MacBook Air ou MacBook Pro ? Quel ordinateur portable 13" choisir

Anthony Nelzin-Santos |

Et un, et deux, et trois MacBook ! Le choix d’un MacBook Air plutôt que d’un MacBook Pro 13", et d’un MacBook Pro 13" plutôt qu’un autre, relève de la gageure. Un processeur plus puissant pour l’un mais plus récent pour l’autre, un peu plus de stockage pour l’un mais un peu plus de mémoire pour l’autre, des ports supplémentaires pour l’un et des heures supplémentaires d’autonomie pour l’autre… Comment choisir, quand les prix sont similaires, voire identiques ? Avec l’aide de notre guide d’achat du MacBook Air et du MacBook Pro 13" 2020.

MacBook Air. Image Apple.

MacBook Air ou MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt ?

Pour cent briques, t’as plus rien, mais pour une brique, t’as l’embarras du choix ! Connue pour son excellence dans l’art subtil et frustrant de la montée en gamme très progressive1, Apple n’a pas fait dans le détail avec sa gamme d’ordinateurs portables. Le MacBook Air haut de gamme et le MacBook Pro 13" bas de gamme sont affichés au même prix, un peu moins d’une brique, c’est-à-dire 1 499 €.

Les deux machines sont dotées d’un processeur Intel Core i5 à quatre cœurs et huit threads. Le processeur Core i5-1030NG7 du MacBook Air est plus lent que le processeur Core i5-8257U du MacBook Pro 13", mais bénéficie des derniers raffinements architecturaux. De manière plus fondamentale, ces deux puces ne jouent pas dans la même cour. Avec une enveloppe thermique de 15 W, le processeur du MacBook Pro est autrement plus performant que celui du MacBook Air, limité à 10 W.

Les deux machines que nous comparons.

Oh, le MacBook Air rivalise aisément dans les opérations quotidiennes et les applications bureautiques. Vous ne verrez pas la moindre différence en cliquant sur un lien dans Safari ou en ajoutant une diapo dans Keynote. Mais le MacBook Pro se détache dans les opérations complexes et les applications de création. Vous sentirez clairement l’écart en retouchant des clichés dans Lightroom ou en manipulant des effets dans Logic Pro.

Si vous y tenez absolument, et que vous avez une patience infinie, vous pouvez parfaitement monter une production hollywoodienne en 4K HDR avec un MacBook Air. Le MacBook Pro est plus adapté aux efforts continus : son processeur peut tourner à plein régime pendant des heures sans le moindre signe de faiblesse, et les mesures de throttling sont très réduites lorsque la carte graphique est mise à contribution.

En quelque sorte, le MacBook Pro à deux ports Thunderbolt peut être vu comme un MacBook Air débarrassé des contraintes thermiques. Le MacBook Air est une jolie machine, mais le MacBook Pro 13" offre un degré de raffinement encore supérieur :

  • son écran prend en charge l’espace colorimétrique DCI-P3 ;
  • son rétroéclairage délivre 100 cd/m2 supplémentaires pour atteindre 500 cd/m2 ;
  • sa webcam 720p et ses trois micros offrent une qualité — très — légèrement supérieure en vidéoconférence ;
  • ses hautparleurs « à gamme dynamique élevée » délivrent un son plus puissant et plus équilibré.

Les deux machines possèdent un capteur d’empreintes digitales Touch ID, seul le MacBook Pro 13" embarque une Touch Bar, cette bande tactile encore largement sous-employée, mais pas complètement inutile.

Le MacBook Air possède un capteur Touch ID, mais pas de Touch Bar. Image Apple.

Malgré son processeur plus gourmand et grâce à une « grosse » batterie de 58,2 Wh, contre 49,9 Wh pour celle du MacBook Air, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est endurant. Utilisé comme une machine à écrire électronique, il frôle la barre des 7 h 30 d’autonomie, que le MacBook Air dépasse tout juste. Montez un peu la luminosité de l’écran, mettez un peu de musique, regardez quelques vidéos, et le MacBook Air se détache plus nettement.

C’est l’avantage d’un processeur plus économe, mais aussi du circuit graphique Intel Iris Plus plus moderne, qui rend le MacBook Air compatible avec les plus grands écrans. Rendez-vous-en compte : la machine supposément professionnelle renâcle devant les écrans 4K à 60 Hz2, sans même parler des écrans 5K ou 6K, que la machine soi-disant légère gère sans encombre3. Un comble !

Vous l’aurez compris, le MacBook Pro 13" est plus puissant et sophistiqué, mais peut être mis en défaut par le MacBook Air sur certains plans. Dont celui du stockage, puisque pour 1 499 €, le MacBook Air embarque 512 Go de stockage, contre 256 Go pour le MacBook Pro 13". Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt reste plaisant et polyvalent, mais le MacBook Air est une machine formidablement équilibrée4.

MacBook Pro 13" à deux ports ou MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt ?

Montons d’un cran avec le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt, qui vaut 2 129 € au bas mot. Configuré avec 1 To de stockage et 16 Go de RAM, son petit frère à deux ports Thunderbolt vaut 2 124 €. Comme nous l’avons longuement expliqué dans notre test du MacBook Pro 13" 2020, la différence entre ces deux machines ne se limite pas au nombre de ports. Avec son processeur Core i5-1038NG7 disposant d’une enveloppe thermique de 28 W, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est nettement plus puissant que son petit frère.

Les deux machines que nous comparons.

Dans les opérations qui ne mobilisent qu’un seul cœur du processeur, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est jusqu’à 30 % plus rapide que le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt, et rivalise avec le MacBook Pro 16". Dans les applications capables de tirer toute la substantifique moelle des huit cœurs logiques, le « gros » modèle est 15 à 25 % plus rapide que le « petit ».

L’écart est d’autant plus marqué que le circuit graphique est sollicité, puisque le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt intègre une puce Intel Iris Plus de dernière génération. Comme le MacBook Air, le gros MacBook Pro 13" gère parfaitement les écrans 4K à 60 Hz5. Il peut surtout se targuer d’être le premier MacBook 13" capable de faire tourner des jeux récents en haute définition, de manière parfaitement fluide, avec les réglages au maximum.

Outre ses deux ports supplémentaires, le gros MacBook Pro 13" se distingue par ses ouïes latérales, qui garantissent une ventilation suffisante pour refroidir le processeur. Pour autant, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt n’est pas fondamentalement plus adapté aux tâches complexes que son petit frère. Il est seulement plus rapide, au point d’offrir des performances comparables à celles des MacBook Pro 15" de 2016 ou 2017.

Le MacBook Pro 13" avec sa Touch Bar.

Par ailleurs, ces machines sont identiques6. Cela signifie que le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt paye sa puissance supérieure par une autonomie nettement moindre. Et cette puissance se paye : à prix égal et par le truchement des options, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt embarque autant de mémoire, et deux fois plus de stockage. Le gros modèle peut embarquer jusqu’à 32 Go de mémoire LPDDR4X très rapide, mais…

Finalement, le choix est simple. Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est une machine pour les prosumers, polyvalente et sophistiquée, dont le prix relativement contenu permet d’envisager doubler la mémoire et le stockage. Le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est une machine pour les professionnels qui peuvent justifier — et amortir — la dépense supplémentaire, un concentré de puissance, le mieux que l’on puisse faire dans ce format compact.


  1. La gamme iPad est une œuvre d’orfèvrerie tarifaire, de 389 à 1 839 €, en passant par 459 €, 489 €, 529 €, 599 €, 629 €, 569 €, 709 €, 739 €, 769 €, 879 €, 899 €, 1 009 €, 1 069 €, 1 119 €, 1 179 €, 1 229 €, 1 289 €, 1 399 €, 1 449 €, 1 619 €, et 1 669 €.  ↩

  2. Surtout s’ils sont poussés au-delà de leur définition logique native (1 920 x 1 080 px@2x).  ↩

  3. Mais pas sans bruit. Un affichage 5K ou 6K, avec une profondeur de couleurs de 10 bits et un espace colorimétrique étendu, rafraichi 60 fois par seconde, n’est pas loin de saturer la bande passante d’un port Thunderbolt 3. Même le MacBook Pro 16" est incapable de calculer et transmettre autant de données sans solliciter ses ventilateurs.  ↩

  4. C’est, à titre personnel, la machine que j’achèterais si je devais remplacer mon MacBook Pro 13" vieillissant… parce que j’ai un Mac mini surpuissant au bureau.  ↩

  5. Même si certains modèles semblent souffrir d’un bug affectant le son lors de l’utilisation en mode clamshell.  ↩

  6. À 0,2 Wh de capacité de batterie près.  ↩

avatar pagaupa | 

Pour du jetable, le moins cher et le moins lourd! 😜

avatar 3wmac | 

Merci pour ce récap mais parfois, le choix ne se résume pas à des caractéristiques brutes.

Quid de la différence entre les écrans ???
Pour ma part et pour mon usage, je préfère de loin celui du Pro plutôt que celui du Air.

Voici mes 5 critères (qui n’engagent que moi)
1) l’écran (taille, qualité, etc...)
2) la quantité de RAM
3) le nombre de ports
4) l’autonomie
5) le processeur

avatar Krysten2001 | 

Au niveau refroidissement donc le silence est mieux sur le mbp mais le Air n’est pas si mauvais que ça pour du basique ? On n’entendra pas les ventillos ?

avatar max351 | 

@Krysten2001

Pour du basique, c'est très bien et très silencieux (surtout ne pas utiliser Chrome mais c'est vrai avec tous les Mac).

avatar Krysten2001 | 

De la bureautique, un peu de montage,... normalement c’est parfait mais le pro a un meilleur refroidissement donc plus silencieux sur de gros projets :)

avatar max351 | 

@Krysten2001

Le MBP sera toujours mieux, c'est pour ça qu'il existe. L'objectif est de bien cadrer son usage pour ne pas dépenser inutilement.

avatar Krysten2001 | 

@max351

J’avais mit 16Go de Ram pour durer dans le temps avec 1To de stockage et pour 100& de plus j’ai un pro 😬 Apple joue très bien son jeu :)

avatar BingoBob | 

Avec ces nouvelles gammes, j’ai l’impression d’être retourné dans le passé à l’époque des Performa...

avatar Beaubarre | 

Euh le point qui n'est pas dit explicitement c'est que c'est quand même du fout*** de gueule de sortir la nouvelle version du macbook pro 2 ports avec un processeur ayant 2 générations de retard.

Ensuite du point de vue graphique ou jeux, est-ce que MBA 4 cores est plus rapide que le MBP 2 ports ?

avatar pat3 | 

@Beaubarre

"Euh le point qui n'est pas dit explicitement c'est que c'est quand même du fout*** de gueule de sortir la nouvelle version du macbook pro 2 ports avec un processeur ayant 2 générations de retard."

C’est pas du foutage de gueule, c’est de la stratégie marketing (ceci dit froidement et sans smileys). L’Apple de Tim Cook est passée maîtresse dans le domaine.

avatar Khobywan | 

iPad Pro 12,9 maintenant, le MacBook commence à être vraiment dépassé j’ai les deux et quand j’utilise le MacBook ou tout autre PC j’ai l’impression de me retrouver loin dans le passé

J’utilise mon iMac parfois pour l’écran assez grand c’est parfois utile sinon je fais quasi tout avec l’iPad Pro 2020

avatar Khobywan | 

Par contre entre le Air et le Pro le mieux est de se tourner vers un Pro, mieux ventilé, écran plus lumineux, plus puissant dans les faits... et la Touchbar en plus ça rajoute un petit quelque chose même si son utilité est encore à démontrer

Si vous avez un enfant étudiant oubliez pas les 10% de remise étudiante ça fait toujours plaisir à l’achat

avatar fte | 

@Khobywan

"Si vous avez un enfant étudiant oubliez pas les 10% de remise étudiante ça fait toujours plaisir à l’achat"

Si vous avez un enfant étudiant, les remises étudiantes Dell ou Lenovo tournent entre 30 et 40%.

avatar Khobywan | 

Et réfléchissez bien à l’option iPad Pro 12,9

Au début j’étais sceptique j’ai écouté quelques avis du coup ça m’a donné envie d’essayer avec le Magic Keyboard et franchement le gap est important avec mon MacBook Pro 2018 est gigantesque, l’écran est meilleur, la machine est beaucoup plus réactive et ça se ressent énormément surtout avec le 120hz, un design au goût du jour, pleins de possibilités de productivité et une envie de bosser avec surtout!!!Avec le MK vous avez avoir l’impression d’avoir le MacBook du futur. Franchement je vais pas plus développer mais essayer directement, je comprend que pour certain qui ont vraiment besoin d’une application spécifique ça soit compliqué mais pour la plupart d’entre nous ça sera que du bonheur!

avatar onclebobby | 

Changement en cours de mon MBA 11" de 2014 contre un...MB Pro 13" Rétina de...2014!

avatar pacolapo | 

" Il peut surtout se targuer d’être le premier MacBook 13" capable de faire tourner des jeux récents en haute définition, de manière parfaitement fluide, avec les réglages au maximum. "

Hein ?

avatar BarnForum | 

« Le MacBook Air haut de gamme et le MacBook Pro 13" bas de gamme sont affichés au même prix, un peu moins d’une brique, c’est-à-dire 1 499 €. »

La dernière fois où j’ai parlé ainsi, mes enfants m’ont dit « ok, boomer » 😁
Je me sens moins seul 🙏

avatar Scream57 | 

Le comparatif tombe à pic car justement je veux prendre un MacBook sauf que ça reste une usine à gaz.

Est ce que vous pouvez m’aider à choisir entre le MacBook Pro à 1499€ et le MacBook Air à 1199€ qu’on customise avec le processeur i5 et 16Go de ram (on tombe à 1499€)

Mon utilisation est essentiellement de la bureautique, gestion de mon site internet, pas de création de super production en vue, concernant les retouches photos, ça reste du basique (une amélioration de la colometrie mais pas d’ajout d’OVNI en background pour faire de la fake news)

La seule chose qui est important pour moi c’est que je compte garder la macbook longtemps (plus de 8ans) que je veux qu’il soit compatible avec les mises à jour futur et que j’ai pas envie qu’il devienne une brique inutilisable dans 10 ans car il manque de la ram (ram fixe donc impossible d’en rajouter par la suite)

Le SSD n’est pas important pour moi, j’ai un NAS et un abonnement iCloud

Les ports USB-C, à part brancher une clé USB de temps en temps, j’en ai pas plus d’utilité que ça.

Merci beaucoup à vous

avatar max351 | 

@Scream57

Pour un usage basique, n'importe lequel fera le boulot. J'aurais tendance à regarder d'autres aspects pour les départager. Par exemple si tu tapes longtemps sur ton ordinateur sans clavier externe, le profil biseauté du MBA sera largement plus confortable (le MBP coupe un peu les poignets).

À ta place, je me dirais plutôt MBA en 8Go (donc j'économise 250€) quitte à le revendre plus tôt, ou MBP à 1499€. Et là, tu peux avoir un avantage financier qui peut te pousser vers le MBA, sinon le MBP sera mieux dans la durée. D'autant plus que si les Mac ARM sortent des 2021 et que ça fait comme le passage du PPC à Intel, il est bien possible que tu renouvelles avant les 8 ans...

avatar aspartame | 

Bonjour

est ce que certains pourraient partager des retours d'expérience sur le MBA 2020 ?
de préférence des expériences négatives, pour pouvoir se faire une opinion sincère.
le récapitulatif de l'article a le mérite d'être synthétique, mais il ne fournit que peu d'arguments antithèse.
le problème de surchauffe du au ports gauches TB ou autre ...

donc si certains ont un regard critique sur leur bécane , je serai bien preneur des l'information ;-)

avatar marsnet | 

Mon critère principal est l’autonomie. Dans ce cas le MBA ( j’ai la version 2018) est le bon choix je pense. Il fait un Paris / LA en éco sans prise et permet d’avoir ses slides à l’arrivée ce que mon MBP ne permet pas ( ou alors il faut aller en premium c’est plus cher ...)

avatar romainB84 | 

@marsnet

Si t’as le 2018, ton meilleur choix (le bon sens surtout lol) devrait être de ne même pas te poser la question à changer de machine 😂😂

avatar aspartame | 

oui, il suffit d'acheter un clavier externe ;)

avatar nykk | 

Le plus drôle dans tout ça, est qu’un de vos sites confrères et concurrents arrive à la conclusion inverse concernant le choix ente MBA et MBP d’entrée de gamme : j’ai l’impression que tout dépend des attentes et de l’utilisation.

avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@nykk : je n’arrive à aucune « conclusion », je n’ai pas la prétention de choisir à votre place, et de savoir mieux que vous ce qu’il vous faut. Je me contente de donner des pistes de réflexion, c’est déjà pas mal.

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