Performances du Core i9 : un mauvais réglage d’Apple serait en cause

Nicolas Furno |

Les performances du MacBook Pro 15 pouces haut de gamme, le modèle avec le processeur Intel Core i9 en option, ne sont pas aussi bonnes qu’escompté. Quand l’ordinateur est en pleine charge, le processeur réduit très rapidement sa fréquence et reste bien en dessous de ce qu’il devrait fournir au maximum. On pensait initialement qu’il s’agissait d’un problème de refroidissement du processeur que le Mac ne parviendrait pas à maintenir à bonne température. Une nouvelle analyse montre que le bug viendrait bien d’un problème de température, mais d’un autre composant.

Utiliser le Mac dans un congélateur est une très mauvaise idée, mais c’est efficace pour améliorer ses performances.

Un utilisateur anonyme a publié un long article sur Reddit où il détaille ce qui pourrait être le véritable problème de mauvaises performances sur les 15 pouces, en tout cas sur le Core i9 qu’il a testé. Ce qui poserait problème n’est pas tant la surchauffe du processeur lui-même, mais celle du Voltage regulator module (VRM), le composant qui contrôle l’alimentation fournie au processeur.

Si ce composant surchauffe, une sécurité s’active et le processeur est automatiquement bridé à sa vitesse minimale, 800 Mhz dans le cas des modèles Coffee Lake qui équipent les derniers MacBook Pro. C’est ce que plusieurs testeurs avaient constaté, le Core i9 en particulier descend régulièrement à cette valeur pendant un test de performances. Ce « yoyo » est la vraie cause des ralentissements, le processeur devant constamment activer et couper la fonction Turbo Boost et c’est une opération relativement lente.

En fouillant encore un petit peu, cet internaute pense avoir compris pourquoi le VRM surchauffe régulièrement sur ces nouveaux Mac. Apple aurait opté pour un réglage qui indique au processeur qu’il peut consommer 100 Watts de courant en continu, ce qui n’est évidemment pas possible dans un portable alimenté au mieux par 80 Watts à partager entre de multiples composants. Ce réglage serait utilisé par le constructeur depuis des années, mais sans importance jusque-là, puisque les processeurs n’utilisaient jamais autant d’énergie.

Problème, le Core i9 est un monstre de puissance qui est aussi très gourmand et il peut atteindre ces 100 Watts. Le réglage recommandé par Intel est de limiter le VRM à une valeur inférieure, mais Apple aurait gardé son réglage précédent, manifestement sans faire les tests qui auraient montré qu’il ne convenait pas. Pour preuve, ce même internaute a utilisé un script capable de modifier le réglage du VRM et en optant pour un maximum de 49 W, il obtient d’excellentes performances et surtout élimine complètement les réductions de fréquence observées auparavant.

Pour prouver que sa configuration améliore les performances, ces deux captures d’écran d’Intel Power Gadget, l’outil de mesures fourni par Intel, effectuées après deux tests de performances. Cinebench lancé trois fois à gauche, Prime95 en fonctionnement pendant environ deux minutes.

Le processeur se maintient au minimum à son niveau de base, soit 2,9 GHz pour le Core i9, et il bénéficie même du Turbo Boost avec des pointes à 4 GHz. Le tout en maintenant une température autour de 90°, ce qui n’est pas inquiétant dans ce cadre, d’autant qu’elle est stable. C’est un bien meilleur résultat que le Mac de base, et on se demande bien comment Apple a pu commercialiser la machine avec le réglage actuel. D’autant que le comportement en dent de scie, avec un VRM qui surchauffe sans arrêt, est a priori très mauvais pour la durée de vie de ce composant, et donc de l’ordinateur lui-même.

Espérons qu’Apple modifiera ce réglage rapidement. En attendant, les plus bricoleurs peuvent suivre les instructions données sur Reddit pour obtenir les mêmes résultats, mais ce n’est probablement pas une bonne idée. Il faut désactiver les protections de macOS et surtout modifier des paramètres bas niveau, avec des conséquences terribles en cas de mauvaise manipulation. Et il ne faudra certainement pas compter sur une prise en charge en garantie en cas de problème.

Le mieux est de patienter pour une mise à jour, qui améliorera peut-être par la même occasion les performances sur batterie. Nous testons actuellement le MacBook Pro 15 pouces avec Core i9 à la rédaction, et nous avons noté que le processeur se comportait très différemment quand l’ordinateur est relié au courant et quand il se contente de la batterie. C’est peut-être également lié à la mauvaise configuration du VRM, même s’il est aussi possible que ce processeur ne puisse jamais se contenter de la batterie pour un fonctionnement optimal.

[MàJ 24/07/2018 15h19] : Apple n'est apparemment pas le seul constructeur à connaître des problèmes de performance liés au VRM sur les processeurs Intel Coffee Lake. Sur les derniers XPS 15 de Dell, des utilisateurs ont aussi noté ces mêmes problèmes, y compris avec le Core i7. La solution ? Réduire la puissance du VRM, mais aussi faciliter son refroidissement en ouvrant l'ordinateur. Espérons dans le cas d'Apple qu'une mise à jour logicielle suffise…

La solution utilisée par certains pour améliorer les performances sur le Dell XPS 15 n'est pas très rassurante…
avatar simnico971 | 

Magnifique.

avatar R1x_Fr1x | 

🤦🏻‍♂️

avatar misterbrown | 

Oui oui.

Une mauvaise position de la main sur le téléphone en serait la cause ;)

avatar warmac33 | 

@ misterbrown
moi c'est parce que je l'avais mis dans ma poche arrière !

avatar Cro_Arthur | 

Comment peut-on vendre un tel outil de technologie sans réaliser une batterie de test de puissance avant..? 🤔

avatar CorbeilleNews | 

Incroyable pour une marque qui se targue comme Apple d'aller au fond des choses de ne pas avoir tester cela avant la commercialisation.

Surtout vu l'exigence des clients a juste titre aux vues des tarifs

avatar Thiberte | 

@CorbeilleNews

C’est incroyable de penser qu’ils n’ont jamais rencontré ce problème avant de sortir le produit alors qu’en quelques jours, des testeurs « privés » l’ont décelé...

avatar melaure | 

Qui s'en targuait sous Steve, qui ne laissait presque rien passer. Avec Tim seul le fric compte, le matos c'est pas son truc ... du moment que les gens achètent, peu importe si c'est bien ou mal fait ...

avatar Le Gognol | 

@melaure

C’est vrai qu’il n’y a jamais eu de machines sorties buggées ou mal réglées sous l’ère Jobs...

avatar Tomtomrider | 

@Le Gognol

Non! Sous l’ère Jobs c’est l’utilisateur qui était buggé et non la machine !

avatar Le Gognol | 

@Tomtomrider

Ahah !

avatar melaure | 

@Le Gognol

Ce n'était pas une volonté industrielle avec un cahier des charges qui ne cible que la rentabilité max / obsolescence rapide ... Malgrès les couacs, Steve voulait bien faire au plan technique, et les années 98/2010 ont étés sympa.

Cook ne voit que les dollars qui rentrent ... et le matos qu'il sort donne envie de pleurer suand on aime le matériel ...

avatar Le Gognol | 

@melaure

C’est ton interprétation, à travers ton regard totalement guidé par l’affectif plutôt que par l’objectivité. Moi aussi j’adorais Jobs mais sa disparition n’a absolument pas transformé Apple et ses produits, ni dans leurs qualités ni dans leurs défauts. Et même s’il y a peu de chances de revivre des Keynotes aussi géniales que de son vivant, on oublie à quel point certaines furent vides et décevantes.

avatar jazz678 | 

@melaure

Toujours cette légende urbaine..
SJ en a laissé sortir hein des produits pas au point

avatar youpla77 | 

C’est d’autant plus étonnant quand Apple met en avant le i9 avec des benchmark à l’appui...
Apple n’aurait pas vu ce souci avec toutes ses procédures qu’on espère rigoureuses ?

avatar huexley | 

Bientôt des chargeurs 120W xD

avatar huexley | 

(non disponible à part cela va sans dire)

avatar Alberto8 | 

@huexley

Non bientôt ARM 😝

avatar iMotep | 

Il y a du soulagement tout de même. Le problème va se résoudre avec une mise à jour.
Tout de même déçu des dernières embûches de la pomme depuis quelques temps. Heureusement qu’ils ont macOS sinon....

avatar fte | 

@iMotep

"Heureusement qu’ils ont macOS sinon...."

Ouai. Évite High Sierra. Oh, et vu l’état actuel de Mojave, évite Mojave aussi.

avatar alfatech | 

@fte

"Ouai. Évite High Sierra"

Évite de poster......

avatar MarcMame | 

@fte

"Ouai. Évite High Sierra. Oh, et vu l’état actuel de Mojave, évite Mojave aussi."
---------
Ah ben moi j'ai été jusqu'à éviter Sierra.
Je garde El Capitan tout en regrettant Snow Léopard...
Et iOS 10 aussi...

avatar wilfried50 | 

C’est pas possible mis qu’est ce qu’ils fabriquent ?!

avatar LolYangccool | 

Bah, des iPhone et des iPad. Et quand ils ont un peu de temps et surtout pas trop la flemme, ils essayent tant bien que mal de faire des Mac aussi. Mais faut pas leur en vouloir d'avoir un peu perdu la main… L'Apple Watch ça sert un peu le poignet alors, faut s'habituer à cette incommodité. ;)

avatar blovebirdz | 

Sublime! Ils doivent être encore en train de chercher d’où vient le problème ou pas!
Ce monsieur mérite une belle récompense, et le testeur avant commercialisation un remerciement.

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