MacBook Air ou MacBook Pro ? Quel ordinateur portable 13" choisir

Anthony Nelzin-Santos |

Et un, et deux, et trois MacBook ! Le choix d’un MacBook Air plutôt que d’un MacBook Pro 13", et d’un MacBook Pro 13" plutôt qu’un autre, relève de la gageure. Un processeur plus puissant pour l’un mais plus récent pour l’autre, un peu plus de stockage pour l’un mais un peu plus de mémoire pour l’autre, des ports supplémentaires pour l’un et des heures supplémentaires d’autonomie pour l’autre… Comment choisir, quand les prix sont similaires, voire identiques ? Avec l’aide de notre guide d’achat du MacBook Air et du MacBook Pro 13" 2020.

MacBook Air. Image Apple.

MacBook Air ou MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt ?

Pour cent briques, t’as plus rien, mais pour une brique, t’as l’embarras du choix ! Connue pour son excellence dans l’art subtil et frustrant de la montée en gamme très progressive1, Apple n’a pas fait dans le détail avec sa gamme d’ordinateurs portables. Le MacBook Air haut de gamme et le MacBook Pro 13" bas de gamme sont affichés au même prix, un peu moins d’une brique, c’est-à-dire 1 499 €.

Les deux machines sont dotées d’un processeur Intel Core i5 à quatre cœurs et huit threads. Le processeur Core i5-1030NG7 du MacBook Air est plus lent que le processeur Core i5-8257U du MacBook Pro 13", mais bénéficie des derniers raffinements architecturaux. De manière plus fondamentale, ces deux puces ne jouent pas dans la même cour. Avec une enveloppe thermique de 15 W, le processeur du MacBook Pro est autrement plus performant que celui du MacBook Air, limité à 10 W.

Les deux machines que nous comparons.

Oh, le MacBook Air rivalise aisément dans les opérations quotidiennes et les applications bureautiques. Vous ne verrez pas la moindre différence en cliquant sur un lien dans Safari ou en ajoutant une diapo dans Keynote. Mais le MacBook Pro se détache dans les opérations complexes et les applications de création. Vous sentirez clairement l’écart en retouchant des clichés dans Lightroom ou en manipulant des effets dans Logic Pro.

Si vous y tenez absolument, et que vous avez une patience infinie, vous pouvez parfaitement monter une production hollywoodienne en 4K HDR avec un MacBook Air. Le MacBook Pro est plus adapté aux efforts continus : son processeur peut tourner à plein régime pendant des heures sans le moindre signe de faiblesse, et les mesures de throttling sont très réduites lorsque la carte graphique est mise à contribution.

En quelque sorte, le MacBook Pro à deux ports Thunderbolt peut être vu comme un MacBook Air débarrassé des contraintes thermiques. Le MacBook Air est une jolie machine, mais le MacBook Pro 13" offre un degré de raffinement encore supérieur :

  • son écran prend en charge l’espace colorimétrique DCI-P3 ;
  • son rétroéclairage délivre 100 cd/m2 supplémentaires pour atteindre 500 cd/m2 ;
  • sa webcam 720p et ses trois micros offrent une qualité — très — légèrement supérieure en vidéoconférence ;
  • ses hautparleurs « à gamme dynamique élevée » délivrent un son plus puissant et plus équilibré.

Les deux machines possèdent un capteur d’empreintes digitales Touch ID, seul le MacBook Pro 13" embarque une Touch Bar, cette bande tactile encore largement sous-employée, mais pas complètement inutile.

Le MacBook Air possède un capteur Touch ID, mais pas de Touch Bar. Image Apple.

Malgré son processeur plus gourmand et grâce à une « grosse » batterie de 58,2 Wh, contre 49,9 Wh pour celle du MacBook Air, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est endurant. Utilisé comme une machine à écrire électronique, il frôle la barre des 7 h 30 d’autonomie, que le MacBook Air dépasse tout juste. Montez un peu la luminosité de l’écran, mettez un peu de musique, regardez quelques vidéos, et le MacBook Air se détache plus nettement.

C’est l’avantage d’un processeur plus économe, mais aussi du circuit graphique Intel Iris Plus plus moderne, qui rend le MacBook Air compatible avec les plus grands écrans. Rendez-vous-en compte : la machine supposément professionnelle renâcle devant les écrans 4K à 60 Hz2, sans même parler des écrans 5K ou 6K, que la machine soi-disant légère gère sans encombre3. Un comble !

Vous l’aurez compris, le MacBook Pro 13" est plus puissant et sophistiqué, mais peut être mis en défaut par le MacBook Air sur certains plans. Dont celui du stockage, puisque pour 1 499 €, le MacBook Air embarque 512 Go de stockage, contre 256 Go pour le MacBook Pro 13". Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt reste plaisant et polyvalent, mais le MacBook Air est une machine formidablement équilibrée4.

MacBook Pro 13" à deux ports ou MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt ?

Montons d’un cran avec le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt, qui vaut 2 129 € au bas mot. Configuré avec 1 To de stockage et 16 Go de RAM, son petit frère à deux ports Thunderbolt vaut 2 124 €. Comme nous l’avons longuement expliqué dans notre test du MacBook Pro 13" 2020, la différence entre ces deux machines ne se limite pas au nombre de ports. Avec son processeur Core i5-1038NG7 disposant d’une enveloppe thermique de 28 W, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est nettement plus puissant que son petit frère.

Les deux machines que nous comparons.

Dans les opérations qui ne mobilisent qu’un seul cœur du processeur, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est jusqu’à 30 % plus rapide que le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt, et rivalise avec le MacBook Pro 16". Dans les applications capables de tirer toute la substantifique moelle des huit cœurs logiques, le « gros » modèle est 15 à 25 % plus rapide que le « petit ».

L’écart est d’autant plus marqué que le circuit graphique est sollicité, puisque le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt intègre une puce Intel Iris Plus de dernière génération. Comme le MacBook Air, le gros MacBook Pro 13" gère parfaitement les écrans 4K à 60 Hz5. Il peut surtout se targuer d’être le premier MacBook 13" capable de faire tourner des jeux récents en haute définition, de manière parfaitement fluide, avec les réglages au maximum.

Outre ses deux ports supplémentaires, le gros MacBook Pro 13" se distingue par ses ouïes latérales, qui garantissent une ventilation suffisante pour refroidir le processeur. Pour autant, le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt n’est pas fondamentalement plus adapté aux tâches complexes que son petit frère. Il est seulement plus rapide, au point d’offrir des performances comparables à celles des MacBook Pro 15" de 2016 ou 2017.

Le MacBook Pro 13" avec sa Touch Bar.

Par ailleurs, ces machines sont identiques6. Cela signifie que le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt paye sa puissance supérieure par une autonomie nettement moindre. Et cette puissance se paye : à prix égal et par le truchement des options, le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt embarque autant de mémoire, et deux fois plus de stockage. Le gros modèle peut embarquer jusqu’à 32 Go de mémoire LPDDR4X très rapide, mais…

Finalement, le choix est simple. Le MacBook Pro 13" à deux ports Thunderbolt est une machine pour les prosumers, polyvalente et sophistiquée, dont le prix relativement contenu permet d’envisager doubler la mémoire et le stockage. Le MacBook Pro 13" à quatre ports Thunderbolt est une machine pour les professionnels qui peuvent justifier — et amortir — la dépense supplémentaire, un concentré de puissance, le mieux que l’on puisse faire dans ce format compact.


  1. La gamme iPad est une œuvre d’orfèvrerie tarifaire, de 389 à 1 839 €, en passant par 459 €, 489 €, 529 €, 599 €, 629 €, 569 €, 709 €, 739 €, 769 €, 879 €, 899 €, 1 009 €, 1 069 €, 1 119 €, 1 179 €, 1 229 €, 1 289 €, 1 399 €, 1 449 €, 1 619 €, et 1 669 €.  ↩

  2. Surtout s’ils sont poussés au-delà de leur définition logique native (1 920 x 1 080 px@2x).  ↩

  3. Mais pas sans bruit. Un affichage 5K ou 6K, avec une profondeur de couleurs de 10 bits et un espace colorimétrique étendu, rafraichi 60 fois par seconde, n’est pas loin de saturer la bande passante d’un port Thunderbolt 3. Même le MacBook Pro 16" est incapable de calculer et transmettre autant de données sans solliciter ses ventilateurs.  ↩

  4. C’est, à titre personnel, la machine que j’achèterais si je devais remplacer mon MacBook Pro 13" vieillissant… parce que j’ai un Mac mini surpuissant au bureau.  ↩

  5. Même si certains modèles semblent souffrir d’un bug affectant le son lors de l’utilisation en mode clamshell.  ↩

  6. À 0,2 Wh de capacité de batterie près.  ↩

avatar Maui | 

Bonjour,
Je me décide doucement pour le MBP gros modèle en 16/512Go.
Quelqu’un a déjà acheté sur Amazon uk? Les prix anglais ont l’air très avantageux.
Ou je passe à côté de quelque chose?? (A part un clavier uk...)

avatar sebas_ | 

@Maui

La prise. J’avais commandé sur le refurb UK (pour le clavier anglais, justement) et pas eu de soucis. J’ai juste récupéré le cordon blanc de mon ancien.

avatar Maui | 

@sebas_

Merci! Et comment tu as fait pour commander sur le refurb? Et pour la livraison?

avatar Darkgam3rz | 

Bonjour

Je pense compléter mon iMac / iPhone / iPad par un MBA entrée de gamme, largement suffisant pour mon utilisation bureautique perso.

Vite que les  store français rouvrent !!

avatar pat3 | 

@Darkgam3rz

"Je pense compléter mon iMac / iPhone / iPad par un MBA entrée de gamme, largement suffisant pour mon utilisation bureautique perso."

Tout ça pour ton seul usage ? Si c’est le cas, le marketing Apple est encore plus fort que ce que je croyais (bon je me moque, mais je suis pas loin - j’ai un seul Mac).

avatar Darkgam3rz | 

@pat3

Bonjour pat3

En fait c’est que j’aimerais utiliser mon ordinateur ailleurs que sur mon bureau, après c’est clairement dispensable, mais je suis loin du marketing d’Apple 😬.

Peut être que je mettrais en vente l’iMac si je n’en ai plus besoin 🤷🏻‍♂️

avatar pat3 | 

@Darkgam3rz

Salut Darkgam3rz !

J’utilise mon mac professionnellement, à la fois chez moi, dans deux bureaux différents et dans diverses salles de cours et de conférences (enfin, du moins avant le confinement). Mon expérience m’a mené à la conclusion suivante : vaut mieux un MacBook étendu d’un clavier, d’un trackpad/souris, et d’un disque de sauvegarde (s itu n’as pas une solution cloud), que deux Mac à synchroniser.

Avec les ssd externes à la Samsung, tu peux même avoir un disque de sauvegarde de poche en plus dans ton circuit, qui ne sert que de grosse clé usb de sauvegarde.

Tu automatise tes sauvegardes, et pour le reste, tu trimballes ton MacBook partout. Sur le(s) bureau(x) où tu travailles souvent, tu installes ton écran/clavier/trackpad/disque de sauvegarde que tu branches dès que t’arrives.

Et tu n’as plus à te soucier de savoir ce qui est où, quel fichier tu as copié à quel endroit, quelle est la dernière version de tel ou tel dossier.

Tout ça pour beaucoup moins cher que deux macs dont tu ne te serviras jamais simultanément.

D’où ma question un peu blagueuse :-)

avatar nykk | 

@anthony : c’est comme ça que je l’ai compris, mais je voulais juste souligner que la hiérarchisation des gammes Apple ne semble plus si évidente. N’y voyez aucune attaque personnelle ou critique, juste une remarque sur la gamme.

avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@nykk : avec le recul, je me demande quand elle a vraiment été évidente, parce que ça fait quinze ans que je fais des guides d’achat maintenant :)
avatar rolmeyer | 

@Anthony

Euh si quand même la gamme est assez évidente. On a de l’ultra portable usage light (le air) et du desktop remplacement usage lourd, le 16.
Et au milieu , une machine entre les deux, avec une version à 2 ports TB qui penche vers le MBA et celui à 4 ports TB qui penche vers le 16.
( en gros le 13 2 ports TB c’est un air sous stéroïdes et le 13 4 ports TB plutôt un mini 16.)
Désolé mais c’est pas bien compliqué.
Ce qui est le plus compliqué c’est que les gens définissent leur besoins. Et ça, c’est le problème.

avatar nykk | 

@anthony :
Je suis un "vieux", je parle des années 1999/2000, avec le fameux carré de Steve Jobs :)
Mais votre article m'a permis d'y voir plus clair, et comme j'ai vu des promotions importantes à la FNAC de ma ville sur les nouveaux MBP 13", je vais sans doute (peut-être) me laisser tenter.

avatar remids | 

Le problème de la Fnac, c’est leur site/appli. On dirait qu’ils ne veulent pas vendre. C’est tellement le bordel...

avatar ft5777 | 

Je compte aussi changer de Mac, j'ai actuellement un 15 pouces de 2014 et je souhaite passer à un modèle plus léger et compact et actuellement les Pro 13 pouces sont plus puissants que le mien. Je pense que je vais partir sur celui de base avec 512 Go de stockage et 16 Go de RAM. Alors oui, pour 255€ de plus on a le modèle avec les processeurs de 10ème génération mais à un moment il faut arrêter de vouloir toujours un peu plus. Pour mon usage ça ne servirait à rien d'aller sur le modèle plus cher. Je ne fais d'édition vidéo 4K avec un moniteur 5K et autres... Déjà que j'ai un iPad Pro 10,5 pouces alors qu'un iPad de base suffirait pour mon usage, j'essaie d'arrêter de tomber dans le piège marketing du "un peu plus... puis encore un peu plus" d'Apple. Mon Mac actuel a 16 Go de RAM à 1600 Mhz et un processeur quad core de 4ème génération et il fonctionne encore très bien après 6 ans, je veux juste un modèle plus petit avec une Touch Bar et grand trackpad. Les MacBook 13 pouces avec processeurs de 8ème génération vont probablement tenir très longtemps eux aussi.

avatar macstaw | 

@ft5777

Oui, je trouve que ce sont de bonnes machine. Et je te rejoins sur le fait de toujours « se laisser avoir » par la course au top de la gamme.
Il faut toujours en revenir aux usages, présents et escomptés

avatar nicopulse | 

pffff. Aucun ?

avatar en chanson | 

Marketing parfait sur iPhone, le mac est un foutoir incroyable

avatar dtb06 | 

Ce site part en sucette. Les commentaires sont haineux et condescendante pour la plupart. Je pars sur Mac4ever, où les articles sont gratuits.

avatar david66 | 

@dtb06

Pour les commentaires haineux et condescendants, tu vas être ravi sur Mac4Ever... 😏

En plus tu y « gagneras » une qualité rédactionnelle hasardeuse, en fonction des auteurs d’articles, beaucoup de vide, la plupart des articles étant totalement superfétatoires et... de belles plantes vertes dont on filme les courbes pour faire des « vues »...

Bref... tu vas y gagner, c’est certain !!! 😅

avatar rolmeyer | 

@david66

Nannnn y les fesses de ratatowksy (enfin un truc comme ça 😂) tous les vendredis sur mac4ever....😆 ah mais elle a un iPhone à la main...

avatar david66 | 

@rolmeyer

C’est ça...😁

avatar AlexRbn | 

@david66

Tu n'as pas forcément tort sur certains points, mais en attendant, le test mac4ever des 3 config différentes des MBP 13 est extrêmement complet et instructif et c'est le seul site français à l'avoir fait

avatar aspartame | 

Ah je t"adore: <3 <3 <3

merci pour ce tuyau !
effectivement c'est constructif et précis leur vidéo , avec des arguments et des chiffres de benches.
je n'étais pas au courant , du coup j'ai trouvé leur analyse top et surtout instructive.

donc , voilà : tu as toue ma reconnaissance pour cette info !!
💐 💐 💐

à partager.

avatar romainB84 | 

@dtb06

Ah ça les haters et les rageux, macg en a un beau lot lol.
Mais tu seras déçu, car c’est pas propre à macg mais juste à la génération internet qui pete plus haut que son cul 😉(je sens que les réponses à mon commentaire vont être épique 😁😁)

avatar jimi31 | 

@Rolmeyer
Il suffit de lire ton résumé pour comprendre que si justement, c’est compliqué !!!
J’essaye de voir depuis 1 semaine quel macbook à acheter pour ma fille étudiante, et je galère. Le mba aurait une bonne autonomie et pas le probleme des ventilos, j’aurai deja choisi. Mais là en plus vient se glisser les mbp... quand je lis les avis ici et ceux d’autres sites, beaucoup sont contradictoires et je pense que je ne suis pas le seul à hésiter...

avatar elesse | 

@jimi31

Moi je lui ai trouvé un MB 12 i7 512go pour 700€, elle est ravie... !
Espérons juste que le café ne finira pas dessus, comme, pour so précédent MBA 2017 🙄

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