Aura délivre du son 5.1 surround avec la sortie optique du Mac

Stéphane Moussie |

Pour diffuser depuis un Mac du son 5.1 surround vers un équipement compatible, il faut utiliser soit sa sortie HDMI, soit une carte son externe… soit sa sortie optique avec l’application Aura. Cette nouvelle application « débride » la sortie optique stéréo du Mac en prenant à sa charge le codec multicanal AC–3 de Dolby Digital.

Le développeur Alastair Houghton raconte que la création de l’application a débuté dès 2013, mais que des questions de licence l’ont empêché de se concrétiser avant aujourd’hui. Le coût de la licence était notamment trop élevé pour une application destinée à être vendue seulement 20 $.

C’est grâce au passage dans le domaine public en 2017 du codec AC–3 que le développeur a pu mener à bien son projet, le fameux codec n’étant plus soumis à une licence — rétrospectivement, Alastair Houghton reconnait qu’il aurait dû vérifier ce point avant de se lancer.

La prise jack est doublée d’une sortie optique sur certains Mac.

Comble de la malchance, Aura sort au moment où les nouveaux Mac n’ont plus de sortie optique. Apple a commencé à retirer le standard S/PDIF en 2016 avec les MacBook Pro et a poursuivi ce retrait en 2017 avec les iMac. La justification donnée par Apple est le manque d’intérêt des clients pour cette fonctionnalité et la disponibilité de périphériques USB-C couvrant cet usage.

Aura n’en reste pas moins intéressant pour les Mac de générations précédentes. L’application coûte 20 €. Une version d’essai utilisable pendant 30 jours est disponible.

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avatar 421 | 

Quel est l’interêt ? Combien de kits 5.1 en optique ?
N’importe quel ampli sait gérer optique ou hdmi...

avatar Kenny31i | 

@421

Suffisamment pour développer une application ^^

avatar e2x | 

super ! 👍🏾 cet spdif très pratique m’a sauvé tant de fois et demeure un flux audio imbattable.
et au passage,merci Apple bande de nazes! 🤮

avatar byte_order | 

y'a pas de petite économie pour Apple. Un port Jack analogique c'est 20 cent pièce, un port Jack + SPDIF c'est $3/4, tandis qu'un adaptateur USB-C / audio SPDIF c'est pas donné.

Sur un macbookpro vendu $1500+, c'est toujours ça de plus dans la poche d'Apple.
En explication commerciale, un "trop peu de personne s'en servait, on l'a viré, [limite c'est pour votre bien, hein]" comme d'hab. Alors qu'ils n'ont pas eu le "courage" de virer le jack tout entier des Mac...

Ouais, mais où sont passé les -$3/4 dans le prix final !?

avatar jerome74 | 

Il me semble que VLC le permet également non?

avatar pagaupa | 

@jerome74

Effectivement sauf que sans sortie appropriée, pas de 5.1.

avatar pagaupa | 

Bravo APPLE! Dans le genre "je continue et je m'enfonce" cette boite est parfaite.
En même temps quand on veut devenir le maître de la diffusion, on colmate tout ce qui peut contourner l'affaire...

avatar IYOM | 

J'ai du rater un épisode, mais, j'utilise depuis (très) longtemps un Mac Mini comme médiacenter avec PLEX relié à mon ampli Audio-Vidéo via un adaptateur mini-displayport-> HDMI pour l'image et via un câble toshlink (optique) -> optique pour le son... et mon ampli reçoit parfaitement bien l'AC-3, le DTS et tous autres formats de son que ce soit en 5.1, et 7.1 etc...

avatar HoulaHup | 

Pareil, moi pas comprendre.
Stéphane, un commentaire pour nous éclairer ?
Merci.

avatar YARK | 

Intéressant.
Mon MacMini 2009 aurait donc une sortie optique ?
Jusqu'à présent, je le branchais via un cordon Moshi en Hdmi sur l'ampli (reçois tous les formats son suscités). J'avais pas cherché plus loin dans le sens où ce n'était que très ponctuel comme utilisation.
Grosse différence de son ?

avatar françois bayrou | 

Oui, il a une sortie optique ! Mais si tu utilises le HDMI restes y : je pense que tu n'auras pas de différence.
De mon côté, mac mini aussi en tant que media center ( plex / spotify ) caché sous la télé.
J'utilise cette sortie optique, uniquement parce que de l'autre côté j'ai un vieil ampli Denon qui n'a pas de HDMI. En attendant de m'offrir l'ampli de mes rêves ...

avatar josselinrsa | 

@IYOM

Idem...
Un expert éclairant dans les parages?

avatar jt_69.V | 

J'ai un Mac Mini 2012 et un ampli Pioneer 5.1 reliés par un cable TOSLINK et l'ampli reçoit bien du 5.1, donc je ne comprends pas l'utilité de cette app ???

avatar corse34 | 

iMac 27 pouces 5K branché en direct en HDMI sur mon ampli Onkyo c’est parfait et peu chère plutôt que de rajouter une carte son qui va diminuer la pureté du son et pour le tout j’ai une image nickel sur ma Sony Bravia 4H UHD

avatar 421 | 

Le seul intérêt pourrait être la différence de fréquence supportées par l’optique et le HDMI mais au final, less is more : le hdmi a remporté la donne.
Mon mac Mini 2012 était relié en Toslink au spdif pour le son et en hdmi pour l’image, un jour j’ai supprimé un câble et reconfiguré l’audio de l’ordi.
Cette application ne vaut en fait QUE pour une sortie son numérique et une sortie vidéo ne prenant pas en charge le son : DVI / ADC / VGA...

avatar Rick Infinity | 

Je n'ai aucune certitude, mais peut-être qu'il existe des kits 5.1 qui auraient une entrée optique, mais pas le nécessaire pour faire le décodage de l'AC-3. J'avouerai que depuis 2015 j'ai un kit Logitech Z906 et Z5500 qui savent décoder par eux-même l'AC-3 et DTS, donc je ne m'en soucie pas trop. Avec les options qui permettent d'envoyer le flux en Passthrough (même iTunes le peu), ça semble être encore plus destiné à un marché de niche cette application.

avatar Biking Dutch Man | 

Un bon ampli rotel 5.1 sans HDMI mais avec sosie optique ça coûte pas trop cher d'occase et le son est magnifique, meilleur que beaucoup de modèles plus modernes avec HDMI

avatar pagaupa | 

@Biking Dutch Man

Je confirme. Un denon avc-a10se se vend maintenant 150€ sur leboncoin...
Le homecinema n'est en tous cas pas un investissement...c'est tout le contraire.
Un pûre plaisir uniquement!

avatar a01a10 | 

Je profite de ce billet pour conseiller la très bonne appli bitperfect qui gère automatiquement la bascule entre 16 et 24 bit et gère les fréquences d’échantillonnage jusqu’à 192Khz. Cependant, le toslink en sortie du Mac mini 2012 n’autorise que du 96 KHz. Plus besoin de vérifier les réglages dans MIDI à chaque chanson ! 😌

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