Le tout soudé, c’est fantastique !

Christophe Laporte |

C’est une tendance de fond, qui déplait à beaucoup d’utilisateurs : Apple soude de plus en plus de composants de ses produits. Il n'était plus possible de changer la batterie de son MacBook Air, il n'est plus possible de changer la RAM du Mac mini, il ne sera bientôt plus possible de rien changer. Le MacBook montre la voie.

Processeur, RAM et SSD sont soudés sur la (petite) carte mère du MacBook.

À première vue, cette évolution pénalise l'utilisateur. Il ne lui est plus possible de donner un second souffle à sa machine, comme c’était le cas auparavant. L’utilisateur peut avoir à juste titre le sentiment d’être lésé, mais les choses sont beaucoup plus compliquées. Si Apple le fait, c’est pour son bien !

Il était une fois le PowerBook G3 Wallstreet

Les moins jeunes d’entre nous se souviennent probablement du PowerBook G3 Wallstreet. Peut-être en ont-ils encore un souvenir ému. C’était incontestablement une bonne machine à une époque où Apple était en grande difficulté.

C’était une vraie machine de geek. Il possédait deux baies, une de chaque côté, où l’on pouvait mettre ce que l’on voulait ou presque : une batterie supplémentaire, un lecteur de disquettes, un graveur CD, un lecteur DVD… Son logement PCMCIA permettait d'ajouter des ports USB, un lecteur Compact Flash, une connexion Wi-Fi, etc.

Crédits : Vectronic's Collections

Mieux encore, à l’intérieur, on pouvait changer la RAM et monter ainsi jusqu’à 512 Mo ! Même chose pour le disque dur, et impensable depuis des années, le processeur aussi. Celui-ci était en effet logé sur une carte fille, une conception qui a fait le bonheur des partenaires d’Apple. Cette machine respirait la solidité, mais c’était également un beau bébé : quasiment 3,4 kg pour un ordinateur équipé d’un écran de 12 pouces.

Avec le temps, le champ des possibles sur les ordinateurs Apple s’est considérablement réduit. La firme de Cupertino a rapidement abandonné l'approche modulaire, lui préférant une intégration toujours plus poussée. Même le Mac mini, autrefois machine de bidouilleurs armés de spatules et de tournevis, a perdu une bonne partie de son intérêt avec sa mémoire soudée. Alors, qu’est-ce qui pousse Apple à faire cela ?

On mettra de côté les intérêts mercantiles : Apple ne se base pas uniquement sur cet aspect pour prendre ce genre de décisions. Ses choix reposent avant tout sur une vision, sur une philosophie, sur son ADN…

Tout d’abord, un constat simple : les ordinateurs que nous achetons sont autrement plus complexes que ceux que nous avions il y a 20 ans. Nous allons vers des appareils toujours plus puissants, toujours plus compacts et moins gourmands en énergie. Aussi fantastique qu’était le PowerBook G3 Wallstreet, aujourd’hui, il apparait face au MacBook comme une machine mal dégrossie.

Le système sur puce de l’iPhone et de l’Apple Watch en est le parfait exemple. L’A10 comprend le processeur, le GPU et même la mémoire vive. Bref, cette puce se substitue à une bonne partie des grosses cartes mères d’antan à elle seule. Le tout dans 125mm2 pour 3,3 milliards de transistors. Ce que vit actuellement le marché de la high-tech, cette miniaturisation continue, c’est le sens de l’histoire.

À tous ceux qui disent qu’Apple n’innove plus, cette miniaturisation est le passage obligé pour voir apparaître sur le marché des appareils de rupture. Imaginez ce que l’on pourra faire le jour où l’on aura l’équivalent d’une carte mère de MacBook Pro dans le système sur puce de l’Apple Watch !

Une vision fermée de l’informatique

Apple s’est toujours présentée comme une entreprise de design. Le reste n’est que secondaire ou presque. C’est toujours le design qui a le dernier mot sur l’opérationnel ou les ingénieurs. Pour le meilleur et pour le pire…

C’est vraiment quelque chose à prendre en compte pour bien comprendre Apple, celle d’hier comme celle d’aujourd’hui. Dans ce domaine, la philosophie d’Apple est exactement la même que celle du temps de Jobs. Ce dernier n’aimait pas que l’on puisse trop bricoler ses produits. En tout cas, depuis son retour chez Apple, il a toujours eu une vision fermée des choses.

Dans les Mac, les machines qui représentent le mieux l’ADN d’Apple, ce sont sans doute l’iMac et le MacBook Pro. Les extensions des ordinateurs sont forcément externes. C’est pour cela que le Californien a toujours misé sur des technologies comme le FireWire ou le Thunderbolt. Cette philosophie est l’exact opposée de celle du PC qui a toujours été plus évolutif, sans que cela ne soit toujours un avantage pour lui.

La vision d'un poste pro chez Apple. A noter que c'est tout aussi valable pour le Mac Pro.
La vision d'un poste pro chez Apple. À noter que c'est tout aussi valable pour le Mac Pro : il ne possède plus de baies SATA, mais a suffisamment de ports Thunderbolt pour accueillir bien plus de stockage que son prédécesseur.

On peut adjoindre jusqu’à 24 appareils aux nouveaux MacBook Pro grâce à leurs quatre ports Thunderbolt 3. Mieux vaut avoir un grand bureau… Cette vision peut même s’avérer être économique pour l’utilisateur. La personne ayant acheté des équipements Thunderbolt 2 pourra continuer à les utiliser sans souci avec un MacBook Pro 2016. Il est plus facile de mettre un adaptateur à l’extérieur qu’à l’intérieur.

Mais alors, qu’est-ce que le design selon Apple ? C’est très difficile à résumer en quelques lignes. L’erreur serait de résumer le design à son simple caractère esthétique. Jony Ive se plait à répéter que ses produits sont aussi beaux à l’intérieur qu’à l’extérieur. Il n’y a qu’à voir les vidéos de présentation, où le designer s’emballe pour des procédés de fabrication, qui montrent des composants s’assembler naturellement.

Apple a toujours estimé que la technologie devait s’effacer au profit de l’utilisateur. Elle doit l’aider et non être une contrainte. Si Apple se bat tant sur la question de la finesse, c’est avant tout pour cela. Il est important de comprendre la philosophie d’Apple (on peut y adhérer ou non), pour comprendre ses choix techniques.

La batterie inaccessible

Le MacBook Air et le MacBook Pro Retina, lorsqu’ils sont sortis, avaient déclenché une levée de boucliers sur un composant bien précis : la batterie. Impossible d’en changer facilement. Il faut impérativement passer par la case SAV ou être bricoleur dans l’âme.

À l’époque, cette décision en avait choqué plus d’un. Les utilisateurs acceptaient que la batterie de leur iPod soit difficilement accessible, mais beaucoup moins celle de leur ordinateur. Quelques années plus tard, cela est semble-t-il entré dans les moeurs. Au passage, il est toujours possible de faire remplacer sa batterie en se rendant dans un Apple Store.

Alors, pourquoi Apple fait cela ? Au lieu d’avoir toute une infrastructure autour d’un composant (coque, connecteur), il n’y a que le composant lui-même. Résultat, on gagne de la place. Autre avantage, en matière d’intégration, Apple peut aller beaucoup plus loin.

L’autonomie est de manière générale le point faible des produits high-tech. Ce qu’Apple a fait notamment sur les MacBook et MacBook Pro pour leur offrir une autonomie satisfaisante est assez exceptionnel. On est loin du petit bloc auquel on a été habitué pendant des années. Si elle rend ses batteries moins accessibles, ce n’est pas pour punir le consommateur, mais pour améliorer son expérience d’utilisation. Cela peut paraitre paradoxal, mais…

RAM et SSD sont toujours moins accessibles

Dans tous ses appareils, Apple cherche à gagner le plus de place possible, parfois pour la batterie, parfois pour rendre ses appareils plus compacts ou légers… Les raisons ne manquent pas.

Mais pourquoi donc ne plus permettre de changer les barrettes de RAM ? En retirant les connecteurs, Apple gagne de la place sur sa carte mère, en hauteur et limite les risques de panne : un connecteur, cela peut casser.

Cupertino améliore aussi la fiabilité et la stabilité de ses machines, car toutes les barrettes RAM ne se valent pas. Vous vous souvenez du Mac qui se met un beau jour à faire kernel panic sur kernel panic sans raison ? D’un point de vue électrique, c’est également mieux.

La mémoire LPDDR3 au coeur des MacBook Air (iFixit)
La mémoire LPDDR3 au coeur des MacBook Air (iFixit)

Autre avantage, la LPDDR3 que l’on retrouve par exemple dans les MacBook Pro est beaucoup plus économique d’un point de vue énergétique que les barrettes traditionnelles. Apple attend sans doute avec impatience Kaby Lake, qui est compatible LPDDR4. Cette évolution consomme encore moins d’énergie et permettra surtout à Apple de proposer en option à ses clients professionnels 32 Go de RAM sur ses portables (lire : MacBook Pro : Intel limite Apple (sur la quantité de RAM)) .

Ce qui est valable pour la RAM l’est également pour AirPort ou le support de stockage. Il ne faut pas perdre de vue qu’un connecteur est un point d’achoppement. Et qu’un connecteur, outre le fait qu’il prend de la place, a ses limites qui lui sont propres. La force d’Apple, c’est d’avoir un contrôle grandissant sur le hardware. Si les SSD des MacBook Pro sont si performants, c’est en grande partie grâce au contrôleur maison d’Apple.

Mis bout à bout, tout cela permet à Apple de proposer des machines plus performantes, moins gourmandes et à terme de minimiser les coûts. Qu’on aime ou non le MacBook, le travail de miniaturisation d’Apple est admirable. Sa carte mère fait davantage penser à celle d’un iPhone que d’un Mac.

image : ifixit
image : ifixit

Quand on évoquait le fait que pour Apple un bon design se juge aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur, le MacBook en est la parfaite illustration. C’est une machine très complexe et qui est composée de seulement quelques pièces distinctes. Et pour les techniciens d’Apple, cette machine présente un avantage assez inattendu : la possibilité de changer très facilement la batterie. Il suffit de changer l’une des deux faces de la machine.

Il y a un autre avantage à ne pas pouvoir changer facilement des pièces. Cela semblera tiré par les cheveux pour certains, pourtant au vu de révélations faites au sujet de la NSA ou du FBI, l'argument de la sécurité ne peut être ignoré. Imaginez ce que l’on peut faire par exemple avec une carte AirPort légèrement bidouillée à votre insu…

L’industrie informatique entre enfin dans l’âge adulte

Il est tout à fait possible d’établir un parallèle avec l’automobile. Comparez une voiture à essence à une voiture électrique, le bricoleur du dimanche est autrement plus limité (sauf sur le plan logiciel, mais c’est une autre histoire et c’est d’ailleurs plus que jamais le nouveau terrain de jeu des bidouilleurs).

Quand on a suivi pendant des années l’industrie informatique, on peut trouver cette tendance de fond ennuyante. C’est la mort du geek en quelque sorte. Cette approche n’est pas sans défaut : s’il y a une panne, il faudra dans bien des cas changer la carte mère. Sur les anciennes machines, avec de la chance, un défaut pouvait se limiter à un composant.

Mais aussi sexy fût-il, le PowerBook Wall Street (dont le prix oscillait entre 2299 $ et 7000 $) ne fait pas le poids avec un MacBook Pro 2016 en termes de fiabilité et de longévité. Trois ans après sa sortie, ce modèle faisait déjà pâle figure face au processeur G4 qui avait une fréquence d’horloge deux fois plus importante. Dans cette course à la puissance, qui ressemble de plus en plus à une course d’escargot, le MacBook Pro 2016 sera sans doute loin d’être ridicule dans 5/10 ans.

Le MacBook Pro 2016 en kit - image : iFixit

À l’heure du bilan, il faut bien reconnaitre que les ordinateurs n’ont jamais été aussi stables et fiables qu’aujourd’hui. Et les choix de design d’Apple ne sont pas étrangers à cela.

Le drame de l’informatique, du moins pour les passionnés, c’est que l’ordinateur de 2016 ressemble de plus en plus à une machine à laver ou un four à micro-ondes. On le branche, ça marche et cela fait le travail demandé. Acheter un ordinateur aujourd’hui revient à acheter une voiture. On les remplace uniquement quand ils sont en fin de vie, et plus toutes les deux ou trois révisions comme à la grande époque. Je trouve ces MacBook Pro 2016 très intéressants, mais jamais l’idée de me séparer de mon Retina 2014 ne m’est venue à l’esprit…

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avatar guersouf | 

C'est là qu'on voit l'obsolescence programmée, Apple ne rentrera plus chez moi.

avatar Dazoudaz | 

@guersouf

C'est toi qui rentrera dans Apple...

avatar MacGyver | 

j'ai toujours upgradé mes machines, mais c'est surtout parce que les machines bine equippées etaient toujours hors de prix.

Maintenant, j'ai rien contre la colle et avoir un appareil fermé SI IL EST EQUIPPE COMME IL FAUT

Quand on pense qu'il y a encore un HDD de 5400rpm dans un imac, on comrpends bien que les gens refusent d'avoir un appareil fermé.

avatar pocketalex | 

@MacGyver :

"Maintenant, j'ai rien contre la colle et avoir un appareil fermé SI IL EST EQUIPPE COMME IL FAUT"

Le principal souci, et je le dénonce, c'est le prix.
Un bonne config pour un Pro qui veut être peinard, c'est la CG max (la 460) + 16Go de RAM + le meilleur i7 + 1 ou 2 To de SSD, et le prix demandé par Apple poru ces choix est totalement délirant.
Mais une config avec les choix que je viens de lister est TRES BIEN équipée

"Quand on pense qu'il y a encore un HDD de 5400rpm dans un imac, on comrpends bien que les gens refusent d'avoir un appareil fermé."

La dessus, je ne peux que te donner raison, mille fois raison

avatar awk | 

@guersouf

Le concept d'obsolescence programmé subit tous les outrages possible et imaginable depuis qu'il a été médiatisé 😱

C'est un moyen très pratique pour croire expliquer intelligemment tout est n'importe quoi sans avoir à réfléchir vraiment 😎

avatar nono68200 | 

@awk

"@guersouf

Le concept d'obsolescence programmé subit tous les outrages possible et imaginable"

Je suis tout à fait d'accord avec toi. On met tout sur le dos de cette obsolescence. Mais pourtant les gens achètent la miniaturisation... s'ils étaient contre, ca fait longtemps que ca n'existerait plus la technologie. Or ça marche de mieux en mieux...

avatar daxr1der | 

@nono68200

Ca marche oui pour les gens qui ont de l'argent à claquer et qui veulent se poser sur une terrasse d'un Starbucks avec son mac book pour se la peter. C'est juste hype, mais niveau rapport qualité prix c'est une vraie arnaque.

avatar awk | 

@daxr1der

La caricature primaire est effectivement un puissant outils d'analyse 👍

avatar Le docteur | 

En fait c'est simple à comprendre, pourtant :
— une entreprise est condamnée à grossir ou à crever
— les actionnaires demandent de plus en plus de thune
— on peut faire de plus en plus de thune en vendant plus cher, en dégradant la qualité ou en s'arrangeant pour qu'on rachète sans cesse de nouvelles machines (ne pas négliger non plus le rôle que joue les fondus du bulbe qui achète tout ce qui est nouveau parce que c'est nouveau, parce qu'on leur répète partout que vivre, c'est ça).
— Si tu peux faire les trois en même temps : c'est mieux.

L'osbsolence programmé n'est pas une illusion, c'est un des trois pôles de "croissance" (expansion) du nid de termites en route vers sa propre destruction qu'est devenu l'humanité.

Bonne soirée.

avatar awk | 

@Le docteur

Si ce n'est que la marge d'Apple reste dans la même fourchette depuis des années 😎

Les visions business de bien des commentaires sont affligeantes 😳de caricature, de manichéisme, de schématisation facile, de réduction de la complexité ...

avatar macinoe | 

Ce qu'il est utile d'analyser c'est la cause de tout ça.

Et la cause est simple.

Avant de quitter Apple, Steve Jobs a fait signer à tous les hauts dirigeants d'Apple un contrat dans lequel la société s'engage à leur verser un gros bonus s'ils restent 10 ans à sa tête. La première partie a été versé il y a peu, au terme de 5 ans, et le plus gros le sera dans 5 ans. Cela visait à l'époque à assurer une continuité durable à sa passation de pouvoir.

Ce contrat est associé à une clause sur les performances de l'action AAPL, ce qui explique en partie les raisons pour lesquelles les actionnaires ont droit à beaucoup d'attentions.

Or, ce qui devait être une garantie de stabilité est devenu un poison qui ronge Apple.
Toute la vision et la stratégie est orientée pour assurer les performances boursière à cette date.

Après l'équipe dirigeante actuelle ? Le déluge.

On voit déjà les premières mesures qui visent à essayer de conserver le bénéfice.
Augmenter le tarif du panier moyen pour essayer de compenser la baisse du volume des ventes.

Et pour ça tout est bon :

Augmentation non justifiée du prix de vente, recours au tout soudé pour baisser les coûts de production et pour accélérer le remplacement, recours massif aux options indispensables comme les adaptateurs.. etc.

On en est déjà au plan de secours, alors qu'il reste encore 5 ans à tenir.

Ca promet pour la suite.

avatar Le docteur | 

Ce qui répond très bien à ce que dit le troll qui persiste à s'aveugler sur les marges.

avatar macinoe | 

Il sait très bien tout ça, c'est le pire.

C'est juste un micro lobbyste qui s'imagine qu'utiliser son temps pour essayer de manipuler les gens sur un forum peut avoir un effet sur ses AAPl..

Il passe son temps à brouiller ce qui est dit en le noyant dans flot de verbiage sans intérêt.

avatar feefee | 

@macinoe

"C'est juste un micro lobbyste qui s'imagine qu'utiliser son temps pour essayer de manipuler les gens sur un forum peut avoir un effet sur ses AAPl.."

Et passe son temps à critiquer un marque sans argument car elle vous convient pas ou plus ca à quel effet ici , à part le radotage ??

Prenez du recul , toi et les autres dans ton style .

avatar macinoe | 

Je t'invite à remonter 4 com au dessus pour trouver des arguments et éventuellement les commenter, si tu as quelque chose à ajouter bien sûr.. Faute de quoi je considère ça comme une approbation et tes attaques purement formelle un aveu d'échec et d'impuissance.

avatar awk | 

@macinoe

Fais plaisir à ton ego qui en a visiblement grand besoin 😝

Tu as brillamment montré que j'avais tort et que je n'y comprenait rien tout comme ceux qui partage avec moi ce constat consensuel 👍

Encore bravo ta maman doit être très fier de toi 😎

avatar macinoe | 

Awk qui en arrive à essayer de convoquer l'opinion de la plèbe.

Voilà qu'il deviendrait consensuel maintenant...

Il n'a vraiment aucune conviction le garçon.

avatar awk | 

@macinoe

😱😱😱😱😱

avatar awk | 

@macinoe

"Faute de quoi je considère ça comme une approbation et tes attaques purement formelle un aveu d'échec et d'impuissance."

Et juste pour t'expliquer une des grandes différences entre nous.

Ce que je met en avant ici relève du truisme consensuel, je n'aurais pas la moindre joie intellectuelle si tu finissais par l'accepter, ce serait placer bien pas le niveau de ce qu'est une polémique intellectuelle 😎

Par contre j'aurais le plaisir de t'avoir aidé à sortir de la pensée magique. Partager de la connaissance est toujours gratifiant, nourrir son ego de triomphe chimériques et sans valeur est juste infantile 😏

Je ne suis en rien ici pour éprouver ma valeur ou pour nourrir un ego en manque de reconnaissance, contrairement à toi 😎

Ce qui me permet d'apprécier la contradiction de qualité que certains commentateurs de valeur m'apporte et qui est elle un véritable plaisir 👁

avatar macinoe | 

Si tu nous disais une fois pour toute ce que tu fais ici, ça irait plus vite.

Pourquoi ce besoin de saturer le fil de discussion avec tes messages ?

Je crois que tu ne peux pas ignorer que ce que tu fais est extrêmement impoli et s'apparente à du sabotage.

Qu'est-ce qui te permet de penser que tu peux te permettre de faire ce que personne d'autre n'oserait ?

avatar awk | 

@macinoe

Tu oses invoquer la politesse 😱Ils y en a qui osent vraiment tout 😳

avatar feefee | 

@awk

"Ils y en a qui osent vraiment tout 😳"

C'est à ca qu'on les reconnaît 🐂

avatar awk | 

@macinoe

Tu te trompes sur mon compte comme sur le reste sans doute parce que tu utilises les mêmes outils: caricature, préjugés, manichéisme, réductionnisme, schématisme, sophisme, mauvaise foi, étroitesse d'esprit... 🙄

avatar SMDL | 

@awk

Le lien de cause à effet est en effet sublime : tu rames ici ce qui a comme effet mécanique de faire monter tes action APPL. On pourrait en faire un dessin de shadok ;)

avatar awk | 

@SMDL

"shadok"

La logique shadokienne à effectivement fait école 😏

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