Comment Apple fait la chasse aux fuites

Mickaël Bazoge |

Les fuites, qui font le bonheur des aficionados d’Apple, représentent une menace pour le constructeur. Durant la dernière conférence des résultats trimestriels de l’entreprise, Tim Cook a mis le recul des ventes d’iPhone sur le dos des rumeurs autour de l’iPhone 8. En 2012, le CEO d’Apple mettait les points sur les « i » : la Pomme allait mettre les bouchées doubles pour préserver le secret autour de ses produits et de ses services.

Roger Schultz, CC BY 2.0. Cliquer pour agrandir

The Outline s’est procuré (ironie du sort, c’est une nouvelle fuite) le compte rendu d’une réunion interne qui s’est déroulée en début de mois entre une centaine d’employés d’Apple et David Rice, directeur de l’escouade “sécurité globale” du groupe, accompagné par Lee Freedman, directeur des “investigations mondiales” et Jenny Hubbert, qui travaille à la formation et aux communications de cette même équipe Global Security.

Cette équipe de choc s’est entourée d’enquêteurs ayant précédemment travaillé au sein de la NSA, au FBI, dans l’armée et même au Secret Service américain. Autant dire des cadors du renseignement et de la sécurité, qui opèrent partout dans le monde, aussi bien chez les sous-traitants qu’à Cupertino.

Greg Joswiak, le vice-président en charge du marketing des produits iOS, explique dans une vidéo qui a émaillé ce rendez-vous que la préservation du secret est devenu d’une grande importance pour Tim Cook : « En fait, cela devrait être important pour tout le monde chez Apple, [les fuites] sont des choses qui ne doivent plus être tolérées ». Histoire de fermer le robinet aux rumeurs, Apple a mis en place cette équipe et une infrastructure digne des plus grandes organisations mondiales.

La TSA, l’organisme en charge de la sécurité dans les aéroports, peut vérifier jusqu’à 1,8 million de personnes chaque jour. En ce qui concerne les 40 usines qui turbinent pour le compte d’Apple en Chine, ces vérifications quotidiennes sont au nombre de 2,7 millions ! Un chiffre qui peut grimper à 3 millions durant la hausse de la production. Chaque personne doit être vérifiée à l’entrée et à la sortie de l’usine, raconte David Rice.

Le nombre de transits annuels dans les différentes lignes de production dédiées à Apple se monte à 221 millions. « À titre de comparaison, le volume maximal des 25 plus importants parcs d’attractions dans le monde est de 223 millions de transits chaque année », souligne-t-il. Ces efforts de surveillance sont le fruit du travail de l’équipe Global Security en Chine, qui a véritablement mené une « guerre des tranchées ininterrompue » pour obtenir ce résultat.

Il existe en Chine un véritable business des pièces détachées volées dans les usines des fournisseurs d’Apple. Les receleurs peuvent proposer jusqu’à un an de salaire à l’ouvrier qui rapportera un châssis d’iPhone ou de MacBook (le salaire moyen sur une ligne travaillant pour Apple est de 350 $ par mois, sans les heures supplémentaires). Un des intervenants du constructeur rapporte une anecdote : « il y a longtemps, nous avons constaté un vol de 8 000 pièces détachées par des femmes qui les cachaient dans l’armature de leur soutiens-gorge »…

Image Apple

Ces composants atterrissent à Huaqiangbei, un des plus grands marchés mondiaux de l’électronique à Shenzhen. 2013 a été une des années noires pour Apple, qui a dû acheter environ 19 000 pièces qui traînaient sur ce marché ; c’était avant le lancement de l’iPhone 5c. Le constructeur a dû remettre la main à la poche pour reprendre 11 000 de ces composants, avant les premières livraisons du smartphone. Il s’agit pour la Pomme de faire en sorte qu’aucune de ces pièces ne se retrouve sur tous les blogs techs de la planète.

Le nombre de vols a ensuite drastiquement baissé. En 2014, 387 pièces avaient été subtilisées, puis 57 en 2015. Quatre châssis ont été volés sur les 65 millions produits en 2016 (le site ne précise pas de quels produits il s’agit). « C’est un ratio d’environ 1 sur 16 millions, du jamais-vu dans l’industrie », se réjouit Rice.

Plus de fuites à Cupertino que chez les sous-traitants

Les efforts en Chine sont tels que la majorité des fuites provient désormais du Saint des Saints, à Cupertino : « L’année dernière [en 2016], ce fut la première fois que les fuites provenant du campus ont été plus importantes que celles de la chaîne d’assemblage ». Pour contrecarrer ces rumeurs, Apple fait participer quelques-unes des équipes en charge des produits à un programme baptisé « Secrecy Program Management », afin de les sensibiliser à la conservation des secrets.

Et quand une fuite apparait sur internet, l’équipe d’enquêteurs de Lee Freedman prend le relais pour mettre la main sur le fautif. Cela peut prendre du temps : une enquête a ainsi demandé trois années pour trouver un fuiteur travaillant sur le campus de Cupertino. Deux informateurs particulièrement importants ont été repérés l’an dernier, un qui travaillait au sein de la boutique en ligne depuis quelques années, l’autre au sein d’iTunes depuis six ans.

Ces gorges profondes alimentaient les blogs et les sites web en informations croustillantes. Le premier a commencé à discuter avec un journaliste depuis Twitter, l’autre connaissait déjà un journaliste. Souvent, les fuites proviennent d’employés qui aiment Apple, et qui sont tellement enthousiastes qu’ils ne peuvent s’empêcher de partager des secrets. Pour Rice cependant, Apple n’a pas instauré une « culture de la peur » : « ce qui est unique chez Apple, c’est que nous n’avons pas de culture de Big Brother ».

Mais si Rice affirme qu’Apple ne demande pas à ses employés d’abandonner toutes relations amicales ou familiales, on sent bien qu’il vaut mieux garder sa langue dans sa poche quand on discute boulot avec les proches. Les employés restent néanmoins libres de se plaindre de leur boss, de donner des informations sur leur salaire, et bien sûr de dévoiler aux forces de l’ordre une illégalité commise par l’entreprise. Mais pas question de divulguer quoi que ce soit concernant des produits ou des services pas encore sortis ou encore sur la disponibilité d’un produit.

Tout cela n’empêche pas, bien sûr, d’obtenir toujours et encore des informations de première main sur de futures nouveautés. Si Apple s’investit beaucoup dans la protection de ses secrets, il est illusoire de vouloir fliquer plus de 100 000 personnes… sans oublier les millions de petites mains qui triment dans la chaîne d’assemblage.

Pour couper l'herbe sous le pied des rumeurs, la Pomme a utilisé une autre technique dernièrement : présenter à l'avance ses nouveaux produits, en l'occurrence l'iMac Pro et le HomePod, ce qu'elle fait très rarement. Il faudra voir si cette pratique se poursuit dans le futur.

avatar ce78 | 

Comment Apple fait la chasse aux fuites ? : en n'inventant plus rien ? OK je sors...

avatar C1rc3@0rc | 

En dehors de la remarque trollesque, ça ne marche pas comme technique. dire «l'iPhone de cette annee n'aura rien d'innovant » est une information, et une information c'est une donnee qui a une valeur, et quelque chose qui a une valeur peur s'acheter et donc se vendre.

Mais l'article melange 3 choses:
- fuite d'informations
- vol ou fuite de prototypes
- vol de pieces detachées pour la revente

ce sont trois choses tres differentes, qui n'ont pas les memes causes, pas les memes motivations, pas les memes implications et qui ne se traitent pas de la meme maniere.

Je rajouterai que dans le cadre des "fuites" il y a aussi une distinction a faire:
- espionnage industriel (concurrents, accessoiristes)
- alimentation de la presse

Si lutter contre l'espionnage industriel est le lot de nombre entreprises, Apple est massivement responsable du marché de la rumeur et des pieces detachées.

Entre le culte du secret (qui empeche le client d'avoir une visibilité pour investir dans des machines de plus en plus cheres) et le verrouillage du marché pour maitriser l'obsolescence programmée Apple a l'entiere responsabilité.

Apres, il serait interressant que des leaker publient les benefices des media tirés des rumeurs sur les produits Apple, ce doit etre colossal comme business.

Et si Apple abandonnait le culte du secret et publie et tienne une feuille de route?

avatar naas | 

@C1rc3@0rc

Je ne crois pas qu'ils feront comme Intel un jour avec leur feuille de route destinée à rassurer les investisseurs intégrateurs, brefs des clients mais pas des clients finaux, apple est en prise directe avec ce client final.

avatar C1rc3@0rc | 

Ah oui, on va esperer de vraies feuilles de route et pas celles d'Intel, hein, parce que le Mac Pro serait pas produit avant 2022 dans le cas contraire.

avatar Almux | 

Ni Apple ni aucune boîte du genre ne peut se permettre de dévoiler sciemment ses projets à la concurrence. Surtout quand les plus importants de cette catégorie sont déjà équipés pour la production des pièces... dont celles vendues à leur principal concurrent!

avatar Paquito06 | 

@Almux

Ils devraient faire de vrai faux et les balancer dans la nature ??

avatar C1rc3@0rc | 

Ben quant on voit la multiplictés des rumeurs sur l'iPhone 8 et l'absence de rumeurs sur l'iPhone 7 on peut se douter qu'ils fuitent de vrai-faux... D'ailleurs cela etait confirmé depuis un moment et que cette technique permet aussi de savoir d'ou vient la fuite.

avatar mattcastel | 

Encore heureux qu'il y a toujours des fuites, sinon MacG et iGen proposeraient beaucoup moins de chroniques intéressantes sur la stratégie et l'avenir d'Apple; rumeurs et infos croustillantes à l'appui. ;-) Continuez comme ça !

avatar AppleAddictdu89 | 

@mattcastel

Oui bah toute façon vu les commentaires et réactions des articles du style de ceux que tu décrit, tu m’étonne qu’ils en fassent moins ?

C’est bien simple la plupart du temps les gens ici descendent tellement Apple que je me demande bien ce qu’ils font encore bah chez Apple justement ?

avatar vrts | 

Parce que ces gens là ont toujours un esprit critique, n'ont pas été assez lessivé du cerveau pour s'appeler "AppleAddictdu89" (serieux t'as 12 ans ou bien ?)

On peut critiquer quelque chose et l'apprécier. Du moment que ça ne laisse pas indifferent, c'est positif.

avatar J'en_crois Pas_mes yeux | 

@vrts
"On peut critiquer quelque chose et l'apprécier."
"un esprit critique, n'ont pas été assez lessivé du cerveau ... serieux t'as 12 ans ou bien ?"

Si je comprends bien @vrts, quand tu critiques et insultes @AppleAddictdu89, c'est parce que tu l'aimes bien ?

avatar wai | 

@J'en_crois Pas_mes yeux

Non 13 14 ans l'âge bête ?

avatar Almux | 

Oh! À ce propos, il y a des forums "Mac" qui le font bien d'avantage... jusqu'à en être écoeuré!
De quoi se demander si les responsables ne sont pas payés par la concurrence... :P

avatar Biking Dutch Man | 

En gros aux US Apple fait taire ses employés avec de l'argent et en Chine avec des mesures carcérales.

avatar Espcustom | 

Avant l'iphone les fuites étaient proches de zéro..
Et la grande majorité de celles ci concernent le smartphone.

Et le plus marrant c'est que tout le monde s'en fout des fuites chez hp, Dell...

avatar k43l | 

Ah vrai dire avant Apple les plus grosse fuites sur smartphone était pour Nokia. Mais faut il encore avoir connu cette époque, et les smartphones d'antan.

Maintenant il y a des fuites sur tout les smartphones attendu. Pour ce qui est des ordinateurs... Vu le nombre qu'il s'en vend normal que ça n'intéresse personne.

Suffit de le voir en soirée quand ça commence à parler smartphone ! Un très grand sujet maintenant

avatar Bigdidou | 

"Le nombre de transits annuels..."

Pour éviter les fuites associées aux transits, le mieux c'est Pampers ou Huggies.
Ils ont de quoi de se les offrir.

avatar Alex Giannelli | 

Je pense que c'est compliqué pour Apple de présenter certaines fonctionnalités à l'avance. J'ai l'impression qu'Apple attend parfois le dernier moment pour savoir une technologie ou une fonctionnalité sera prête à temps ou non. Difficile dans ce cas de montrer à quoi ressemblera un futur produit...

avatar rolmeyer | 

Vraiment les fuites ralentissent les ventes d'iPhone 7, c'est pas comme s'ils sortaient un nouvel iphone tous les mois de septembre ?
Et puis c'est sûr qu'il va être pas cher hein ils ont réussi à avoir des modèles de smartphone au dessus de 1000 euros ??

avatar Paquito06 | 

Encore un souci que ne connait pas la concurrence chinoise ☺️

avatar bompi | 

J'aime beaucoup ce : « ce qui est unique chez Apple, c’est que nous n’avons pas de culture de Big Brother ».
Humour ? Dérision ?

Des produits présentés à l'avance, il y en a eu quelques-uns. Le plus connu étant l'iPhone, présenté alors qu'il n'était pas tout à fait au point.

avatar Rez2a | 

@bompi

C'est différent, je crois que c'est une histoire de dépôt de marque ou d'homologation qui ferait fuiter le produit dans tous les cas si Apple ne le présentait pas en avance.
C'était d'ailleurs le cas pour l'iPhone mais aussi pour l'iPad et l'Apple Watch.

avatar occam | 

« Pour couper l'herbe sous le pied des rumeurs, la Pomme a utilisé une autre technique dernièrement : présenter à l'avance ses nouveaux produits, en l'occurrence l'iMac Pro et le HomePod...»

Technique qui marche plutôt bien pour de nouveaux produits qui ne cannibalisent pas la gamme existante.
Apple installe en effet une quasi-préemption by proxy.
(Qui songe à acheter une petite borne Sonos ou à s'atriquer d'une Alexa sans en avoir un besoin immédiat et absolu attendra de voir la HomePod.)

C'est plus délicat pour le gammes dont Apple a de toute façon agencé un calendrier fixe de renouvellement.
Le nouvel iBidule aura-t-il enfin un frigidaire, un joli scooter, un atomixer et un écran 3D ?

Ou sera-t-il affublé de ce dont on ne voulait surtout pas :
le chauffe-savates, le canon à patates, l’éventre-tomate, l’écorche-poulet ?

Une chose est certaine : il n'y aura pas de nouvelle Magic Mouse lors du lacement de High Sierra.

avatar malcolmZ07 | 

@occam

J'avais prévu d'acheter un speaker dans les 300€ , du coup maintenant je vais attendre ^^
Voir ce que le home pod à dans le ventre.

avatar 33man | 

Les pseudo fuites qui permettent gratos de faire un avis de ce que pensent les gens...

Mendatez une entreprise de sondage, on verra ce que ça donne...

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