Utiliser un MacBook avec un écran Apple (c'est dur)

Nicolas Furno |

Lorsqu'on veut travailler confortablement avec un MacBook, le plus compliqué est sans doute la question de l’écran externe. Passer toute la journée sur une dalle de 12 pouces seulement, fût-elle Retina, n’est pas recommandé. À la rédaction, nous avons tous des écrans externes en plus de nos Mac, souvent un écran Apple, en général un 27 pouces Thunderbolt ou le modèle précédent.

Peut-on les utiliser avec un MacBook ? C’est ce que nous avons voulu vérifier à nouveau cette année, avec la dernière génération de cet ordinateur portable. Et après quelques commandes d’adaptateurs et un poil de bricolage, la réponse est : oui, mais. Enfin, surtout « mais ».

On peut utiliser un MacBook avec un écran externe Apple, mais uniquement avec un modèle bien précis, et même alors, ce n’est vraiment pas terrible.

Pour une raison qui nous échappe toujours, Apple n’a pas mis à jour ses écrans externes depuis un paquet d’années. On n’a donc qu’un seul modèle au catalogue aujourd’hui, le Thunderbolt Display. Il reste très séduisant sur quelques aspects, sauf qu’à 1149 € neuf (ou bien moins sur le refurb), ce n’est vraiment plus une bonne affaire… mais ce n’est pas le sujet du jour.

Peut-on brancher un Thunderbolt Display à un MacBook ? La réponse cette fois est très simple : non, car l’ordinateur est dépourvu de Thunderbolt. Son unique port est un USB Type-C et pour des raisons plus économiques ou marketing que techniques, Apple a choisi de ne pas passer au Thunderbolt 3 sur la nouvelle génération. Alors que de plus en plus de portables concurrents l’ont fait, que les premiers périphériques TB 3 sont désormais commercialisés, il faut se contenter d’un port toujours unique, et toujours en USB 3.1 de première génération.

On pourrait arguer qu’Apple aurait dû ajouter un deuxième port à son MacBook, mais c’est un choix philosophique. Un choix que l’on peut trouver idiot, certes, mais on ne peut pas reprocher à l’entreprise de choisir, c’est sa marque de fabrique. Comment, en revanche, justifier le maintien d’une connexion dépassée derrière la connectique ? Le passage au Thunderbolt 3 aurait permis de doubler les débits, mais il aurait surtout considérablement simplifié la connexion aux écrans externes, et permis l’utilisation du Thunderbolt Display.

Un adaptateur, deux adaptateurs, trois…

L’écran actuel d’Apple est hors course, mais nous avons aussi à la rédaction l’ancien modèle. Nommé à l’époque LED Cinema Display, il est relié à l’ordinateur en mini DisplayPort, un connecteur identique physiquement au Thunderbolt. L’an dernier, il n’existait aucun adaptateur capable de convertir l’USB C en mini DisplayPort, mais ce n’est plus le cas aujourd’hui.

Pour les besoins de ce test, nous avons ainsi acheté le seul adaptateur (à notre connaissance) proposé sur Amazon qui convertit directement l’USB Type-C en mini DisplayPort. Il est vendu une vingtaine d’euros et son constructeur est inconnu au bataillon. Autant le dire, nous ne vous le recommandons pas : tout en plastique (ça, ce n'est pas grave), il est tellement mal conçu que l’on a été contraints de sortir une paire de ciseaux pour charcuter le connecteur mini DisplayPort. À l’arrivée, c’est très moche (ci-dessous), mais ça fonctionne. Au passage, les adaptateurs USB C que l'on trouve sur Amazon sont tous médiocres : certains ne fonctionnent pas du tout, sur l'un de ceux que l'on a testés, le connecteur USB ne fonctionne que dans un sens… bref, c'est loin d'être la panacée.

Opération bricolage aujourd’hui à la rédaction.
Opération bricolage aujourd’hui à la rédaction.

Notre autre solution a nécessité cette fois deux adaptateurs. D’abord, l'adaptateur Aukey qui permet de passer de l’USB C au DisplayPort de taille standard : vendu 18 €, il est de bien meilleure qualité que le précédent, et fonctionne parfaitement. Mais puisque les écrans Apple utilisent le mini DisplayPort, nous avons aussi acheté cet adaptateur pour 7 €. À l’arrivée, on avait donc une chaîne d’adaptateurs (USB C > DisplayPort > mini DisplayPort).

Dans un cas comme dans l’autre, nous avons réussi à brancher le LED Cinema Display sur le MacBook. L’image était à la bonne définition sur le 27 pouces et nous n’avons noté aucun problème particulier, ce qui est un bon point. Cela fonctionne, donc, mais…

Vous l’aurez peut-être noté vous même : dans un cas, comme dans l’autre, nous avons utilisé l’unique port USB C du MacBook. Comment le recharger ? On ne peut pas. Il faudrait qu’un accessoiriste sorte un adaptateur avec un deuxième port USB C. C'est ce qu'Apple fait avec son adaptateur multiport AV numérique USB-C qui ajoute un port HDMI et une sortie USB standard, en plus d’un autre USB C pour la recharge du Mac. Malheureusement, à notre connaissance, personne ne commercialise le bon adaptateur et il faut se contenter d’utiliser le MacBook sur sa batterie.

Le port USB C présent sur l’adaptateur multiport AV d’Apple ne sert qu’à la recharge. On ne peut pas l’utiliser dans une chaîne, il faudrait avoir du Thunderbolt pour cela.
Le port USB C présent sur l’adaptateur multiport AV d’Apple ne sert qu’à la recharge. On ne peut pas l’utiliser dans une chaîne, il faudrait avoir du Thunderbolt pour cela.

Connecter un MacBook à un écran Apple n’est pas très fiable à l’usage, d’autant qu’il faut avoir un modèle ancien pour que cela fonctionne. Faute de Thunderbolt sur la machine, on ne peut pas utiliser la dernière génération d'écran, on l’a dit. Mais nous avons essayé la génération qui précède celle du LED Cinema Display : un Cinema Display de 23 pouces relié en DVI. Sans succès non plus. Quelque part dans notre chaîne d’adaptateurs (jusqu’à 4 à la suite, tout de même), il y a une connexion qui ne se fait pas.

[MàJ 29/04/2016 15h07] : comme le fait remarquer un lecteur, on peut brancher un Cinema Display sur un MacBook en utilisant un adaptateur HDMI, puis un HDMI > DVI. (merci Laurent)

Apple a choisi de couper son MacBook de toute connexion physique, et le constructeur n’a pas fait les choses à moitié. La connexion à un écran externe en est le parfait exemple : c’est possible, mais uniquement dans certains cas, et ce n’est jamais pratique. Cet ordinateur a été pensé pour être utilisé seul, mais il ne lui manquait pas grand-chose pour permettre à ceux qui le souhaitaient de le transformer en station de travail plus confortable.

Espérons qu’Apple nous entende et ajoute un deuxième port USB C du Thunderbolt à la génération suivante.

D’ici là, il faut se résigner à utiliser le MacBook seul, ou connecté à un écran en HDMI… ce qui est loin d'être idéal. D'après nos essais avec différents écrans, cette solution pose souvent problème avec, selon les cas, des installations qui ne fonctionnent pas du tout, ou alors à la mauvaise définition, ou bien avec des problèmes de colorimétrie.


avatar jazz678 | 

@juluparien :
Beaucoup de gens peuvent ne pas la trouver chère et ont les moyens de se l'offrir.

avatar mrlupin | 

Honteux de la part d'Apple !
Je déteste être esclave de leur écosystème encore plus maintenant que leurs produits sont vides de sens et bâclés ... Reviens Steve

avatar patrick86 | 

"Je déteste être esclave de leur écosystème […] Reviens Steve"

Magnifique antinomie dans ce propos. :-)

avatar jazz678 | 

@mrlupin :
Reviens Steve?
L'écosystème était le même de son vivant...

avatar marc_os | 

@mrlupin :
Qui t'oblige à acheter cette machine ????????????
PERSONNE !

avatar Nesus | 

Ou alors simplement en passant par l'Apple TV...
Sinon il n'y a rien de mal à travailler sur un 12 pouce toute la journée. C'est même mieux que de bosser sur un 27. Bien que moins confortable. Mais comme il faut avoir X fois la diagonale de l'écran en recule par rapport à l'écran, c'est mieux d'avoir un 12"

avatar ecosmeri | 

@Nesus :
Yes bonne idee a condition de supprimer le temps de latence sinon c'est compliqué de basser

avatar Flash | 

"C'est même mieux que de bosser sur un 27"

Euh... chacun son truc on va dire... :-/

avatar patrick86 | 

"Sinon il n'y a rien de mal à travailler sur un 12 pouce toute la journée."

Personne ne dit que ça mal.

" C'est même mieux que de bosser sur un 27. Bien que moins confortable."

C'est mieux même si c'est moins confortable ? oO Heu… ?

avatar r e m y | 

Et envoyer une recopie d'écran via AirPlay vers un ecran récepteur compatible, c'est jouable?
(Ou ca ne peut arriver que sur une télé reliée à une AppleTV et avec en plus un temps de latence rendant la solution impropre à l'utilisation du MacBook?)

avatar patrick86 | 

"Et envoyer une recopie d'écran via AirPlay vers un ecran récepteur compatible, c'est jouable?"

Ça dépanne, mais ce n'est pas équivalent à un écran connecté en direct (latence, etc.).

avatar un visionnaire | 

"Apple, Le Suicide" - Tome 1

avatar jazz678 | 

@un visionnaire :
Un visionnaire...

avatar marc_os | 

@un visionnaire :
C'est ça les visionnaires auto-proclzmés, ça voit rien venir. Par contre pour troller....

avatar bbtom007 | 

Plus c'est dur

avatar c0mm0n | 

Les docks caldigit usb c arrivent et reglent plus ou moins le probleme.

J'ai pu brancher le mb 2015 sur un 30" 1600p en hdmi (accessoire aukey) sans souci.

avatar goretexman | 

Ceux qui achètent le MacBook sont bêtes tout simplement

avatar Jetel | 

C'est malin ça.

avatar patrick86 | 

"Ceux qui achètent le MacBook sont bêtes tout simplement"

Moins bêtes que ceux qui affirment ça.

avatar Bigdidou | 

"Ceux qui achètent le MacBook sont bêtes tout simplement"

Oui, ça devient un peu gonflant, quand même.
Il y a ici un bouquet de connards, grande minorité mais très active, que la suffisance rend incapables de voire au delà de la limite de leur propre corps, dont les capacités cognitives semble les empêcher de comprendre qu'une croyance ne fait pas la science, dont l'empathie de palourde et les mécanismes de pensée exclusivement projectifs les empêche ne serait-ce que d'entrevoir qu'on puisse avoir d'autre besoins, d'autres désirs et d'autres plaisirs que les leurs.
Alors parce qu'on a l'utilité de telle ou telle machine, de tel ou tel smartphone, quand on a l'usage, ou simplement l'envie ou le plaisir d'avoir telle ou telle montre connectée, on est, au choix, un imbécile, un gogo, un bobo servile à Apple, et, évidemment un piteux bouffi snobinard, seule explication à la possession d'un iPhone et, encore pire, d'une AppleWatch.
Bien entendu, l'usage d'un macbook ou d'un iPad vous condamne en chômeur de longue durée, puisqu'il est évidemment impossible d'envisager toute activité professionnelle avec de tels gadgets à m'a-tu-vu.
A ces quelques gens : vous n'avez pas un petit quelque chose d"autre à faire, à votre niveau, je veux dire. Je sais pas, moi, de la broderie sur PQ avec une machine à coudre industrielle pilotée par un solide Mac Pro, de la randonnée en 4x4 sur des petits chemins de montagne, bref, quelque chose à la mesure de vos ambitions ?
Au lieux de trainer ici avec de payer types incapable de connaitre leurs besoins et leurs désirs malgré tous vos conseils, et c'est pas fautes de les répéter en boucle et de bien les tartiner ?

avatar pocketalex | 

@goretexman : réaction complètement crétine... va troller ailleurs STP

avatar jazz678 | 

@mrlupin :
"Reviens Steve"
Tu vas attendre longtemps...

Tu as oublié le fameux "il dois se retourner dans sa tombe"

avatar Flash | 

Bref, comme quelqu'un l'a déjà dis ici, le Macbook est une belle machine à écrire.

avatar jazz678 | 

@Flash :
Fais gaffe il y a beaucoup de c....qui se disent

avatar Flash | 

Effectivement, tu en es un bon exemple ;)

avatar pocketalex | 

@Flash : tu as raison, c'est une machine a écrire, au même niveau que l'est le macbook Air, le Macbook Pro, le Mac Pro, j'en passe et des meilleures

Mais tu sais, on peut faire un peu plus que simplement écrire du texte avec un ordinateur, on peut faire de la retouche photo sur des RAW, du montage vidéo, de la post-prod et des effets spéciaux, du web design, du code

Tout ça, avec un MacPro, un iMac, un Macbook Air, et un Macbook

Tu devrais exploiter plus les possibilités des ordinateurs, tu verras tout ce que l'on peut faire

avatar Timekeeper | 

Merci Nicolas d'avoir pris le temps de laisser un commentaire sur la fiche produit d'Amazon.

avatar patrick86 | 

Le Thunderbolt 3 arrivera certainement en version 3 ou 4… p't-être même avec 2 ports ! Mais Apple ne semble paaaas pressée pour le moment.

avatar Pse | 

J'aime à penser que nous sommes dans une phase de transition (USB et TB) qui explique ce manque complet de cohérence dans la gamme de portable et de moniteurs.
Je ne m'explique toujours pas pourquoi les moniteurs n'ont pas été revus et que le seul moniteur encore en vente ne puisse pas se connecter à l'un dès portable q'Apple met le plus en avant en ce moment...
Une fois que le TB3 sera totalement généralisé, j'espère voir le bout du tunnel car oui c'est NUL!

avatar 2DSP | 

Qui sait... avec un peu de chance, en marge du renouvellement des MacBook Pro rétina lors de la WWDC de cette année, Apple mettra à jour d'autres machines et périphériques.

Côté machines, je pense notamment aux Mac Mini et aux Mac Pro en tête, et peut-être aussi les iMac.

Pour le mini de nouveaux processeurs, 8Go RAM en standard, la disparition des disques dures classiques au profit du FusionDrive et qui sait, peut-être un petit rafraîchissement du design (en effet cette machine aura 5 ans en juillet).

Pour le Mac Pro, de nouveaux processeurs, 16Go RAM et 512Go de stockage en standard et une nouvelle option SSD 2To.

Pour les iMac, de nouveaux processeurs, 16Go RAM et du FusionDrive en standard, de nouvelles cartes graphiques pour le rétina 5K et un prix plus abordable pour le rétina 4K.

Côté périphériques, l'écran Thunderbolt, les bornes AirPort et les TimeCapsules.

Pour l'écran Thunderbolt, il serait judicieux qu'Apple le décline en différentes versions.
Un 21,5" FullHD (1080p) à un tarif attractif. Il irait de paire avec un Mac mini ou servirait d'écran secondaire pour une machine portable.
Un 21,5" 4K, pour répondre aux besoins d'utilisateurs plus exigeants.
Un 27" 5K, qui s'accorderait à merveille avec les Mac Pro et qui serait proposé au prix de l'écran Thunderbolt 27" actuel.
Ce changement serait l'occasion passer sur une connectique plus moderne (USB-C/Thunderbolt3) et peut-être l'occasion de retoucher un peu le design.

Pour les bornes AirPort et les TimeCapsules, même combat, connectique plus moderne et nouveau design (l'actuel date de 2011). Ce serait aussi l'occasion pour les TimeCapsules de voir leur capacité de stockage revue à la hausse, en effet elle stagne à 2To et 3To depuis 5 ans déjà (pourquoi pas passer à 3To et 6To par exemple).

avatar mat 1696 | 

@2DSP :
J'espère exactement la même chose! Mais entre ce qu'on espère et la réalité pour satisfaire leur toute petite marge d'au moins 40%... y a un monde. Espérons que la baisse de leur résultat financier les ait fait réfléchir...

avatar noooty | 

J'adore votre bricolage au couteau pas aiguisé. :)

avatar 513 | 

Le Dock Continuum de Microsoft, ça pourrait pas faire l'affaire ?

https://www.microsoft.com/en-us/mobile/accessory/hd-500/

C'est du Type-C avec un Display Port (pas mini)

avatar Espcustom | 

Solution: choisir un écran non Apple. Ou un autre portable.

avatar inumerix | 

Ça marche parfaitement en vga.
En hdmi effectivement l'image n'est pas top. Pour les films c'est ok.

avatar enzo0511 | 

Devoir bidouiller pour brancher un écran Apple à un ordi Apple
Juste incroyable

Merci Tim, la prochaine fois que tu nous fais un baratin sur Steve, penses y

avatar patrick86 | 

"Merci Tim, la prochaine fois que tu nous fais un baratin sur Steve, penses y"

Vous devriez appliquer vous-même cette recommandation. ;-)

Parce qu'aussi incohérent et chiant que ça puisse être pour l'utilisateur, c'est loin d'être la première fois qu'on ne peut connecter facilement un écran Apple sur certains Mac, voire que ce ne soit pas possible du tout (le Thunderbolt Display exclu tous les Mac dépourvus de TB).

avatar enzo0511 | 

@patrick86 :
Je pense que j'ai suffisamment entendu ce baratin de mon ancien patron pour pouvoir sortir face genre de remarque

Combien de fois ils nous a fait chier avec les mémoires du passé lors de ces interventions internes

avatar patrick86 | 

@enzo0511 :

Et donc ? oO

avatar enzo0511 | 

@patrick86 :
Et donc, bon week-end !

avatar sprogin | 

J'ai contacté Apple à ce sujet, qui m'a dit que je devais acheter : l'adaptateur classique à 89€ qui permet de brancher un écran HDMI, et qu'après il suffisait d'acheter l'adaptateur HDMI to MiniDisplay de Belkin :

http://www.apple.com/fr/shop/product/MJ1K2ZM/A/adaptateur-multiport-av-numérique-usb-c?fnode=8b&fs=f%3Dapple-hdmi-minidisplayport%26fh%3D4595%252B3073%252B3214%252B3058

http://www.apple.com/fr/shop/product/HHLY2ZM/B/câble-mini-displayport-4k-vers-hdmi-de-belkin-2-m?fnode=8b&fs=f%3Dapple-belkin-hdmi-minidisplayport%26fh%3D4595%252B3073%252B3214%252B3058%252B3233

Il m'ont assuré que tout fonctionnerait : la recharge, l'USB, la Webcam, etc.

J'ai pas essayé car ça m'a refroidi, mais je me demande si ça fonctionne !

avatar alan1bangkok | 

Chacun son utilisation, pour moi le MacBook c'est donc non . Reste que je vais avoir besoin d'un 15 , et à part le MBPro au tarif élyséen , je ne vois rien de bien bandant chez la pomme ..
J'attends les annonces de Juin , on verra après

avatar ecosmeri | 

@Nesus :
Yes bonne idee a condition de supprimer le temps de latence sinon c'est compliqué de basser

avatar buluhab | 

1449€ la tablette avec clavier physique
!!!

avatar pocketalex | 

@buluhab : tu apprendras un jour que le macbook tourne sous OS X et non iOS, qu'il dispose d'un clavier mais aussi d'un trackpad, bref c'est tout sauf une tablette, c'est un ordinateur portable.

Mais je n'aurais pas du te répondre car "don't feed the troll", rhoooo

avatar pookitoo | 

Pour avoir testé le macbook 2015 assez longtemps, et étant webdesigner :

- En tant que machine principale, ça convient parfaitement à un ami comptable (avec adaptateur HDMI qu'il branche quand il arrive au bureau), vu qu'il se déplace souvent, il adore !!!!

Mais pour moi en ordinateur principal, même branché sur un écran externe en hdmi, c'est vraiment pas assez puissant. Mais c'est super agréable en déplacement ! j'ai même eu l'impression plusieurs fois de l'avoir oublié tellement qu'il est léger.

- Du coup j'ai macbook pro retina 13 (portable et plus puissant mais c'est pas non plus la folie furieuse comparé au macbook 12 quoi qu'on en dise). Si j'étais un dingue : IMAC 27 5K + Macbook 12 2016 ;)

avatar patrick86 | 

"Si j'étais un dingue : IMAC 27 5K + Macbook 12 2016 ;)"

C'est aussi à ce duo que je pense pour remplacer à l'avenir mon MacBook Pro 15", dont je n'ai quasi plus l'utilité de la puissance en mobilité, mais qui ne m'offre pas un confort optimal à mon bureau.

avatar pocketalex | 

@pookitoo : pareil pour moi, sauf qu'au lieu de liMac j'utilise un hackintosh qui bastonne tout bien, et 2 écrans 24" au lieu d'un seul en 5K, mais je chipote, on est dans la même config, à savoir le meilleur du desktop pour taffer au quotidien, et le meilleur de l'ultra-portable pour les déplacements, le canapé, et même taffer dans le lit (car fanless, donc silence total, ce que n'offrent pas le MBP ou le MBA)

avatar dandu | 

Vous avez testé comment pour brancher un 23 pouces en DVI ?

Normalement, un simple HDMI vers DVI (genre ce qui est (était ?) fourni avec les Mac mini) devrait suffire, HDMI et DVI c'est la même chose.

Et sinon, le Thunderbolt 3 pas présent, c'est quand même plutôt technique : la puce Alpine Ridge est plutôt grosse (10x10 mm, pas tellement moins que le CPU), consomme 1,7 W et demande au moins quatre lignes PCIe. Vu la taille de la carte mère, c'est pas le plus simple à intégrer.

avatar pbw69 | 

Yep, je fais ça (HDMI->DVI) et ça fonctionne nickel pour le 23 pouces. Du coup, un seul connecteur à brancher en arrivant au bureau, et hop, ça charge, ça branche l'écran externe, l'ethernet en USB, etc. Un seul connecteur et tout fonctionne tip-top.

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