iMac Retina : la gamme démarre vraiment à 2900 €

Nicolas Furno |

En apparence, l’iMac Retina s’est démocratisé avec sa dernière mise à jour, même si l’augmentation généralisée des tarifs liée aux ajustements monétaires a un petit peu troublé le message. Le tout-en-un d’Apple ne commence plus à 2600 € comme c’était le cas à sa sortie en octobre (si l’on ne tient pas compte de l’ajustement tarifaire), mais on peut en acheter un à 2300 € « seulement ».

La gamme actuelle de l’iMac Retina : deux modèles de base, à partir de 2300 €.

Une excellente affaire sur le papier. Mais dans les faits, cette machine d’entrée de gamme ressemble fort à un piège : comme notre test l’a bien montré, les concessions effectuées par Apple sur les composants placés derrière l’écran sont trop importantes pour que ce modèle puisse être recommandé. Sa carte graphique est trop limitée et son disque dur est inacceptable sur une machine de 2015 vendue à ce tarif.

Le disque dur est inacceptable

Commençons par ce qui fâche le plus : commercialiser un ordinateur équipé en standard uniquement d’un disque dur est anormal en 2015. Les SSD sont présents dans le paysage depuis si longtemps que l’on ne devrait plus avoir que cela, ou du moins l’astuce trouvée par Apple pour offrir beaucoup d’espace de stockage (la faiblesse des SSD) tout en maintenant d’excellentes performances (la faiblesse des disques durs).

Avec Fusion Drive qui combine un disque dur traditionnel de 1 To (ou 3 To) et un SSD de 128 Go, le constructeur a trouvé un très bon moyen d’offrir le meilleur des deux mondes. Et on pensait sincèrement que c’était la seule chose qu’Apple offrirait désormais : des SSD sur les portables où la place est limitée et des Fusion Drive pour les ordinateurs fixes. D’ailleurs, l’iMac Retina sorti à l’automne était livré en standard avec un Fusion Drive de 1 To et il n’y avait aucune configuration proposée uniquement avec un disque dur.

Hélas, le temps des disques à plateaux n’est manifestement pas révolu chez Apple. Avec ce nouveau modèle, on a par défaut un disque dur de 1 To et il faut payer pour avoir mieux : 240 € pour un Fusion Drive de la même capacité ou pour 256 Go de SSD, ou encore 420 € pour un Fusion Drive de 3 To ou même 1200 € supplémentaires pour un SSD de 1 To. Le prix est élevé, mais vous n’aurez guère le choix : l’iMac Retina est un ordinateur complexe à ouvrir et il faut l’ouvrir presque complètement pour changer le disque dur après achat.

Le problème, c’est que ce disque dur handicape considérablement la machine. C’est simple, il constitue le premier goulot d’étranglement en matière de performances, bien devant tous les autres composants. Notre test a prouvé que les performances étaient catastrophiques, même comparées à un Fusion Drive (le disque dur fait plus de deux fois moins bien), mais c’est à l’usage que l’on prend vraiment conscience du problème.

Si vous avez pris l’habitude des SSD avec un MacBook Air ou Pro, vous allez souffrir avec cet iMac Retina à disque dur. Tout est ralenti et on voit en permanence la roue multicolore qui indique un freeze du logiciel ou du système. Et puis vous allez redécouvrir que les icônes des logiciels rebondissent dans le Dock avant leur lancement : une fois, nous avons ainsi compté 70 rebonds de Safari, puis encore quelques secondes d’attente avant de voir la moindre interface. Une autre fois, nous avons filmé le lancement de Photos : il a fallu quasiment deux minutes pour obtenir l’interface…

OS X n’est clairement pas optimisé pour les disques durs et cet iMac Retina d’entrée de gamme devient pénible à utiliser. On ne parle pas d’utilisation professionnelle, mais même pour des tâches basiques (internet, mail, Twitter…), vous allez ressentir la lenteur du dispositif de stockage. On avait perdu l’habitude d’aller plus vite que son ordinateur, mais c’est bien la sensation désagréable que l’on retrouve avec ce Mac.

Cette roue est magnifique sur un écran Retina. Et heureusement d’ailleurs, car vous allez la voir souvent avec l’iMac Retina à disque dur…

C’est une expérience qui ne devrait plus exister en 2015. Mais si on peut encore la comprendre sur un modèle d’entrée de gamme, c’est tout simplement insupportable et inacceptable pour cet iMac vendu 2300 €. Apple commercialise un ordinateur lent, alors même qu’il s’agit d’un modèle haut de gamme : autant dire que c’est un piège pour tous ceux qui ne suivent pas l’actualité et qui font confiance au constructeur.

La carte graphique ne suffit toujours pas

L’avantage du disque dur présent par défaut dans l’iMac, c’est qu’il masque en partie l’autre point faible de l’ordinateur : sa carte graphique. Lors de notre premier test de l’iMac Retina, nous regrettions le choix d’une carte installée par défaut incapable de faire tourner OS X en toute fluidité. Quelques mois plus tard, Apple réitère avec une carte encore moins puissante (de 50 MHz seulement, certes).

On pouvait penser que le constructeur aurait pris soin d’optimiser OS X dans l’intervalle, mais comme le montre bien cette vidéo, il n’en est rien. La Radeon R9 M290 n’est pas une mauvaise carte graphique et elle fait tourner des jeux relativement exigeants. Mais à côté de cela, elle est toujours incapable de faire tourner les fonctions de base d’OS X de façon fluide.

Apple finira peut-être par sortir une version d’OS X qui soit enfin optimisée pour cette carte graphique. Mais qu’importe : on ne vend pas un ordinateur 2300 € quand ses fonctions de base sont aussi ralenties. Pour obtenir une interface à peu près fluide, il ne faut pas modifier la définition par défaut et désactiver les effets de transparence. Ce n’est pas quelque chose que l’on peut sérieusement recommander à ce niveau de tarif, et puis ce n’est même pas vraiment une solution, puisque l’on a encore occasionnellement des ralentissements.

On est à la mi 2015 et il faut toujours opter pour la carte graphique en option, une Radeon R295X avec 4 Go de mémoire dédiée, pour obtenir une interface fluide en toute circonstance. Ce n’est pas normal et on ne peut même pas choisir pour cette option avec l’iMac Retina d’entrée de gamme.

Apple est toujours aussi radine sur la RAM

Le dernier point qui dérange n’est pas aussi problématique, mais tout de même : Apple se permet encore de vendre des Mac à plus de 2000 € avec uniquement 8 Go de mémoire vive. Alors que tous les MacBook Pro Retina 15 pouces bénéficient de 16 Go de RAM en standard, il faut toujours payer 240 € de plus pour obtenir la même quantité dans les iMac Retina.

C’est mesquin, mais on a l’habitude avec Apple malheureusement. Et les iMac 27 pouces sont les derniers Mac qui permettent encore de changer la mémoire vive : le tout-en-un d’Apple utilise des barrettes standard et non des modules de RAM soudés. Mieux, le changement est simple et rapide, et les prix des modules ont largement diminué cette année : on peut ainsi ajouter 8 Go et passer à 16 Go pour moins de 70 €.

Les iMac Retina permettent de changer la mémoire vive très rapidement… autant en profiter.

Un tarif bien plus intéressant que celui d’Apple, mais au vu du tarif demandé, on pouvait espérer 16 Go par défaut. Même si les 8 Go livrés par Apple suffisent aujourd'hui dans la majorité des cas, on sera plus confortable avec le double, surtout si on veut conserver son ordinateur quelques années.

Le vrai prix reste toujours 2900 €

Sept mois plus tard, notre conclusion n’a pas changé d’un iota : l’iMac Retina est une splendide machine, mais son tarif ne commence pas à 2300 €. Le vrai prix du tout-en-un est de 2900 €, ce qui correspond au premier modèle avec la carte graphique d’AMD en option. Ce n’est qu’avec cette configuration que vous aurez un ordinateur agréable et fluide au quotidien.

Peut-être que notre avis changera avec OS X 10.11 qui sera présenté lundi prochain, à l’occasion de la WWDC 2015. Mais d’ici là, ne vous y trompez pas, l’iMac Retina d’entrée de gamme n’est qu’une offre d’appel qui n’a pas d’autre vocation que de baisser artificiellement le tarif de la gamme, et de vous pousser vers les modèles mieux fournis.

Les autres options sont moins indispensables, même si pour près de 3000 €, on aurait apprécié un petit peu plus de mémoire vive ou un Fusion Drive plus gros par défaut. L’option pour passer le processeur à un Core i7 ne s’impose pas forcément autant que celle pour la carte graphique, mais c’est ce que l’on a sur tous les MacBook Pro Retina, vendus à des tarifs similaires. Par ailleurs, alors que l’on est censé avoir affaire à une machine haut de gamme, comment se fait-il que les SSD soient autant dépassés ?

Là où les portables ont évolué année après années et battent des records en matière de vitesse de transferts (la dernière génération du MacBook Pro 15 pouces atteint les 2 Go/s en lecture), les iMac restent bloqués avec des modèles beaucoup plus lents. Comme l’a bien montré Barefeats, même en optant pour la meilleure configuration possible (Core 7 et 1 To de SSD), on obtient des performances moyennes par rapport à ce qui se fait de mieux aujourd'hui.

Même le meilleur des iMac Retina sera à la traîne sur quelques points essentiels, comme la vitesse du SSD, par rapport aux ordinateurs portables d’Apple. Cliquer pour agrandir

C’est bien la preuve, s’il en fallait encore une, qu’Apple se concentre en premier lieu sur ses portables. L’iMac Retina est un ordinateur extraordinaire, mais ce n’est pas un Mac portable et très probablement un modèle de niche que le constructeur vend en très petites quantités. Espérons que le successeur d’OS X Yosemite n’oublie pas ce tout-en-un d’entrée de gamme et améliore aussi ses performances graphiques…


avatar bompi | 

Disons qu'un petit accident industriel pourrait aider à éviter de trop se la jouer.

avatar stéphane83 | 

Je pense que des actions collectives pourraient être envisagées à part si le prochain système optimise toutes les merdes accumulées depuis Yosemite.

avatar lmouillart | 

Quelle drôle d'idée que de tester des machines pour pauvres, aussi.

avatar raf30 | 

1-pour le design, qualité de fabrication
2-pour la définition de l'écran
3-...

Je propose 3/10 ou... 2/10 si on tient compte du prix....

avatar Eurylaime | 

Les machines pourries comme ça, ça se produit de temps en temps, ça rempli les caisses donc Apple s'en fout apparemment. En fait, c'est très réfléchi comme démarche. L'escroquerie et le cynisme n'ont pas de limites chez Apple (comme chez les autres).

avatar Ipader | 

MacBook, iMac Retina entrée de gamme, Apple watch, des produits cher et lents.
Il faut croire qu'apple c'est devenu cela, du design pour bobos, c'est bien triste :'(

avatar Pommeduverger | 

@Ipader :

Le MacBook n'est pas une mauvaise machine !

avatar Sebr2611 | 

@Pommeduverger :
Ce n'est pas une mauvaise machine, mais il faut avouer qu'elle est un peu radicale pour 2015.. Un peu trop en avance, à l'opposé total de cet iMac Retina d'entrée de gamme à disque à plateau !

avatar stéphane83 | 

Ça devrait être une évolution "normale" le Retina sur tous les iMac tout comme avec les iPhone et iPad : Apple en sortirait grandit plutôt que d'accès ses efforts sur le bling bling et les smileys !
N'étant pas défaitiste j'espère que la prochaine raclée faite par Windows 10 remettra Apple sur les rails : car honnêtement le lancement de l'Apple Watch a été ridicule et assez prétentieux.

avatar aldayo | 

Je comprend pas les lenteurs de cet imac !!

J'ai une simple GTX670 2Go avec 2 écran 4K et c'est hyper fluide !!

J'avais ce genre de truc quand je suis passé sous Yosemite sur mon mac mini avec CG AMD 6630M.

Je pense donc qu'il y a un bug sur les driver ATI pour osX puisque sur Nvidia, ça marche niquel !

avatar TmrFromNO | 

En tout cas, la rédaction s'en donne à coeur joie avec cette merde d'iMac 5K.

avatar EricdeB | 

Ça me tue... Y a-t-il seulement un gars qui a testé cette version chez Apple? Personne ne s'est dit punaise, ça rame à fond, c'est une horreur. Il est impossible de refourguer ça à ce prix.
En fait ils composent leurs iMac sur un bout de papier et hop, en fabrication sans aucun test?

avatar wildtiger | 

Apple prend ses clients pour des pigeons !!

avatar marveyhumus | 

Comment est ce que patrick86 va nous expliquer cette fois ci que c'est tout à fait normal et qu'on n'y comprend rien ?

avatar noooty | 

Elle est énorme la roue, sur mon iMac 2011, elle est minuscule...

avatar Spiconnier | 

Bah, c'est malin Apple à force, je viens de tomber du côté obscure de la force, je me suis monté un Hackinstosh. Plus performant, moins cher certes c'est moins beau ;-)

avatar Pommeduverger | 

@Spiconnier :

Comment on fait un hackintosh ?

avatar lmouillart | 

Pirater les logiciels Apple n'est pas une solution.

avatar Doctomac | 

"Et puis vous allez redécouvrir que les icônes des logiciels rebondissent dans le Dock avant leur lancement : une fois, nous avons ainsi compté 70 rebonds de Safari, puis encore quelques secondes d’attente avant de voir la moindre interface. "

Franchement je ne comprends pas. J'ai un iMac de 2010 avec un core i7, 16 Go de Ram et donc un disque dur à plateau.

Jamais mais alors jamais, Safari a fait 70 rebonds avant de se lancer. Entre 2 et 3, pas plus.

Comprends pas....

avatar Sebr2611 | 

@Doctomac :
Nan mais en fait, je pense surtout qu'ils se sont habitués à la rapidité de réactions des Mac équipés de SSD ou de FD, et donc évidemment, repasser sur un disque dur, c'est un peu comme passer d'une Ferrari à une voiture sans permis ! J'ai un iMac Retina avec un FD, un MacBook Air (SSD donc) et un MacBook unibody de 2008.. Sans parler du fait que ce dernier soit ancien et qu'il commence à ramer un peu, je suis sans arrêt en train de croire qu'il y a un bug quand je transfert un film ou autre sur un DDe, un film de 15Go qui se transfert en plusieurs minutes quand il ne se passe que quelques dizaines de secondes sur les deux autres, c'est bizarre.

avatar Doctomac | 

Oui ça d'accord, j'ai aussi un MacBook Retina et c'est vrai le SSD offre des performances bien supérieures.

Mais ils écrivent explicitement que Safari a fait 70 rebonds, c'est juste pas normal. Encore une fois, j'ai un iMac de 5 ans plus vieux et avec un DD à plateau mais jamais j'ai eu des temps aussi longs pour lancer Safari.

avatar Sebr2611 | 

@Doctomac :
Ah j'ai pas lu l'article en entier (autant pour moi ^^), mais je suppose que c'était de l'ironie... Dans le pire des cas, safari se lance (dans mon cas, sur mon vieux mais valeureux MacBook 2008) en une dizaines de secondes, et c'est vraiment si j'ai pas mal d'app ouvertes etc... Il ne faut pas oublier que le p'tit vieux à déjà plus de 7 ans, donc je ne lui en veux pas trop ^^, mais le passage de l'iMac à lui est très déroutant, mdr

avatar Doctomac | 

Bien, ils affirment donc perso je ne vois pas d'ironie.

avatar Nicolas Furno | 

@Doctomac :
Ce n'est pas de l'ironie, j'ai bien compté 70 rebonds.

Cela dit, c'était un cas extrême, souvent c'était moins que ça. Mais je n'ai jamais ménagé ce Mac, j'ai toujours une vingtaine d'applications ouvertes en permanence en temps normal et donc j'ai fait la même chose. Sans doute qu'avec une utilisation allégée, ça aurait été bien mieux.

Mais en 2015 et à 2300 €, je ne devrais vraiment pas avoir à m'en soucier. Le MacBook gère cette situation à la merveille.

avatar Doctomac | 

Quelle est la quantité de Ram ?

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