L’eGPU de Blackmagic aurait pu être un produit Apple

Nicolas Furno |

En même temps que des nouveaux MacBook Pro avec Touch Bar, Apple a présenté un produit quasiment fait maison : l’eGPU Blackmagic, une carte graphique externe conçue par Blackmagic comme son nom l’indique bien, mais en partenariat avec Apple. Vendu exclusivement en Apple Store, l’appareil pourrait sortir de Cupertino, même si ce n’est pas tant son design extérieur anguleux qui le trahit, mais plutôt son design intérieur.

Une coque d’alu pour protéger et refroidir tous les composants.

Le site spécialisé eGPu.io a démonté l’appareil et noté qu’il n’était vraiment pas fait pour être évolutif. Contrairement à la majorité des boîtiers eGPU, celui-ci est conçu spécifiquement pour la Radeon Pro 580 qu’il contient et aucune autre carte graphique. D’ailleurs, les composants sont soudés sur la carte principale, qu’il faudrait certainement remplacer entièrement pour faire évoluer le produit avec une carte plus récente.

On s’en doutait, mais comme ça c’est clair : l’eGPU Blackmagic n’évoluera pas avec le temps et il faudra acheter un tout nouveau boîtier si l’on désire améliorer les performances apportées par cette solution externe. Pour le reste, le site salue la conception très soignée du produit, avec notamment un refroidissement passif qui permet un fonctionnement silencieux aussi longtemps que possible. Le bloc de métal chargé de refroidir la carte graphique occupe la moitié de l’espace interne et il est suffisamment gros pour limiter l’action de l’unique ventilateur de 160 mm.

Par ailleurs, Apple Blackmagic n’a pas lésiné sur les composants annexes. On retrouve la toute dernière génération de contrôleur Thunderbolt conçue par Intel, la même que l’on a aussi dans les deux MacBook Pro 2018 avec Touch Bar. Ce qui veut dire que le boîtier est lui aussi compatible avec la norme Display Port 1.4 et potentiellement la 8K avec un seul câble, comme le nouveau 15 pouces.

On trouve aussi deux contrôleurs USB-C, un point important apparemment pour assurer un fonctionnement stable, même quand la carte graphique est très utilisée. La majorité des produits actuellement sur le marché se contentent toutefois d’un seul contrôleur, pour économiser. Enfin, l’alimentation est faite maison et elle est très largement dimensionnée. Il y a largement de quoi alimenter la carte graphique et un MacBook Pro 15 pouces en même temps. Il y a tant de marge que le site se demande si Blackmagic ne teste pas le terrain avec une carte milieu de gamme, avant de proposer une déclinaison plus solide, autour d’une carte Vega comme celle de l’iMac Pro.

Pour enfoncer le clou, le site pointe la présence de deux ports Thunderbolt 3, une première sur un boîtier dédié à une carte graphique externe. C’est même apparemment une exception accordée à Apple par Intel, une exception rendue nécessaire pour répondre à un cas de figure très précis : pouvoir utiliser la carte graphique à l’intérieur du boîtier pour améliorer les graphismes affichés sur l’Ultrafine 5K.

Cet écran 27 pouces conçu par LG, à nouveau en collaboration avec Apple, peut être relié au boîtier de Blackmagic, et le boîtier au MacBook Pro. Dans ce cadre, la puce graphique du Mac ne sert plus pour le moniteur externe, c’est celle du boîtier eGPU qui est exploité. Cette configuration simplifiée est une première et c’est le plus gros avantage de ce nouveau produit, le seul même si l’on en croit eGPU.io qui pointe du doigt le prix élevé, l’absence d’évolutivité, les performances pas exceptionnelles et le fonctionnement très chaotique, voire impossible, sur tout autre ordinateur qu’un Mac.

Voilà qui ressemble décidément fort à un produit qu’Apple pourrait avoir créé en interne… Quoi qu’il en soit, l’EGPU Blackmagic est vendu 695 € sur l’Apple Store en ligne et probablement dans quelques Apple Store physiques.

avatar Amaczing | 

Les perfs pas exceptionnelles lol

avatar Rez2a | 

On est bien d’accord que cet accessoire est absolument inutile si l’on ne possède pas d’écran externe hein ? Il ne peut pas piloter l’écran d’un MacBook Pro ?

avatar Kabrice | 

Disons que si le logiciel est prévu pour le eGPU peut être utilisé sur l'écran interne mais au dépend de gros compromis.
Déjà la connexion TB3 introduit une latence et un debit moindre que le PCIex16 natif mais en plus ce que le eGPU calcul pour l'affichage doit être réinjecter via la carte graphique interne pour pouvoir être affiché sur l'écran interne. Autant dire que c'est très loins d'être efficace.

avatar kelkun | 

@Rez2a

Au contraire c’est conçu pour ça, tu peux relier le boîtier au MacBook Pro uniquement et il aura des performances graphiques largement meilleures. C’est utile pour les jeux vidéos, le montage 4K ou supérieur, ou de la création 3D, architecture etc...

En gros ça donne à ton MBP les performances graphiques d’un iMac 27 hair-de-gamme. Que ce soit avec ou sans écran externe, ça c’est un détail.

avatar Kabrice | 

@kelkun
Accéléré l'écran interne n'est pas un détail. Et ça n'est pas natif sur Mac OS en tout cas.
Je n'obtiens pas du tout la même acceleration entre l'écran interne et l'écran externe.
https://egpu.io/setup-guide-external-graphics-card-mac/ pour voir les manipulations à faire pour activer l'acceleration sur l'écran interne à la fin de l'article.

avatar pocketalex | 

@Rez2a

il le peut surement, au prix de quelques bidouilles, mais quel intérêt ???

Passer par le TB3 impose un goulet d'étranglement, le bus étant moins rapide que le PCI de la carte mère, on a donc une perte de performances.
Revenir par le TB3 impose un second goulet d'étranglement, une double peine qui va amoindrir le saut en performances en le rabaissant à un niveau ridicule

C'est un produit prévu pour être utilisé sur un bureau (je ne vois personnes embarquer ça sous le bras et l'utiliser dans un train), et, majoritairement, un laptop sur un bureau, pour des personnes bossant sur des gros projets bien lourds (parceque le eGPU ça sert à quoi sinon ?), généralement il y a au moins un écran externe, quand c'est pas deux ou trois...

Bref, vu le prix du produit, l'utiliser sans écran externe revient à payer très cher pour obtenir des performances très bridées, quel dommage !

avatar fousfous | 

L'eGPu c'est un peu comme un vrai GPU, on le change quand on veut changer de GPU, comme on le fait avec le GPU d'une tour.

avatar NestorK | 

@fousfous

C’est pas comme, c’est exactement un vrai GPU de bureau dans un boîtier externe.

Le problème avec celui-ci, c’est que si tu veux changer de GPU, faut aussi changer de boîtier, ce qui est un peu con-con même si ça a des avantages.

avatar titigrou | 

Quelqu’un connaît le modèle de l
Écran sur la dernière photo?

avatar huexley | 

LG 27UD69

avatar Philbee | 

Merci pour cet article ?
A ce sujet, permettez-moi, Nicolas, de vous soumettre ce lien qui, en tout logique, devrait éveiller votre curiosité ainsi que nombre d’interrogations sur le pourquoi de ce « bridage » par Apple (N.B : pourquoi la version 10.4 de FCP n’est plus 100% compatible egpu alors que la 10.3 l’était...) :

https://egpu.io/forums/mac-setup/potentially-accelerate-all-applications...

avatar fte | 

«troll»

Ça ne ressemble pas du tout à un produit Apple.

Si ça avait été un produit Apple, il aurait été vendu avec une carte AMD sous-dimensionnée, inamovible, collée même, et le modèle de carte supérieur, AMD uniquement évidemment, proposé à trois fois le prix du marché, en plus du prix de la carte de base qu’il remplace.

«/troll»

avatar pocketalex | 

@fte

pas besoin de "troll" ...

avatar pagaupa | 

Avec des « si », on met Paris en bouteille.

avatar Jeckill13 | 

Le Teardowns est largement moins soigné que chez iFixit ! Ofan ! Ils pourraient faire mieux quand même.

avatar Un Type Vrai | 

En fait chez Apple voici comment ça marche.

"Chef, on a une nouvelle version de l'écran à proposer avec un pied réglable en hauteur...
- Jamais Ive ne validera ce design, filez ça à LG
- Chef, on a une super solution eGPU, c'est un peu gros mais c'est tout en alu
- Jamais Ive ne validera ce design, filez ça à Blackmagic
..."

avatar huexley | 

Si ca avait été un produit Apple on aurait pas pu faire évoluer la carte graphique…

Oh wait.

avatar Crkm | 

Payer un prix excessif pour un produit de mauvaise qualité, mais qui en met plein la vue aux plus naïfs ? En effet, c’est la signature d’Apple.

avatar melaure | 

Tout ceci est quand même assez bidon, alors qu'il suffirait de ressortir un vrai Mac Pro/PowerMac en tour extensible pour avoir de bons GPU en interne avec les dernières nomes PCI et les perfs max ...

Tout ce bricolage externe avec des câbles partout rappelle la première pub de l'iMac G3, le MacPro actuel étant digne du PC de l'époque et sa forêt de fils ...

avatar pocketalex | 

@melaure

D'accord sur le fait qu'il manque à Apple un vrai desktop PRO en Tower, et modulaire, machine promise mais dont on a toujours pas vu la queue d'une souris...

Mais l'eGPU a quelques atouts. Je dis bien "quelques", car c'est un système pas optimal, cher et en plus pas forcément évolutif (suivant les modèles).

Ces atouts concernent les utilisateurs, et ils sont TRES nombreux, qui n'ont pas d'autre choix que de bosser sur un laptop.

ça a été mon cas quand j'étais freelance, j'avais des missions dans différentes agences, ou a la maison, du taf en vacances (quand on peut faire tourner le compteur....), etc, donc laptop obligatoire.

Bref pour les pros qui ont besoin d'un laptop avant tout, un eGPU ça permet quand on est à son bureau de bénéficier d'un boost GPU pas inutile et fort appréciable. Dans ce cas là, l'investissement peut avoir un certain intérêt. On a un laptop avec un GPU honnête, qui fait le taf, en déplacement, et un GPU qui balance bien une fois au bureau.

Pour tout le reste (eGPU sur un desktop, joueurs, etc) c'est une solution qui navigue entre le ridicule et la débilité.

avatar TotOOntHeMooN | 

On aurait pu préférer un écran Apple qui intègre HUB, webcam, carte graphique et stockage de masse pour se passer d'un boitier en plus en configuration de salon.
(façon iMac vide)

avatar fte | 

@TotOOntHeMooN

Ou encore mieux. Une carte mère et du stockage en plus.

avatar marc_os | 

Un produit Apple ?
En tout cas pas le boitier qui est d'une mocheté !

avatar ataredg | 

Donc, pas evolutif. Avec un GPU pas foufou. Et meme pas possible de mettre du NVidia dedans? Next.

avatar pocketalex | 

@atareg

L'eGPU ultime n'est pas un eGPU évolutif et avec une nVidia dedans. Ton commentaire est sympa, mais il généralise tes envies perso à l'ensemble des utilisateurs.

Là on a un produit simple, efficace, qui marche tout de suite, et qui est pris en charge sans broncher.

Tout le monde n'a pas envie de bricoler son eGPU, chercher un boitier, une CG, monter tout ça, mettre les drivers, etc

Là, tu branches et ça marche.

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