iMac Retina : la gamme démarre vraiment à 2900 €

Nicolas Furno |

En apparence, l’iMac Retina s’est démocratisé avec sa dernière mise à jour, même si l’augmentation généralisée des tarifs liée aux ajustements monétaires a un petit peu troublé le message. Le tout-en-un d’Apple ne commence plus à 2600 € comme c’était le cas à sa sortie en octobre (si l’on ne tient pas compte de l’ajustement tarifaire), mais on peut en acheter un à 2300 € « seulement ».

La gamme actuelle de l’iMac Retina : deux modèles de base, à partir de 2300 €.

Une excellente affaire sur le papier. Mais dans les faits, cette machine d’entrée de gamme ressemble fort à un piège : comme notre test l’a bien montré, les concessions effectuées par Apple sur les composants placés derrière l’écran sont trop importantes pour que ce modèle puisse être recommandé. Sa carte graphique est trop limitée et son disque dur est inacceptable sur une machine de 2015 vendue à ce tarif.

Le disque dur est inacceptable

Commençons par ce qui fâche le plus : commercialiser un ordinateur équipé en standard uniquement d’un disque dur est anormal en 2015. Les SSD sont présents dans le paysage depuis si longtemps que l’on ne devrait plus avoir que cela, ou du moins l’astuce trouvée par Apple pour offrir beaucoup d’espace de stockage (la faiblesse des SSD) tout en maintenant d’excellentes performances (la faiblesse des disques durs).

Avec Fusion Drive qui combine un disque dur traditionnel de 1 To (ou 3 To) et un SSD de 128 Go, le constructeur a trouvé un très bon moyen d’offrir le meilleur des deux mondes. Et on pensait sincèrement que c’était la seule chose qu’Apple offrirait désormais : des SSD sur les portables où la place est limitée et des Fusion Drive pour les ordinateurs fixes. D’ailleurs, l’iMac Retina sorti à l’automne était livré en standard avec un Fusion Drive de 1 To et il n’y avait aucune configuration proposée uniquement avec un disque dur.

Hélas, le temps des disques à plateaux n’est manifestement pas révolu chez Apple. Avec ce nouveau modèle, on a par défaut un disque dur de 1 To et il faut payer pour avoir mieux : 240 € pour un Fusion Drive de la même capacité ou pour 256 Go de SSD, ou encore 420 € pour un Fusion Drive de 3 To ou même 1200 € supplémentaires pour un SSD de 1 To. Le prix est élevé, mais vous n’aurez guère le choix : l’iMac Retina est un ordinateur complexe à ouvrir et il faut l’ouvrir presque complètement pour changer le disque dur après achat.

Le problème, c’est que ce disque dur handicape considérablement la machine. C’est simple, il constitue le premier goulot d’étranglement en matière de performances, bien devant tous les autres composants. Notre test a prouvé que les performances étaient catastrophiques, même comparées à un Fusion Drive (le disque dur fait plus de deux fois moins bien), mais c’est à l’usage que l’on prend vraiment conscience du problème.

Si vous avez pris l’habitude des SSD avec un MacBook Air ou Pro, vous allez souffrir avec cet iMac Retina à disque dur. Tout est ralenti et on voit en permanence la roue multicolore qui indique un freeze du logiciel ou du système. Et puis vous allez redécouvrir que les icônes des logiciels rebondissent dans le Dock avant leur lancement : une fois, nous avons ainsi compté 70 rebonds de Safari, puis encore quelques secondes d’attente avant de voir la moindre interface. Une autre fois, nous avons filmé le lancement de Photos : il a fallu quasiment deux minutes pour obtenir l’interface…

OS X n’est clairement pas optimisé pour les disques durs et cet iMac Retina d’entrée de gamme devient pénible à utiliser. On ne parle pas d’utilisation professionnelle, mais même pour des tâches basiques (internet, mail, Twitter…), vous allez ressentir la lenteur du dispositif de stockage. On avait perdu l’habitude d’aller plus vite que son ordinateur, mais c’est bien la sensation désagréable que l’on retrouve avec ce Mac.

Cette roue est magnifique sur un écran Retina. Et heureusement d’ailleurs, car vous allez la voir souvent avec l’iMac Retina à disque dur…

C’est une expérience qui ne devrait plus exister en 2015. Mais si on peut encore la comprendre sur un modèle d’entrée de gamme, c’est tout simplement insupportable et inacceptable pour cet iMac vendu 2300 €. Apple commercialise un ordinateur lent, alors même qu’il s’agit d’un modèle haut de gamme : autant dire que c’est un piège pour tous ceux qui ne suivent pas l’actualité et qui font confiance au constructeur.

La carte graphique ne suffit toujours pas

L’avantage du disque dur présent par défaut dans l’iMac, c’est qu’il masque en partie l’autre point faible de l’ordinateur : sa carte graphique. Lors de notre premier test de l’iMac Retina, nous regrettions le choix d’une carte installée par défaut incapable de faire tourner OS X en toute fluidité. Quelques mois plus tard, Apple réitère avec une carte encore moins puissante (de 50 MHz seulement, certes).

On pouvait penser que le constructeur aurait pris soin d’optimiser OS X dans l’intervalle, mais comme le montre bien cette vidéo, il n’en est rien. La Radeon R9 M290 n’est pas une mauvaise carte graphique et elle fait tourner des jeux relativement exigeants. Mais à côté de cela, elle est toujours incapable de faire tourner les fonctions de base d’OS X de façon fluide.

Apple finira peut-être par sortir une version d’OS X qui soit enfin optimisée pour cette carte graphique. Mais qu’importe : on ne vend pas un ordinateur 2300 € quand ses fonctions de base sont aussi ralenties. Pour obtenir une interface à peu près fluide, il ne faut pas modifier la définition par défaut et désactiver les effets de transparence. Ce n’est pas quelque chose que l’on peut sérieusement recommander à ce niveau de tarif, et puis ce n’est même pas vraiment une solution, puisque l’on a encore occasionnellement des ralentissements.

On est à la mi 2015 et il faut toujours opter pour la carte graphique en option, une Radeon R295X avec 4 Go de mémoire dédiée, pour obtenir une interface fluide en toute circonstance. Ce n’est pas normal et on ne peut même pas choisir pour cette option avec l’iMac Retina d’entrée de gamme.

Apple est toujours aussi radine sur la RAM

Le dernier point qui dérange n’est pas aussi problématique, mais tout de même : Apple se permet encore de vendre des Mac à plus de 2000 € avec uniquement 8 Go de mémoire vive. Alors que tous les MacBook Pro Retina 15 pouces bénéficient de 16 Go de RAM en standard, il faut toujours payer 240 € de plus pour obtenir la même quantité dans les iMac Retina.

C’est mesquin, mais on a l’habitude avec Apple malheureusement. Et les iMac 27 pouces sont les derniers Mac qui permettent encore de changer la mémoire vive : le tout-en-un d’Apple utilise des barrettes standard et non des modules de RAM soudés. Mieux, le changement est simple et rapide, et les prix des modules ont largement diminué cette année : on peut ainsi ajouter 8 Go et passer à 16 Go pour moins de 70 €.

Les iMac Retina permettent de changer la mémoire vive très rapidement… autant en profiter.

Un tarif bien plus intéressant que celui d’Apple, mais au vu du tarif demandé, on pouvait espérer 16 Go par défaut. Même si les 8 Go livrés par Apple suffisent aujourd'hui dans la majorité des cas, on sera plus confortable avec le double, surtout si on veut conserver son ordinateur quelques années.

Le vrai prix reste toujours 2900 €

Sept mois plus tard, notre conclusion n’a pas changé d’un iota : l’iMac Retina est une splendide machine, mais son tarif ne commence pas à 2300 €. Le vrai prix du tout-en-un est de 2900 €, ce qui correspond au premier modèle avec la carte graphique d’AMD en option. Ce n’est qu’avec cette configuration que vous aurez un ordinateur agréable et fluide au quotidien.

Peut-être que notre avis changera avec OS X 10.11 qui sera présenté lundi prochain, à l’occasion de la WWDC 2015. Mais d’ici là, ne vous y trompez pas, l’iMac Retina d’entrée de gamme n’est qu’une offre d’appel qui n’a pas d’autre vocation que de baisser artificiellement le tarif de la gamme, et de vous pousser vers les modèles mieux fournis.

Les autres options sont moins indispensables, même si pour près de 3000 €, on aurait apprécié un petit peu plus de mémoire vive ou un Fusion Drive plus gros par défaut. L’option pour passer le processeur à un Core i7 ne s’impose pas forcément autant que celle pour la carte graphique, mais c’est ce que l’on a sur tous les MacBook Pro Retina, vendus à des tarifs similaires. Par ailleurs, alors que l’on est censé avoir affaire à une machine haut de gamme, comment se fait-il que les SSD soient autant dépassés ?

Là où les portables ont évolué année après années et battent des records en matière de vitesse de transferts (la dernière génération du MacBook Pro 15 pouces atteint les 2 Go/s en lecture), les iMac restent bloqués avec des modèles beaucoup plus lents. Comme l’a bien montré Barefeats, même en optant pour la meilleure configuration possible (Core 7 et 1 To de SSD), on obtient des performances moyennes par rapport à ce qui se fait de mieux aujourd'hui.

Même le meilleur des iMac Retina sera à la traîne sur quelques points essentiels, comme la vitesse du SSD, par rapport aux ordinateurs portables d’Apple. Cliquer pour agrandir

C’est bien la preuve, s’il en fallait encore une, qu’Apple se concentre en premier lieu sur ses portables. L’iMac Retina est un ordinateur extraordinaire, mais ce n’est pas un Mac portable et très probablement un modèle de niche que le constructeur vend en très petites quantités. Espérons que le successeur d’OS X Yosemite n’oublie pas ce tout-en-un d’entrée de gamme et améliore aussi ses performances graphiques…

avatar phoenixback | 

Olala ca va chier ici bas

avatar MacGyver | 

par pour tout le monde.

Apprecier la roue de la mort en definition retina, c'est le comble du fanboyisme !

avatar SugarWater | 

Du moment que la roue multicolore est en haute résolution :D

avatar Liena | 

Clairement, carton rouge pour cet Imac au "rabais" !! C'est inacceptable comme le dit l'auteur de l'article !

avatar phoenixback | 

l’iMac Retina d’entrée de gamme n’est qu’une offre d’appel qui n’a pas d’autre vocation que de baisser artificiellement le tarif de la gamme, et de vous pousser vers les modèles mieux fournis.

->> complot!!! Menteurs!!! Faut etre bas de plafond pour y croire! Vous êtes des pisses vinaigres!

(Ironie)

avatar oomu | 

c'est une stratégie millénaire. et je vous conseille un voyage sur la boutique de Lenovo (fascinant, sincèrement)

mais de la part d'Apple on avait en général même une entrée de gamme sympa.

Par exemple le macbook blanc était devenu un produit d'Apple, mais il était quand même cool, ses composants n'étaient pas surclassés par les besoins de Os X etc.

en gamme portable, le macbook air 11" reste des plus sympathiques même s'il est aussi là pour donner envie de prendre + gros ou les options.

Mais le imac est totalement schizophrénique. à 2300 euros on ne peut pas parler de produits d'appel vers Apple. Les sites pro-apple tel MacG finissent tous par arriver à la conclusion :

"Apple n'a fait ce produit que pour faire croire que l'imac est moins cher que ce qu'il est réellement : le imac que VOUS voudriez est BEAUCOUP + cher"

avatar nicoplanet | 

Il manque des mots dans l'article ! :)

avatar Oyoel | 
Mais encore ? :)
avatar MacGyver | 

par exemple:
"avait commencé en 2009 après la publication d’un rapport de la Cour des comptes qui épinglait une convention passée en 2007"

ca, ca y est pas.

mais yen a plein d'autres qui manquent aussi

avatar Sebr2611 | 

En tout cas je suis carrément conquis par le mien ! Bon ok c'est un full options ^^. (i7 / 295x / 16Go Ram)

Mais grâce à Apple On Campus, je l'ai payé à peine plus cher que le prix de votre "véritable" entrée de gamme (2900€), à 2964€ avec la Magic Mouse + le Magic Trackpad, au lieu de près de 3400€ ^.^

avatar bribrike | 

@Sebr2611 :
Salut ! Dis moi quels sont les rabais avec l'Apple on campus ? Je m'inscris à la fac cette Anne et j'ai pensé à en bénéficier.

avatar Rez2a | 

@bribrike :
De mémoire c'est 12% de réduction avec AOC.

avatar iSc0tty | 

@bribrike :
6% si t'es un simple étudiant
12% si la fac est affiliée à Apple avec Apple on campus. Soit tu passes par l'intranet de la fac qui te bascule sur le site d'Apple on campus directement après t'être identifies (identifiants donnés par la fac), soit tu va en Apple Store avec ta carte étudiant.

avatar oomu | 

il faut que votre école soit partenaire Apple.

Apple on campus n'est plus simplement 12% de réduction. ca va dépendre des produits.

Mais c'est + intéressant que seulement "éducation".

Si votre école a Apple On Campus, elle doit vous fournir une adresse web sur son intranet / site internet qui sert de porte d'entrée vers la boutique Apple.

avatar wildtiger | 

@Sebr2611 :
Pfiouuuu étudiant et dépenser 3000€ sur un ordi ! He be.

avatar bribrike | 

@wildtiger :
Il est peut être prof.

avatar oomu | 

Apple on Campus concerne les étudiants ET TOUS LES EMPLOYES DE l'organisme concerné

ca signifie les profs, oui.. y en a. et TOUS LES ADMINISTRATIFS (y en a pas mal !).

avatar oomu | 

ben oui, tout option, c'est une machine démentielle. (sur tous les plans :) )

avatar EBLIS | 

"Démentielle" est un trop bien grand mot pour une telle machine même toutes options. Il suffit d'aller voir d'autres marques donc les machines sont ahurissantes pour bien moins cher.
Tu aurais dit ça du mac pro j'aurais acquiescé.

avatar Florian Innocente | 
@eblis "Il suffit d'aller voir d'autres marques donc les machines sont ahurissantes pour bien moins cher" Je ne suis pas le dernier à avoir critiqué l'iMac Retina, mais si tu le compare avec d'autres machines il faut en prendre une avec un écran du même type, sinon la comparaison n'a pas de sens. C'est ce qui fait tout le sel de cette machine.
avatar Exaoctet | 

@Sébastien Royer

Tu es étudiant en montage vidéo/3D pour avoir besoin d'une telle puissance ?

avatar RDBILL | 

Ma "petite" entreprise connaît pas la crise, chante Tim Cook sous la douche, (et dans la 4e dimension aussi !)

avatar Ipader | 

@RDBILL :
Oui mais avec l'Apple watch au poignet avec laquelle il suit le cours de AAPL en temps réel lol!

avatar oomu | 

en se foutant des macs de bureau.

avatar CNNN | 

Apple est vraiment mesquin, une honte de proposer cette m**** à ce prix!
C'est vraiment prendre les gens pour des cons ! Avec ce genre de pratique les clients risquent d'avoir une mauvaise image d'Apple..

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