Témoignages : le Mac mini, irremplaçable malgré tout

Stéphane Moussie |

Comment Apple peut-elle vendre aujourd’hui 549 € un ordinateur équipé d’un processeur 1,4 GHz de 2014, de 4 Go de RAM et d’un disque dur 500 Go ? Y a-t-il encore seulement des acheteurs ? La réponse est oui.

Vous avez été une trentaine à répondre à notre appel à témoins portant sur les raisons d’un achat récent de Mac mini. La question mérite d’être soulevée, car c’est comme si Apple faisait tout pour ne pas vendre ce petit ordinateur de bureau : il n’a pas été renouvelé depuis 2014 et son prix n’a pas baissé (il a même augmenté en 2015).

La gamme actuelle de Mac mini… qui ne fait pas rêver.

Pourtant, des clients se procurent toujours le Mac mini. Son prix est exagéré — pour le même tarif, vous avez un mini PC (ou un NUCkintosh) beaucoup mieux équipé —, mais il n’en reste pas moins le plus abordable des Mac, et de loin. Le premier iMac coûte tout de suite 1 299 € et le MacBook Air 1 099 €.

C’est pour cette raison que SuperCed a pris un Mac mini plutôt qu’une autre machine :

1 400 € avec 16 Go de RAM et un disque rapide. C’est ultra cher vu le matos à l’intérieur, mais ça reste le moins cher. Obligé d’avoir un Mac pour développer pour iOS de temps en temps… Et dans les entreprises, ils sont parfois frileux pour utiliser des hackintosh.

Mais aujourd’hui, ce n’est plus tellement le prix du Mac mini qui fait la différence, c’est sa conception. C’est « surtout pour la taille et la consommation » que Chrbar en a acheté un, qui fonctionne très bien pour ses besoins (internet, photos et musique).

Professionnel dans le secteur de la création (InDesign, Illustrator et Photoshop), spritek avait quant à lui besoin d’un Mac de bureau auquel il puisse adjoindre un écran particulier. « La solution de l’iMac était exclue à mes yeux en raison de la réparabilité (écran mort et tout va à la poubelle… ou le contraire) et de la qualité de l’écran. Bien sûr un Mac Pro c’est plus sympa, mais c’était hors budget pour moi », explique-t-il.

Il s’est alors tourné vers le Mac mini, dont il est « encore très satisfait » deux ans après son achat (à l’époque, l’ordinateur apparaissait déjà un peu dépassé) :

La puissance dont j’ai besoin est toujours au rendez-vous même si un peu plus de pêche ne ferait pas de mal dans certains cas assez peu fréquents. En plus, le jour venu, il pourra être recyclé en serveur ou média center.

Le serveur ou le media center, voilà d’autres raisons pour lesquelles des particuliers achètent toujours le petit ordinateur de bureau aujourd’hui. Il y a trois mois, the_whitetiger a acheté un Mac mini 2012 boosté pour cet usage :

Il est branché sur ma télé et ma chaîne Hi-Fi. Il me permet de voir les vidéos et films que je veux, quand je veux, et il me permet de profiter de la musique via un DAC branché sur ma chaine Hi-Fi. Je peux le commander à distance via la télécommande infrarouge de mon iMac 2012, via mon iPad ou via mon MacBook Pro. Pour moi, il n’y a pas mieux.

Même installation chez olivM et Cedrick75004, qui utilisent Molotov pour les programmes TV et profitent de fonctions qui ne sont pas disponibles sur Apple TV, comme un navigateur web et la lecture à distance de la PS4. Cedrick75004 est très content de cette configuration, mais il regrette quand même qu’il n’y ait pas de Mac mini plus récent, « car ça commence à ramer un peu avec les applis en haute définition. »

clochette90 vient de racheter un Mac mini 2012 après la mort de son premier modèle et l’a de nouveau largement modifié pour qu’il colle à son emploi de serveur audiophile : « suppression HDD/SSD, alim linéaire externe, boot sur carte SD, etc. […] À ce jour, et à ce prix, pas trouvé mieux. »

Autre type de serveur utilisé par un particulier, robin68, le serveur de mise en cache, une fonction passée de macOS Server à High Sierra qui permet de stocker sur le Mac mini (ou tout autre Mac) divers téléchargements Apple et de les partager en local vers d’autres appareils.

Le Mac mini survit aussi dans le monde de l’entreprise. Fin 2017, piklo en a acheté deux pour équiper des salles de réunions. Yao’, lui, en a déployé bien plus dans un établissement scolaire : 35 courant 2017, puis 70 récemment. Il assure que c’est un « choix logique » pour plusieurs raisons :

  • C’est encore aujourd’hui le Mac le moins cher sur le marché (en neuf bien sûr)
  • Il est très facile à démonter, et encore quelques pièces à changer “facilement”. Je les achète avec un SSD de 256 Go et j’y rajoute un HDD de 500 Go ou 1 To […]
  • L’ancienneté du hardware est un débat ridicule (pour notre utilisation) : un Core i5 4e génération fait 10% moins bien qu’un i5 de 7e génération (à la louche), et 30% moins bien qu’un 8e génération. Vraiment pas de quoi inquiéter un utilisateur classique […]
  • La taille. Quoi de mieux que ça pour une école, avec un écran à prix raisonnable, etc. ? Un NUC est plus petit, mais pas de macOS […]
  • La consommation énergétique est très réduite.
  • Un SSD encore très véloce !
Une étagère de 720 Mac mini chez l’hébergeur MacStadium.

Mehuneau, qui est intégrateur domotique, audio et autres, reconnait qu’il n’a pas le choix de la marque ni du modèle d’ordinateur à déployer, sa solution exploitant forcément un Mac mini, mais il loue la fiabilité, la légèreté et la compacité de cette machine.

On remarque en lisant les témoignages qu’en dépit de son âge, la génération 2012 a plus la cote que celle de 2014 (notre test). Cela s’explique par la modularité inférieure de la dernière génération, qui a fait disparaître le modèle Server équipé de deux disques durs/SSD et qui empêche le remplacement de la mémoire vive, celle-ci étant désormais soudée.

« Si Apple ne nous sort pas un nouveau Mac mini, ce sera peut être l’arrêt du Mac pour moi ! », prévient mike1. Apple entretient le flou sur l’avenir de cet ordinateur lancé à l’origine en 2005.

L’année dernière, Tim Cook a répondu à un utilisateur par email que le Mac mini « jouera un rôle important dans [la] gamme de produits à venir. » Quelques mois plus tôt, Phil Schiller avait déclaré lors d’une réunion avec des journalistes que ce modèle était « un produit important ».

Depuis, aucune nouvelle, jusqu’à la prédiction récente de Ming-Chi Kuo, analyste mieux informé que les autres, sur un rafraîchissement du Mac mini avec une puce plus puissante. Est-ce que cette prédiction se réalisera ? Est-ce que la mise à jour se limitera à un nouveau processeur ? On souhaite dans tous les cas qu’Apple montre plus d’intérêt pour ce Mac, qui n’en manque pas.


avatar oune (non vérifié) | 

Je suis sur Mac depuis 1996 et après être passé par pas mal de modèle au format tour et terminé par un Mac Pro tour alu 1ere génération, j'utilise actuellement deux mac Mini pour mes besoins, un 2011 et un 2012 acheté en catastrophe après la sortie des modèles 2014 non upgradable.
J'ai également un Macbook Pro pour mes besoins nomades.

Le gros avantage était la possibilité d'augmenter la ram et le stockage ( deux emplacement 2,5) à un tarif standard, ce qui reste crucial pour moi qui les utilise dans un environnement home-studio musical (amateur). Le tarif Apple pour les upgrade ram et stockage a toujours été trop salé pour moi, et il était autrefois avantageux d'attendre l'évolution naturelle de la baisse des prix pour upgrader le mac quelques mois après.

L'aspect tout fermé de l'Imac ne me convient pas du tout, je croise vraiment les doigts pour une évolution du Mac Mini dans les prochains mois.

Dans l'état actuel de la gamme, et si jamais je devais remplacer le Mac Mini pour la musique, je pense que je partirai sur un Macbook Pro plus costaud que celui que je possède actuellement et relié à un dock thunderbird. En gros, ce serait une machine de moins vendue par Apple.

avatar kitetrip | 

Mac Mini de 2012.
Quad i7
1 To SSD
16Go de RAM
Branché à un Apple Cinema Display 24
La meilleure configuration que j'ai eu en ordi !

avatar dvd | 

Certains trouvent ça bien mais je trouve ça affligeant de devoir se contenter d'un produit qui a plus de 6 ans et toujours vendu hors de prix.

avatar Laurent | 

En fait non. C'est au contraire bien de savoir se contenter de... ce qui nous contente.
Cela évite de dépenser des sommes folles, et de ne jamais être satisfait !
Mais heureusement, nous sommes tous différents.

avatar oomu | 

c'est cher payé le contentement.

avatar Mike Mac | 

@DVD
"Certains trouvent ça bien mais je trouve ça affligeant de devoir se contenter d'un produit qui a plus de 6 ans et toujours vendu hors de prix."

Qu'est-ce que tu veux mon p'tit gars, certains sont bien avec leur Wolkswagen Combi 1ère génération. Ils n'ont cesse de te le répéter : 80 Km/h sur les nationales et 30 / 50 en ville ! Barbe fleurie et chichon au milieu, ils ne voient que le beau dans leur temps au vol suspendu.

Laisses-toi aller, tantôt c'est atelier macramé pour fabriquer un habillage classe pour iMac acidulé, et demain atelier poterie pour designer des coques d'iMac Mini en argile vernissée...

avatar thierry37 | 

@Mike Mac

La seule différence c'est que le combi Volkswagen ne se vend plus aujourd'hui.
Et pas au prix d'origine.

C'est là qu'Apple continue à faire très fort.

avatar Leixia | 

Perso mac mini de 2012 i7/SSD 256Go/16Go ram + mbp 2016 13" ( + synology ds1817 pour le stockage) je m'en sers tout les jours contrairement au mbp.
La puissance/taille m'est suffisante (même si il ventile fort) mais par contre je redoute que la prochaine maj après mojave, ne soit pas compatible...
Dommage qu'Apple préfère sortir des Homepod/Apple watch et AppleTV plutôt que des mac mini

avatar Gromeul | 

J'en suis à mon 3° Mac mini (G4 puis C2D), le dernier acheté d'occasion fin 2017 (Fin 2014 - i5 - 2,6Ghz - 8Go - 1To FD - Os 10.13.6) pour 600€, j'en suis plus que satisfait pour un usage basique et même pour certaines tâches demandant un peu plus de puissance (toutes proportions gardées ;-) !).
Compacte, silencieuse, consommant peu, c'est une très bonne machine qu'Apple aurait, à mon humble avis, tout intérêt à faire perdurer.

avatar Gaël | 

Moi j’attends la rentrée et voir si Apple va se lancer dans le renouvellement des Mac. Si oui le Mac mini a sa chance comme le pro. J’avoue avoir réfléchi pour un média player mais l’Apple tv ou une Tv connectée à un NAS fait largement le taff.
On croise les doigts mais je crains encore une fois une inflation des prix.
Tant qu’ils en vendront....ou attendent ils de le passer sous arm ?.

avatar Leixia | 

Perso pour un media player, je trouve qu'un wetek sous LibreElec (KODI) est le top (90€) ça fonctionne bien (ma tv connectée décode mal le h265...)

avatar 0MiguelAnge0 | 

@Gaël

Sauf que sur l’ATV, pas possible d’avoir un VPN natif...

avatar tof19 | 

J’envisage l’achat d’un Mac mini pour remplacer un iMac de 2007. Que faut il prendre comme écran pas trop grand et de bonne qualité ? Merci.

avatar 0MiguelAnge0 | 

@tof19

La connectique du Mini est assez pléthorique pour brancher un écran. Le plus simple étant la sortie HDMI qui supporte du 1080p en 60fps.

Les Mini sont limités en résolution. Donc pas la peine d’y brancher un écran 4K. Le maximum étant une définition de 2560x1600 à l’aide de la sortie DVI qui était la résolution du 27p d’Apple.

Bref, avec un écran à brancher soi-même, les possibilités sont infinies en taille, traitement de surface.

J’utilise mes Mini comme Media center connectés sur des TVs...

avatar françois bayrou | 

Pareil chez moi !

un mac mini dans le salon, branché en hdmi vers la télé, et sur un DAC "optique" vers la chaine hifi. Pas grand chose dessus : Spotify, Plex, Audivarna.

il est un peu lent. J'aimerais lui coller un ssd ( il est encore en HD classique, 5400rpm ) mais j'ai la flemme de passer une 1/2 journée dessus.

A une époque j'ai cherché des alternatives mais sans succès : elles sont moins chères mais restent chères, sont plus bruyantes, consomment beaucoup plus, et la maintenance est plus élevée, alors que le mac mini, on arrive à l'oublier.

avatar 0MiguelAnge0 | 

@françois bayrou

Si ton Mini est un 2012 et que le HDD est juste sous l’antenne Wifi, c’est 30mn max en y allant très très doucement.

S’il se trouve dans le fond ou que c’est un Mini 2014, il faut tout démonter. 2h avec un peu d’adresse.
Ou alors avec le Mini 2014, tu optes pour un SSD NVMe (avec un connecteur à trouver à qques €), et là aussi il est sur le dessus du support HDD. Depuis High Sierra, les SSD ‘type blade’ non Apple sont reconnus. Sous Sierra ou avant, pas le choix: il faut récupérer un SSD blade Apple...

avatar tof19 | 

@0MiguelAnge0

Merci beaucoup.

avatar Leixia | 

Perso je pense qu'il faut absolument du > 1080p (genre du 1440p)
Perso j'ai pris le viewsonic vx2778, je le trouve pas mal et il va bien avec le mac mini (couleur, display port, vesa, presque borderless)

avatar airmax95 | 

J' adore tous ceux qui disent. "J' ai pas besoin de plus. Ça va très bien. " Bah tant mieux pour vous et surtout pour les marges d apple. Car cette machine doit être une vraie cash machine vu les composants. Une honte pour une marque qui se veut au top. Une machine avec disque mécanique lol. Juste excel mets plusieurs secondes a ouvrir. Lol.

avatar alan1bangkok | 

@airmax95

perso cette machine me convient parfaitement pour mon utilisation .
( avec upgrade Ram 8 et SDD 256 )
Quand aux marges d’Apple , j’en ai absolument rien à battre

avatar cecile_aelita | 

L’avenir du Mac mini semble destiner à l’apple TV (avec une mise à jour de TV OS bien sûr)
Alors bien sûr que beaucoup dirons que ça ne remplacera jamais etc etc... comme l’iPad qui ne remplacera jamais un laptop.
N’empeche Que pour quelqu’un qui fait juste :
- écouter de la musique
- aller sur internet
- un peu de bureautique (1 fois par semaine Max)
- regarder des vidéos
Bref un usage pour une bonne majorité de gens, une Apple TV avec une mise à jour logiciel pourrait très largement remplacer le Mac mini (et conserverait son coté « produit premier prix chez Apple ») ?

avatar alan1bangkok | 

@romainB84

l’apple TV n’acceptant pas une entrée de stockage, elle ne rempkacera jamais le Mac Mini

avatar oomu | 

"Bref un usage pour une bonne majorité de gens, une Apple TV avec une mise à jour logiciel pourrait très largement remplacer le Mac mini (et conserverait son coté « produit premier prix chez Apple ») "

notons l'emploi du conditionnel qui détruit toute l'argumentation. Ben vi ça pouRRAIT mais pour l'heure ça PEUT PO. J'ai la fâcheuse habitude de vivre dans le monde présent et non le monde hypothétique.

"- un peu de bureautique (1 fois par semaine Max)"
le jour où il doit faire deux fois, il se passe quoi ? Ha ben il meurt, il meurt petit Billy ! :(

non je n'adhère pas à ces propos qui essaient d'imposer des usages "léger" face à des gens qui vous expliquent que leur cas n'est pas répondu par l'offre Apple et qui utilisent le conditionnel.

avatar airmax95 | 

Le SSD change tout :) Mais c est pas apple qui le mettrait d office ??

avatar jeserkrugger | 

Bonjour jusqu’à qu’elle année ceux qui ont le disque dur et mémoire changeable?
Sur une tv hd ça passe bien pour surfer sur le net?
Merci

avatar MiRouF | 

@jeserkrugger

Le disque dur est changeable sur tous les modèles, mais plus facilement sur les modèles d’avant 2014.
Il n’est possible d’avoir deux disques durs internes que sur les modèles d’avant 2014 (sauf erreur de ma part).
La mémoire (ram) n’est modifiable que sur les modèles d’avant 2014.

Pour aller sur une télé HD aucun problème avec quasi tous les modèles mais je te recommande quand même ceux d’à partir de 2010 (ceux en alu) qui ont un port HDMI.

avatar jeserkrugger | 

@MiRouF

Merci. Un modèle de 2014 fera donc encore l’affaire!

avatar 0MiguelAnge0 | 

@jeserkrugger

Jusqu’au Mini 2012, tu peux changer RAM et disques.
Je te conseilles la cuvée 2012 qui reste compatible Mojave.

Pour ta question, un Mini 2012 en i7 avec 16Go fait un bon serveur. Donc pour le surf, cela ne doit pas poser de problème.

Comme écrit plus haut, la résolution max est 2560x1600.

avatar jeserkrugger | 

@0MiguelAnge0

Merci

avatar thierry37 | 

En gros, la plupart qui s'y connaissent ici, et qui sont encore sur Mini, on des anciens modèles.

Qui achète le Mini dernière génération ??
Car Apple doit bien en vendre un peu, sinon ils l'auraient déjà enterré depuis belles lurettes.

avatar tof19 | 

Vous confirmez tous qu’un Mac mini peut servir d serveur et donc tourner 24h/24 et 7/7 ?

avatar Oizo | 

@tof19

Oui je confirme qu’il peut être utilisé en serveur et tourner 24/24, le mien tourne ainsi depuis plus d’un an maintenant, jamais arrêté.

avatar oomu | 

oui. il est bien ventilé.

ça sera pas comparable à un serveur 2U Dell + xeons hein ;)

avatar Espcustom | 

Tous les commentaires parlent du passé mais pas du future. Quid dans 5-6 ans? Moi j’ai préféré prendre le dernier iMac (en remplacement de mon macpro 2009) qui est arrivé à maturité niveau fiabilité et intégration.

Je pense le garder 6-7 ans.

avatar thierry37 | 

@Espcustom

On est déjà dans le future dont tu parles.

Puisque tout le monde recommande les Mini de 6 ans ou plus.

Aujourd'hui, vous achetez encore des Mini 2012?

avatar 0MiguelAnge0 | 

@thierry37

Apple est arrivé à aortir en 2014 une version moins aboutie que la version 2012...

avatar subor222 | 

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