MacBook Air ou MacBook Pro ? Quel ordinateur portable 13" choisir

Anthony Nelzin-Santos |

Et un, et deux, et trois MacBook ! Le choix d’un MacBook Air plutôt que d’un MacBook Pro 13", et d’un MacBook Pro 13" plutôt qu’un autre, relève de la gageure. Un processeur plus puissant pour l’un mais plus récent pour l’autre, un peu plus de stockage pour l’un mais un peu plus de mémoire pour l’autre, des ports supplémentaires pour l’un et des heures supplémentaires d’autonomie pour l’autre… Comment choisir, quand les prix sont similaires, voire identiques ? Avec l’aide de notre guide d’achat du MacBook Air et du MacBook Pro 13" 2020.

MacBook Air. Image Apple.

MacBook Air ou MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt ?

Pour cent briques, t’as plus rien, mais pour une brique, t’as l’embarras du choix ! Connue pour son excellence dans l’art subtil et frustrant de la montée en gamme très progressive1, Apple n’a pas fait dans le détail avec sa gamme d’ordinateurs portables. Le MacBook Air haut de gamme et le MacBook Pro 13" bas de gamme sont affichés au même prix, un peu moins d’une brique, c’est-à-dire 1 499 €.

Les deux machines sont dotées d’un processeur Intel Core i5 à quatre cœurs et huit threads. Le processeur Core i5-1030NG7 du MacBook Air est plus lent que le processeur Core i5-8257U du MacBook Pro 13", mais bénéficie des derniers raffinements architecturaux. De manière plus fondamentale, ces deux puces ne jouent pas dans la même cour. Avec une enveloppe thermique de 15 W, le processeur du MacBook Pro est autrement plus performant que celui du MacBook Air, limité à 10 W.

Les deux machines que nous comparons.

Oh, le MacBook Air rivalise aisément dans les opérations quotidiennes et les applications bureautiques. Vous ne verrez pas la moindre différence en cliquant sur un lien dans Safari ou en ajoutant une diapo dans Keynote. Mais le MacBook Pro se détache dans les opérations complexes et les applications de création. Vous sentirez clairement l’écart en retouchant des clichés dans Lightroom ou en manipulant des effets dans Logic Pro.

Si vous y tenez absolument, et que vous avez une patience infinie, vous pouvez parfaitement monter une production hollywoodienne en 4K HDR avec un MacBook Air. Le MacBook Pro est plus adapté aux efforts continus : son processeur peut tourner à plein régime pendant des heures sans le moindre signe de faiblesse, et les mesures de throttling sont très réduites lorsque la carte graphique est mise à contribution.

En quelque sorte, le MacBook Pro à deux ports Thunderbolt peut être vu comme un MacBook Air débarrassé des contraintes thermiques. Le MacBook Air est une jolie machine, mais le MacBook Pro 13" offre un degré de raffinement encore supérieur :

  • son écran prend en charge l’espace colorimétrique DCI-P3 ;
  • son rétroéclairage délivre 100 cd/m2 supplémentaires pour atteindre 500 cd/m2 ;
  • sa webcam 720p et ses trois micros offrent une qualité — très — légèrement supérieure en vidéoconférence ;
  • ses hautparleurs « à gamme dynamique élevée » délivrent un son plus puissant et plus équilibré.

Les deux machines possèdent un capteur d’empreintes digitales Touch ID, seul le MacBook Pro 13" embarque une Touch Bar, cette bande tactile encore largement sous-employée, mais pas complètement inutile.

Le MacBook Air possède un capteur Touch ID, mais pas de Touch Bar. Image Apple.

Malgré son processeur plus gourmand et grâce à une « grosse » batterie de 58,2 Wh, contre 49,9 Wh pour celle du MacBook Air, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est endurant. Utilisé comme une machine à écrire électronique, il frôle la barre des 7 h 30 d’autonomie, que le MacBook Air dépasse tout juste. Montez un peu la luminosité de l’écran, mettez un peu de musique, regardez quelques vidéos, et le MacBook Air se détache plus nettement.

C’est l’avantage d’un processeur plus économe, mais aussi du circuit graphique Intel Iris Plus plus moderne, qui rend le MacBook Air compatible avec les plus grands écrans. Rendez-vous-en compte : la machine supposément professionnelle renâcle devant les écrans 4K à 60 Hz2, sans même parler des écrans 5K ou 6K, que la machine soi-disant légère gère sans encombre3. Un comble !

Vous l’aurez compris, le MacBook Pro 13" est plus puissant et sophistiqué, mais peut être mis en défaut par le MacBook Air sur certains plans. Dont celui du stockage, puisque pour 1 499 €, le MacBook Air embarque 512 Go de stockage, contre 256 Go pour le MacBook Pro 13". Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt reste plaisant et polyvalent, mais le MacBook Air est une machine formidablement équilibrée4.

MacBook Pro 13" à deux ports ou MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt ?

Montons d’un cran avec le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt, qui vaut 2 129 € au bas mot. Configuré avec 1 To de stockage et 16 Go de RAM, son petit frère à deux ports Thunderbolt vaut 2 124 €. Comme nous l’avons longuement expliqué dans notre test du MacBook Pro 13" 2020, la différence entre ces deux machines ne se limite pas au nombre de ports. Avec son processeur Core i5-1038NG7 disposant d’une enveloppe thermique de 28 W, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est nettement plus puissant que son petit frère.

Les deux machines que nous comparons.

Dans les opérations qui ne mobilisent qu’un seul cœur du processeur, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est jusqu’à 30 % plus rapide que le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt, et rivalise avec le MacBook Pro 16". Dans les applications capables de tirer toute la substantifique moelle des huit cœurs logiques, le « gros » modèle est 15 à 25 % plus rapide que le « petit ».

L’écart est d’autant plus marqué que le circuit graphique est sollicité, puisque le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt intègre une puce Intel Iris Plus de dernière génération. Comme le MacBook Air, le gros MacBook Pro 13" gère parfaitement les écrans 4K à 60 Hz5. Il peut surtout se targuer d’être le premier MacBook 13" capable de faire tourner des jeux récents en haute définition, de manière parfaitement fluide, avec les réglages au maximum.

Outre ses deux ports supplémentaires, le gros MacBook Pro 13" se distingue par ses ouïes latérales, qui garantissent une ventilation suffisante pour refroidir le processeur. Pour autant, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt n’est pas fondamentalement plus adapté aux tâches complexes que son petit frère. Il est seulement plus rapide, au point d’offrir des performances comparables à celles des MacBook Pro 15" de 2016 ou 2017.

Le MacBook Pro 13" avec sa Touch Bar.

Par ailleurs, ces machines sont identiques6. Cela signifie que le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt paye sa puissance supérieure par une autonomie nettement moindre. Et cette puissance se paye : à prix égal et par le truchement des options, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt embarque autant de mémoire, et deux fois plus de stockage. Le gros modèle peut embarquer jusqu’à 32 Go de mémoire LPDDR4X très rapide, mais…

Finalement, le choix est simple. Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est une machine pour les prosumers, polyvalente et sophistiquée, dont le prix relativement contenu permet d’envisager doubler la mémoire et le stockage. Le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est une machine pour les professionnels qui peuvent justifier — et amortir — la dépense supplémentaire, un concentré de puissance, le mieux que l’on puisse faire dans ce format compact.


  1. La gamme iPad est une œuvre d’orfèvrerie tarifaire, de 389 à 1 839 €, en passant par 459 €, 489 €, 529 €, 599 €, 629 €, 569 €, 709 €, 739 €, 769 €, 879 €, 899 €, 1 009 €, 1 069 €, 1 119 €, 1 179 €, 1 229 €, 1 289 €, 1 399 €, 1 449 €, 1 619 €, et 1 669 €.  ↩

  2. Surtout s’ils sont poussés au-delà de leur définition logique native (1 920 x 1 080 px@2x).  ↩

  3. Mais pas sans bruit. Un affichage 5K ou 6K, avec une profondeur de couleurs de 10 bits et un espace colorimétrique étendu, rafraichi 60 fois par seconde, n’est pas loin de saturer la bande passante d’un port Thunderbolt 3. Même le MacBook Pro 16" est incapable de calculer et transmettre autant de données sans solliciter ses ventilateurs.  ↩

  4. C’est, à titre personnel, la machine que j’achèterais si je devais remplacer mon MacBook Pro 13" vieillissant… parce que j’ai un Mac mini surpuissant au bureau.  ↩

  5. Même si certains modèles semblent souffrir d’un bug affectant le son lors de l’utilisation en mode clamshell.  ↩

  6. À 0,2 Wh de capacité de batterie près.  ↩

avatar AlexRbn | 

Merci pour ce test.
Je me posais justement la question suivante :
Soit prendre le MBP 13 avec 2 ports Thunderbolt en 16 Go de Ram et SSD de 512 à 1874€
OU
La meme config en MBP 13 avec 4 ports Thunderbolt à 2129€

avatar max351 | 

J'ai l'impression que pour construire sa gamme, Apple part toujours du haut. On a un MBP 13" qui est top et qu'il faut vendre, donc on va faire un MBP 13" un peu moins bien, et puis pour le MBA on va faire un truc moins bien ventilé et en retirant 2-3 trucs aussi. Un peu comme pour les iPhone.

La magie de cette gamme c'est que ça fait vendre des MBP, y compris pour les utilisateurs qui n'en ont pas besoin, et accessoirement ça fait dépenser plus. Quand je vois de partout des utilisateurs "avisés" conseiller le MBP à tous les gens qui se pointent (y compris sur les forums de MacG...), je me dis que la stratégie d'Apple est forcément payante.

avatar pocketalex | 

Tu m'expliqueras l'intérêt d'un MBA super ventilé

En usage bureautique, aucune différence

En usage intensif ... La machine est de toutes façons pas prévu pour

Ton discours est du pur hâter, Apple c'est le mal, c'est des méchants, ils veulent ton malheur

Plus simplement, ils ont segmenté leurs gammes, comme tout le monde, avec des machines plutôt bureautique, d'autres a tout faire, d'autres orientées pro et charges lourdes. A chacun de choisir selon ses usages, comme pour tout.

Après si t'es un crevard, ben tu achètes pas du Apple car les prix reflètent un peu plus que le CPU et d'autres composants, et il y a sur le marché PC pléthore de machines "moins chères" qui en vrai ne sont pas moins chères, juste il y a des concessions a faire sur des éléments dont certains n'ont pas conscience, ou accordent peu d'importance

avatar nykk | 

Merci MacGé pour ce comparatif éclairant, qui m'intéresse au plus haut point, vu que je dois remplacer mon MBP 17 vieillissant qui a montré ses limites en télétravail. J'ai une question : dans l'optique de l'achat du MBA qui me semble aussi le plus équilibré pour moi, la configuration la plus huppée avec le i7 vaut-elle le coup pour 80 € de plus, l'idée étant de le garder aussi longtemps que possible ?

avatar supermars | 

Mais du coup, quelle est l’autonomie du MacBook Pro i5 4 ports par rapport au petit frère ? « Bien moindre » c’est un peu vague : 30 min ? 1 heure ?

avatar macstaw | 

Bien que mes usages sont essentiellement tournés vers la bureautique et la gestion de documents( mais beaucoup d’appli ouvertes en même temps : navigateur, Spark, Airmail, DEVONThink, iAWriter, Notebooks…) j’ai fait le choix de la puissance, du silence et du refroidissement avec le MacBook Pro à 2129€. Au passage, je remarque qu’il est moins cher que le MacBook Pro 2016 acheté à l’époque avec l’option 16Go.

avatar supermars | 

@macstaw

Ton cas de figure m’intéresse. Pourrais-tu faire un retour sur l’autonomie en fonction de l’usage et de la luminosité ?
Merci d’avance

avatar macstaw | 

@supermars

J’ai n’ai eu le matériel qu’hier, mais je regarderai ça.

avatar AlexRbn | 

@macstaw

J'ai la même réflexion et usage que toi. Pour la durée dans le temps le MBP 13 à 2129€ me tente aussi. Je souhaite remplacer mon MacBook 12 pouces.

avatar macstaw | 

@AlexRbn

C’est une bonne machine. En dehors de mes usages, pour lesquels certains pourraient trouver cela surdimensionné, je vise un certain confort. Et puis chacune de mes machines trouve une seconde de vie auprès de ma conjointe…puis une troisième auprès d’un de mes enfants.
Je n’achète donc pas pour une valeur de revente, mais pour un long cycle de vie au sein de la famille !

avatar AlexRbn | 

@macstaw

Complètement d'accord avec toi.
Tu l'as déjà reçu du coup? Content?

avatar macstaw | 

@AlexRbn

Je suis allé le chercher hier à Tours.
Trop tôt pour le dire. Ma conjointe est ravie de récupérer le MacBook Pro 2016 😊!
Pour ma part et après de brèves séances, je suis content de retrouver ce type de clavier. La machine m’a semblé souffler plus que voulu, mais elle est neuve donc elle indexe tout. Je ne devrai plus l’entendre ensuite.

avatar AlexRbn | 

@macstaw

Tu l'as pris à l'IP Store ? Il était en stock ou c'était sur commande?

avatar macstaw | 

@AlexRbn

J’ai téléphoné à tout hasard. Il en restait un !

avatar JOHN³ | 

J’ai retourné le MacBook Air en échange du MacBook Pro à puce de 10e gen

Meilleurs écran, haut-parleurs, GPU, CPU,

Toujours cette caméra dégueulasse

avatar Grahamcoxon | 

@JOHN³

C est pas le même budget ...

avatar JOHN³ | 

@Grahamcoxon

Ah oui c’est sûr ! Mais j’ai profité de la réduction de 20% faites aux amis des employés,

Je l’ai eu pour 1750 au lieu de 2150 ;
Le MacBook Air je l’avais acheté plein pot à 1250...

avatar max351 | 

@JOHN³

Ça fait tout de même une différence de 500€, c'est énorme.

avatar JOHN³ | 

@max351

J’ai décidé de ne pas faire un grand voyage cette année pour économiser 🤷🏼‍♂️

avatar elesse | 

@JOHN³

Est-ce que je peux devenir l’ami de ton ami ? 😁

avatar JOHN³ | 

@elesse

Je suis sûr que tu connais quelqu’un qui connaît quelqu’un qui peut résoudre ce type de problème 😊

avatar elesse | 

@JOHN³

A part Paul, je ne connais personne... 🙃

avatar JOHN³ | 

@elesse

Paul qui ?

avatar elesse | 

@JOHN³

Paul Personne... 🎸 👉🏻

avatar JOHN³ | 

@elesse

Haha 😂

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