Performances du Core i9 : un mauvais réglage d’Apple serait en cause

Nicolas Furno |

Les performances du MacBook Pro 15 pouces haut de gamme, le modèle avec le processeur Intel Core i9 en option, ne sont pas aussi bonnes qu’escompté. Quand l’ordinateur est en pleine charge, le processeur réduit très rapidement sa fréquence et reste bien en dessous de ce qu’il devrait fournir au maximum. On pensait initialement qu’il s’agissait d’un problème de refroidissement du processeur que le Mac ne parviendrait pas à maintenir à bonne température. Une nouvelle analyse montre que le bug viendrait bien d’un problème de température, mais d’un autre composant.

Utiliser le Mac dans un congélateur est une très mauvaise idée, mais c’est efficace pour améliorer ses performances.

Un utilisateur anonyme a publié un long article sur Reddit où il détaille ce qui pourrait être le véritable problème de mauvaises performances sur les 15 pouces, en tout cas sur le Core i9 qu’il a testé. Ce qui poserait problème n’est pas tant la surchauffe du processeur lui-même, mais celle du Voltage regulator module (VRM), le composant qui contrôle l’alimentation fournie au processeur.

Si ce composant surchauffe, une sécurité s’active et le processeur est automatiquement bridé à sa vitesse minimale, 800 Mhz dans le cas des modèles Coffee Lake qui équipent les derniers MacBook Pro. C’est ce que plusieurs testeurs avaient constaté, le Core i9 en particulier descend régulièrement à cette valeur pendant un test de performances. Ce « yoyo » est la vraie cause des ralentissements, le processeur devant constamment activer et couper la fonction Turbo Boost et c’est une opération relativement lente.

En fouillant encore un petit peu, cet internaute pense avoir compris pourquoi le VRM surchauffe régulièrement sur ces nouveaux Mac. Apple aurait opté pour un réglage qui indique au processeur qu’il peut consommer 100 Watts de courant en continu, ce qui n’est évidemment pas possible dans un portable alimenté au mieux par 80 Watts à partager entre de multiples composants. Ce réglage serait utilisé par le constructeur depuis des années, mais sans importance jusque-là, puisque les processeurs n’utilisaient jamais autant d’énergie.

Problème, le Core i9 est un monstre de puissance qui est aussi très gourmand et il peut atteindre ces 100 Watts. Le réglage recommandé par Intel est de limiter le VRM à une valeur inférieure, mais Apple aurait gardé son réglage précédent, manifestement sans faire les tests qui auraient montré qu’il ne convenait pas. Pour preuve, ce même internaute a utilisé un script capable de modifier le réglage du VRM et en optant pour un maximum de 49 W, il obtient d’excellentes performances et surtout élimine complètement les réductions de fréquence observées auparavant.

Pour prouver que sa configuration améliore les performances, ces deux captures d’écran d’Intel Power Gadget, l’outil de mesures fourni par Intel, effectuées après deux tests de performances. Cinebench lancé trois fois à gauche, Prime95 en fonctionnement pendant environ deux minutes.

Le processeur se maintient au minimum à son niveau de base, soit 2,9 GHz pour le Core i9, et il bénéficie même du Turbo Boost avec des pointes à 4 GHz. Le tout en maintenant une température autour de 90°, ce qui n’est pas inquiétant dans ce cadre, d’autant qu’elle est stable. C’est un bien meilleur résultat que le Mac de base, et on se demande bien comment Apple a pu commercialiser la machine avec le réglage actuel. D’autant que le comportement en dent de scie, avec un VRM qui surchauffe sans arrêt, est a priori très mauvais pour la durée de vie de ce composant, et donc de l’ordinateur lui-même.

Espérons qu’Apple modifiera ce réglage rapidement. En attendant, les plus bricoleurs peuvent suivre les instructions données sur Reddit pour obtenir les mêmes résultats, mais ce n’est probablement pas une bonne idée. Il faut désactiver les protections de macOS et surtout modifier des paramètres bas niveau, avec des conséquences terribles en cas de mauvaise manipulation. Et il ne faudra certainement pas compter sur une prise en charge en garantie en cas de problème.

Le mieux est de patienter pour une mise à jour, qui améliorera peut-être par la même occasion les performances sur batterie. Nous testons actuellement le MacBook Pro 15 pouces avec Core i9 à la rédaction, et nous avons noté que le processeur se comportait très différemment quand l’ordinateur est relié au courant et quand il se contente de la batterie. C’est peut-être également lié à la mauvaise configuration du VRM, même s’il est aussi possible que ce processeur ne puisse jamais se contenter de la batterie pour un fonctionnement optimal.

[MàJ 24/07/2018 15h19] : Apple n'est apparemment pas le seul constructeur à connaître des problèmes de performance liés au VRM sur les processeurs Intel Coffee Lake. Sur les derniers XPS 15 de Dell, des utilisateurs ont aussi noté ces mêmes problèmes, y compris avec le Core i7. La solution ? Réduire la puissance du VRM, mais aussi faciliter son refroidissement en ouvrant l'ordinateur. Espérons dans le cas d'Apple qu'une mise à jour logicielle suffise…

La solution utilisée par certains pour améliorer les performances sur le Dell XPS 15 n'est pas très rassurante…

avatar simnico971 | 

Magnifique.

avatar R1x_Fr1x | 

??‍♂️

avatar misterbrown | 

Oui oui.

Une mauvaise position de la main sur le téléphone en serait la cause ;)

avatar warmac33 | 

@ misterbrown
moi c'est parce que je l'avais mis dans ma poche arrière !

avatar Cro_Arthur | 

Comment peut-on vendre un tel outil de technologie sans réaliser une batterie de test de puissance avant..? ?

avatar CorbeilleNews | 

Incroyable pour une marque qui se targue comme Apple d'aller au fond des choses de ne pas avoir tester cela avant la commercialisation.

Surtout vu l'exigence des clients a juste titre aux vues des tarifs

avatar Thiberte | 

@CorbeilleNews

C’est incroyable de penser qu’ils n’ont jamais rencontré ce problème avant de sortir le produit alors qu’en quelques jours, des testeurs « privés » l’ont décelé...

avatar melaure | 

Qui s'en targuait sous Steve, qui ne laissait presque rien passer. Avec Tim seul le fric compte, le matos c'est pas son truc ... du moment que les gens achètent, peu importe si c'est bien ou mal fait ...

avatar Le Gognol | 

@melaure

C’est vrai qu’il n’y a jamais eu de machines sorties buggées ou mal réglées sous l’ère Jobs...

avatar Tomtomrider | 

@Le Gognol

Non! Sous l’ère Jobs c’est l’utilisateur qui était buggé et non la machine !

avatar Le Gognol | 

@Tomtomrider

Ahah !

avatar melaure | 

@Le Gognol

Ce n'était pas une volonté industrielle avec un cahier des charges qui ne cible que la rentabilité max / obsolescence rapide ... Malgrès les couacs, Steve voulait bien faire au plan technique, et les années 98/2010 ont étés sympa.

Cook ne voit que les dollars qui rentrent ... et le matos qu'il sort donne envie de pleurer suand on aime le matériel ...

avatar Le Gognol | 

@melaure

C’est ton interprétation, à travers ton regard totalement guidé par l’affectif plutôt que par l’objectivité. Moi aussi j’adorais Jobs mais sa disparition n’a absolument pas transformé Apple et ses produits, ni dans leurs qualités ni dans leurs défauts. Et même s’il y a peu de chances de revivre des Keynotes aussi géniales que de son vivant, on oublie à quel point certaines furent vides et décevantes.

avatar jazz678 | 

@melaure

Toujours cette légende urbaine..
SJ en a laissé sortir hein des produits pas au point

avatar youpla77 | 

C’est d’autant plus étonnant quand Apple met en avant le i9 avec des benchmark à l’appui...
Apple n’aurait pas vu ce souci avec toutes ses procédures qu’on espère rigoureuses ?

avatar huexley | 

Bientôt des chargeurs 120W xD

avatar huexley | 

(non disponible à part cela va sans dire)

avatar Alberto8 | 

@huexley

Non bientôt ARM ?

avatar iMotep | 

Il y a du soulagement tout de même. Le problème va se résoudre avec une mise à jour.
Tout de même déçu des dernières embûches de la pomme depuis quelques temps. Heureusement qu’ils ont macOS sinon....

avatar fte | 

@iMotep

"Heureusement qu’ils ont macOS sinon...."

Ouai. Évite High Sierra. Oh, et vu l’état actuel de Mojave, évite Mojave aussi.

avatar alfatech | 

@fte

"Ouai. Évite High Sierra"

Évite de poster......

avatar MarcMame | 

@fte

"Ouai. Évite High Sierra. Oh, et vu l’état actuel de Mojave, évite Mojave aussi."
---------
Ah ben moi j'ai été jusqu'à éviter Sierra.
Je garde El Capitan tout en regrettant Snow Léopard...
Et iOS 10 aussi...

avatar wilfried50 | 

C’est pas possible mis qu’est ce qu’ils fabriquent ?!

avatar LolYangccool | 

Bah, des iPhone et des iPad. Et quand ils ont un peu de temps et surtout pas trop la flemme, ils essayent tant bien que mal de faire des Mac aussi. Mais faut pas leur en vouloir d'avoir un peu perdu la main… L'Apple Watch ça sert un peu le poignet alors, faut s'habituer à cette incommodité. ;)

avatar blovebirdz | 

Sublime! Ils doivent être encore en train de chercher d’où vient le problème ou pas!
Ce monsieur mérite une belle récompense, et le testeur avant commercialisation un remerciement.

avatar Crkm | 

Mais quelle bande d’incapables…

avatar Karamazow | 

Pour un « oui », il y a des milliers de « non »

???

avatar ludmer67 | 

@Karamazow

- On teste ?
- Non
- On teste ?
- Non
- On teste ?
- Non
- On teste ?
- Non
- On teste ?
- Non
- ...

avatar Karamazow | 

@ludmer67

??

avatar MarcMame | 

@ludmer67

"- On teste ?
- Non"
-----------
- On a les clients pour ça !

avatar zearnal | 

@ludmer67

et le dernier :
- Bon bah, on commercialise ?
- Oui !

avatar Elkaar | 

les articles sont devenu impossible a lire avec ABP...

avatar 7X | 

Essayez sans. Vous verrez que sur ce site, les pubs ne sont pas envahissantes et ne gênent pas la lecture. Accessoirement, vous permettrez à ses journalistes de continuer à bien nous informer.

avatar anton96 | 

@7X

+1
Comment peut-on se plaindre d’une chose pareil .

avatar sebastien79 | 

Si c’est confirmé c’est quand même hallucinant ! C’est à se demander quels types de tests sont effectués sur les machines avec la commercialisation...
Quand on met sur le marché une bête de course on s’assure à minima que c’est le cas en utilisation non ?

avatar Serdinant | 

Comme d’habitude, l’ordinateur est optimisé pour le prochain système. Tout reviendra dans l’ordre en septembre.

avatar ludmer67 | 

@Serdinant

Nouvel argument d’Apple :
vous l’avez acheté trop tôt !

avatar fte | 

J’ai des étudiants dans leur travail de diplôme qui ne suivent pas les schémas de référence des datasheets, et qui s’étonnent lorsque je leur pose la question de pourquoi. Pas lu jusqu’au bout, ça marche branché comme ça.

Des ingés chez Apple ne suivent pas les designs et réglages de référence d’Intel ? Je suppose qu’il s’étonneraient de la même manière qu’on leur demande pourquoi. Pas lu jusqu’au bout probablement, ça marchait branché comme ça.

Sauf lorsqu’on tourne ça, sauf lorsqu’on plante ceci, sauf lorsque... ce bout de circuit qui n’est pas utilisé, il sert à ça, et sans, ça donne ça, vous voyez comment ça ne marche pas du tout branché comme ça ? Ben oui.

Les designs de référence sont conçus par des ingés qui en savent plus sur ce matériel précis que n’importe qui d’autre, et ces tanches pensent mieux savoir et faire autrement parce que yolo ?

Apple démontre son incompétence depuis plus de 10 ans dans un domaine particulier : la gestion des hautes puissances. Ils ne savent pas faire du haut wattage, des alims qui débitent des ampères et des composants à refroidir. Ça crame, ça surchauffe, ça bride pour ne pas trop ventiler ou éviter des extinctions inopinées, ça ne tient pas la durée lorsque la poussière s’accumule et limite l’efficacité de la ventilation ou lorsque la capacité de la batterie diminue un peu...

avatar McMan | 

@fte

Je plussoie.

avatar Un Type Vrai | 

La même avec pleins de développeurs.

"Pourquoi tu n'as pas nommé ta configuration avec le standard (ou utiliser la librairie maison)
- Ben ça marche comme ça
- Oui, mais quand un y'a un problème en prod, comment le type d'astreinte va deviner où changer ta config ? Tu veux venir les nuits ou les dimanches régler ça ?
- Heu non... Heu ben...
- Alors tu me fais en URGENCE le ticket de mise en conformité de ton dév et il passe pas en prod comme ça
- Oui, mais le PO, il a vu la démo, il est content, il veut que ça passe maintenant
- Le PO ne vient pas la nuit ou les WE quand y'a un soucis..."

:-)

avatar Hasgarn | 

@Un Type Vrai

?
Amen.

avatar pocketalex | 

@fte

"Ça crame, ça surchauffe, ça bride pour ne pas trop ventiler ou éviter des extinctions inopinées"

Je travaille sur un iMac Pro totalement silencieux et qui est tout à fait à même de tenir une grosse charge sur la durée, mais à part ça....

Tu vas me ressortir qu'il est sous-cadencé, bien évidemment, le sous cadençage étant le mal absolu. Personne ne s'en plaint malgré la masse d'unités vendues et utilisées, mais ça, c'est de la poussière que l'on met vite sous le tapis, c'est bien connu, comme pour le Macbook 12", l'important est de flinguer la machine, pas de s'apercevoir que les utilisateurs en sont très content.

avatar fte | 

@pocketalex

"Je travaille sur un iMac Pro totalement silencieux et qui est tout à fait à même de tenir une grosse charge sur la durée, mais à part ça...."

Les clients du Mac Pro 2013 aussi disaient ça les premiers mois. Jusqu’à ce que les cartes vidéo commencent à cramer en série.

Les utilisateurs d’iMac disent de même les premières années. Avant que la poussière accumulée dans une machine impossible à nettoyer ne cause des problèmes de surchauffe et de ventilation sifflante.

J’espère très sincèrement que ton iMac Pro ne se révélera pas aussi mal conçu sur la durée. À ce stade, nous n’en savons rien.

"Personne ne s'en plaint malgré la masse d'unités vendues et utilisées, mais ça, c'est de la poussière que l'on met vite sous le tapis"

Masse d’unités vendues ? Ah. Tu as des chiffres ? Moi je n’en ai pas. Pas même une estimation de bonne source à vrai dire, à peine une rumeur sans crédibilité.

Personne ne s’en plaint ? Ah. J’ai vu au contraire beaucoup de gens s’en plaindre dans les forums dev d’Apple, sur YouTube, sur Reddit... (à tort beaucoup, à raison souvent, des gens qui en ont un même parfois.)

La poussière ne va pas sous le tapis. Elle va dans les ventilos et radiateurs. Que l’on devrait pouvoir raisonnablement aspirer mais qu’on ne peut pas.

Je redis ce que je disais plus haut. À ce stade, nous n’en savons rien.

L’historique d’Apple sur ce segment de machines particulier ne plaide guère en sa faveur, voilà tout.

Je te souhaite de rester satisfait. Je me souhaite de rester méfiant.

avatar pocketalex | 

@fte

Je n'ai pas de chiffre, j'ai des yeux. il est extrêmement facile de voir, en un coup d'oeil sur l'actualité Apple et ce depuis les 6 deniers mois, le nombre de problème relevés par l'utilisation des Macs

Et que lit-on ?

Que les claviers des portables ont des problèmes avec la poussière, que la batterie des modèles 2016 est moins performante que celle des modèles 2015 (mais, paradoxalement, aucune critique que le modèle 2017 sur ce point) et que les MBP 2018 en i9 sont susceptibles de throttler, c'est LA polémique du moment et qui est même en train de se dégonfler avec les vrais premiers test (lire celui ci, très intéressant >> https://www.youtube.com/watch?v=Y-p9-QZSdPM)

Mais à aucun moment je n'ai lu de souci sur les performances de l'iMac Pro, que ce soit en ponctuel ou en grosse endurance

Après, la facilité, c'est de remonter les problèmes des anciennes machines pour critiquer les actuelles, mais j'imagine que tu ne tomberas pas dans ce piège... ou pas.

avatar fte | 

@pocketalex

"Après, la facilité, c'est de remonter les problèmes des anciennes machines pour critiquer les actuelles, mais j'imagine que tu ne tomberas pas dans ce piège... ou pas."

Oh comme c’est petit et très faux.

La question n’est pas sur les problèmes des anciennes machines, mais sur l’orientation donnée et le coeur de compétences de l’équipe de design matériel. J’imagine que tu ne tomberas pas dans ce piège de confondre les deux. Ou pas.

Apple a révolutionné un domaine bien particulier : les boitiers unibody. La production à l’échelle industrielle de pièces d’aluminium machiné de cette taille est un exploit. Il ne s’agit pas que du design des pièces et de leur usinage, il s’agit aussi et surtout de la production des blocs de fonderie d’alu et des machines de production. Énorme le travail sur les machines de production.

Apple a une compétence hors du commun dans ce secteur. Regarde les produits Apple, peu échappent à une forme ou une autre d’unibody.

C’est d’ailleurs un coeur de compétence historique, qui remonte aux boitiers plastique ou composite d’avant l’aluminium.

Ils développent un autre coeur de compétence depuis 10 ans. L’intégration ARM, les system-on-chip, les capteurs.

Regarde les produits Apple. De plus en plus ont un SOC ARM ou un capteur ou un autre.

Mais l’électronique fondamentale, du choix de condensateurs appropriés à la gestion des hauts ampérages en passant par les batteries, c’est très moyen voire mauvais. Les révisions matérielles sont rares, ils ne montrent pas de compétences particulières ni remarquables ni de raffinements au fil du temps.

Regarde les produits Apple. Beaucoup ont des problèmes d’électronique fondamentale, récurrents.

avatar 0MiguelAnge0 | 

@pocketalex

Tu es dans la caricature: ton iMac Pro tient ses perfs en charge.

Là le i9 s’ecroule complètement.

J’ai un Macbook. Je savais qu’il n’était pas fait pour des tâches lourdes.

Là ils mettent un i9 et communique dessus.

avatar Billytyper2 | 

@fte

Hé ben, tu te fais plaisir ?

avatar Microbd | 

Ils ont juste oublier de tester, ouarf !
Applement vôtre.

avatar Splinter | 

Ce que je trouve génial, c'est que tout le monde tapait sur Intel et aussi et surtout sur Apple pour une mauvaise conception du système de refroidissement... alors que le problème n'est que logiciel.

avatar iVador | 

@Splinter

Non c’est un problème d’ingénierie, de tests et de rigueur.

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