MacBook Air ou MacBook Pro ? Quel ordinateur portable 13" choisir

Anthony Nelzin-Santos |

Et un, et deux, et trois MacBook ! Le choix d’un MacBook Air plutôt que d’un MacBook Pro 13", et d’un MacBook Pro 13" plutôt qu’un autre, relève de la gageure. Un processeur plus puissant pour l’un mais plus récent pour l’autre, un peu plus de stockage pour l’un mais un peu plus de mémoire pour l’autre, des ports supplémentaires pour l’un et des heures supplémentaires d’autonomie pour l’autre… Comment choisir, quand les prix sont similaires, voire identiques ? Avec l’aide de notre guide d’achat du MacBook Air et du MacBook Pro 13" 2020.

MacBook Air. Image Apple.

MacBook Air ou MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt ?

Pour cent briques, t’as plus rien, mais pour une brique, t’as l’embarras du choix ! Connue pour son excellence dans l’art subtil et frustrant de la montée en gamme très progressive1, Apple n’a pas fait dans le détail avec sa gamme d’ordinateurs portables. Le MacBook Air haut de gamme et le MacBook Pro 13" bas de gamme sont affichés au même prix, un peu moins d’une brique, c’est-à-dire 1 499 €.

Les deux machines sont dotées d’un processeur Intel Core i5 à quatre cœurs et huit threads. Le processeur Core i5-1030NG7 du MacBook Air est plus lent que le processeur Core i5-8257U du MacBook Pro 13", mais bénéficie des derniers raffinements architecturaux. De manière plus fondamentale, ces deux puces ne jouent pas dans la même cour. Avec une enveloppe thermique de 15 W, le processeur du MacBook Pro est autrement plus performant que celui du MacBook Air, limité à 10 W.

Les deux machines que nous comparons.

Oh, le MacBook Air rivalise aisément dans les opérations quotidiennes et les applications bureautiques. Vous ne verrez pas la moindre différence en cliquant sur un lien dans Safari ou en ajoutant une diapo dans Keynote. Mais le MacBook Pro se détache dans les opérations complexes et les applications de création. Vous sentirez clairement l’écart en retouchant des clichés dans Lightroom ou en manipulant des effets dans Logic Pro.

Si vous y tenez absolument, et que vous avez une patience infinie, vous pouvez parfaitement monter une production hollywoodienne en 4K HDR avec un MacBook Air. Le MacBook Pro est plus adapté aux efforts continus : son processeur peut tourner à plein régime pendant des heures sans le moindre signe de faiblesse, et les mesures de throttling sont très réduites lorsque la carte graphique est mise à contribution.

En quelque sorte, le MacBook Pro à deux ports Thunderbolt peut être vu comme un MacBook Air débarrassé des contraintes thermiques. Le MacBook Air est une jolie machine, mais le MacBook Pro 13" offre un degré de raffinement encore supérieur :

  • son écran prend en charge l’espace colorimétrique DCI-P3 ;
  • son rétroéclairage délivre 100 cd/m2 supplémentaires pour atteindre 500 cd/m2 ;
  • sa webcam 720p et ses trois micros offrent une qualité — très — légèrement supérieure en vidéoconférence ;
  • ses hautparleurs « à gamme dynamique élevée » délivrent un son plus puissant et plus équilibré.

Les deux machines possèdent un capteur d’empreintes digitales Touch ID, seul le MacBook Pro 13" embarque une Touch Bar, cette bande tactile encore largement sous-employée, mais pas complètement inutile.

Le MacBook Air possède un capteur Touch ID, mais pas de Touch Bar. Image Apple.

Malgré son processeur plus gourmand et grâce à une « grosse » batterie de 58,2 Wh, contre 49,9 Wh pour celle du MacBook Air, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est endurant. Utilisé comme une machine à écrire électronique, il frôle la barre des 7 h 30 d’autonomie, que le MacBook Air dépasse tout juste. Montez un peu la luminosité de l’écran, mettez un peu de musique, regardez quelques vidéos, et le MacBook Air se détache plus nettement.

C’est l’avantage d’un processeur plus économe, mais aussi du circuit graphique Intel Iris Plus plus moderne, qui rend le MacBook Air compatible avec les plus grands écrans. Rendez-vous-en compte : la machine supposément professionnelle renâcle devant les écrans 4K à 60 Hz2, sans même parler des écrans 5K ou 6K, que la machine soi-disant légère gère sans encombre3. Un comble !

Vous l’aurez compris, le MacBook Pro 13" est plus puissant et sophistiqué, mais peut être mis en défaut par le MacBook Air sur certains plans. Dont celui du stockage, puisque pour 1 499 €, le MacBook Air embarque 512 Go de stockage, contre 256 Go pour le MacBook Pro 13". Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt reste plaisant et polyvalent, mais le MacBook Air est une machine formidablement équilibrée4.

MacBook Pro 13" à deux ports ou MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt ?

Montons d’un cran avec le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt, qui vaut 2 129 € au bas mot. Configuré avec 1 To de stockage et 16 Go de RAM, son petit frère à deux ports Thunderbolt vaut 2 124 €. Comme nous l’avons longuement expliqué dans notre test du MacBook Pro 13" 2020, la différence entre ces deux machines ne se limite pas au nombre de ports. Avec son processeur Core i5-1038NG7 disposant d’une enveloppe thermique de 28 W, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est nettement plus puissant que son petit frère.

Les deux machines que nous comparons.

Dans les opérations qui ne mobilisent qu’un seul cœur du processeur, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est jusqu’à 30 % plus rapide que le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt, et rivalise avec le MacBook Pro 16". Dans les applications capables de tirer toute la substantifique moelle des huit cœurs logiques, le « gros » modèle est 15 à 25 % plus rapide que le « petit ».

L’écart est d’autant plus marqué que le circuit graphique est sollicité, puisque le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt intègre une puce Intel Iris Plus de dernière génération. Comme le MacBook Air, le gros MacBook Pro 13" gère parfaitement les écrans 4K à 60 Hz5. Il peut surtout se targuer d’être le premier MacBook 13" capable de faire tourner des jeux récents en haute définition, de manière parfaitement fluide, avec les réglages au maximum.

Outre ses deux ports supplémentaires, le gros MacBook Pro 13" se distingue par ses ouïes latérales, qui garantissent une ventilation suffisante pour refroidir le processeur. Pour autant, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt n’est pas fondamentalement plus adapté aux tâches complexes que son petit frère. Il est seulement plus rapide, au point d’offrir des performances comparables à celles des MacBook Pro 15" de 2016 ou 2017.

Le MacBook Pro 13" avec sa Touch Bar.

Par ailleurs, ces machines sont identiques6. Cela signifie que le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt paye sa puissance supérieure par une autonomie nettement moindre. Et cette puissance se paye : à prix égal et par le truchement des options, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt embarque autant de mémoire, et deux fois plus de stockage. Le gros modèle peut embarquer jusqu’à 32 Go de mémoire LPDDR4X très rapide, mais…

Finalement, le choix est simple. Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est une machine pour les prosumers, polyvalente et sophistiquée, dont le prix relativement contenu permet d’envisager doubler la mémoire et le stockage. Le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est une machine pour les professionnels qui peuvent justifier — et amortir — la dépense supplémentaire, un concentré de puissance, le mieux que l’on puisse faire dans ce format compact.


  1. La gamme iPad est une œuvre d’orfèvrerie tarifaire, de 389 à 1 839 €, en passant par 459 €, 489 €, 529 €, 599 €, 629 €, 569 €, 709 €, 739 €, 769 €, 879 €, 899 €, 1 009 €, 1 069 €, 1 119 €, 1 179 €, 1 229 €, 1 289 €, 1 399 €, 1 449 €, 1 619 €, et 1 669 €.  ↩

  2. Surtout s’ils sont poussés au-delà de leur définition logique native (1 920 x 1 080 px@2x).  ↩

  3. Mais pas sans bruit. Un affichage 5K ou 6K, avec une profondeur de couleurs de 10 bits et un espace colorimétrique étendu, rafraichi 60 fois par seconde, n’est pas loin de saturer la bande passante d’un port Thunderbolt 3. Même le MacBook Pro 16" est incapable de calculer et transmettre autant de données sans solliciter ses ventilateurs.  ↩

  4. C’est, à titre personnel, la machine que j’achèterais si je devais remplacer mon MacBook Pro 13" vieillissant… parce que j’ai un Mac mini surpuissant au bureau.  ↩

  5. Même si certains modèles semblent souffrir d’un bug affectant le son lors de l’utilisation en mode clamshell.  ↩

  6. À 0,2 Wh de capacité de batterie près.  ↩

avatar bl@ck warrior_69 | 

@free00

C'est psychologique, ils arrondissent à l'entier supérieur - 1. Dans la tête du consommateur c'est moins dur de se dire que ça coûte 49 plutôt que 50, et ça permet d'en tirer un maximum (si prix de base + taxe = 44, on arrondit à 49 et boom en gratte un peu au passage).

avatar macfredx | 

@bl@ck warrior_69

Et ce n'est en rien propre à Apple 🙄

avatar debione | 

@bl@ck warrior_69
C'est presque ça. Sauf que c'est plutôt 49 a la place de 40, et 59 a la place de 50.

avatar elesse | 

Très bon récapitulatif. Pour ma part, je prendrai une dernière option, attendre l’an prochain.
En espérant la sortie du MacBook 14"...

avatar The Joker WSS | 

Si vous avez des avis ou des comparatifs du MBP 13" '20 i5 10th gen VS. MBP 13" '20 i7 10th gen je suis preneur.

À long terme le i7 est meilleur? La performance du i5 10th gen suffit à mon workflow. Je veux juste que la machine dure plus dans le temps.

Merci.

avatar steinway59 | 

@The Joker WSS

Va voir sur Mac4ever : ils ont fait des tests entre chaque configuration et aussi comparé au mbp 2019 👌🏼. Ça doit être l’une de leurs dernières vidéos je crois

avatar The Joker WSS | 

@steinway59

Déjà vu, merci.
Ma conclusion, on se rend compte que pour avoir un mac durable dans le temps, il faut aller chercher le i7 qui a finalement la même autonomie qu’un i5 10th gen.
Le i5 8th gen fait parfois mieux que le i5 10th gen parce qu’il a un meilleur turbo boost.

Bref! Mon avis, de très bonnes machines, un design maîtrisé qui me fera pas attendre le nouvel 14" avec éventuellement son lot de nouveautés (écran mini-LED, Face ID, nouveau design, ARM...etc.) sources supplémentaires de problèmes et son prix salé bien sûr.

avatar pat3 | 

@The Joker WSS

Penses autonomie. Si tu dois bosser fréquemment en mobilité, le i5 aura plus d’autonomie et ça peut être très limitant à l’usage.

avatar The Joker WSS | 

@pat3

Selon le test Mac4Ever le i7 10th a la même autonomie que le i5 10th.
Tu me fais douter encore de mon choix 🤔

avatar XavH | 

Petit retour d'expérience même si j'arrive un peu tard dans la discussion : j'ai un MBA i7 512/8 Go de 2013 - j'avais pris le top sur le Refurb - et mis à part un changement de batterie récemment, pour une utilisation bureautique / internet / un peu de retouche photo, je ne vois pas de ralentissement comme j'ai pu en observer sur l'évolution de mes anciennes machines (utilisateur de Mac portables depuis 2000 - on sentait la nécessité de changer au bout de 4-5 ans). Je changerai un de ces jours, mais comme The Joker je me pose vraiment la question de partir avec un i7 pour ne pas avoir de déception sur la durée. C'est en tout cas la très bonne surprise que j'ai eu avec ce MBA 2013 en i7 (1,7 Ghz).
ET je n'ai jamais eu de soucis d'autonomie avec le i7 : journée complète sans pb jusqu'aux pb récents de batterie - un vrai 10 h de travail (pas de vidéo).

avatar The Joker WSS | 

@XavH

Merci ton avis m’intéresse beaucoup, j’ai aussi le MBP fin 2013 en i5 2.4 GHz. Même soucis d’autonomie, toute la journée pendant des années mais maintenant 1h à 2h (j’ai pas changé de batterie).
Mon utilisation n’est pas loin de la tienne aussi, en plus de ce que tu as écris, je fais quelques montages vidéos avec iMovie mais rien de professionnel. La raison pour laquelle je compte le changer c’est que maintenant avec les vidéos 4K 60ips ou même 30ips je pense, j’arrive plus à les manipuler sur iMovie, même soucis sur Photos avec qui je retouche mes photos.
Avec le temps (6 ans et demi d’utilisation), les mises à jour des versions macOS, l’autonomie en baisse, je ressens une baisse de performance pour les mêmes tâches que j’effectuais à son achat (est-ce que vous avez senti la même chose avec le i7?) c’est la question que je me pose.

J’hésite à prendre encore une fois le i5 et me retrouver avec les mêmes soucis dans quelques années, d’ailleurs c’est dommage parce qu’aujourd’hui je sais qu’un changement de batterie ne vas pas me régler mon soucis.

Alors i5 / i7 reste ma seule question sans réponse 🤔

avatar pat3 | 

@The Joker WSS

Si l’autonomie est la même, et si t’as les moyens, ne doute pas: prends le plus puissant.

avatar tahitibobx987 | 

Donc pour 5€ de plus ( selon vos prix ) autant prendre le macbook pro 13´ avec 4 ports si je comprends bien qui est bien plus puissant

avatar romainB84 | 

@tahitibobx987

Pour « 5 »€ y’a pas à hésiter 😂😂

avatar pat3 | 

@tahitibobx987

"Donc pour 5€ de plus ( selon vos prix ) autant prendre le macbook pro 13´ avec 4 ports si je comprends bien qui est bien plus puissant"

Non, l’art d’Apple est de t’amener à la question suivante : si je peux prendre un MacBook Pro, pourquoi ne pas pousser jusqu’au modèle au dessus (et prendre un disque dur 512go au lieu de rester limité à un 256 go étriqué)?

avatar chrisbi | 

Du sens de prendre un macbook Air i3 juste pour bureautique, surf netflix?

Même pour les 50 euros qui les séparent?

avatar Houttbe | 

Effectivement, pour moi le choix se fait entre le Air i3 contre i5, tenant compte d’une utilisation essentiellement bureautique et Zoom/Teams. Le i5 serait à priori plus doué, mais quel est le prix à payer en autonomie et en bruit?

avatar JOHN³ | 

@Houttbe

J’ai eu le i5 MacBook Air (que j’ai renvoyé il y a une semaine)

Le i5 est incontournable. L’autonomie est la même avec le i3
Tu regretteras forcément un jour de ne pas avoir pris le i5, l’inverse j’en doute fortement

avatar bl@ck warrior_69 | 

@JOHN³

Pourquoi l'as tu retourné ?

avatar JOHN³ | 

@bl@ck warrior_69

J’avais une meilleure opportunité à saisir 😉

avatar max351 | 

@Houttbe

Le i3 est celui qui chauffe le moins des 2. En plus, la plupart des applications bureautiques n'utilise qu'un cœur et dans ce cas la distinction avec l'i5 est minime.

avatar Houttbe | 

Oui mais quid Zoom/Teams ? Le i3 suffit-il pour une vidéoconférence d’une demi-heure ?

avatar david66 | 

@Houttbe

Le MacBook Air 2018 (petit i5) suffit pour ce faire, donc... ça devrait le faire...

avatar rolmeyer | 

@chrisbi

Le i3 chauffe moins vite. Je te conseille de voir les essais sur youtube, maxtech et surtout de Notebookcheck.net.
Le ventilo du i5 est plus présent que celui du i3.
Négligeable si tu travailles dans un bureau avec des gens qui parlent autour de toi.
Perso c’est plus le soir dans le canapé et le lit que j’utilise mon Air 2018 double coeur. J’ai pas à me plaindre du ventilo, ma machine tourne a 50 60 degrés sans ventilo, pour un usage casual.
Si je devais refaire aujourd’hui je reprendrais le i3 en MBair, si j’ai besoin d’un i5 je passerai au pro à 2 ports Tb.
J’ai eu des macbook 12 en m3 et i7, je ne prendrais plus de i7. Si tu as besoin de peps, c’est pas un macbook 12 qu’il te faut.

avatar taxtax | 

@rolmeyer

Pour de la consultation web / mail/ YouTube et VoD (myCANAL , Netplouic & co) ce MB 12 en m3 de 2017 est la machine rêvée.

Chauffe moins qu’un iPad Pro 2020 et a un chargeur de taille égale ! Avec un vrai clavier et une vraie charnière en plus.

Et fanless svp, ça c’est le vrai luxe de ce petit MB. 🤑🤑🤑

Si je passe au 13p, je reste en i3...

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