iMac Retina : ce que l’on sait (et ne sait pas) sur l’écran

Nicolas Furno |

Présentés ce jeudi, le nouvel iMac et son écran Retina ont impressionné les journalistes présents lors du special event. Ils ont eu quelques minutes après la conférence pour essayer l’ordinateur et leurs retours ont été enthousiastes (lire : L'iMac Retina éblouit au premier regard). Le nouveau tout-en-un est pourtant a priori assez banal, puisque rien ne change sur l’extérieur. Mais c’est quand on allume l’écran que tout change !

Pour créer son iMac Retina, Apple a repris une méthode qui avait déjà fait ses preuves avec les iPhone et les iPad. Le constructeur a pris la définition de l’iMac 27 pouces (2560 x 1440 pixels) et l’a multipliée par deux dans les deux directions (5120 x 2880 pixels). Au total, cet écran rassemble quatre fois plus de pixels, soit 14,7 millions de pixels, pas moins. Sa résolution (217 ppp) est quasiment la même que celle d’un MacBook Pro Retina (220 ppp) : autant dire que les pixels seront en effet vraiment difficiles à voir en utilisation normale…

Cette résolution est bien meilleure que celle de l’iMac actuel, bien entendu, mais elle est aussi meilleure que les meilleurs écrans que l’on avait jusque-là. Apple n’insiste pas pour rien sur la définition de la dalle en ne parlant pas seulement d’écran Retina, mais de « Retina 5K ». L’iMac va au-delà des dalles 4K que l’on connaissait depuis la sortie du nouveau Mac Pro et la définition native est vraiment impressionnante. Vous voulez en avoir une idée ? Ouvrez cette photo fournie par Apple, dans la définition de base de l’ordinateur, vous verrez… (au passage, ça fera un excellent fond d’écran)

On connaît la fiche technique de base de cet écran, et on sait aussi qu’Apple a « réinventé chaque composant » du moniteur. Le constructeur n’a pas manqué de mettre en avant son savoir-faire, insistant notamment sur le « contrôleur de temporisation » qui est conçu spécifiquement par Apple et qui est un composant essentiel de l’ensemble. Faisons d’abord le point sur ce qu’Apple explique sur son site.

Le constructeur rappelle tout d’abord ses deux objectifs : alimenter correctement les quasiment 15 millions de pixels présents sur la dalle et améliorer au maximum la qualité de l’image, tout en préservant la finesse de l’iMac. Ainsi, le panneau d’affichage est limité à 1,4 mm et il ne doit pas dépasser cette finesse, malgré les pixels supplémentaires. Derrière la dalle de verre, le fameux contrôleur de temporisation (ou « TCON ») qui est conçu par Apple pour la première fois. Il faut dire que l’entreprise n’a pas eu le choix : il n’y a pas, à l’heure actuelle, de contrôleur capable de gérer une dalle aussi grande avec autant de pixels sur le marché.

Rappelons qu’un écran est composé d’un ensemble de pixels, qui sont en fait des carrés alignés pour former des lignes et des colonnes. Sur ce nouvel iMac, il y a 2880 lignes de 5120 pixels chacune et chaque pixel doit afficher une information à un moment donné, en clair afficher une couleur. On sait aussi que l’iMac Retina tourne à 60 Hz, c'est-à-dire que son écran est rafraichi soixante fois par seconde : à chaque seconde, les 14,7 millions de pixels qui le composent ont été mis à jour soixante fois.

Pour que ces modifications soient faites rapidement et pour que l’image soit toujours fluide et nette du point de vue de l’utilisateur, le TCON doit être capable de traiter une quantité énorme d’informations et c’est justement la particularité de celui imaginé par Apple. D’après le constructeur, le contrôleur peut gérer jusqu’à 40 Gbit/s, soit deux fois plus que celui qui est présent dans les iMac traditionnels.

Reste à savoir comment l’information passe de la carte graphique à la dalle et sur ce point, on a moins d’informations. On sait que l’iMac Retina tourne à 60 Hz et on sait aussi que le Thunderbolt 2, qui serait exploité pour un moniteur externe, ne suffirait pas. Le constructeur a-t-il simplement utilisé deux connexions en interne ?

C’est une hypothèse, mais les journalistes d’AnandTech ont posé la question après le special event et ils ont eu la confirmation qu’il n’y a qu’un seul contrôleur dans l’ordinateur. Ce qui signifie, a priori, que le constructeur n’a pas utilisé l’astuce qui consiste à générer deux images de définition standard pour créer une seule à la bonne définition. Reste que l’on entre ici dans le domaine de la spéculation et il faudra attendre les essais et les démontages pour en avoir le cœur net.

[MàJ à 21h45] : il semble qu'Apple a bien utilisé deux connexions, c'est ce qu'indique Cameron Rogers sur Twitter. Il est Senior Product Manager chez Apple.

On sait en revanche, car Apple a répondu à cette question, que l’écran Retina de cet iMac ne pourra pas servir à un autre ordinateur. Sur les iMac traditionnels, on peut utiliser l’écran intégré au tout-en-un en guise d’écran externe pour un Mac portable, par exemple, mais ça ne sera pas le cas avec celui-ci. Il faudra attendre qu’Apple mette (enfin !!) à jour son écran Thunderbolt avec la même dalle 5K pour avoir un moniteur Retina externe… si jamais c’est bien au programme. Il faudra probablement attendre le Thunderbolt 3 plus apte à prendre en charge tous ces pixels, ou alors utiliser deux câbles Thunderbolt 2… ce qui est moins élégant.

En attendant, revenons au réel : l’iMac Retina bénéficie aussi de quelques innovations sur le plan qualitatif. La dalle est construite autour d’un TFT à base d’oxyde qui alimente chaque pixel en électricité. Cette technologie n’a pas été inventée par Apple, même si l’entreprise voudrait nous le faire croire, mais elle reste encore rare et elle devrait effectivement améliorer la qualité de l’image, surtout sur un écran aussi grand. Elle permet aussi de réduire légèrement la consommation électrique… et c’est d’ailleurs l’un des points forts de cet écran.

« Quatre fois plus de pixels, 30 % d’énergie consommée en moins. » Apple peut être fier de la performance : malgré la prouesse technique liée au Retina, l’écran du nouvel iMac consomme en fait moins que celui des modèles standard. Un excellent résultat, obtenu essentiellement grâce à l’utilisation de LED plus efficaces qui consomment moins en éclairant autant. Le constructeur utilise aussi d’autres astuces, notamment un alignement parfait des pixels (lire : Retina HD : Apple change la définition du Retina) ou la « passivation organique », technologie utilisée depuis le premier iPad avec écran Retina qui indique aux pixels quand et comment ils doivent s’allumer. C’est utile à la fois pour réduire la consommation électrique et améliorer la qualité de l’image.

Pour compléter le tout, Apple a appliqué un film de compensation qui optimise le contraste, notamment quand on regarde l’écran avec un angle. Les couleurs sont aussi annoncées comme étant plus fidèles et le constructeur a manifestement soigné l’étalonnage effectué en usine. Au total, on devrait avoir un écran vraiment impressionnant… qu’on a hâte de tester. En espérant que ce qu’il y a derrière la dalle est à la hauteur de cet écran Retina prometteur…

Mise à jour — iFixit n'a pas perdu de temps. Le site spécialiste de la réparation de produits électroniques a mis la main sur un iMac Retina 5K flambant neuf et en propose un démontage en bonne et due forme. On apprend de l'opération que l'ordinateur conserve sa fameuse trappe à l'arrière qui permet de remplacer relativement facilement la RAM (la note Support du site d'Apple a d'ailleurs été mise à jour en ce sens).

Avec son iMac 5K, Apple n'a pas réinventé la roue : il s'agit grosso modo du même ordinateur de 27 pouces de l'an dernier. La carte mère est similaire, avec de nombreux composants qui sont familiers comme la carte Bluetooth/AirPort. Évidemment, l'écran est la pièce maîtresse du tout-en-un : on y trouve plusieurs composants signés Texas Instruments permettant à la dalle d'afficher ses 14,7 millions de pixels.

L'iMac Retina 5K affiche un score de « réparabilité » de 5 sur 10, avec le remplacement de la RAM, la possibilité de troquer le disque dur et le processeur (gare aux adhésifs tout de même), et des composants modulaires qui font figure de bons points. En revanche, le verre de l'écran et le LCD ont fusionné : si on brise l'un, il faudra tout changer.

avatar Fumée | 

@John Maynard Keynes

Sénile, schizophrène, stupide... voici les quelques adjectifs qui me viennent à l'esprit lorsque je lis tes pauvres interventions. Dommage que ton QI est trop bas pour pouvoir argumenter convenablement, je me serais fais une joie de les détruire un par un :)

PS: je n'ai qu'un seul pseudo, c'est celui-ci. Je pense que t'es bon pour l'asile toi ;)

avatar oomu | 

oui comme toujours apple fout rien, hormis le logiciel, le design, la ventilation et l'organisation générale des composants. et bien sur le fameux t'es.. heu TCON. Les constructeurs travaillent avec leurs prestataires.

avatar Fumée | 

Eh bien tu n'as pas compris l'article. Il est bien précisé que cet iMac est identique à la gamme précédente, sauf l'écran. Un écran qui embarque pléthore de technologies développées par d'autres entreprises, et écran conçu par une autre entreprise également (Samsung ? LG ?) Sauf pour le TCON où Apple n'avait pas d'autres choix que de développer le sien.

avatar SMDL | 

@Fumée :

Quand tu es dans un restaurant, en ce qui concerne la qualité de la cuisine, tu vas saluer le travail de l'agriculteur ou du cuisinier ?

La plupart remercieront (ou tueront au couteau à dessert, affreux, long, brrr...) le cuisinier. Quels que soient les produits, l'Art est dans la sauce, le mariage des saveurs, la cuisson.

Certains, comme toi, diront que c'est du vent, il n'y a que les produits qui comptent. Impossible de rater un plat avec de la bonne came.

Pour ma part, c'est une conjugaison du travail des uns et des autres. C'est aussi ce que les professionnels qui auront travaillé chacun au meilleur diront. Y compris le décorateur du restaurant, le porcelainier, bien entendu le personnel de salle et la brigade, et j'en oublie.

Connais-tu le concept de "valeur ajoutée" ?

avatar XiliX | 

@SMDL :
Je dirai même plus, ce n'est pas parce que l'écran a été fabriqué par d'autres entreprises que la conception ne vient d'Apple. Comme la puce A8, comme l'écran des iPhone, iPad.
Cet écran est aussi de conception Apple, car il n'existe pas encore officiellement sur le marché. Celui de Dell n'est pas encore dispo à ma connaissance.

Enfin c'est la fumée quoi...

avatar Fumée | 

"Cet écran est aussi de conception Apple"

Source ?? Aucune. Merci au revoir.

Moi je sais que Apple n'a jamais conçu d'écran de toute son existence c'est pour cela que je suggère une chose pareil. Ca reste à prouver bien entendu, mais je pense avoir raison.

"comme l'écran des iPhone, iPad"

omg cet ignare...

avatar patrick86 | 

"Moi je sais que Apple n'a jamais conçu d'écran de toute son existence"

Source ? Preuve ?

"c'est pour cela que je suggère une chose pareil. Ca reste à prouver bien entendu, mais je pense avoir raison."

Maintenant que tu nous confirmes que ton affirmation n'est que supposition, il apparait évident, étant donnée sa teneur bancale et spéculative, que ton propos ne peut être motivé que par l'aigreur.

avatar John Maynard Keynes | 

@patrick86

Ne te fatigues pas, lui il sait

avatar philoo34 | 

@John Maynard Keynes :

"Ne te fatigues pas, lui il sait"

On en tient encore un beau la :-)

avatar philoo34 | 

@Fumée :

"Source ?? Aucune. Merci au revoir.

Moi je sais que Apple n'a jamais conçu d'écran de toute son existence c'est pour cela que je suggère une chose pareil. Ca reste à prouver bien entendu, mais je pense avoir raison."

Source ?? Aucune. Merci au revoir.

avatar 0MiguelAnge0 | 

Ah la Francisation à outrance qui devient n'importe quoi!!! Timing Controller, au moins c'est plus parlant.

Le fameux TCON d'Apple ne pourra pas gérer plus de 90fps en 5k....

avatar Laurent S from Nancy | 

"Le fameux TCON"

Y a que moi que ce terme fait sourire ?

avatar bugman | 

@Laurent S from Nancy : Non. :)

avatar Xav852 | 

@Laurent S from Nancy :
Toi même

avatar Yohmi | 

@ 0MiguelAnge0
«  Timing Controller, au moins c'est plus parlant. »
euh… non… si l'on ne t'avait pas dit à quoi correspondait ce composant, je ne vois pas pourquoi tu aurais plus facilement deviné de quoi il s'agit en anglais qu'en français. Dans les deux cas, c'est un terme qui peut tout et rien dire à la fois s'il n'est pas présenté conjointement avec sa fonction. Sauf qu'en France, c'est vrai, y'en a plein qui pensent que « aliasing » c'est plus parlant que « crénelage », tout simplement parce qu'une partie de la presse et la majorité des intervenants « amateurs » ne font plus l'effort d'utiliser la langue de leur lectorat. Fort heureusement, ce n'est pas le cas de tout le monde.

D'ailleurs, comme le souligne Laurent, TCON en français n'est pas le nom le plus heureux. Et encore, on a évité le TAGGLE.

avatar oomu | 

tout à fait d'accord.

L'anglais en soi n'est pas plus compréhensible qu'autre chose sans contexte ou connaissance.

avatar wildtiger | 

En cad de problème avec l'écran, dommage de devoir immobiliser tout l'ordinateur. Le tout en un n'est pas ma tasse de thé. Mais bon hâte de le voir en vrai à l'Apple store.

avatar Berechit | 

Je ne sais pas si c'est ma machine seulement (iMac 27 late 2009/Core i7/ATI 4850 avec Yosemite sur un Crucial M4) mais en voulant mettre l'image proposée en fond d'écran, j'ai un plantage des préférences système et depuis, pas moyen d'accéder à "bureau et eco. d'écran" !
Quelqu'un sait comment on revient en arrière dans ce cas

avatar bugman | 

@Berechit : En général, il faut effacer le fichier .plist correspondant. Un petit tour sur le forum te donnera sans doute la solution.

avatar Berechit | 

@Bugman : bien sûr que j'ai dégagé le com.apple.desktop.plist avant de demander ! Sauf que là, ça marche pas. Après redémarrage, j'ai le même symptôme (et il n'y a même plus de plist : il n'est pas régénéré !)

avatar Fumée | 

En tout cas pour moi tout le mérite va chez Texas Instrument, Samsung ou LG d'avoir conçu un écran pareil. Apple n'est qu'un "assembleur".

avatar John Maynard Keynes | 

@Fumée

Même pas 1 sur l'échelle ouverte du troll crétin

avatar Fumée | 

De plus en plus sénile à ce que je vois :)

avatar John Maynard Keynes | 

@Fumée

On ce demande bien pourquoi tu passes ta vie à collectionner les pseudo, tant ta connerie congénitale est toujours identifiable.

avatar Fumée | 

@John Maynard Keynes

Papi entend des voix et voit des mutli pseudo :(

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