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À quoi ressemblera le futur Mac Pro modulaire ?

Stéphane Moussie

Tuesday 04 April 2017 à 20:30 • 51

Mac

Le Mac Pro cylindrique était une impasse. C’est ce qu’ont reconnu en substance Phil Schiller et Craig Federighi lors d’un point presse s’apparentant à une réunion de crise :

Nous voulions faire quelque chose d’audacieux et de différent. Ce que nous avons mal évalué à l’époque c’est que nous sommes allés vers un design taillé sur mesure, dans lequel nous nous sommes retrouvés quelque peu coincés — à l’intérieur d’une forme circulaire.

À quoi ressemblera la quatrième version du Mac Pro ? Montage Axios

Pas question, donc, de refaire la même erreur avec le prochain modèle. « Complètement repensé », le futur Mac Pro sera notamment modulaire :

Nous voulons le concevoir de telle manière qu’on puisse le tenir à jour régulièrement. […] Nous avons demandé à notre équipe de réarchitecturer et redessiner quelque chose de génial pour les clients de Mac Pro qui veulent plus d’extensibilité et de mise à niveau à l’avenir.

Le design a-t-il déjà été arrêté ? Phil Schiller n’a pas voulu le préciser, mais en attendant d’en savoir plus, on peut toujours se tourner vers les concepts et la concurrence pour imaginer à quoi pourrait ressembler la nouvelle station de travail d’Apple.

Avant que soit présenté le Mac Pro cylindrique, le designer Peter Zigich avait inventé un Mac Pro composé de blocs en partant du gros boîtier d'alors. Chaque élément vital constituant l’ordinateur deviendrait un bloc, les blocs pouvant être assemblés pour former une machine plus ou moins puissante (et plus ou moins haute). De plus, chaque type de bloc serait disponible en plusieurs versions, par exemple un bloc carte-mère à destination des professionnels avec un Xeon et un autre visant le grand public avec un Core i5.

Concept de Mac Pro modulaire

Plus contemporain, le Project Christine de Razer, un ordinateur là aussi constitué de blocs, mais avec une colonne vertébrale. Dévoilé en 2014, le projet n’a pas dépassé le stade du concept.

Project Christine

Apple veut-elle aller aussi loin dans la modularité ? Rien n’est moins sûr. La Pomme a finalement compris qu’elle avait fait fausse route avec le « design taillé sur mesure » du Mac Pro cylindrique et elle ne veut pas répéter son erreur.

Sans renier son savoir-faire hardware, Apple livrera peut-être un nouveau Mac Pro plus sage, et même, osons le mot, plus standard. C'est ce qu'a laissé entendre John Ternus, responsable de l'ingénierie matérielle, en reconnaissant que le cylindre « n'était pas assez souple pour quelqu'un qui voudrait une configuration différente pour les GPU ». Corsair a récemment montré avec le One qu'il était possible de faire un PC puissant plus compact que la moyenne en utilisant des composants standards.

Si la modularité interne vient en premier à l’esprit quand on pense au nouveau Mac Pro, la modularité externe — sur laquelle le modèle de 2013 avait tout misé — ne sera apparemment pas complètement effacée. Interrogé par TechCrunch sur la pertinence des cartes graphiques externes, Craig Federighi a répondu « je pense qu’elles ont leur place », sans en dire plus. Les solutions eGPU qui tiennent encore de la bidouille sur Mac seront peut-être une facette de la modularité du futur Mac Pro.

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