MacBook Pro : une bande OLED tactile, pour quoi faire ?

Stéphane Moussie |

Après quatre ans sans quasiment aucun changement (le 13" a vu son intérieur réarrangé fin 2013), le design du MacBook Pro devrait enfin évoluer cette année, et pas qu'un peu. L'analyste Ming-Chi Kuo, généralement fiable, affirme que les nouveaux modèles qui sortiront au dernier trimestre 2016 seront plus fins, plus légers, adopteront le Thunderbolt 3 et, surprise, auront un écran OLED au sommet du clavier qui remplacera les touches de fonction.

L'information est à prendre au sérieux, car le journaliste Mark Gurman, toujours très bien renseigné, l'a confirmée sur Twitter : « une source confirme qu'Apple prépare un nouveau MacBook Pro avec second écran au-dessus du clavier pour les fonctions, Touch ID/Apple Pay. »

Quelle intégration ?

Il faut déjà noter qu'il est question d'un écran OLED tactile sous forme de bande (« OLED display touch bar » en original dans le texte), et non pas de touches OLED individuelles comme sur le fameux clavier Optimus d'Art. Lebedev.

Optimus Maximus keyboard. Les 113 touches physiques comprennent un mini écran OLED de 10,1 x 10,1 mm et sont configurables individuellement. Cliquer pour agrandir

Cet écran OLED remplacerait donc les touches de fonctions du MacBook Pro. Ces touches, ce sont celles qui se trouvent au-dessus des chiffres et qui permettent de régler la luminosité et le son, de contrôler la lecture de la musique et de lancer le Launchpad et Mission Control. Numérotées de F1 à F12, elles peuvent également être associées à d'autres fonctions quand elle sont utilisées de concert avec la touche Fn.

Sur le MacBook Pro comme sur les autres portables Apple, les touches de fonction sont plus minces que les autres. Est-ce à dire que l'écran OLED qui les remplacerait sera aussi fin ? Pas nécessairement. Les touches de fonction du Magic Keyboard sont de pleine taille comme les autres. Une telle largeur offrirait déjà une surface d'affichage appréciable.

Magic Keyboard - Cliquer pour agrandir

Est-ce qu'il y a assez de place pour caser un écran large de 1,5 cm au-dessus des chiffres ? Sur le MacBook Pro 13" actuel, c'est compliqué, il y a peu d'espace disponible entre les touches de fonction et la charnière. Mais Apple a montré avec le MacBook 12" qu'elle savait faire une charnière moins encombrante et fusionnée avec l'écran. On ne serait pas étonné que le procédé soit exploité pour le futur MacBook Pro.

MacBook Pro 13" - Cliquer pour agrandir

Pour quoi faire ?

Pourquoi, diable, remplacer les touches de fonctions ? En attendant l'argumentaire que Phil Schiller ne manquera pas de donner lors de la présentation — si la rumeur venait à se confirmer —, on peut avancer quelques pistes. D'abord, en raison des évolutions logicielles, Apple a été amenée à modifier ces touches au fil du temps, si bien qu'aujourd'hui, le MacBook Pro 2007 (compatible avec El Capitan) a une touche dédiée pour le Dashboard mais pas pour le Launchpad...

En outre, les touches pour lancer le Launchpad et Mission Control sont redondantes avec des gestes du trackpad Multi-Touch/Force Touch. Quant à la touche pour couper le son, est-elle vraiment utile, alors qu'il y a juste à côté une touche pour réduire le volume ? Spotlight ne devrait-il pas avoir sa touche dédiée plutôt qu'un raccourci clavier (⌘ + Barre d’espace) ignoré par la plupart des utilisateurs ?

Clavier du MacBook Pro 15" actuel - Cliquer pour agrandir

En remplaçant les touches physiques par un écran tactile, Apple pourrait faire évoluer le clavier avec le logiciel. OS X 10.12 inclut Siri ? Pas de problème, une icône Siri vient s'ajouter à cette bande tactile après l'installation du nouveau système.

Apple pourrait même aller plus loin en changeant dynamiquement les boutons du ruban en fonction du logiciel utilisé. Après tout, cet écran est censé remplacer les touches de fonction, et les fonctions sont différentes selon les logiciels.

En fait, cette idée n'est pas nouvelle. Lenovo l'a mise en œuvre dans le ThinkPad X1 Carbon de 2014. Les touches Fn ont été remplacées par une bande de touches tactiles s'adaptant aux applications.

ThinkPad X1 Carbon de 2014 - Cliquer pour agrandir

Quand le bureau ou l'explorateur de fichiers est ouvert, ce « clavier adaptatif » permet de faire une capture d'écran, ouvrir le stockage dans le nuage et lancer le système de reconnaissance vocale, entre autres. Quand un navigateur web est utilisé, des touches pour revenir en arrière, rafraîchir la page et ouvrir un nouvel onglet sont disponibles. Il y a également un mode pour Skype et un autre pour retrouver les touches Fn classiques.

Ce clavier adaptatif a reçu des critiques mitigées de la presse spécialisée. Pour engadget, il s'agissait « d'une bonne idée bien exécutée », tandis que TechRadar le trouvait « astucieux ». Ars Technica était moins convaincu, notamment parce qu'il fallait un temps d'apprentissage pour chaque configuration et parce qu'il n'était plus possible d'utiliser les touches à l'aveugle.

Les différents modes du clavier adaptatif du ThinkPad X1 Carbon 2014.

Le clavier adaptatif n'a pas fait long feu finalement, dès la génération suivante de X1 Carbon il a été remplacé par des touches Fn classiques. Un abandon rapide qui est sans aucun doute la conséquence d'une insatisfaction des clients.

Apple est-elle sur le point de reprendre une fausse bonne idée ? Il est évidemment trop tôt pour le dire, mais on peut d'ores et déjà remarquer une différence technologique importante entre le clavier adaptatif de Lenovo et celui que l'on prête à Apple.

Celui de Lenovo n'est en fait qu'une rangée de boutons capacitifs permutables. Le MacBook Pro aurait, lui, un écran OLED. Cela offre potentiellement beaucoup plus de possibilités. On peut imaginer placer ses raccourcis et fonctionnalités personnels dans cette bande tactile. On pourrait aussi visualiser certaines informations, comme le niveau du volume ou de luminosité, le titre d'une chanson lorsqu'on change de morceau... Il n'est sans doute pas question de faire de ce second écran un nouveau centre de notifications (vous imaginez devoir baisser les yeux à chaque nouvelle notification reçue ?), mais l'affichage d'infos brèves en lien avec les boutons pourrait être utile.

Le Razer DeathStalker Ultimate a des touches physiques OLED ainsi qu'un écran LCD servant d'écran ou de trackpad. Cliquer pour agrandir

Un mot aussi sur la technologie d'écran qui serait exploitée, l'OLED. Chez Apple, seule l'Apple Watch en profite actuellement. L'OLED a ce grand avantage sur le LCD que chaque pixel est une source de lumière, ce qui permet de se passer d'un panneau de rétroéclairage. Dans l'optique de rendre le MacBook Pro plus fin, ça compte.

Par ailleurs, chaque pixel peut être contrôlé individuellement. Ceux qui ne sont pas utilisés sont tout simplement éteints et ne consomment donc pas d'énergie. Un argument de plus pour un type de machine où l'économie d'énergie est cruciale, et le rendu sera plus propre quand il ne s'agira d'afficher qu'une icône blanche sur un fond noir.

Les touches tactiles iront-elles jusqu'à mimer la sensation physique des touches Fn traditionnelles ? Ming-Chi Kuo ne dit rien sur le sujet, mais on sait que la firme planche sur la question. Parmi les nombreux brevets sur des claviers tactiles, il y en a un datant de 2015 qui mentionne un retour haptique, une technologie déjà employée dans le trackpad Force Touch.

avatar pillouti | 

Pas de mbp en Juin, donc.

avatar arlonjohn | 

Franchement tout ce que je demande à Apple pour un nouveau MBP , c'est le support de 32 go de ram voir 64 go de ram. Leurs histoires d'écran OLED.... on s'en f*** !!!!!!!!!!!!!!!!! :)

avatar C1rc3@0rc | 

+1
et un processeur qui apporte un peu plus de puissance et un GPU Nvidia: les Pascal mobile étant au niveau des GPU de bureau personne de cohérent ne mettra plus de 2000$ sur une machine qui en soit privée!

Et faudrait surtout qu'Apple inverse la tendance: a part le Macbook Air, les dernieres machines sont toutes moins puissantes et fonctionnelles que celles de génération précédentes!
Que le x86 stagne, ok, Apple n'y peut rien, mais choisir des processeurs moins puissant que ceux des précédentes machines, ça c'est un choix délibéré et relevant de l'entière responsabilité d'Apple!

Par contre l'article pointe un element aussi très pertinent derrière la rumeur de la bande tactile OLED: le problème de l'ergonomie!

On pourrait avoir donc un espace clavier avec 3 fonctions discontinues:
- le trackpad 3D touch avec des combinaisons de gestes de plus en plus complexes pour commander l'interface.
- le clavier, avec des touches dotées d'un course de plus en plus faible et d'une épaisseur de plus en plus symbolique.
- la bande tactile, qui serait inconstante, variant au moins pour une part avec les applications...

On va donc vers une grande complication ergonomique.

Est ce fonctionnel?
Non.
Disposer de contrôles multiples et complexes peut être utile dans le cadre d'une activité régulière sur laquelle on investit une formation et un entrainement régulier, a l'exemple de la musique ou la maitrise d'un instrument requiert du temps et de la constance.

La on parle d'un ordinateur polyvalent et non spécifique.

Les spécialistes de l'audio video disposent déjà de systèmes de contrôle adaptés et pour lesquels ils sont formés, les musiciens ont eux aussi des interfaces dédiées ou adaptées.

Mais pour celui qui va utiliser Word ou Chrome, il va se retrouver avec une complication non nécessaire et surtout il ne va pas investir dans une formation pour la maitriser... Déjà le 3D touch, faut mémoriser les gestes: combien sont retenus et utilisés?

avatar pat3 | 

Pourtant, on voit très bien sur le clavier iPad comment pourrait être géré cette bande aménageable: les touches Markdown pour les applis qui utlisent ce langage, par exemple, ou une barre de fonctions pour les langages de programmation… les commandes de lecture pour les logiciels son et vidéo, de navigation pour les logiciels de gestion d'image, etc. Prenez tous vos logiciels iOS qui ont une barre supplémentaire, et vous verrez des usages potentiels d'un écran OLED en lieu et place d' la barre de menu.
Je vois bien un Onyx avec les options de maintenant lancées d'un clic sur la barre OLED.
Et rien n'empêche que cette barre soit carrément éteinte si on n'en pas besoin, ou qu'elle retrouve par défaut les fonctions actuelles, sur le Finder par exemple (ceci dit, un bon nombre des fonctions actuelles sont d'une utlité restreinte…

En fait, cette barrre serait intéressante si elle était mise à la disposition des développeurs pour y placer des commandes, avec option d'utiliser les raccourcis claviers classiques pour ceux que la barre rebureraient…

avatar C1rc3@0rc | 

@pat3

Le problème c'est que le clavier virtuel de l'iPad est virtuel.
C'est en fait une serie de boutons sur l'écran que l'on regarde.
On utilise le clavier virtuel faute de mieux et de manière ponctuelle. Si on doit taper du texte au kilomètre, on achète un clavier BT ou une coque clavier.

Cela est une différence typique entre le PC et la tablette: l'un est fait pour créer du contenu et l'autre pour consulter du contenu.
Les hybrid sont eux une tentative marketing pour renouveler la masse des netbook et sont en fait des netbook: aussi peu puissant que des tablettes de bas de gamme mais avec un clavier pour leur donner un statut de PC. C'est une tromperie marketing, mais ça permet de vendre des netbook a des classes pauvres, c'est toujours ça de gratté pour les actionnaires.

avatar patrick86 | 

"Quant à la touche pour couper le son, est-elle vraiment utile, alors qu'il y a juste à côté une touche pour réduire le volume ?"

Oui. Pour justement couper le son rapidement, sans attendre que le volume descende à 0, puis pouvoir remettre le son à son volume initial, d'un seul appui sur cette même touche.

avatar Stéphane Moussie | 
@patrick86 : je sais que cette touche est utile, je l'utilise d'ailleurs moi aussi. ;-) Mais est-ce qu'une touche Spotlight ne serait pas plus utile que celle-ci ? Ce que je veux dire, c'est qu'elle prend la place d'une autre touche qui serait plus utile *pour certains utilisateurs*. Et ça, la bande OLED va peut-être y remédier.
avatar Niarlatop | 

Personnellement, je trouve le raccourci Spotlight CMD+Espace bien plus pratique qu'une touche de fonction en haut du clavier. Je lance mes applications comme ceci tous les jours, idem pour les calculs et conversion d'unité rapides.

Ces deux touches, on les a toujours sous les pouces !

Le bandeau OLED c'est un beau gadget technologique, mais pour moi l'intérêt d'un clavier c'est de pouvoir être utilisé à l'aveugle. J'aurais vraiment préféré, quite à conserver le système d'écran, une petite dalle e-ink incrustée dans une touche physique.

Enfin, on peut espérer qu'Apple a d'autre projet pour cette barre que de simples touches de raccourcis, j'ose imaginer qu'elle sera tactile multitouch pour permettre des gestes tels qu'un glissé du doigts pour augmenter ou diminuer le volume, la luminosité, etc…

avatar pat3 | 

"Personnellement, je trouve le raccourci Spotlight CMD+Espace bien plus pratique qu'une touche de fonction en haut du clavier. Je lance mes applications comme ceci tous les jours, idem pour les calculs et conversion d'unité rapides."

Sauf que c'est Ctrl + Espace par défaut, et que si ton raccourci dont tu te sers tous les jours est CMD + Espace, c'est que tu es entré dans les réglages et que tu l'as personnalisé… ce que ne font pas la majeure partie des mac users.

Perso, bien que je sois grand consommateur de raccourcis-clavier, je déclenche spotlight au trackpad, qui est réglé très rapide, et je m'en sers tous les jours… ainsi que des coins actifs, ce qui explique que je sois habitué au trajet du pointeur sur l'écran… Bref, chacun ses habitudes, c'est l'intérêt de Mac OS, et celles des uns ne sont pas nécessairement meilleures que celles des autres…

avatar Niarlatop | 

>>> "Sauf que c'est Ctrl + Espace par défaut"

Peut-être sur les anciens OS X, je ne sais plus, en tout cas sur El Capitan c'est bien CMD + Espace. J'ai paramétré beaucoup de choses sur mon Mac oui, mais pas ça.

Petit rappel de raccourcis pour El Capitan : https://support.apple.com/kb/PH21907?locale=fr_FR

>>> "Bref, chacun ses habitudes, c'est l'intérêt de Mac OS, et celles des uns ne sont pas nécessairement meilleures que celles des autres…"

On est bien d'accord, tu noteras le "personnellement" qui va dans ce sens au tout début de mon message ;)
Tant qu'ils ne suppriment pas les options existantes et la possibilité de configurer le système à sa sauce, ça m'ira.

avatar pat3 | 

"Peut-être sur les anciens OS X, je ne sais plus, en tout cas sur El Capitan c'est bien CMD + Espace. J'ai paramétré beaucoup de choses sur mon Mac oui, mais pas ça.

Petit rappel de raccourcis pour El Capitan : https://support.apple.com/kb/PH21907?locale=fr_FR"

Alors ça, c'est complètement délirant! Quand j'ai répondu à ton mail le raccourci était inopérant chez moi, j'ai dû aller dans les préférences système pour vérifier et c'est là que j'ai trouvé le raccourci Ctrl+Espace. et aujourd'hui… ben Cmd+Espace fonctionne… rien mis à jour, rien changé au niveau du système, autant que je me souvienne… mystère.

"Tant qu'ils ne suppriment pas les options existantes et la possibilité de configurer le système à sa sauce, ça m'ira."

Moi aussi, mais ça s'amenuise de plus en plus… le dossier Bibliothèque caché, le SIP qui empêche de colorer les icones de la barre latérale des fenêtres de Finder, les préfs d'Utilitaire de disque qui se reduisent à peau de chagrin…

avatar Un Type Vrai | 

*pour certains utilisateurs*

Ce serait un changement complet de philosophie sur les produits Apple...

avatar Finouche | 

@Un Type Vrai :
Absolument. La règle devrait être une fonction, une entrée (doublée d'un raccourci pour les plus utilisées). On s'en éloigne de plus en plus.

Par exemple, je viens seulement de comprendre comment faire en sorte qu'une appli s'ouvre toujours sur le même écran alors qu'avant El Capitan, on n'avait pas à s'en soucier.
Une complication de plus.

avatar mat 1696 | 

@patrick86 :
1

avatar Vanton | 

@patrick86 :
Parfaitement d'accord ! Ce mécanisme est particulièrement intelligent,

avatar Yohmi | 

Juste pour réagir à un tout petit bout, la touche « couper le son » a le grand avantage de restaurer le son exactement au même niveau lorsqu'on la presse une seconde fois. Je l'utilise très souvent et ça me chagrinerait qu'elle disparaisse. Mais je suis pour le choix de ces touches de fonction, car si elle me sert à moi, ce n'est pas le cas de tout le monde. Je suis surpris de lire que le raccourcis « spotlight » est selon l'auteur ignoré d'une grande partie des utilisateurs, à mon sens ceux qui l'utilisent au quotidien l'appellent par son raccourcis, sinon c'est une fonction qui perd énormément en efficacité (sauf pour les recherches précises).
En tout cas, l'idée me plaît. Le seul souci, c'est la lisibilité en pleine lumière… le papier électronique répond à cette contrainte, mais pas l'OLED.

avatar simnico971 | 

@Yohmi :
Exactement. Ça me chagrinerait aussi qu'elle disparaisse, s'ils la virent j'espère au moins qu'il y aura un raccourci clavier pour faire la même chose...

avatar C1rc3@0rc | 

@simnico971

Le problème des raccourci clavier c'est qu'il faut les trouver, les connaitre, et les mémoriser: 5 niveaux dans l'interface pour y accéder et les paramétrer et ils changent en fonction de l'application...

Une touche classique, un bouton physique, on le repère tout de suite... un raccourci clavier faut le chercher. Il y a quelques jours était présenté une application qui permet d'ouvrir un fichier dans le Terminal depuis le Finder, alors qu'il y a a l'origine un service a activer dans les "raccourcis clavier": on a la une démonstration d'un échec ergonomique manifeste!

Les icônes sur un écran, faut déjà qu'elle respectent des règles précises de placement et de contraste pour qu'elle se repèrent plus ou moins facilement.
Un des très gros succès de l'interface du Mac c'est... la barre de menu. Elle s'adapte a l'application, mais elle a une constance et un organisation logique. L'inverse c'est les menu de fenêtre dans les anciennes versions de Windows: inconstance et désorganisation qui demandaient du temps pour trouver les fonctions et un effort de mémorisation active.

De plus le clavier c'est une zone qu'on ne regarde pas, des qu'on utilise un peu un clavier on tape en "aveugle"! La il va falloir casser les réflexes et l'oeil va devoir se focaliser sur une nouvelle zone qui tranche avec le clavier et le trackpad. Les discontinuités sont toujours un problème en ergonomie et c'est pire s'il n'y a pas de séparation signifiante (espace + barrière physique)

avatar minitoine | 

Si la barre est personnalisable, alors ça peut être vachement pratique.
Cependant, passer de touches à écran, et écran à touchés. Ça casse le rythme. Ça tord le doigt. ( le même effet quand on croit qu'il y a encore une marche d'escaliers alors qu'on est en bas/haut)
Je préfère l'idée d'un écran intégré dans chaque touche.

avatar simnico971 | 

Je me pose aussi une question avec cette rumeur : quid des touches Fn, utilisées dans certaines apps et jeux ?

avatar Lonesome Boy | 

@simnico971 :
À mon avis il faut pas trop se faire d'illusions: elles iront à la poubelle et les développeurs devront adapter leurs apps

avatar simnico971 | 

@simnico971 :
P.S. : J'ai aussi l'impression que les touches "papillon" sont bien merdiques pour les jeux qui se jouent en ZQSD (WASD), comme Minecraft par exemple. Leur course est tellement faible, est-ce utilisable ? Peut-on laisser les doigts reposés sur les touches sans les déclencher intempestivement ? Pour le seul MacBook possédant une carte graphique et donc des performances compatibles avec les jeux vidéo, ça peut se révéler problématique...

avatar C1rc3@0rc | 

@simnico971

Bonne remarque!
Un très gros problème va apparaitre avec les environnements virtuels, car autant sous Windows que sous Linux, les touches de fonctions sont nécessaires. Si elles disparaissent physiquement cela va compliquer l'utilisation de ces environnement mais aussi de logiciels portés avec Xqartz par exemple et ceux programmés en Java...

avatar byte_order | 

changement de stratégie : puisqu'on arrive pas à convaincre tout le monde que l'iPad remplace un ordinateur parce que certains veulent un vrai clavier, remplaçons chaque rangée, une à une chaque année, de touches physiques par un écran tactile, et en 6 ans on arrivera à les convaincre que c'est un iPad !
;-)

avatar r e m y | 

exxccceeellleent! ;-)

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