Webcam médiocre sur les MacBook : quelles solutions à la place ?

Stéphane Moussie |

En cette période où les séances de visioconférence remplacent les réunions physiques, des utilisateurs de Mac découvrent ou redécouvrent que leur webcam n'est pas très avantageuse.

C'est particulièrement le cas de la webcam du MacBook Air Retina qui, comme nous l'avons relevé dans nos tests (générations 2018 et 2020), est vraiment médiocre. Elle est médiocre à tel point que des utilisateurs se demandent si leur machine n'est pas affectée par un problème particulier, mais non, il s'agit de la qualité « normale » de la caméra.

Interloqué par la qualité de la webcam de son MacBook Air 2020 flambant neuf, Damien, un lecteur, l'a comparée avec celle de son ancien MacBook Air 2013. Le résultat est navrant mais indéniable : la webcam du MacBook Air Retina est significativement moins bonne que celle de son vieux MacBook Air.

MacBook Air 2020 / MacBook Air 2013

Ce n'est pas le seul à l'avoir remarqué. Tous les comparatifs montrent une dégradation nette de la qualité sur les MacBook Air Retina.

MacBook Air Retina 2018 / MacBook Air 2015. Image MacRumors

Bien que les MacBook Air Retina et les MacBook Pro aient tous deux une caméra FaceTime 720p, il ne s'agit pas du même composant. Celle des MacBook Pro est meilleure (ou moins pire…) que celle des MacBook Air Retina. Dans une pièce peu éclairée, la webcam du MacBook Air Retina est à la limite de l'exploitable.

MacBook Pro 13" 2016 / MacBook Air 2018
MacBook Pro 13" 2018 / MacBook Air 2020
MacBook Pro 13" 2018 / MacBook Air 2020

Alors que faire ? Voici quelques pistes.

Éclairez votre pièce

Pour pallier autant que possible l'insuffisance de votre webcam, la première des choses à faire est d'éclairer votre pièce. C'est surtout lorsque la lumière vient à manquer que la webcam du MacBook Air rappelle le QuickTake 100. Une simple lampe fait l'affaire, mais il existe aussi des éclairages spéciaux.

Faire de la visio depuis votre terminal iOS

Les iPhone et iPad ont une caméra avant incomparablement meilleure que celle des ordinateurs Apple. Dès lors, si la qualité de la vidéo est un aspect important pour vous, utiliser votre terminal iOS plutôt que votre Mac est une solution à prendre en compte. Tous les principaux services de visioconférence (Microsoft Teams, Zoom, Google Meet, Webex, Jitsi Meet…) disposent d'une application iOS.

Néanmoins, plusieurs éléments peuvent poser problème, voire être rédhibitoires. Déjà, il faudra trouver un support adapté pour votre iPhone ou votre iPad. Le Mountie, qui permet de clipser son terminal mobile à l'écran de son Mac, répond parfaitement à ce cas de figure.

Mountie. Image Ten One Design.

Il y a un écueil que vous ne pouvez pas régler vous-même, c'est l'infériorité de certaines applications mobiles par rapport à leur pendant de bureau. Zoom, par exemple, ne permet pas d'afficher plus de neuf participants simultanément sur iPad (il faut balayer l'écran pour voir les autres), contre 49 sur Mac.

Et puis si vous devez partager l'écran de votre Mac pendant la réunion, ce n'est pas votre appareil iOS qui pourra le faire à la place.

Utiliser votre iPhone/iPad comme une webcam externe

Dans macOS Mojave, Apple a introduit une fonction qui permet d'importer une photo en la prenant directement avec son iPhone. C'est notamment pratique pour scanner rapidement un document. Malheureusement, cet « Appareil photo de Continuité » ne permet pas de substituer la webcam du Mac par celle de l'iPhone.

Il y a toutefois des applications tierces pour ça. L'une des meilleures serait (je ne les ai pas toutes testées) EpocCam. En plus de l'app EpocCam à installer sur son terminal iOS, il faut installer des pilotes sur son Mac et connecter les deux appareils au même réseau Wi-Fi ou par câble. Une fois que c'est fait, ne reste plus qu'à sélectionner EpocCam comme caméra dans les réglages de votre app de visioconférence.

Avec l'app EpocCam, mon iPhone (posé dangereusement en équilibre) fait office de webcam pour mon MacBook Pro.

La version gratuite d'EpocCam est très limitée. Au départ, pour utiliser la caméra frontale de votre appareil iOS, EpocCam demande de noter l'application sur l'App Store (une pratique normalement interdite…). En réalité, vous n'êtes pas obligé de mettre une note, il suffit de toucher le lien qui conduit à l'App Store puis de revenir sur l'app. La définition est limitée à 640 x 480 pixels et il n'est pas possible d'utiliser le micro de l'iPhone. La version payante qui coûte 8,99 € lève ces limitations.

Mais que ce soit la version payante ou gratuite, EpocCam aura un défaut rédhibitoire pour une partie des utilisateurs : elle est incompatible avec FaceTime sur macOS Mojave et Catalina.

Utiliser votre appareil photo ou votre caméscope comme une webcam externe

Autre solution, utiliser un adaptateur tel que le Cam Link 4K d'Elgato pour brancher votre appareil photo ou votre caméscope à votre Mac et en faire une webcam de luxe.

Image Elgato

C'est plus coûteux (comptez 139 € pour le produit d'Elgato) et moins portable qu'un iPhone, mais la qualité est incomparable — c'est d'ailleurs la solution adoptée par de nombreux youtubeurs et streamers.

Acheter une webcam externe

L'iSight, la webcam FireWire d'Apple sortie en 2003. Image Martin Pettitt (CC BY).

L'option la plus simple est encore d'acheter une webcam dédiée. Logitech a fait ses preuves dans ce domaine. Cependant, ce n'est pas le meilleur moment pour passer à la caisse. Quand ils ne sont pas en rupture de stock, de nombreux modèles ont vu leur prix augmenter en raison d'une forte demande en ce moment.

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avatar Gilles Le Jannou | 

Elle est horrible sur mon Air 2018... j’utilise mon iPad Pro 10.5 à la place pour chaque appel FaceTime

avatar Mageekmomo | 

« si vous devez partager l'écran de votre Mac pendant la réunion, ce n'est pas votre appareil iOS qui pourra le faire à la place. »
Oui mais dans ce cas plus besoin de webcam 😉

avatar armandgz123 | 

@Mageekmomo

Comment ça ? Sur Skype on a le partage d’écran + webcam

avatar gemrosh | 

Quand on paye aussi cher un MacBook, c’est un peu dommage d’avoir à raquer pour une webcam supplémentaire...

avatar Hugualliaz | 

@gemrosh

Michel Onfray a fait une remarque dessus. Il estimait que ça allait inciter les acteurs à sortir des équipements de qualité en la matière en incitant de facto le consommateur à renouveler son matériel

avatar calicoskies | 

@Hugualliaz

Il visait expressément Apple ? Source ? Merci 🙂

avatar Hugualliaz | 

@calicoskies
Ici, il me semble qu’il parle d’Apple mais pas nécessairement dans ce cas-là : https://youtu.be/CY6mWztqU7E

avatar JohnS2B | 

Il coûte si cher que ça ce composant pour le laisser dans la médiocrité ?

Pourquoi ne pas mettre l’objectif des iPhone/iPad, puisque c’est produit en masse, dans les nouveaux écrans de Mac?

avatar Vanton | 

@JohnS2B

Parce que la finesse n’est pas la même !

On sait fort bien que plus le capteur est gros, meilleure est l’image, notamment en basse lumière. Or les écrans des Mac sont d’une finesse invraisemblable. Une poignée de dixièmes de millimètres à peine, si on retire l’épaisseur du capot alu et de la dalle de verre. Contre plusieurs millimètres sur les iPhone et iPad. Le capteur utilisé sur Mac ne peut pas physiquement avoir la qualité de ceux des iPhone.

avatar JohnS2B | 

@Vanton

Ah d’accord j’ignorais cette condition physique.
C’est plus logique d’un coup.

avatar raoolito | 

@Vanton

ah crotte, c'est fou ça.
en fait les ecrans des macbook (air) sont plus fins que les iphones :D
j'avoue que je ne l'aurais pas imaginé.

ET POUR LES IMACS :D ? Bon ok, elle est quand meme un gros cran au-dessus c'est vrai, mais pas au niveau de celles des iphones à mon avis

avatar Vanton | 

@raoolito

Pour les iMac, l’épaisseur permettrait d’avoir une bonne cam et/ou Face ID.

avatar pagaupa | 

@Vanton

« permettrait »
Oui mais c’est sans compter sur le radinisme d’Apple! 😂

avatar Bounty23 | 

@Vanton

La caméra des iMac n’est pas dans l’écran et pourtant c’est à chier aussi

avatar CorbeilleNews | 

@JohnS2B

Apple n’a pas l’argent pour 😇

avatar guill | 

@JohnS2B

Parce que l’écran d’un mac est beaucoup plus fin qu’un iPad. Le capteur ne rentrerait tout simplement pas

avatar captainBDO | 

@JohnS2B

Pas bête

avatar bodipif | 

Tout ça changera quand les Macs auront enfin Face ID et donc une caméra utilisable.

avatar Vanton | 

@bodipif

C’est pas pour demain dans les portables avec une place aussi réduite pour les composants...

avatar armandgz123 | 

@Vanton

Windows hello fonctionne très bien (même si ce n’est pas la précision de FaceID)

avatar Krysten2001 | 

@armandgz123

L’écran n’est pas aussi fin 😉

avatar armandgz123 | 

@Krysten2001

Ah bon ?

avatar oomu | 

@armandgz123

"Windows hello fonctionne très bien (même si ce n’est pas la précision de FaceID)"

Vous dites dans la MEME PHRASE que Windows HEllo marche MAIS n'a PAS la précision de FaceID. Ce "n'a pas la précision" explique le gain qu'il y a dans FaceID et cela est certainement gagné par la taille et qualité des composants en jeu.

Et de plus, cela ne nous renseigne pas sur la qualité d'image en visioconférence d'une caméra de pc certifiée pour Windows Hello...

avatar mat16963 | 

C’est dommage qu’Apple mette autant d’énergie sur les haut-parleurs, les micros, etc et que la Webcam soit moins bonne qu’une Webcam déjà pas excellente d’il y a presque 10 ans...

Espérons que cette période particulière leur aura rappelé l’existence de ce composant sur les Mac, pour les prochains modèles... Avec l’expérience qu’ils ont sur les iPhone et iPad c’est dommage de délaisser à ce point le Mac... mais bon, et ça me fait mal de le dire, on commence à avoir l’habitude 😢

avatar misterbrown | 

Et sur les iPad 5/6/7

Ridicule

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