Thunderbolt 4 : Intel dévoile sa nouvelle connectique « universelle »

Stéphane Moussie |

Mentionné l'air de rien au détour d'une conférence en début d'année, le Thunderbolt 4 est maintenant dument présenté par Intel. Mais attendez, Intel n'avait pas « ouvert » le Thunderbolt 3, conduisant à la création de l'USB4 ? Si, mais cela n'empêche pas la firme de Santa Clara de faire évoluer sa connectique, qui est en quelque sorte une version haut de gamme de l'USB4.

Pour résumer, le Thunderbolt 4, qui utilise toujours le connecteur USB-C, englobe l'USB4 et lui ajoute des spécifications minimales. Par rapport au Thunderbolt 3 présent dans tous les Mac actuels, le Thunderbolt 4 conserve le même débit maximal de 40 Gbit/s, mais dispose de nouvelles spécificités. Pour qu'un appareil soit certifié Thunderbolt 4, il doit :

  • prendre en charge deux écrans 4K ou un écran 8K (contre un seul écran 4K pour le TB3) ;
  • avoir du PCI Express à 32 Gbit/s (contre 16 Gbit/s avant) ;
  • pouvoir être chargé avec au moins un port TB4 ;
  • sortir de veille quand il est connecté à un dock Thunderbolt ;
  • avoir une protection de l'accès direct à la mémoire via Intel VT-d (une mesure pour contrer la faille Thunderspy).
Image Intel

En outre, le Thunderbolt 4 va permettre des docks équipés de quatre ports Thunderbolt et des câbles « universels » de 2 mètres de long. C'est le mot « universel » qui est important ici, puisqu'en Thunderbolt 3, il existe des câbles passifs (pouvant fonctionner comme câbles USB et qui sont généralement courts) et des câbles actifs (ne pouvant pas fonctionner comme câbles USB et plus longs). Le Thunderbolt 4 va gommer cette complication pour les câbles de 2 mètres.

Le Thunderbolt 4 sera rétrocompatible avec les générations précédentes de Thunderbolt et d'USB. Pour rappel, le Thunderbolt est capable de faire transiter de la vidéo (vous pouvez brancher un écran), des données (pour un support de stockage très rapide ou une carte graphique externe) et de l'énergie (pour alimenter votre ordinateur).

Comme ses prédécesseurs, le Thunderbolt 4 est approprié pour faire des docks dotés d'une myriade de ports. D'ailleurs, selon Intel, le marché des docks Thunderbolt grossit plus rapidement que le marché des docks dans son ensemble (+ 20 % en un an contre + 10 %). Autre argument d'Intel pour faire adopter sa technologie, alors que les normes USB sont une jungle dans laquelle il est difficile de se retrouver, le Thunderbolt 4 est plus simple puisqu'il recouvre tout.

Image Intel
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Le Thunderbolt 4 sera intégré dans la prochaine génération de processeurs d'Intel, Tiger Lake. Le fondeur prévoit aussi pour cette année des contrôleurs (JHL8540, JHL8340 et JHL8440) à destination des ordinateurs et des périphériques. Les premiers ordinateurs Thunderbolt 4 arriveront cette année, et il y aura dans le lot des portables répondant au cahier des charges Project Athena.

Et les Mac Apple Silicon alors ? C'est flou pour le moment. Le Thunderbolt 4 requiert la technologie de virtualisation Intel VT-d, une techno dont on ne sait pas si elle sera prise en charge par les puces Apple. Et c'est peut-être anecdotique, mais la Pomme, qui s'était réjouie officiellement de l'ouverture du Thunderbolt (qui a donné lieu à l'USB4), ne fait pas partie des partenaires chantant les louanges du Thunderbolt 4 dans le communiqué du jour.

Mise à jour le 9 juillet : Apple a indiqué que les Mac Apple Silicon prendront en charge le Thunderbolt.

avatar r e m y | 

Le câble universel existe déjà aujourd'hui! Il suffit de prendre un cable thunderbolt3 actif 100W...
Ça coûte une blinde, mais Intel ne promet pas que son super câble thunderbolt4 sera accessible sans prendre un emprunt sur 10 ans!

avatar maxou56 | 

Justement non, le câblage actif Thunderbolt3 n'est pas compatible avec l'USB 3.1/3.2 et Hdmi/DisplayPort (uniquement USB2).
Il faut un câble passif, court ou plus long mais limité à 20Gbit/s pour qu'il soit compatible avec tous (Thunderbolt3, USB3.1/3.2, Hdmi/DisplayPort)

avatar r e m y | 

@maxou56

Mince... je n'avais pas en tête cette restriction des câbles actifs.
Merci de l'info

avatar Dimemas | 

C’est encore pire qu’avant ...

avatar simnico971 | 

Moi ce que je vois là c'est surtout le sacré merdier qu'est devenu le port USB-C pour l'utilisateur, avec sa demie-douzaine de certifications et de câbles différents mais d'apparence maintenant identique.

avatar Ktv75 | 

@simnico971

+1

avatar gwen | 

@simnico971

Exactement. Surtout pour quoi, une connecteur qui tient mal en place et donc se déconnecte dès qu’on touche à l’ordinateur.

Sur mon portable, c’est l’horreur. De temps en temps il est déchargé car la fiche s’est retirée d’un demis millimètres.

avatar Maliik | 

@gwen

J’ai le meme problème sur la Freebox delta... déjà changé une fois. BCP Trop sensible !

avatar corben | 

@simnico971

Entre usb C, 3.0, 3.1, 3.1 gen2 et thunderbolt c’est à ne plus rien comprendre
Surtout qu’elle connerie de donner la même forme à certains ports mais pas les mêmes fonctionnalités et débits...
Tu parles d’une universalité 🙄

En plus si Apple abandonne Intel, comment vont ils adopter les dernières normes sans le chipset lié au processeur sur lequel ils font l’impasse ?

avatar oboulot | 

@corben

+1 on y comprend plus rien la !

avatar Gwynpl@ine | 

@corben,

Du moment que ça fait ce que je veux, et vite :-) Mais, tu as raison le consommateur est un peu ballotté dans bordel de normes !!!!

avatar redchou | 

Un Anneau pour les gouverner tous et dans les ténèbres les lier..
Heu, un câble, un câble pour les... ^_^

avatar Minileul | 

Surtout comme avec les câbles HDMI, ce n’est pas écrit sur le câble ses capacités... c’est un câble USB C 3.2 ? Un HDMI 2.0 ou 2.1 ?

avatar raoolito | 

alors, les mac arm seront-ils th4 ou usb4 ?
dans une certaine logique de simplification je dirais que apple a abandonné le thunderbolt au moins pour la premiere generation de mac arm d’autant que les besoins en ligne pciexpress sont vite démultipliées avec les sorties thunderbolt

mmhmm affaire à suivre

avatar r e m y | 

@raoolito

Je pense qu’ils ne seront "que" usb4 (donc incluant le thunderbolt3)
Intel va réserver le thunderbolt4 à ses puces Tiger Lake.
Le thunderbolt4 imposera d'utiliser des puces Intel, comme c'est le cas du thunderbolt3 actuellement.

avatar maxou56 | 

Le Thunderbolt3 n'est plus limité aux puces intel, il y des cartes mère AMD qui en dispose (il faut un contrôleur Thunderbolt3 intel par contre).
Comme pouvait l'être le Thunderbolt1/2

avatar occam | 

@maxou56

"Le Thunderbolt3 n'est plus limité aux puces intel"

Oui, mais tel n’est pas (encore ?) le cas de TB4.
Pour TB4, Intel spécifie bien soit les contrôleurs TB4 de la série 8000, soit les chipsets autour des CPU « Tiger Lake » à venir.
C’est donc pour l’instant Intel only.

avatar maxou56 | 

@occam
Je répondais au messages précédent.

Après les changements ne sont pas énormes:
Pcie 4.0 ??, minimum 2 écrans 4K et nouveauté intéressante pour les HUB c'est d'avoir plus de 2 ports Thunderbolt 4 (dans l'exemple donné par intel 4 ports TH4).
https://www.dailymotion.com/embed/video/x7uw69y
Et ce sera rétro-compatible avec le Thunderbolt 3, donc avec le TH1/2.

avatar Biking Dutch Man | 

Le connecteur physique USB-c’est a un design très faible, beaucoup moins robuste que le lightning qui est extrêmement bien conçu.

avatar DrStax | 

@Biking Dutch Man

Je préfère largement l’usb-c personnellement. Jamais eu de soucis et jusqu’à maintenant tient bien dans le temps. Un IPhone USB-C serait le top.

avatar KimoMac | 

Donc faut oublier le Thunderbolt 4 sur des cartes mères supportant AMD?

avatar r e m y | 

@KimoMac

A mon avis, oui... tout comme les iPad ne peuvent pas bénéficier du thunderbolt3 aujourd'hui et doivent se contenter de l'usb 3.2 gen2

Les Mac ARM AppleSilicon devront certainement se contenter de l'usb4

avatar occam | 

@KimoMac

"Donc faut oublier le Thunderbolt 4 sur des cartes mères supportant AMD?"

Pour l'instant, je pense comme r e m y que oui.

Je suis en train de me faire configurer une machine AMD Ryzen 7 par un ancien d'AMD Dresde, qui a encore ses entrées auprès de l'ancienne maison mère. J'ai donc eu un motif urgent de lui poser la question. Réponse : ce n'est pas imminent. Intel n'a pas encore intérêt à lâcher ce morceau, et AMD n'a aucune envie de faire des concessions tant qu'ils peuvent mettre la pression.
Si Intel entend faire de TB4 une norme vraiment ouverte, les choses pourront bouger.

avatar KimoMac | 

@occam

Merci. En fait comme j’ai vu que TB3 commençait à être intégré sur les plateformes X570, je me suis dit que TB4 pourrait suivre sur les prochaines... We’ll see!

Par curiosité, tu te fais faire quelle config?

avatar flux_capacitor | 

"Le fondeur prévoit aussi pour cette année des contrôleurs (JHL8540, JHL8340 et JHL8440) à destination des ordinateurs"

Je ne vois pas en quoi cette phrase exclut les ordinateurs avec CPU AMD, au contraire.

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