le Bon Geek nous répète depuis 40 ans que Apple c'est de la merde pour bobos.

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