Pourquoi la version Mac de Half-Life a été annulée en 1999

Mickaël Bazoge |

Le jeu et le Mac, c'est compliqué et ça ne date pas d'hier. Richard Moss, un des meilleurs historiens du jeu vidéo sur les plateformes d'Apple1, est revenu pour son podcast The Life & Times of Video Games sur l'annulation du portage de Half-Life sur Mac, en 1999, alors que le jeu était quasiment prêt à sortir. On savait que Sierra, producteur du jeu pour le compte de Valve, avait annulé la sortie en raison des craintes sur le niveau des ventes.

Le podcast donne quelques détails supplémentaires, par l'entremise de Rebecca Heineman, fondatrice de Logicware, le studio en charge du portage sur Mac interrogée en 2015 par Richard Moss. Trois semaines avant de lancer le jeu, elle a appris que Half-Life n'allait finalement pas sortir sur les ordinateurs d'Apple. Sierra et Valve ont été élégants : ils ont versé l'argent et les bonus promis. « Je me suis assise en me disant : "Ils vont me lyncher". Parce que la communauté des joueurs Mac en 1999 attendait ce jeu et nous ne pouvions pas dire pourquoi il était annulé ».

Pour protéger son équipe des inévitables menaces virtuelles et physiques des joueurs les plus extrêmes — déjà à l'époque, les menaces de mort étaient monnaie courante ! —, elle a accordé trois semaines de congé aux employés du studio. « Et vous aurez aussi vos bonus, mais pour le moment allez vous cacher parce que les joueurs vont vous jeter des œufs. Et croyez moi, les e-mails et les menaces de mort que j'ai reçus, j'en ai eu des frissons ».

Au vu du carton phénoménal de Half-Life sorti sur PC en 1998, Sierra et Valve avaient projeté des ventes à hauteur d'un demi-million d'exemplaires pour la version Mac. Mais c'était irréaliste : un jeu Mac se vendait typiquement entre quelques milliers et quelques dizaines de milliers de copies. Half-Life aurait pu atteindre les 50 000 unités, mais guère plus.

Par ailleurs, pour éviter de financer de trop lourds investissements pour le multi en ligne, Sierra avait annoncé que les joueurs Mac ne pourraient affronter que d'autres joueurs Mac. Ce qui a provoqué une certaine tension avec Valve et aussi avec Apple… Sans oublier les joueurs qui espéraient une parité des fonctions ! C'est finalement Gabe Newell, le patron de Valve, qui a mis fin aux espoirs de toute la communauté : avec Half-Life, la réalité du marché allait transformer les joueurs Mac en « citoyens de seconde zone », a-t-il publiquement fait savoir. Il a donc préféré arrêter les frais.

Mais ce n'est pas la fin de l'histoire. Les joueurs Mac les plus endurcis ont finalement eu droit à leur portage de Half-Life, lancé en 2013, soit 14 ans plus tard, sur Steam !


  1. On avait eu l'occasion de traduire quelques bonnes feuilles de son ouvrage The Secret History of Mac Gaming pour une série du 👑 Club iGen : Apple Gaming #4 : quand AppleTalk rapprochait les joueurs.  ↩︎

avatar IceWizard | 

Une version M1 bientôt disponible ? se planque pour éviter les œufs

avatar raoolito | 

Pour protéger son équipe des inévitables menaces virtuelles et physiques des joueurs les plus extrêmes — déjà à l'époque, les menaces de mort étaient monnaie courante ! —, elle a accordé trois semaines de congé aux employés du studio. « Et vous aurez aussi vos bonus, mais pour le moment allez vous cacher parce que les joueurs vont vous jeter des œufs. Et croyez moi, les e-mails et les menaces de mort que j'ai reçus, j'en ai eu des frissons ».

finalement Le capitol etait déjà pas passé loin à l’époque :D !

avatar Jelliol | 

Marché de niche de maniere générale. Artéfactuel d'un point de vue gaming déjà a l'époque.
Ca surprend vraiment quelqu'un de sensé ?
Si vous voulez jouer, hier comme aujourd'hui achetez une console ou un Windows.

avatar MarcMame | 

@Jelliol

"Si vous voulez jouer, hier comme aujourd'hui achetez une console ou un Windows."

Ou un mac intel...
Ah, on me dit dans l’oreillette que ce ne sera bientôt plus possible.

avatar Nihondjin | 

et choisir un OS qui supporte le 32 bits...

avatar pocketalex | 

@Jellio

pas forcément

les conditions actuelles sont bien plus favorables que celles de l'époque. Le nombre de Macs en circulation actuellement est loin d'être négligeable, il l'était à l'époque, et les chiffres de ventes sont bien différents aussi, et encore plus depuis l'arrivée des M1

Le jeu sur Mac est moins en berne qu'a l'époque, avec les plates formes type Steam, avec Apple Arcade, et au vu des ventes actuelles ... c'est moins risqué de sortir des jeux qu'en 1999

C'est pas pour autant qu'il en sort plein, malheureusement

avatar fabricepsb71 | 

@pocketalex

Avec Catalina et Big Sur le jeu sur Mac en prend un coup.
Combien de jeu Steam 32 bits ne sont plus compatibles ?
Règle numéro 1 quand on est sur MacOS : ne pas mettre un centime pour un jeu sur cette plateforme. Vous n’êtes même pas sûr de pouvoir y rejouer dans 1 ou 2 ans.
Le passage au Mac Intel n’a rien changé : cartes graphiques moyennes avec de pilotes moyens ou mauvais, ou plus de cartes du tout. Certes il y a eu plus de jeux depuis 2006 mais l’expérience utilisateur a souvent été calamiteuse.
Personnellement quand j’ai rejoué à Doom 3 via Boot Camp avec mon premier iMac
Intel, j’ai vite compris. Et pourtant Doom avait bénéficié d’un très bon portage sur MacOS.

avatar Link1993 | 

@fabricepsb71

Pas d'accords pour le passage d'intel.
Comparé à maintenant, pour 1200€, tu avais un iMac avec une carte graphique plutôt honnête qui faisait quand même tourner les jeux qui sortaient à la même époque sur Mac. Je prends l'iMac parce que c'était le Mac qui se vendait à l'époque. Avec 1200€, tu peux pas te faire tourner le dernier jeu qui sort du Mac... (Bon, ça a l'air de changer avec M1).

En revanche, bien d'accord sur le suivi de jeu... j'ai une étagère de bibliothèque qui expose mes boîtes de jeux macs. Là, doit y avoir plus que World of Warcraft (et encore, faut mettre à jour, c'est la version UB...) qui doit tourner... l'abandon du 32bit a fait vraiment très mal...

avatar melaure | 

@fabricepsb71

Je garde mon iMac 2019 sous Mojave, et donc toute ma ludothèque Steam (et d’autres avant).

J’ai un double boot Catalina mais je m’en.sers peu ...

avatar Jelliol | 

Allons allons...

avatar celebration | 

Y a-t-il des espoirs de voir plus de jeux PC sur mac ?

Le switch de tout le monde vers arm ?

avatar oboulot | 

@celebration

Non pas vraiment. Aucun intérêt pour nous joueurs pc de passe sur ARM. On est bien avec nos CG dédiés.
Trop de limitation côté ARM par rapport à un jeu d’instruction.

Comme la dit le camarade au dessus vous voulez un mac pour jouer aux jeux PC prenez vous un pc Windows avec CG idéalement. Et pas un mac Intel ( avec CG Dédiée certe )’mais pas du tout optimisé pour le jeu.
Pour le prix d’un mac Intel avec CG vous avez un pc Windows de très bonne qualité avec une meilleure CG et plus apte au jeu pc.

Sinon il reste la solution du cloud gaming

avatar f-factor | 

@oboulot

Je confirme !
J’ai installé un Windows 10 natif + Steam sur un SSD externe, juste pour pouvoir jouer au reboot de Half-Life, nommé « Black Mesa » et réalisé par des fans avec la bénédiction de Valve.
Ils on fait un travail remarquable afin de donner à HL un look de jeu PC récent.

Mon MacBook pro date de 2016 et grande a été la déception de ne pas pouvoir pousser la bête dans ses retranchements.
Les compromis ont été de mise pour avoir un jeu pas trop moche avec un nombre de frames satisfaisants; la carte graphique a pourtant parfaitement été reconnue et les drivers étaient à jour...

C’était la leçon : pour jouer il faut un PC ou une console. Triste !

avatar Link1993 | 

@f-factor

Regarde la résolution. Même sur PC, ne t'aventure par plus loin que du 1080 voire 1440, surtout avec les ordis de l'epoque.
Après, Black Mésa, c'est un jeu qui tire bien sur certains effets. C'est pas comme Counter Strike Go qui tourne tout seul ^^

avatar MarcMame | 

@oboulot

"Et pas un mac Intel ( avec CG Dédiée certe )’mais pas du tout optimisé pour le jeu. "

Mon MacPro 2010 n’est pas d’accord

avatar oboulot | 

@MarcMame

MacPro ! Tu as quel CG dessus ?

Tant mieux pour toi si tu arrive à jouer dessus ! :)

En dual boot Windows j’imagine ?

avatar MarcMame | 

@oboulot

"MacPro ! Tu as quel CG dessus ?

Tant mieux pour toi si tu arrive à jouer dessus ! :)

En dual boot Windows j’imagine ?"

————
Une Radeon RX580 avec 8Go de VRam.
N’importe quel jeu PC tourne plein pot en 1080p.

avatar byte_order | 

@MarcMame
> Mon MacPro 2010 n’est pas d’accord

C'est le Mac le plus proche d'un PC qu'Apple ait jamais fait.
C'est donc logique, car une conséquence de cela...

avatar bonnepoire | 

@oboulot
Trop de limitation côté ARM par rapport à un jeu d’instruction.
😂 J'ai lu pendant des années les même arguments pour défendre l'idée que les puces ARM de Apple ne feraient pas tourner MacOS et encore moins les applications gourmandes...

Vas-y, inonde-nous de ta science.

avatar oboulot | 

@bonnepoire

Elle est vexé la bonne poire ? C’est bon amigo détend toi. On dirait que ARM c’est la technologie développée par ta grand mère. Pete un coup mec ! Et gère ton agressivité merci 😘

Il y en ici, ils ont un pet au casque, pathologique à ce niveau là.

Si l’arm même le nouveau sur les nouveaux Mac était si surpuissant ect tu crois pas que les développeurs de jeu, de carte graphique ect se serait pas lancé dessus ?

Arm c’est bien pour les soft ect mais pas pour les jeux apparement, les acteurs n’ont pas jugé nécessaire de se lancer dessus mais j’imagine que tu dois mieux savoir qu’eux.

avatar YetOneOtherGit | 

@oboulot

"Si l’arm même le nouveau sur les nouveaux Mac était si surpuissant ect tu crois pas que les développeurs de jeu, de carte graphique ect se serait pas lancé dessus ?"

Nope ce serait strictement rien comprendre au business du JV que de croire trivialement que seul le champ des possibles techniques conditionne l’intérêt pour une plateforme.

avatar IceWizard | 

@celebration

« Y a-t-il des espoirs de voir plus de jeux PC sur mac ?
« 

Oui et non.
On peut espérer avoir des portages iOS/MacOS de certains titres PC, visant essentiellement le marché iPad/iPhone et accessoirement le Mac.

A moins que les M1 ne grignotent une part vraiment consistante du marché PC (peu probable), les adaptations PC vers Mac ne risque pas d’augmenter.

avatar 421 | 

Quand je pense que tous les soirs j’allais jouer chez un copain et puis un peu plus tard passer mes soirées dans une salle de jeux en réseaux...

avatar misterbrown | 

Un des meilleurs jeux au monde.

On oubliera pas le Mod Counter Strike , alias CS, qui a suivi, et qui a changé le monde du gaming en 1999.
#nostalgie.

avatar 421 | 

@misterbrown

❤️

Pages

CONNEXION UTILISATEUR