Futur Mac Pro : un empilement de modules connectés par un nouveau port Apple ?

Mickaël Bazoge |

En promettant, en avril 2017, de remettre complètement à plat son Mac Pro, Apple a redonné de l’espoir aux utilisateurs dont les besoins ne sont pas couverts, ou pas suffisamment, par les Mac actuels. À l’époque, le constructeur annonçait le retour de l’ordinateur modulaire, une idée que le Mac Pro fin 2013 avait remisé aux oubliettes.

Selon l’animateur de la chaîne YouTube Tailosive Tech, qui tient l’info d’une source au sein d’Apple, le futur Mac Pro retrouverait bien son aspect modulaire, mais pas comme on l’entend avec les boîtiers PC ou les anciennes tours Apple. Pas question de déposer le capot de l’ordinateur pour y insérer de nouvelles cartes et remplacer des composants.

Ce nouveau Mac Pro ressemblerait à une pile de modules. On serait ainsi en mesure d’ajouter des boîtiers les uns sur les autres en fonction des besoins : un boîtier contenant une carte graphique externe, un boîtier avec du stockage supplémentaire, un autre comportant des ports et des sorties en plus…

Le chaînon de base indispensable, le « cerveau », serait un module un peu plus grand qu’un Mac mini contenant la RAM et le processeur (ces composants pourront-ils être remplacés ? Difficile à dire). Cette brique pourrait fonctionner en solo, sans avoir besoin d’y ajouter de modules. Mais si l’utilisateur veut aller plus loin ou s’il a besoin de plus de puissance, il lui suffirait d’empiler les modules désirés.

Un connecteur mis au point par Apple (basé sur le Thunderbolt 3 ?) permettrait de relier les différents modules à cette base ; le constructeur aurait l’intention de l’ouvrir à des fabricants tiers pour qu’ils développent leurs propres modules. Chaque « étage » intégrerait son propre système de refroidissement, mais pour éviter le plat de spaghettis sur le bureau, l’alimentation de tous les modules de la pile serait assurée par la base.

Le concept d’un Mac Pro modulaire n’est pas nouveau. Ici, une idée de Peter Zigich en 2012.

Pas besoin de dépenser des mille et des cents pour des capacités dont on n’a que faire, l’idée derrière ce Mac Pro revisité est de n’acheter que ce dont on a réellement besoin. L’auteur de la vidéo précise qu’Apple aurait finalisé le design de ce Mac Pro mais que les choses pouvaient encore évoluer à ce stade.

Cette rumeur, qui ressemble à un vieux rêve de geek, élude la complexité technique liée à l’empilement de modules, que ce soit en terme d’alimentation, de débit des données ou de « plug’n play » (pourra-t-on brancher un module et s’en servir immédiatement, ou faudra-t-il redémarrer le Mac ?).

La vidéo n’écarte pas la possibilité qu’il s’agisse d’un « troll », tout cela est donc à prendre avec de grosses pincettes. Ming-Chi Kuo avait évoqué cette semaine un Mac Pro « facile à mettre à niveau », en même temps qu’un moniteur 6K.

Peut-être qu’on aura rapidement une idée de ce qu’Apple concocte : Bloomberg a indiqué que le constructeur pourrait lever un coin du voile sur cette machine durant la WWDC.

Mais si cette rumeur venait à se concrétiser, elle ne serait pas sans rappeler les clusters de Mac mini qu’il est possible de constituer avec la dernière version du petit ordinateur. Une belle idée sur le papier, mais dans les faits cet empilement n’est pas forcément la panacée (lire : Mac mini en cluster : une bonne idée en théorie, un casse-tête en pratique…).

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avatar apple.pierre | 

Moi je dit un grand OUI ! Sous certaines conditions il faut que l’on puisse au minimum remplacer le ssd et les ram dans le temps.

avatar San_Pellegrino | 

@apple.pierre

Nouvelle Star inside

avatar xela57 | 

Le prix des modules va être fou à mon avis ^^

avatar Ghaleon111 | 

Si il fait un système comme ça les tarifs des modules vont être hallucinant.
Quand je vois le tarif du egpu blackmagic quand c'est pour être compatible et fermé avec apple ça fait peur pour le mac pro.

avatar Mickaël Bazoge | 
De ce que j'en comprends, l'idée c'est de n'acheter que ce que tu as besoin pour ton boulot. Après, que ce soit cher, bon… c'est Apple, et puis c'est du matos pro que tu amortis au fil des ans. Et puis l'ouverture à des constructeurs tiers permet d'envisager des prix plus bas à terme.
avatar ataredg | 

Sauf si c'est un échec commercial. Dans ce cas, il n'y aura pas de constructeurs tiers. Et je doute que l"investissement en vaille la peine sur un segment somme toute assez restreint. Un module externe en TB3 suffira et sera compatible avec une gamme bien plus large de machines.

avatar Mickaël Bazoge | 
Ah tout à fait oui. Et puis il faut voir aussi les conditions de l'ouverture de ce connecteur propriétaire, Apple a un certain talent pour se tirer des balles dans le pied (genre la puce HomeKit nécessaire qui a restreint l'écosystème domotique d'Apple).
avatar occam | 

@Mickaël Bazoge

« Apple a un certain talent pour se tirer des balles dans le pied »
😊👍

J'ai eu droit à un fou rire de la part du si réservé Ric Ford quand, il y a des années, je lui ai écrit :
« You can put your foot in your mouth. You can shoot yourself in the foot.
But Apple just achieved the rare distinction of shooting themselves in the foot they put in their mouth. »

avatar occam | 

@Mickaël Bazoge

« et puis c'est du matos pro que tu amortis au fil des ans »

À condition que l'OS et surtout son écosystème tiennent la route aussi longtemps.
Dans le cadre de l'évolution actuelle et des tendances qui s'annoncent, rien n'est moins sûr.

avatar Mickaël Bazoge | 
Certes, mais personne n'est devin, et Apple encore moins ! Et puis les règles comptables d'amortissement ne changent pas…
avatar occam | 

@MickaëlBazoge

"Certes, mais personne n'est devin, et Apple encore moins !"

Mickaël, vous avez normalement toute mon admiration, mais là, c’est du mou de chez caramel Milhaud.

Primo, parce qu’Apple devrait avoir intégré une maxime de Steve Jobs dans son ADN :
The best way to predict the future is to invent it.

Deuzio, qui d’autre qu’Apple pour connaître leur roadmap ?

Donc, si à terme, on débouche sur un écosystème « All in ARM », où de macOS ne restera tout au plus que le nom, et du Mac une catégorie de machines artificiellement séparée des iBidules, juste pour maximiser l’extraction de fonds, investir dans un Mac Pro modulaire n’aurait de sens que si la modularité s’étendait aux processeurs et dépendances, sur plus d’une génération, avec une viabilité suffisamment longue pour rentabiliser.

Sinon, le gémissement qui retentira dans la prairie sera celui du dernier carré des devs et power users qui se sera encore — mais pour la dernière fois — fait caramboler.

avatar Mickaël Bazoge | 

@occam

Des fois je ne sais pas trop ce qui reste de Steve Jobs dans Apple…

avatar Hasgarn | 

@MickaëlBazoge

Avec Cook, Apple est entré dans un certain conformisme (dividende aux actionnaires, un manque d’imagination cruel…).

Et je trouve ça triste.

avatar byte_order | 

@Mickaël Bazoge
> Et puis les règles comptables d'amortissement ne changent pas…

Ce sont les mêmes qui s'appliquent pour du matos pro mais moins cher.
Un prix, c'est un prix, point. Amortissement comptable ou pas, cela reste un chiffre, comparable à un autre chiffre.

avatar Djahaz | 

c'est du matos pro que tu amortis au fil des ans

Sans doute. Mais ça ne change rien au fait qu'il faut payer la note et qu'il vaut mieux ne pas en prendre pour trop d'années.

avatar Madalvée | 

J’espère qu’ils vendront aussi des modules vides pour se la péter.

avatar abioninho | 

@Madalvée

😂😂😂

avatar Eltigrou | 

@Madalvée

😂😂🤔

avatar pocketalex | 

un module frigo pour stocker 4 canettes de bières serait le bienvenu

même si je pense avec le recul qu'on aura plutot droit à un module four à mini-pizza

avatar f3nr1l | 

Le four à pizza, c'était pas une station SUN? genre sparcstation 10?

avatar Link1993 | 

@f3nr1l

Non, c'était le Macintosh LC ! 😉

avatar DG33 | 

@Link1993

La boîte à 🍕

avatar Link1993 | 

@Madalvée

Un peu comme les tiroirs vides des Xserve ? 😬

avatar ataredg | 

C'est exactement ça que je crains ...
LE truc qui me fera fuir le mac pro et donc le mac tout court.
Je n'ai pas envie d'avoir un concept de ce genre sur le bureau mais une machine pour bosser.
Le concept du mac camion était parfait.

avatar QNTN | 

@ataredg

Je ne comprend pas en quoi ça t’empêcherais de bosser ? T’achètes ta machine avec la config qui te va, tu l’installes à ton bureau... et tu bosses ! Comme tout ordi en fait ^^

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