Pourquoi Apple a racheté P.A. Semi

Christophe Laporte |
Qu’est-ce qui a poussé Apple à jeter son dévolu sur P.A. Semi ? Le tout pour un montant de 278 millions de dollars, Apple n’est pas coutumière d’être si dépensière en matière de rachat d’entreprises. La dernière fois qu’elle a investi davantage, c’était il y a plus de dix ans pour NeXT.

EETimes donne à son tour sa version des faits. Selon Peter Clarke, les deux sociétés ont eu des discussions avancées en 2005 lorsqu’Apple cherchait un successeur à IBM et à son G5. Avant d’opter pour Intel, la marque à la pomme aurait songé assez sérieusement à racheter cette jeune pousse.

Mais les choses ne sont pas allées plus loin, ce qui d’ailleurs aurait eu pour conséquence de mettre en difficulté P.A. Semi qui avait à l’époque mis Apple au cœur de son plan de développement. (lire notre article de l’époque : l’autre option d’Apple)

Toutefois, même si les négociations n’ont pas abouti à l’époque, les deux sociétés ne se sont jamais perdues de vue. Apple aurait même discrètement investi dans P.A. Semi.

Puis récemment, Apple aurait frappé à la porte afin qu’elle lui réalise un processeur sur mesure. À ce propos, rappelons que P.A. Semi, jusqu’à présent, conçoit le design de ses processeurs, mais en sous-traite la fabrication.

Le problème, selon les sources proches du dossier, c’est que P.A. Semi a été incapable de se mettre au travail, faute de moyens. Et le rachat de la société, de sa matière grise et de ses employés était visiblement le procédé à la fois le plus simple, le plus avantageux et le plus économique.

Maintenant, on n’en sait pas plus sur le projet mystérieux d’Apple qui a poussé Cupertino à entrer en contact avec P.A. Semi. Peter Clarke évoque un processeur multimédia qui ne devrait pas voir le jour dans un produit frappé d’une pomme avant plusieurs années. (lire également : PA Semi : un rachat de matière grise ?)

Tags
avatar naas | 

Beaucoup de société conçoivent leurs puces mais ne les fabrique pas ou alors louent des M2 de salle blanche, car l'investissement pour la construction d'une fab est tout simplement colossal et seules quelques boites peuvent se le permettre.
De plus le marché actuel est en surcapacité en terme de M2 salle blanche comparé à la demande, même en 300mm ballroom !

avatar vincentn | 

Apple chercherait t'elle à faire son propre Cell? Un processeur spécialisé pour une gamme de produit? Genre dans les produits bruns (HIfi, TV…)?

avatar Pascal-007 | 

Produits bruns ?

avatar momo-fr | 

Et pourquoi pas les produits blancs ?

avatar oliverbass | 

Tout est possible mais rien n'est innocent avec Apple ; il est clair que ce rachat aura pour but la conception d'un ou d'une famille de processeur. Pour quel usage ? mini puce embarquée (Iphone) ou autre ? Pour le moment c'est Intel et il y aura probablement autre chose.....De toute manière on s'en tape car ce qui compte c'est l'OS et tant que çà tourne peu importe.

avatar gamac | 

La famille "produits bruns" correspond à de l'électroménager dit "de loisir", en gros l'électronique de votre salon. Je crois que "brun" vient de son design d'antan: qui n'a pas eu (ou vu chez son grand père) du matos habillé de bois? Aujourd'hui ça n'a plus rien à voir certe, mais le terme est resté!
Bonne journée à tous

avatar biniou | 

@gamac : on parle de produits multimédias aujourd'hui. La Bakélite, le bois, etc ... c'est une autre époque :-P

avatar DrFatalis | 

Et si apple cherchait tout simplement à développer un accessoire qui leur pose problème, la carte graphique ?
En mettant au point un processeur spécial correspondant à une carte entière, apple :
- améliorerait la performance de ses futurs produits
- augmenterait leur compacité (important pour des machines portables, voire mobiles, et pour les imacs de demain à l'épaisseur de quelques mm...
- diminuerait (sans doute) leur consommation (voir portables et mobiles)
- se libérerait d'une dépendance vis à vis de nvidia et consort, et de drivers à optimiser
- bloquerait au moyen de ses puces graphiques spécifiques le développement des hackintosh

Une bonne idée..

avatar vincentn | 

@biniou: bois qui fait un retour en force dans les produits multimedias! ^_^
@DrFatalis: pas con. Apple n'avait pas racheté il y a quelques années une boite spécialisée dans les cartes graphiques ou un truc du genre?

avatar treizep | 

@DrFatalis

Je leur souhaite bonne chance et bon courage s'il souhaitent s'attaquer aux GPUs. Quand on voit le nombre de boites dont c'était le métier qui ont quasi disparues et autres jeunes pousses qui ont fermées leurs portes sans même réussir à sortir un vrai prototype fonctionnel...

avatar Bladrak | 

Lorsque Apple a racheté NeXT ça a donné OS X, on peut donc penser que le produit qui en découlerait serait impressionnant.

P.A. Semi est visiblement spécialisé dans un nouveau type d'architecture processeur (des "entrées/sorties intelligentes"), qui permet d'avoir une grande puissance à très faible consommation. On s'oriente donc visiblement vers des produits mobiles.
Apple a toujours été dans le sens que l'informatique sera nomade. On le voit d'ailleurs avec l'iPhone. On peut donc envisager un "nanoMac", un ordinateur que l'on pourrait toujours emporter avec soit.
Mais si les processeurs sont étudiés avec P.A. Semi, il reste d'autres problèmes à régler, notamment celui de l'écran. Les avancées techniques d'aujourd'hui nous permettent d'envisager des écrans tactiles "souples" ou "déroulants", mais ce concept est toujours en développement, et ne passera vraissemblablement pas en production avant 5 à 10 ans.

Bref, la science-fiction va bientôt nous rejoindre :p

avatar treizep | 

@Bladrak

"entrées/sorties intelligentes" ? C'est à dire processeur reprogrammable à la volée genre les vieux HP/PA (si mes souvenirs sont bons ?).

avatar NicolBolas | 

DrFatalis> S'ils voulaient se lancer dans les cartes graphiques, il y avait plus simple, rachetter AMD (et donc ATI) qui, au regard de sa dette, ne vaut pas grand chose. Comme apple a la tresorerie pour remettre AMD a flot sans effort, ça permettrait en plus de disposer d'un fabricant de CPU X86 pour être autonome, et d'investir en R&D pour qu'ils repassent devant Intel, tout en recuperant les secteurs sur lesquels AMD est deja bien implanté...

Apple qui rachetterait AMD, ça me semblerait une très bonne idée en fait...

avatar Moof | 

NicolBolas> Pourquoi Apple se serait embêté à racheter un producteur de puces X86 alors qu'elle vient de se payer un producteur de puces Power (pour lesquelles la plupart des applis Mac sont encore compilées) dont le jeu d'instruction est incomparablement plus moderne que le vieil X86 qui n'existe encore que parce que Microsoft semble incapable de recompiler Windows pour autre chose ?

Le retour des PowerMac est beaucoup moins irréaliste que certains voudraient le croire. Intel n'aura peut-être servi, à terme, qu'à faire la jointure entre les Mac à processeur IBM/Motorola-Freescale et les Mac à processeur PA Semi Apple. Et les applis "Mactel Only", me demanderez-vous ? Eh bien il suffit de faire tourner Rosetta dans l'autre sens, tout simplement.

CONNEXION UTILISATEUR