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Surface Book : prise en main du portable qu'Apple ne veut pas faire

Florian Innocente | | 17:00 |  145

À l’automne 2014, Apple douchait à nouveau les espoirs de ceux qui sur Mac rêvent d'un écran tactile comme en ont des PC. Afin de prolonger sur son MacBook ou son iMac l’expérience utilisateur procurée par iOS. Craig Federighi, le patron du logiciel chez Apple, expliquait que ce n’était pas faute d’avoir testé ce mode d’interaction en interne, mais il ne convainc pas. Sur les portables, l'effort est dirigé vers le trackpad, avec la génération "Force Touch" apparue début 2015.

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Chez son adversaire historique on pense l’exact inverse, au point d’avoir adapté Windows à cet usage depuis la version 8. L'accueil a été mitigé. Microsoft a revu sa copie mais il n’a pas abandonné l'idée de faire du tactile un moyen pour agir sur un portable. Le meilleur exemple aujourd'hui est son Surface Book (« l'ordinateur ultime »), un hybride 2 en 1 dont la vente a démarré il y a quelques semaines en France. Il s'agit du premier portable PC de Microsoft qui s'en tenait précédemment à ses Surface.

Panos Panay, vice-president for Surface Computing

Autant les Surface sont en premier lieu des tablettes auxquelles on peut adjoindre un clavier d’appoint, autant le Surface Book est d’abord un portable, équipé en tant que tel, avec tout ce qu’il faut de processeur, de RAM, de SSD, et d’un couple clavier et trackpad taillés pour de longues séances de travail.

La capacité du Surface Book à voir son écran détaché pour servir de tablette peut même complètement échapper au profane. Rien ne laisse supposer que c'est possible. L'ordinateur semble être d'un seul tenant, comme bien d’autres hybrides aux écrans capables de toutes les contorsions. Sauf celle de s’émanciper de leur clavier.

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Lorsqu’il dévoilait son prototype auprès de quelques privilégiés, Panos Panay, le responsable des produits Surface, se gardait de parler tout de suite de cette fonction. Il allait jusqu’à désactiver le bouton qui détache l'écran pour montrer le Surface Book sous l’angle d’un portable PC. Le discours commercial de Microsoft est précisément articulé autour de cet usage premier, celui d’un ordinateur portable doté d’une certaine polyvalence avec son écran amovible et son stylet (qui n’est pas en option comme chez d’autres…).

Entre un Microsoft qui se met à fabriquer un portable tactile à stylet qui ne jure aucunement à côté d’un MacBook Pro, et Apple qui découvre les vertus d’un stylet pour ses tablettes, chacun donne l’impression de faire un pas vers l’autre. En apparence seulement. On reste loin d'une convergence de vues. Microsoft a Windows 10, Apple a OS X et iOS.

Après une poignée de jours passés avec ce Surface Book, il ne s’agissait pas de le décortiquer sous l’angle de ses performances et de le confronter avec ses pairs du monde Windows, les sites spécialisés PC s’en sont chargés avec moult détails (lire aussi Le Surface Book est-il vraiment deux fois plus puissant que le MacBook Pro ?). Mais plutôt, se demander si Apple ne nous privait pas d’un portable-tablette à l’expérience utilisateur plus intéressante que celle qu’elle nous impose, en refusant la fusion d’iOS et d’OS X. Deux systèmes qui partagent beaucoup de points communs en interne, qui sont reliés par quelques passerelles de communication mais où l’interface et le fonctionnement demeurent fondamentalement différents. Un OS X transformé pour un portable et un iMac tactiles serait certainement différent de Windows 10, mais qu’importe. Le premier est une chimère, le second existe.

Belle machine

Au premier contact le Surface Book ne laisse pas indifférent. Avec ses accessoires, ses consoles, puis ses tablettes (et dans une moindre mesure ses téléphones) Microsoft a maintes fois prouvé qu’il savait s’y prendre pour fabriquer du matériel, et pas du mauvais. Le Surface Book est un très beau portable dont la qualité de fabrication et les finitions ne suscitent aucune inquiétude particulière. Si son design est original il n'est pas tape à l'oeil pour autant.

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Son châssis et son clavier uniformément gris clair rappellent les MacBook Pro “aluminium”, ceux d’avant 2008 et le passage à la génération “unibody” où les touches sont devenues noires (avec l'avantage de rendre le rétroéclairage des touches plus franc que sur celles du Surface Book). Apple aime l’aluminium, Microsoft préfère l’alliage de magnésium. Il est moins froid au toucher, moins métallique, il fait peut-être un petit peu plus plastique mais les deux sont impeccables.

En configuration écran inversé à droite — 
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Le clavier est aussi confortable que ceux des MacBook Pro. Peut-être les touches sont-elles un soupçon moins fermes, c’est assez subjectif. Le trackpad protégé de verre est d’une bonne taille, toutefois Apple garde encore et toujours l’avantage. Parce que ses trackpads "Force Touch" sont “cliquables” partout sur leur surface et parce que celui du Surface Book a parfois tendance à marquer le pas dans les déplacements. C’est surtout visible lors des cliquer-déplacer (pouce en pression et index en mouvement) où le curseur ne suit pas toujours aussi précisément le déplacement. Peut-être est-ce une question d’habitude mais cela nous a gêné à de nombreuses reprises.

L'iPad Pro 12,9" posé sur le Surface Book — Cliquer pour agrandir

Stylet inclus

Bonus appréciable, le stylet Surface Pen est fourni et on peut l'aimanter sur un côté de l’écran. Un stylet avec une gomme qui se double d’un rôle de bouton multifonctions. Une pression dessus ouvre OneNote et crée une note rapide. Une double pression propose de capturer tout ou partie de l’écran et de l’envoyer aussitôt dans OneNote. Une pression prolongée active Cortana. Un autre bouton sur le cylindre permet de déplacer, avec la pointe, une feuille sur laquelle on dessine.

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Est-ce que ce stylet vaut le Pencil d’Apple ? Difficile à dire pour le dessinateur très amateur que je suis, disons que pour beaucoup il remplira parfaitement son rôle pour des crayonnés, des croquis, des esquisses (même aux traits fins) et évidemment la saisie de notes.

Sur l’écriture manuscrite, la différence par contre sautait aux yeux. En écrivant un texte sur un iPad Pro puis sur l'écran du Surface Book (en alternant une phrase sur l’un et la même sur l’autre), je retrouvais exactement mon style d’écriture sur l’iPad alors que le texte semblait avoir été écrit par un autre sur le Surface Book.

Ecriture dans One Note avec le Pencil sur l'iPad Pro — Cliquer pour agrandir
Dans OneNote avec le Surface Pen sur Surface Book — Cliquer pour agrandir
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On peut aussi utiliser ce stylet partout dans l’interface de Windows, mais l’intérêt nous a paru assez mince ou anecdotique, Il est plus naturel et rapide d’utiliser l’index, mais on y reviendra. Quoi qu’il en soit, lorsque le portable est utilisé dans son format carnet ou comme petite table à dessin, la présence de ce stylet est appréciable.

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145 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar zspy59 17/04/2016 - 17:24 via iGeneration pour iOS

C'est pas comme si c'était une nouveauté. D'autres s'y sont essayé et ça n'a pas été une grande réussite.

avatar iapx 18/04/2016 - 13:40 (edité)

Moi j'ai joué avec chez BestBuy.

Plastoque plutot cheap (sauf le trackpad où on voit qu'on a mis une couche de verre comme depuis longtemps chez Apple), charnière étrange, qui va être compressée dans un sac (durée de vie?!?), et dès l'ouverture dur portable, a une main, on s'aperçoit qu'on a vraiment pas une impression de qualité, ni au toucher, ni pour la charnière.

Utilisateur d'un MacBook retina 12" au quotidien, je vois une très nette différence de philosophie entre les deux, en fonction du réseau de valeur de l'acheteur: ce ne sont pas des produits concurrents, plutot des produits destinés à des personnes différentes.

avatar fte 17/04/2016 - 17:30

Très bon article. Je n'adhère pas à tout, opinions !, mais je comprend bien vos positions.

A mon avis, un point qui manque à cet article touche à l'offre logicielle.

Les solutions Microsoft sont excellentes. Office est un plaisir à utiliser tant en mode desktop qu'en mode tablette. Mais...

L'offre logicielle hors Microsoft est beaucoup (doux euphémisme) moins convaincante. Windows (8/10) souffre considérablement d'une grande masse de logiciels à l'interface misérable, datant des années 90 ou pire. Les applications modernes avec un vrai travail au niveau de l'UI, pour les mettre aux standards de Windows 10, ne sont pas légion. Le Mac est beaucoup mieux servi, l'iPad a un catalogue d'applications de grande qualité - quoique bien moindre de l'iPhone. C'est je pense le point faible des tablettes Surface et le point faible de ce SurfaceBook, et plus généralement le gros point faible de Windows 10. Trop peu de logiciels de qualité en mode tablette, trop peu de logiciels de qualité en mode desktop aussi. L'offre est grande, si on se satisfait d'interfaces Windows 2000.



avatar rolmeyer 17/04/2016 - 18:45 via iGeneration pour iOS

@fte :
Tu oublies quelque chose, Microsoft va corriger ca avec les UWA. Sauf qu'avec 90% du marché et des utilisateurs frileux, faut les voir s'accrocher à W7 ou au menu start , Microsoft va, et doit faire une transition douce de l'ancienne interface vers la nouvelle aka ModernUi. Avec les UWA il faudra passer par le Store et on espère que Microsoft fera un peu la police sur le store. En tout cas ils auront plus le contrôle qu'actuellement où les utilisateurs se précipitent pour installer des Photoshop like chinois gratuit bourré de virus.

avatar fte 18/04/2016 - 00:39 (edité)

Je n'oublie rien.

L'écosystème d'applications Windows est très statique. Il y a des zillions d'applications c'est vrai. On trouve de tout pour tout. Mais la qualité générale est basse, la qualité des UIs est basse, les apps souvent anciennes, suivant les anciens standards ou supportant genre XP ou Vista parce que la base installée est encore énorme.

J'ai peut-être pris des distances avec le Mac, Win10 n'a objectivement pas grand chose à envier à OS X question confort, mais en matière de logiciels OS X, la qualité générale est très supérieure à ce qu'on trouve sur Windows, les interfaces plus soignées et adaptées beaucoup plus rapidement aux nouveaux systèmes... Idem pour iOS.

J'aimerais tellement tellement pouvoir tourner OS X sur un Dell XPS 15", ou sur un Asus Zenbook, ou sur une tour de ma composition, même s'il m'en coûtait 1000 CHF de licence. Je m'égare.

avatar frankm 18/04/2016 - 09:51

Windows est carrément rétrocompatible avec MS-DOS. A un moment donner il faut couper les ponts !

avatar macinoe 18/04/2016 - 12:14 (edité)

Retrocompatible, mouais si on veut.. Ce n'est qu'une emulation partielle et ce depuis l'apparition de windows NT en 1993 à norme POSIX et dont les fondation n'ont strictement rien à voir avec MS DOS.

En quoi est-ce un problème la retrocompatibilité ? Je n'y vois que des avantages.

avatar frankm 18/04/2016 - 15:17

Des avantages pour certains un pas dans le passé pour d'autres

avatar bonnepoire 17/04/2016 - 17:47

Cette charnière est immonde.

Sinon j'ai un Dell qui fait la même chose mais en mode tablette Windows est vraiment pénible à l'usage. Rien ne vaut un MacBook et un iPad pour moi.

avatar frankm 18/04/2016 - 09:53

C'est pénible de légèrement lever le bras sur un écran pour pointer du doigt ou du stylet. Même phénomène avec les tableaux interactifs. Ce type d’usage est un canon de l'inconfort.

avatar fousfous 17/04/2016 - 17:50 via iGeneration pour iOS

Ils ont quand même réussi à réitérer l'exploit de la surface: une mauvaise tablette et un mauvais ordinateur portable en même temps!

avatar en ballade 17/04/2016 - 18:42 via iGeneration pour iOS

@fousfous :
Tu oublies la gestion de la 3D avec une vraie carte graphique qui n'existe dans aucun MacBook ...en plus de OS X incapable de correctement géré.

avatar fousfous 17/04/2016 - 19:01 via iGeneration pour iOS

@en ballade :
Oui tu as ça avec l'option qui fait monter le prix à 3000€...
Et encore, sachant que les puces Intel sont plus puissante que les nvidia pas sur qu'il soit meilleur, et surtout pas avec une autonomie acceptable... Et accessoirement je joue très bien sur mon MBPR 13" late 2013.

avatar bugman 17/04/2016 - 19:40

"sachant que les puces Intel sont plus puissante que les nvidia"...
J'ai dû raté quelques actualités dernièrement, moi !

avatar fousfous 17/04/2016 - 19:58 via iGeneration pour iOS

@bugman :
Ça fait presque 3 ans quand même... Et je parle sans tricher avec Cuda.

avatar vrts 17/04/2016 - 21:42 (edité)

"sachant que les puces Intel sont plus puissante que les nvidia"

qu'est qu'il faut pas lire comme conneries...

avatar fousfous 17/04/2016 - 21:47 via iGeneration pour iOS

@vrts :
Évidement faut pas comparer une Intel HD de core M a une GTX Titan hein...

avatar 142xe14 18/04/2016 - 01:14

"Et encore, sachant que les puces Intel sont plus puissante que les nvidia pas sur qu'il soit meilleur" Pourtant ma GT635M de 2011 est plus puissante que la intel HD Graphic 6000 des MacBook pro actuel... En tout cas merci pour ce fou rire ;)

avatar vrts 18/04/2016 - 12:17 (edité)

@foufous : pas la premiere fois que tu sors des conneries aussi grosses, y a un moment par contre où à defaut de reconnaitre son erreur, il faut juste se taire et se faire tout petit...

avatar Highmac 18/04/2016 - 07:54

Euh !... Je pense que la moins puissante des Nvidia bat largement la plus puissante Intel.
Mais, bon !

avatar fepalcho 17/04/2016 - 21:09 via iGeneration pour iOS

@en ballade :
ta déjà eu un Mac toi !!?

avatar fakoly33 17/04/2016 - 17:57 via iGeneration pour iOS

Je confirme que le concept tactile dans l'environnement MS pur est pas trop mal (office, Edge) mais en dehors, au secours Après une tentative avec une pro 3 à sa sortie que j'ai rapidement revendu, j'ai racheté hier une surface 3 lte...
Pas de reelle évolution.
Je pense que Apple a bien raison. L'iPad est réellement bien fait et la logitheque est bien fournie.
Et surtout depuis iOS 8/9, l'intégration entrés applications est bonne.
Exemple, sur Edge, essayez de partager une page web sur Telegram...
Bref, je revend encore une fois ma surface. Mais je continuerai d'essayer ;)...

avatar rolmeyer 17/04/2016 - 18:52 via iGeneration pour iOS

@fakoly33 :
Oui continue. Les surfaces sont sorties trop tôt, le stylet va être ENFIN intégrée dans l'interface générale en juin avec Redstone. Perso je préfère de loin le stylet bien plus précis pour atteindre des cibles qq fois trop petites pour un (gros) doigt.
L'erreur, enfin le bashing facile des macusers, est d'utiliser le tactile avec Windows traditionnel. Seule l'interface Modern UI est pensée pour le tactile. D'ailleurs Microsoft a aussi amélioré le pilotage de cette interface avec le clavier trackpad un peu comme Apple avec l'iPad pro.

avatar Horfilas 17/04/2016 - 19:50 via iGeneration pour iOS

@rolmeyer :
On est au courant qu'il y a un mode tablette sur les Surface. Manque plus que des applications adaptées et de qualité et ce sera cool... Un jour peut-être.

avatar oomu 17/04/2016 - 20:04

"L'erreur, enfin le bashing facile des macusers, est d'utiliser le tactile avec Windows traditionnel. Seule l'interface Modern UI est pensée pour le tactile. "

oui oui, c'est comme Sheila, je l'écouterai quand elle aura fini de progresser...

heu. non c'est super "modern UI" hein, très simpliste, mais ok, c'est super.

Mais en attendant avec mon Photoshop, je fais quoi ? Non le mode "touch" de Adobe, c'est pas ça.

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je le redis, mais tenter de faire le grand écart n'a jamais donné de bon résultats. Il faut une séparation STRICTE pour que les développeurs d'applications TIERCES (autodesk, adobe, dassault, pixologic, panic, google, ubisoft, etc que sais je ?) acceptent de jouer le jeu. Sinon c'est trop de complexité et de frais (en test, quality assurance) qu'ils refusent d'assumer.

On voit final des demi-produits: vaguement souris, vaguement tactile. ou bâclé tactile . ou avec 5 ans de retard.

Microsoft ne peut pas tout faire toute seule et elle ne peut pas forcer l'industrie.

Le fait est, cette vision "modern ui" que les défenseurs de windows 8/10/phone (ou plutôt ceux qui croient à la "convergence" en informatique depuis les années 70s) prônent maintenant depuis des années est comme le "bureau linux", un Rêve Merveilleux toujours pas à terme.

En attendant... j'en reste à du qui-marche.

Ce n'est donc PAS du "bashing facile". C'est de la VIE AVEC !

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