eGPU : quelles performances attendre du Blackmagic eGPU ?

Anthony Nelzin-Santos |

Présenté en même temps que les nouveaux MacBook Pro, le Blackmagic eGPU est disponible « uniquement chez Apple ». Conçu sous l’œil bienveillant de la firme de Cupertino, il intègre la même puce AMD Radeon Pro 580 que l’iMac 5K, ainsi qu’une technologie de refroidissement directement issue du Mac Pro. Deux points qui soulèvent des questions : la puce à référence Apple est-elle moins puissante qu’une carte traditionnelle équivalente ? Le boîtier tient-il la montée en charge ? En attendant notre test complet du Blackmagic eGPU, apportons quelques éléments de réponse.

Blackmagic eGPU.

Le Blackmagic eGPU intègre une puce AMD Radeon Pro 580, une référence jusqu’ici réservée à l’iMac, équivalente à la carte AMD Radeon RX 580 mais généralement moins rapide. Il se trouve que nous sommes en train de tester la RX 580 Gaming Box de Gigabyte, qui intègre — comme son nom l’indique — une carte AMD Radeon RX 580 traditionnelle. Les tests synthétiques, comme ici Geekbench, semblent lui donner l’avantage.

Geekbench Metal
MBP 2017 AMD Radeon Pro 560 34 043
Blackmagic AMD Radeon Pro 580 115 082
Gigabyte AMD Radeon RX 560 125 226

Un avantage d’environ 10 %, ce n’est pas rien… mais cet avantage est réduit à néant dans les tests applicatifs. Le tableau suivant détaille les résultats obtenus au test Standard Candle dans DaVinci Resolve, en i/s, avec 9 / 18 / 30 / 66 nodes de calcul ; au test Bruce X d’exportation d’un fichier 5K dans Final Cut Pro, en s (le plus petit chiffre est le meilleur) ; et dans le test intégré à F1 2017, un jeu exploitant Metal, en i/s.

Resolve FCP F1 2017
MBP 2017 AMD Radeon Pro 560 19 / 10 / 6 / 3 43 15
Blackmagic AMD Radeon Pro 580 24 / 18 / 11 / 5 25,4 29
Gigabyte AMD Radeon RX 560 24 / 18 / 10 / 5 24,8 29

En pratique donc, la différence entre les deux eGPU est négligeable. Que l’on utilise la puce taillée sur mesure pour Apple ou la carte de référence, on divise le temps d’exportation d’un projet 5K par deux dans Final Cut Pro, et l’on fluidifie sensiblement l’utilisation de DaVinci Resolve. Ainsi assisté, notre MacBook Pro 15 pouces de l’an passé est aussi puissant qu’un iMac 5K flambant neuf.

Moins que la différence entre les deux cartes, c’est la différence entre les deux applications qui nous a marqués. Alors que Final Cut Pro est incapable d’exploiter correctement les eGPU sans écran externe, sauf à utiliser un script forçant l’accélération, Blackmagic fournit un panneau complet de gestion des ressources graphiques.

La gestion des cartes graphiques dans DaVinci Resolve.

Apple améliorera les choses dans macOS Mojave, mais les développeurs d’applications professionnelles seraient bien inspirés de suivre l’exemple de DaVinci Resolve. L’accélération des jeux est appréciable, mais plus anecdotique : la carte AMD Radeon RX580 n’est pas une bête de compétition, et la connexion Thunderbolt limite les débits.

Moins cher et plus compact, le boîtier de Gigabyte est nettement plus bruyant que celui de Blackmagic, dont le système de refroidissement conçu autour d’un énorme radiateur semble tenir la charge. Malgré une température ambiante frôlant les 30 degrés, il est resté discret pendant les six heures de nos tests, contrairement… au MacBook Pro lui-même !

Les ports du Blackmagic eGPU.
Gigabyte RX 580 Gaming Box.

La RX 580 Gaming Box possède un système de refroidissement plus quelconque, dont le ventilateur émet un sifflement beaucoup plus fatigant que le « ron-ron » de l’extracteur du Blackmagic eGPU, monté sur des silent blocks. Alors que le boîtier de Gigabyte n’apparaît pas dans la liste des options recommandées par Apple, celui de Blackmagic a été conçu avec l’assistance d’Apple, pour ne pas dire par Apple.

Grâce à son contrôleur de dernier cri, il peut embarquer un deuxième port Thunderbolt 3, sur lequel on pourra brancher un écran LG Ultrafine 5K. Mais donc s’il est beaucoup plus puissant que la carte intégrée aux MacBook Pro, il n’est ni moins ni plus puissant qu’un autre boîtier doté d’une carte AMD Radeon RX 580, et tout aussi (peu) adapté au calcul massif ou aux jeux que n’importe quel iMac.

avatar Marco787 | 

Article intéressant.

Il serait très utile de préciser un élément crucial : l'utilisation ou non d'un écran externe, et la configuration utilisée (cable de qui vers qui). Et l'impact sur la performance de l'utilisation de l'écran du Mac (pas d'écran externe).

Les gains de performance montrés par Apple sur son site sont réalisés avec un écran externe (le Mac est relié à l'eGPU elle-même reliée à l'écran). Sinon, les gains de performance sont nuls pour bon nombre d'application, dont Final Cut Pro X : comme montré sur : https://www.youtube.com/watch?v=i8x7SXLzfeQ

Plus fondamentalement, il est très décevant et surprenant pour moi que la gestion des eGPU doivent obligatoirement se faire au niveau des applications, car c'est le rôle d'un système d'exploitation de mettre à disposition des apps les ressources matérielles. Il incombe donc (pour moi) à l'OS de faire en sorte que les apps utilisent les ressources matérielles les plus performantes et adaptées, comme l'eGPU dans ce cas qui est d'ailleurs parfaitement reconnu par l'OS. (Cela n'empêche bien sur pas un app d'avoir ses propres réglages.)

avatar erkarone | 

A-t-on une idée des prix des deux solutions ? si la différence est du même ordre que celle de performance (~10%), alors le silence de la black magic vaudrait les quelque pour-cent payé en plus !

avatar NestorK | 

@erkarone

Sauf que la solution de Blackmagic - en plus d’être relativement peu puissante - n’est pas évolutive alors que si tu achètes un bon boîtier eGPU avec une bonne alimentation, il te durera plusieurs cartes graphiques sans problème sans avoir à caquer le plein tarif à chaque changement.

avatar erkarone | 

Après une rapide recherche sur le net :
BlackMagic : 700$
Gaming box : 450$
(sous réserve des taxes et autre, mais j'ai l'impression que les chiffres sont correcte).
Donc ça fait cher le silence et l'absence de possibilité d'évolution.
Ça confirme, il s'agit bien d'un produit "conçu sous l’œil bienveillant de la firme de Cupertino" ...

avatar Marco787 | 

Ce prix en $ de la Gaming Box est trompeur, car une personne en France ne pourrait pas payer une telle somme (taxe, transport etc.).

Le prix en euros TTC pour une personne résident en France est nécessaire.

Avec l'iPhone comme exemple, une personne qui peut l'acheter aux US paiera beaucoup moins qu'en France.

avatar Marco787 | 

Bonne remarque concernant le prix : cette donnée clé est absente de l'article.

avatar cv21 | 

Le tarif catalogue du eGPU Blackmagic en France est de 695 euros TTC sur le site d'Apple.

Un peu surpris par le choix de la 580 mais je trouve le concept tout de même séduisant.
Merci macG pour cette mise en bouche, vivement le test complet.

avatar MartinF | 

Article intéressant, merci.
Pourriez-vous nous dire si ces gpu externes fonctionnent sous Windows (bootcamp) ?

avatar Marco787 | 

Très bon point qu'un article devrait absolument aborder. Le sujet est discuté sur YouTube (mots clés : bootcamp + egpu).

avatar Marco787 | 

Question à Anthony Nelzin-Santos :

L'article (texte + images + lien hypertexte) fait référence à la Gigabyte RX 580 Gaming Box, mais les tableaux de comparaison de performance parlent d'un tout autre modèle (RX 560).

Est-il possible de clarifier / rectifier la typo ?

avatar tonton69 | 

A l’heure qu’il est et étant en recherche d’une solution de ce type pour du montage vidéo Sur mon futur MBP 15, je ne vois que deux avantages à cette Blackmagic vis à vis de la concurrence : son silence de fonctionnement et son dock intégré.
Pour ce qui est des perfs j’ai lu - sans surprise - par ailleurs qu’on est loin des résultats d’un Razer Core X ou autre gros eGpu accouplé à une Vega 64 (solution certes un poil plus chère - environ 900 euros). Par contre c’est a priori beaucoup plus bruyant.
Ma question du moment est : que dois-je privilégier en temps que pro ? La rapidité de traitement ou le confort de travail (sonore et intégration du bureau) ? Parce qu’aller vite, c’est bien, mais si c’est pour foutre un coup de batte de baseball au eGPU au bout d’une heure de travail... ^^ (j’ai déjà bcp de mal avec le son ma tour Promise)

avatar Shew | 

@tonton69

Ça me serait pas possible pour toi d'éloigner un peu le eGPU de ton bureau? Si tu peux bouger de 3m ça réduira beaucoup la nuisance sonore au niveau de tes oreilles

avatar Marco787 | 

Existe-t-il des cables de 3 m ?

Par rapport à la question concernant la performance vs. le bruit, il est un peu difficile de répondre sans connaitre les logiciels prévus ni les tâches attendues...

Par ailleurs, pour votre montage, un écran externe est-il prévu, et si oui, lequel ?

avatar tonton69 | 

@Marco787

Oui j’utiliserai un Dell U2718Q (attention. Pas le UP, le U).
J’utilise uniquement FCPX et ses logiciels Apple attenants. Donc a priori, un logiciel qui peut profiter à plein d’une bonne CG... a condition de Mojave ou d’écran externe.

Pour le niveau sonore des périphériques, je n’ai pas la possibilité de les éloigner réellement et n’ai jamais trouvé de bonne solution pour réduire le son de ces périphériques. Actuellement je travaille au casque (casque ouvert), cela me permet de ne pas gêner le voisinage (important aussi) et d’être moins gêné par le Promise. J’ai juste peur qu’un Razer, par exemple, me rende fou malgré le casque si je le rajoute au Promise en fonctionnement !

avatar king péa | 

Radeon RX580... ils pouvaient pas trouver une architecture plus lente ??
En plus c'est figé et pas possible de remplacer la carte... le boitier de Gigabyte est peut-être mieux dans cette optique.

J'espère que vos tests poussés prendront en compte l'utilisation sous Bootcamp

https://egpu.io/gigabyte-rx-580-gaming-box-review-little-middle/

avatar Dimemas | 

et pendant ce temps là ...
razer propose un boitier à 500euros qui lui permet de mettre n'importe quelle carte...

vous en parlez quand ???

avatar Marco787 | 

500 euros juste pour un boitier : c'est très (trop) cher...

avatar Dimemas | 

HEIN ???
bah c'est un vrai egpu !
évolutif pas un truc fermé avec une carte que tu ne peux pas changer et qui coute 650 euros pour rien...

si tu es capable d'acheter un MBP plus de 3000 euros, tu peux bien mettre 200-300 euros de plus dans ce genre d'équipement...

avatar Marco787 | 

Ce n'est pas à proprement parler parler un eGPU puisqu'il n'y a pas de GPU.

Deuxièmement, un MBP ne coute pas plus de 3 000 euros, c'est totalement inexact.

Cet eGPU fonctionne avec tout Mac doté d'un connecteur Thunderbolt 3, ce qui inclut les MacBook Pro sans TouchBar et les iMac qui coutent beaucoup moins que 3 000 euros...

avatar Emmanuel ROBERT | 

Razer propose 2 boîtiers eGPU, un à 500€ et un autre à 340€.
La différence entre les 2? Le + cher permet d’ajouter 4 ports USB et une prise ethernet.
Par contre, seul le moins cher est annoncé comme compatible Mac il me semble. Mais je peux me tromper.

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