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Le retour du Pocket 386, un PC portable (presque) rétro pour les amateurs de vieux jeux

Pierre Dandumont

Saturday 22 June 2024 à 09:00 • 25

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L'année dernière, deux PC plus ou moins rétro avaient fait le buzz : vendus sur Aliexpress, ils proposaient des composants d'époque — comme un processeur 8088 — avec quelques fioritures modernes, de l'écran LCD couleur aux ports USB en passant par un emplacement Compact Flash pour l'équivalent d'un SSD. Cette petite série avait été rapidement en rupture, mais une nouvelle version est disponible pour un peu plus de 215 € (en promotion).

Le Pocket 386.

La nouvelle machine, le Pocket 386, mélange les deux concepts précédents. Dans un format assez proche d'un PC portable compact, vous retrouverez donc un écran LCD de 7 pouces capable d'afficher du 800 x 480 ou du 640 x 480 (un ratio 4:3), une pseudo-souris intégrée, une batterie lithium-ion une sortie jack 3,5 mm, une prise USB pour des accessoires — avec une prise en charge sous DOS — et un emplacement Compact Flash pour le stockage.

Une pseudo-souris.

La carte mère reprend le même système sur puce Nvidia (anciennement Ali) déjà vu dans les ordinateurs précédents. Il intègre un 80386SX à 40 MHz, couplé à 8 Mo de RAM et un contrôleur VGA. Pour les amateurs d'audio, il n'y a pas réellement de carte son mais une puce OPL3 — un synthétiseur FM qui a fait les beaux jours des cartes Adlib — est présente.

Des connecteurs basiques permettent aussi d'ajouter un port parallèle, une prise VGA couplée à des prises PS/2 (pour un clavier ou une souris) ou une prise série. Il est aussi possible d'ajouter une carte ISA 8 bits ou 16 bits externes. Les connecteurs en question passent par une nappe externe qui n'est pas du plus bel effet et certains adaptateurs sont livrés (parallèle, série, VGA/PS/2).

Quelques jeux et logiciels compatibles.

L'ordinateur existe en noir ou avec une coque transparente, et il est livré par défaut sous Windows 3.11 (n'espérez pas une licence en règle) et peut aussi fonctionner sous Windows 95, même si l'OS de Microsoft est probablement un peu trop gourmand pour un simple 386 avec 8 Mo de RAM. Et si vous vous posez la question, oui, il peut lancer Doom…

Pour terminer, rappelons que si la démarche qui consiste à se tourner vers du matériel qui est (presque) d'époque peut avoir du charme, un émulateur comme DOSBox peut fournir à peu près la même expérience sur un Mac moderne, sans les défauts inhérents à un 386 et avec un peu plus de possibilités au niveau temporel. En effet, les jeux qui ont fait les beaux jours des années 90 ciblent plutôt le mythique 486 DX2 à 66 MHz et demandent donc souvent une configuration plus musclée que ce Pocket 386. Enfin, nous espérons que les soucis liés au BIOS des premiers modèles, qui était une version open source modifiée sans créditer son auteur, auront été réglés.

Des PC « rétro mais pas trop » sur Aliexpress : des 8088 ou 386 portables

Des PC « rétro mais pas trop » sur Aliexpress : des 8088 ou 386 portables

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