Le mythe du A4 mis à nu ?

La redaction |
Young Choi restera-t-il dans l'histoire comme le découvreur du "mythe de l'iPad" ? Rien n'est moins sûr, mais dans une rapide étude de 6 pages, il confirme l'enquête réalisée par UBM TechInsights selon laquelle le processeur A4 d'Apple est construit autour d'un cœur ARM Cortex A8. Mais peut-on encore parler de processeur Apple ?

La toute jeune firme UBM TechInsights, spécialiste de la gestion du cycle de vie du patrimoine technologique et intellectuel des sociétés de haute technologie, a trouvé un moyen pour faire parler d'elle. Issue de la fusion de Semiconductor Insights, Portelligent et Sanguine Microelectronics, il lui fallait frapper un grand coup pour se faire connaître. C'est chose faite depuis ces dernières semaines : en analysant au rayon X et en soumettant à des tests le processeur A4 d'Apple, UBM TechInsights est parvenue à confirmer sans aucun doute possible la technologie au centre de ce processeur. La photo finish ne trompe pas : il s'agit finalement bien d'un ARM Cortex A8. Un rapport confidentiel de 6 pages daté du 2 juin dernier indique que la principale modification apportée à ce cœur concerne la mémoire cache L2 (boostée à 640 KB).



C'est en comparant un processeur Samsung S5PC110 avec l'A4 que les petits génies d'UBM TechInsights sont parvenus à isoler le cœur du Cortex A8 et à en retrouver la trace sur le A4. Implantée à Austin au Texas, Portelligent, l'une des sociétés, qui a donné naissance à UBM TechInsights, avait été la première à désosser l'iPod originel en son temps pour en comprendre la chaîne conceptuelle. C'est cette société qui avait ainsi expliqué les astuces permettant à Apple de fournir un appareil aussi compact à sa sortie en 2001.

Le passage au crible de l'A4 relève une exacte similarité des cœurs du Samsung et du processeur A4, même si le niveau d'intégration atteint sur le processeur A4 s'avère plus important que sur la puce de Samsung. Outre un contrôleur de mémoire, la mémoire vive, les entrées/sorties et la puce graphique d'Imagination Technologies, la firme pourrait avoir intégré le northbridge ainsi que le southbridge, deux modules habituellement dissociés et qui gèrent les communications du processeur.

Reste que la révélation jette un caillou dans la mare d'Apple, dont le PDG, Steve Jobs n'a pas hésité à assurer par deux fois en public que le processeur était l'œuvre d'une équipe interne et qui a remercié Bob Mansfield, son responsable du développement matériel pour l'excellent travail de ses équipes sur ce processeur.

La découverte [lire les résultats de l'étude au format PDF] soulève la question de l'originalité du travail des équipes de la firme de l'Infinite Loop. D'autant plus qu'il se murmure que l'entreprise a été épaulée par la start-up Intrinsity pour parvenir à son résultat. Mais au-delà, cette révélation pose la question de la stratégie industrielle d'Apple : ses différents rachats d'entreprises spécialisées dans les architectures RISC et les embauches successives des principaux ingénieurs du domaine lui donnaient un énorme avantage sur sa concurrence. L'avance prise par Apple lors de son rachat de PA Semi, l'une des start-ups rachetées en 2008, lui permettait d'avoir accès à une gamme de processeurs utilisables dans n'importe quel objet électronique, du plus petit au plus puissant.

En sélectionnant l'ARM Cortex A8, Apple a choisi la voie de la moindre résistance et ne s'est pas protégé d'un rattrapage rapide de ses concurrents qui peuvent à tout moment disposer de technologies plus avancées qu'elle. Enfin, elle a peut-être choisi d'enterrer définitivement les travaux de PA Semi, qui avait entre 5 et 10 années d'avance sur ses concurrents. Un enterrement de première classe qui explique sans doute les départs de quelques-uns des meilleurs cerveaux d'Apple l'année dernière pour fonder une nouvelle start-up. Rachetée depuis, le savoir-faire se trouve désormais dans les mains de Google, le nouvel ennemi juré d'Apple.

Sur le même sujet :
- Questions autour de la présence d'ARM dans l'iPad

avatar Bibotonio | 
Je lis certaines réactions et je souris quand j'en vois s'extasier face à la soit disant supériorité "brute" de la concurrence. OK... pourquoi pas ? Ceci dit, comme toujours, la différence chez Apple ne se fait pas là, mais au niveau de l'intégration et de l'interaction hardware et software. Et CA, ça change tout. Perso, peu m'importe que le processus A4 soit comme ceci ou cela, du moment qu'il tourne bien et que l'iPhone derrière en tire tous les bénéfices (rapidité et autonomie). Tout le reste n'est que mas***bation intellectuelle et guéguerre de chapelle stérile. Restons-en aux fait et attendons la sortie de l'iPhone 4 pour le comparer CONCRETEMENT à ses concurrents du moment (et non pas d'éventuels hypothétiques futurs killer à venir). Merci.
avatar arsinoe | 
[quote=Bibotonio]Je lis certaines réactions et je souris quand j'en vois s'extasier face à la soit disant supériorité "brute" de la concurrence. OK... pourquoi pas ? Ceci dit, comme toujours, la différence chez Apple ne se fait pas là, mais au niveau de l'intégration et de l'interaction hardware et software. Et CA, ça change tout. Perso, peu m'importe que le processus A4 soit comme ceci ou cela, du moment qu'il tourne bien et que l'iPhone derrière en tire tous les bénéfices (rapidité et autonomie). Tout le reste n'est que mas***bation intellectuelle et guéguerre de chapelle stérile.[/quote] Tu peux nous rappeler quel est le sujet de l'article ?
avatar Liam128 | 
Excuse moi Shenmue, mais quand entre deux machines la ram est la même, le processeur est le même, la mémoire de masse est la même et le GPU est le même, tu pourrais m'expliquer où se situe la marge de manoeuvre d'Apple pour atomiser la concurrence en terme de perfs brutes ? Tu crois vraiment que c'est la différence sur le northbridge qui va donner +50% de puissance de calcul à Apple ? L'avantage d'Apple est réel mais il n'est pas sur les perfs proprement dites. A quoi bon le nier ? C'est juste la réalité et ça ne retire rien au fait qu'Apple a largement ce qu'il faut en termes d'arguments. Comme avec les Macs. Et comme avec les iPods.
avatar ziggyspider | 
La semaine dernière, il y avait un long article pour nous dire tout le contraire !
avatar Leehalt | 
"La toute jeune firme UBM TechInsights, (...), a trouvé un moyen pour faire parler d'elle. (...), il lui fallait frapper un grand coup pour se faire connaître." Alors ça c'est mesquin, je trouve. Alors quoi, une petite boite démontre que l'A4 n'est finalement pas une création originale de Apple comme SJ l'affirmait et MacGé se sent le droit de dénigrer cette boite ! Est-ce que ces 2 phrases sont une conséquence + ou - directe des liens sponsorisés Apple qui financent une partie du budget du site ? Ces 2 phrases de l'article n'ont rien de factuel, on a juste l'impression que MacGé a été blessé dans sa fierté de site "supporter" de Apple et je trouve ça triste. Avec les succès qu'enchaine Apple en ce moment, elle a chopé la grosse tête, et il faut justement que les journalistes spécialisés Apple soient le contre-balancier de la suffisance de Apple ! En tout cas c'est ce que j'attends de MacGé.
avatar daito | 
C'est quand même incroyable! À se demander si certains n'ont pas de problèmes de lecture. Liam, on est justement entrain de t'expliquer que le processeur n'est pas le même ( le Core oui avec quelques incertitudes mais pas le SoC). On ne va pas refaire des tartines! Je t'invite à relire et réfléchir sur les postes de Hak très précis et compétents. N'hésite pas à mettre tes lunettes!! MacG, Une correction de l'article?? Non??
avatar ripleyone | 
«le savoir-faire se trouve désormais dans les mains de Google, le nouvel ennemi juré d'Apple» Raconté ainsi c'est captivant. Un vrai film hollywoodien, j'ai rien appris mais bien frissoné.
avatar chhosni | 
Bonsoir, Je me suis inscrit , vu ce que je lis c'est incroyable quand même. Que vous n'arriviez pas a reconnaitre que votre "gourou" s'est planté ( de manière intentionnelle ) , et au contraire de bien montrer votre désaccord je penses plutôt que sa servirai votre cause ( être pro apple )là sa parait complètement déconnecter de la réalité . et avec le désaveu de la boite qui à découvert le pot au roses c'est moyen. sa reste un site vraiment "pro engagé" Apple m'enfin au détriment du bon sens je sais pas... Voila je vous laisse bonne continuation
avatar Liam128 | 
@daito : on est d'accord mais on ne parle pas de la même chose. Ce que tu appelles le "processeur", c'est à dire le SoC, contient - c'est le principe d'un SoC - bien plus que ce qu'on a l'habitude d'appeler "processeur" sous l'habitude des machines non-embarquées. Quand je dis que le processeur est le même, tu peux traduire : le core est le même. Je l'ai dit d'ailleurs. C'est ça qui fait la puissance de calcul brut. Ce n'est pas la différence d'implémentation des north et southbridge au sein du SoC qui vont donner +50% ou -50% de perfs brutes par rapport à un autre SoC équipé d'un Cortex A8. Quelle que soit la qualité du SoC d'Apple, le jour où un concurrent sort une tablette à base d'A9 par exemple, ben, en terme de perfs brutes, Apple sera juste à la ramasse. Mais encore une fois, et on le sait, le truc, c'est qu'Apple s'en fout. Quand ils ont une belle bête ils s'en vantent et ils auraient tort de pas le faire, mais c'est clairement pas ce qui compte le plus à leurs yeux. Ils ne vendent pas des Formule 1 mais des voitures tout confort avec excellente tenue de route. Et ça marche, c'est un fait. Maintenant, quand j'en vois ici dire en gros que, parce qu'Apple a tweaké son moteur de voiture de Grand Tourisme, sa voiture doit bien pouvoir rivaliser avec les Formule 1, je signale que c'est prendre ses rêves pour une réalité.
avatar Stalmicmac | 
Vu le succès de l'iPad et l'arrivée de l'iPhone 4 équipé également avec l'A4. Est-ce que Apple n'était pas "obligée" de se tourner vers un partenaire capable de gérer la commande "colossale" qui allait arriver? Autre question, est-ce que Apple n'aurait pas également "protégé" son A4 (en partenariat avec Samsung) afin que cette optimisation du Cortex A8 ne puisse pas être vendue à la concurrence? Ce qui est étrange... c'est que Samsung va lancer un smartphone équipé avec un processeur proche de l'A4, mais qui tourne sous Android. Voilà un concurrent sérieux. J'avoue que j'ai de la peine à croire que Steve Job laisse son fameux A4 être diffusé par samsung, et en plus, pour son concurrent direct?!
avatar Hasgarn | 
Vu sur le journal du Geek hier. Effectivement, le A4 me semble moins intéressant pour le coup. Ce qui ne veut pas dire qu'il n'est pas compétitif. Comment prendre cette nouvelle?
avatar bompi | 
So [i]what[/i] ? Quel est l'intérêt de ce genre d'investigation ?
avatar Anonyme (non vérifié) | 
On s'en fou un peut tant qu'on a l'iPhone le plus rpide et fluide au monde...
avatar jodido | 
il faut prendre cette nouvelle avec des faits précis, les chiffres c'est bien mais la réalité c'est mieux et le constat est simple: l'iPad bombarde et pour l'iPhone se sera pareil. Après qu'ils se soient basé sur une architecture connue ne me choc pas plus que ça
avatar bardaf67 | 
Y a surement une pomme imprimé sur L'A4, il est là l'avantage technologique. Prenez un PC, une pomme imprimé dessus, et hop c'est beaucoup mieux. Faut tout vous expliquer.
avatar jlb_ | 
Il y a visiblement confusion entre le coeur et le processeur. On parle ici d'un SoC. Certe c'est un coeur ARM Cortex A8 mais la compatibilité binaire exige de se conformer à l'IP ARM. Mais la microphotographie montre que le reste est très différent du SoC Samsung. Depuis quand les performances d'un système se réduisent à celle du coeur ? Débat bidon
avatar bluheim | 
[quote]Reste que la révélation jette un caillou dans la mare d'Apple, dont le PDG, Steve Jobs n'a pas hésité à assurer par deux fois en public que le processeur était l'œuvre d'une équipe interne[/quote] Bwahahahahaha ! Pour les deux au dessus de moi : évidemment qu'on s'en fout; on s'en foutra moins et on aura le droit de se marrer quand ce sera un concurrent d'Apple qui se fera épinglé. ;o)
avatar NicolasO | 
C'est sur que du Arm Cortex 8, ce n'est pas futuriste. Les smartphones haut de gamme seront en Cortex 9 d'ici la fin de l'annee, ainsi que les tablettes. Le choix de mettre un processeur normal avec une super puce 3D n'est pas idiot. C'est ce qui permet de gerer un ecran haute resolution ainsi que de l'encodage 720p sans doute. Notons que le Samsung Galaxy 5 fait le meme choix, avec peu de difference et encode aussi du 720p. Ce qui est plus embettant c'est le mensonge de Steve Jobs sur l'unicite et l'avance technologique de l'A4... Mais ce n'est pas son seul mensonge lundi dernier.
avatar thierry61 | 
mmm..., il y a eu une paire d'échanges intéressant dans une discussion similaire conduite sur macbidouille. Où il apparait qu'il n'y a rien de simple dans cette histoire.
avatar natth41 | 
Ca veut dire qu'il tourne à combien de MhZ? jusqu'a 1 ghz?

Pages

CONNEXION UTILISATEUR