Californian way of life : télécoms et iPhone Upgrade Program, une histoire de crédit

Guillaume Dubeaux |

Depuis son installation en Californie il y a un an, Guillaume Dubeaux vit son rêve américain. Ce passionné de high-tech partage son quotidien technologique dans une série de chroniques estivales. Après un tour en voiture, Guillaume nous parle des télécoms et de l'iPhone Upgrade Program.

Qui dit nouveau pays dit nouvel opérateur mobile. Je m’étais pourtant préparé à l’avance, mais la note me reste en travers de la gorge : ma femme et moi payons environ 200 $ par mois pour un bundle comprenant deux forfaits cellulaires AT&T accompagnés d’un forfait à internet fixe.

Certes, un forfait Free Mobile m’aurait permis de tenir les premières semaines après mon arrivée aux USA, mais il faut aussi savoir lâcher du lest et essayer de vivre pleinement comme un américain : l’expatriation vécue à moitié ne fait pas partie du deal !

Prenons un peu de recul : le marché des télécoms est très différent de ce côté de l’Atlantique. Souvenez-vous de l’avant Free Mobile en France, les prix n’étaient pas les mêmes.

Aux USA, il n’y a pas d’équivalent à Free parmi les quatre gros opérateurs que sont AT&T, Verizon, Sprint et T-Mobile (ces deux derniers vont d’ailleurs fusionner). Souvent T-Mobile est cité comme se rapprochant de l’entreprise fondée par Xavier Niel, mais il n’en est rien dans les chiffres.

Les offres « illimitées » commercialisées par les quatre principaux opérateurs. Tableau de Sprint.

Certes T-Mobile propose généralement davantage pour moins cher, mais pour une couverture réseau franchement pas terrible et surtout sans aucune proposition pour l’internet à la maison. Le marché fixe est archi-dominé par AT&T (et Verizon pour la fibre).

Cela fait donc maintenant plusieurs mois que j’utilise AT&T tous les jours. Mon avis tient en trois mots : rigide, lent et cher. Très cher…

Quitte à y aller à fond, j’ai pris l’un des forfaits les plus chers d’AT&T (AT&T Unlimited Choice Multi Line). Malgré cela, je dois encore payer certaines options comme la TV ou l’itinérance. Ce n’est pas comme si je voulais à tout prix ces options, mais les inclure aurait été commerçant.

La cerise sur le gâteau est que nous risquons une baisse du débit si nous consommons plus de 22 Go par mois chacun sur nos appareils. Cela n’est toujours pas arrivé, mais c’est un peu le pompon… Pour faire une petite comparaison, dans la même gamme de prix en France, le forfait Jet 100 Go d’Orange à 60 € par mois me donnerait 100 Go de data (débit réduit au-delà) ainsi que les appels/SMS/MMS illimités et 60 Go en Europe, DOM, Suisse/Andorre, USA et Canada.

De plus, la 4G d’Orange est bien plus puissante que celle d’AT&T : trois tests de débits descendants chez Orange m’ont donné une moyenne de 35 Mbit/s, alors qu’AT&T frôle juste les 5 Mbit/s. C’est identique pour la box à la maison car nous ne sommes toujours pas fibrés. Ma box Orange me manque…

T-Mobile est souvent décrit comme le Free américain… mais les prix n’ont rien à voir.

L’offre est également rigide. Nous n’avons pas le droit au partage de connexion entre nos différents appareils, notamment. La création de hotspots personnels n’est pas autorisée, y compris dans le forfait haut de gamme de l’opérateur américain. Pourquoi ?

Peut-être parce que vous pouvez très facilement ajouter un nouvel appareil à votre consommation de data, et ce, pour la modique somme de 20 $ par mois ! Avec ma nouvelle Apple Watch Series 3 Cellular, je rajoute 10 $ par mois à ma facture. Du vol ? On n'en est pas loin. Si je prenais ces options pour ma femme et moi, notre facture commune pour le mobile uniquement grimperait à presque 200 $ par mois. Le prix à payer pour rester connecté ? Clairement pas selon moi. Seul point positif du forfait, HBO est intégré.

Bilan, je pense que nous allons voir si l’herbe est plus verte ailleurs. Plus que tout, c’est la qualité du réseau qui n’est pas à la hauteur du prix. Ne pas atteindre un débit 4G de 20 ou 30 Mbit/s minimum est inadmissible lorsqu’on est en plein centre-ville… Et puis la récente fusion annoncée entre T-Mobile et Sprint donne de l’espoir sur le papier.

Niveau téléphone, j’utilise un iPhone 8 Plus. J’adore l’iPhone X sur le papier, mais j’ai opté pour un 8 Plus pour différentes raisons : ratio de l’écran, maturité des iPhone 5,5", temps d’adaptation des apps au nouvel écran… Ceci étant, je passerai en septembre prochain à l’iPhone X Plus, si ce modèle se confirme.

Si vous suivez l’actualité d’Apple depuis quelques années (ce que j’imagine, vu que vous lisez MacG), vous avez dû voir que la marque à la pomme propose une formule de leasing pour l’iPhone depuis septembre 2015 aux USA. Cette offre, appelée iPhone Upgrade Program, permet de changer son iPhone (qui est couvert par l’AppleCare+) tous les ans, et de le payer mensuellement plutôt qu’en une fois. Autant dire que j’étais plutôt intéressé par cette offre, mais elle n’est pas aussi accessible qu’on pourrait le croire.

Aux USA, les banques se fichent de combien vous touchez, elles préfèrent savoir à quel point vous savez rembourser vos dettes. Weird isn’t it ? C’est le système du credit history.

Vous vous en doutez, en arrivant dans un nouveau pays, il est rare d’avoir des antécédents financiers avec celui-ci — qu’ils soient bons comme mauvais. Sauf qu’aux USA, cela équivaut à ne pas pouvoir négocier de prêt ou ne pas avoir de carte de crédit (ne pas confondre avec carte de débit). Or, pour faire progresser son credit history, il faut une carte de crédit : c’est un peu le serpent qui se mord la queue…

Afin d’obtenir une carte de crédit, il faut d’abord obtenir un numéro de sécurité sociale (social security number ou SSN pour les intimes). Pas très compliqué pour un individu détenteur d’un visa de travail ou d’une green card. Cependant, mon visa post-doctoral (J–1) permet uniquement d’avoir un SSN pour le travail. Il m’était donc plus difficile de réclamer une carte de crédit, car je suis censé rester aux USA pour un certain temps uniquement.

Ayant flairé le coup, nous avons transféré nos comptes dans une banque internationale il y a quelques années, et grand bien nous en a pris. Connaissant notre historique français positif, la filiale américaine a consenti à nous délivrer une carte de crédit américaine.

Sauf que cela ne suffit pas. En effet, pour souscrire à l’iPhone Upgrade Program, il faut également un credit history décent. Mais comment construire celui-ci ? La réponse est simple : dépenser (le plus, le mieux) et surtout rembourser (en temps et en heure). Bienvenue aux USA, pays de la consommation par excellence, où les cartes de crédit sont légion — un de mes collègues en a pas moins de 13 !

Même après quelques mois de credit history sain (j’ai toujours remboursé ce que je devais en temps et en heure et j’ai franchement pas mal dépensé depuis mon arrivée, entre autres pour notre installation), je n’ai toujours pas pu débloquer le fameux sésame. J’ai donc acheté mon iPhone 8 Plus plein pot. Mon credit history sera-t-il enfin suffisant en septembre pour obtenir l’iPhone X Plus dans le cadre de l’Upgrade Program ?


avatar newiphone76 | 

Purée ça ne fait vraiment pas rêver ! Ça a l’air bien ankylosé tout ce système. J’ose espérer que la fusion va faire bouger les choses. Quant à l’upgrade program, c’est assez ?

avatar whocancatchme | 

@NEWIPHONE76

En même temps je sais pas si vous imaginez la taille du territoire à couvrir.... la France c’est de la rigolade à côté

avatar newiphone76 | 

@whocancatchme

Oui j’imagine bien mais au pays de l’iPhone on se dit que tout est facile d’accès avec de gros débits avec des prix concurrentiels et en fait...non

avatar Dodo8 | 

@whocancatchme

On parle de centre ville là, aucune excuse.

avatar benooo88 | 

@whocancatchme

Ça n’a rien à voir !!! Ici à Montréal, Bell (qui est le orange local) fait 800% de bénéfices qu’il reverse intégralement aux actionnaires !!! Et puis tu verrais la gestion de l’entreprise... osons est très loin du 1 free center/ville.... ici c’est plutôt 1 Boutique/m2.....

avatar Tomtomrider | 

@benooo88

J’espère que vous êtes au moins actionnaire de Bell

avatar Fanagame | 

Haha Oui ça prend du temps d'avoir un credit history !

Par contre ce serait intéressant de spécifier où tu es aux usa car par exemple moi dans la baie de San Francisco je n'ai pas du tout le même avis sur T-Mobile, je le recommanderais à tout le monde !

J'étais chez T-Mobile pendant un moment et leur réseau est très bon, même quand on va en dehors des grandes villes mais qu'on reste en Californie. La donne n'est pas la même dans les autres états. Mon employeur me paie un forfait AT&T maintenant mais ma femme est toujours chez T-Mobile. Hé bien en général à la cambrousse pour l'instant c'est elle qui capte le mieux !

avatar tkclub | 

@Fanagame

Je recommande aussi T-Mo sur la Bay Area, jamais eu de problème de couverture et tests de débits au dessus de 30Mb en général!

Il me semble que le rédacteur est sur San Diego par contre? J’essaierai quand même T-Mo si j’étais lui! Les T-Mobile Tuesdays sont sympa aussi, avec location sur Vudu etc. offertes.

avatar Guillaume Dubeaux | 

@wnhmasterchief

Je testerai T-Mobile à l’occasion ?

avatar Rom'Oner | 

Salut Fana,
Je vais bientôt partir habiter dans la Bay et j'aimerais beaucoup qu'on puisse discuter pour préparer mon expatriation. Si t'es dispo je veux bien ton mail ou que tu me contacte directement sur la mienne : kostaspapados95(@)gmail.com
Merci pour tes infos en tout cas, les prix des télécoms sont fous la-bas !

avatar Armand07 | 

Un peu leste le " lâcher du leste" ... du lest, please !

avatar Fanagame | 

Après un petit speedtest, AT&T me donne du 91 Mbit/s ici en LTE, bien loin de ce que tu cites dans l'article, attention à modérer les propos :)

Je dis ça, mais je préfère T-Mobile quand même !

avatar Guillaume Dubeaux | 

@Fanagame

Tu as de la chance ?

Je vis à La Jolla. Je ne doute pas qu’AT&T ait un bon réseau, c’est juste que je n’en profite pas !!! Après, je capte partout et c’est déjà ça ?

avatar Armand07 | 

Des escrocs ? Dur, dur, les USA. Finalement en s'en sort pas pas chez nous.

avatar deltiox | 

Ça ne va pas de faire des articles comme cela ?
Vous allez rendre malade notre Stephane Richard...et pour guérir il n’aura d’autre choix qu’augmenter nos abonnements

?

avatar frankm | 

@deltiox

Ou de créer Orange USA Mobil

avatar ArnaudB | 

Intéressant, ça met bien en lumière le pays à chaque fois ces chroniques. Faudrait que je parle des années que j'ai passé au Canada. Les forfaits sont encore plus cher et le service encore moins bon avec encore moins de concurrence entre les boites et Zéro connexion au réseau en dehors des villes... C'était folklo.

avatar Wolf | 

@ArnaudB au Canada ça me coûtait quelque chose comme 200$ avec des surcoûts énormes suivant que je recevais les coups de fil d'un côté de la rue ou de l'autre (a peine exagéré). D'un autre côté Roger ou Bells c'est la même chose

avatar Khrys | 

Il y a 10 ans, peut-être! Depuis plusieurs années déjà, un forfait avec messages textes et MMS illimités + appels entrants et sortants illimités Canada mur à mur + 4 Go de données mensuels coûtent moins de 50$ par mois.

avatar benooo88 | 

@Khrys

Je veux bien que tu me donnes ton opérateur parce que pour 4Go j’ai rien trouver en dessous de 55$ + taxes....!!!

avatar Khrys | 

Koodomobile (filiale de Telus)

avatar MacGruber | 

@Khrys

Oui, Koodo en vaut la peine. C’est d’ailleurs le seul.

avatar samuel1971 | 

Pourrais-tu stp donner un lien ?

avatar Khrys | 

Même si les tarifs se rapprochent de ceux pratiqués aux États-Unis, ils ne sont pas plus chers! Question opérateurs, il y en a plusieurs (telephonie mobile seule ou téléphonie mobile + télé + internet + téléphonie résidentiels). Jamais eu de problème d’accès au réseau en dehors des grandes villes, à moins de se retrouver en plein coeur du parc de la Mauricie...

avatar gabou009 | 

Le réseau mobile canadien est très solide et rapide, en fait. Je suis avec Telus et j'ai du réseau partout où je vais, sauf en région éloignée, et du 75 mb/s en LTE.

On ne doit pas oublier que le Canada est le deuxième plus grand pays du monde. Les distances entre les grandes villes sont énormes et les régions sont tout aussi éloignées des grands centres.

Question prix, les ententes de deux ans incluent les téléphones, qui sont subventionnées. Alors, quand un iPhone X vaut plus de 1300$ et qu'il est subventionné, il n'y pas de miracle, la mensualité augmente. Le problème, c'est ce qui est offert dans ces forfaits. On a bien souvent que le minimum, et encore...

avatar loloeroket | 

Je confirme en Californie du Sud T-Mobile est top et les débits constatés sont excellents. Surtout en upload.

Perso je paie $172 par mois pour 5 lignes. J’ai eu la chance de passer de AT&T a T-Mobile avec une offre à 20% de remise à vie. Aussi une grosse différence avec AT&T les taxes sont intégrées. Avec AT&T tu vas bien rajouter $20/$30 de taxes.

Pour établir un crédit il faut 2 bonnes années. Le coup du n° de SSN qui sert que durant la courte durée du visa est complètement bidon. Le ssn soit tu l’as soit tu l’as pas. Ce qui veut dire que une fois que tu l’as tu commencer à le faire fonctionner.

Les opérateurs téléphoniques ont leur propre système de crédit qui marche bien quand tu passes de l’un à l’autre par contre pareil il faut un bon 2 ans pour l’établir.

Sinon il y a des ruses. Si tu as du cache. Tu achètes une voiture à crédit et rembourse ton crédit au bout de 2 / 3 mensualités et ton crédit est établit.

Une raison qui pourrait expliquer la différence de prix est l’étendue du territoire.

avatar Guillaume Dubeaux | 

@loloeroket

Merci pour toutes ces astuces ?

Je testerai T-Mobile à l’occasion (je vais attendre la fusion avec Sprint et voir ce que ça donne !) ?

avatar MacGruber | 

C’est aussi pour tout ces similitudes que je n’ai pas aimé le Canada.
Car oui, ça fonctionne pareil (les termes diffèrent)...

avatar Liena | 

Ah ce beau pays que sont les USA ! La concurrence libre et non faussée a permis de faire émerger des opérateurs performants le tout à des tarifs dignes issus d’une compétition féroce ! Avec des couvertures dignes d’un grand pays comme le sont les USA !

Oh mais wait... ?! ??

En tout cas, on est gâté : on a la Chine et les USA en chroniques, c’est top ! ??

avatar Guillaume Dubeaux | 

@Liena

Merci ?

avatar  | 

AT&T me semblait pourtant plus rapide quand j’étais aux USA que Orange en France.

avatar Guillaume Dubeaux | 

@

30Mbps ça va quand même vite ?

avatar marc_os | 

« l’expatriation vécue à moitié ne fait pas partie du deal ! »
C'est marrant, c'est toujours pareil : Le Français, quand il part à l'étranger, il ne migre pas, il s'expatrie. Le français n'est jamais un migrant, non non il n'a pas ce statut déshonorant, lui il est un « expat ».
J'espère que vous n'avez fait que reprendre cette expression habituelle chez les français, et que vous soutenez par ailleurs les expatriés qui se noient en mer Méditerranée et fustigez ces gouvernements qui les laissent se noyer, suivez mon regard.

avatar headoverheel | 

@marc_os

C’est le cas dans ma famille, 1 expatrié pendant 2 ans et 0 migrant. C’était mon père, il y a 30 ans, qui a participé à un grand chantier à l’étranger en tant que salarié de l’entreprise Bouygues. Et ça marche dans l’autre sens : si ton plombier parle polonais, c’est un expatrié pas un migrant.

avatar marc_os | 

@ headoverheel
Bien sûr que si tu es un migrant. Saches que l'essentiel des "migrants" ne part pas définitivement, mais veut rentrer chez soi un jour. Comme toi je suppose. A moins que...
Saches que tu es un immigrant aux yeux des américains, même si tu as le statut d'expatrié (à savoir être salarié avec un contrant français envoyé à l'étranger pour une durée limitée), même si ce n'est que temporaire pour toi. L'américain ne le sait pas !
Et je doute que tu aies ce statut d'expat en tant que doctorant. Quand j'étais moi-même doctorant à Munich avec un contrant avec une entreprise allemande, jamais je me serais nommé "expat". D'ailleurs si les aléas de la vie ne m'avaient fait rentrer en France, je serais certainement toujours là-bas.

avatar benooo88 | 

@marc_os

Je suis d’accord avec toi mais l’air condescendant que tu prends pour l’expliquer me laisse une impression désagréable sur ta personne....

avatar marc_os | 

@ benooo88
Désolé, je ne sais pas où vous voyez de la condescendance. Être critique, ce n'est pas être condescendant ! Je ne vois pas où vous voyez de la condescendance quand je rapporte ma propre expérience de migrant, ainsi que de ma surprise quand je me suis vu confronté à des attitudes racistes à mon égard. En tant que blanc bien blanc, même si pas 100% français pure souche, seulement 75% avec 25% roumain, je n'avais pas vraiment l'habitude d'en être victime ! Et ça m'a ouvert les yeux.
Par contre, se voir soi même au dessus du lot et s'appeler « expatrié » et insister sur le fait « que moi non, regardez mon père, nous sommes expatriés » alors qu'on n'est "que" migrant, oui c'est être condescendant envers tous les migrants et réfugiés. De plus, vu ce dont j'ai été témoin, ce sont plutôt en général les français à l'étranger qui sont condescendants, envers des populations qu'ils croient inférieures si leur pays est "inférieur" économiquement.

avatar malcolmZ07 | 

@marc_os

On pourrait revenir au sujet de l'article et pas se perdre en digression svp
- merci

avatar Adrienhb | 

@malcolmZ07

On est à fond dans le sujet de l'article. D'autant que ça part d'une remarque de l'auteur.

avatar Gandulf | 

@marc_os

"un immigrant aux yeux des américains"

En fait pas vraiment, ça dépend de ton Visa. La plupart des visas de travail sont des visas non immigrant justement car tu n’as pas vocation à rester. Sinon il faut avoir un visa immigrant beaucoup plus difficile à avoir. Après sur place, si on veut s’installer il faut faire la demande de carte verte.
J’ai personnellement un visa pour une durée de 5 ans.

avatar Eyquem | 

@marc_os

L’expatrié est quelqu’un qui migre par choix et non par besoin, en général pour travailler ailleurs temporairement ou pas et peut-être créer une vie ailleurs. Rien à voir avec un migrant qui quitte son pays par nécessité à cause de guerres ou autre.

avatar marc_os | 

@ Eyquem
Faux : Être expatrié, c'est un statut légal (contrat avec une entreprise française, être envoyé un certain temps, limité, à l'étranger).
Et quelque soit la motivation, tu es un migrant.
D'ailleurs, le pays d'accueil sait très bien te le rappeler de temps en temps. Quand tu cherches un appartement à lour par exemple. Ou quand tu souhaites justement obtenir un crédit. Figures-toi que si te es français bien blanc, ce n'est pas une garantie ! Essayes pour voir en Bavière.
Enfin, la situation économique personnelle, joue un rôle bien sûr.
Si tu as un bon contrat avec une grande entreprise locale, ça sera bien plus facile pour toi à l'étranger. C'était exactement la même chose pour ce jeune collègue algérien, ne venant cependant pas des banlieues, mais directement d'Alger en passant par une grande école française. Et il a atterri directement au service informatique d'une grande banque française.
C'est sûr que le fils à papa émigré préfère se voire comme un expat et non comme un pauvre émigré !

avatar Guillaume Dubeaux | 

@marc_os

Ok je suis migrant ?

avatar Guillaume Dubeaux | 

@Eyquem

C’était aussi comme ça que je voyais la définition mais si pour vous je suis un migrant alors je suis un migrant. Je ne croyais pas créer un débat juste en utilisant ce mot...

Toujours est-il que j’ai quitté la France pour tenter l’aventure ailleurs et non par nécessité ! La France reste mon pays même si je n’y vis plus depuis presque un an...

avatar Dodo8 | 

@marc_os

Mais oui mais oui, prends tes cachets papi.

avatar marc_os | 

@ Dodo8
Mais oui mais oui gamin, t'inquiètes.
Quant à toi, je te conseillerais de mieux suivre tes cours de français et d'apprendre à argumenter et rédiger, tu sais, ces trucs qu'on appelle thèse - antithèse - synthèse, c'est pas que des trucs de vieux. Si tu ne maîtrises pas ça un minimum, tu ne feras que suivre la meute (même si tes selfies et tes réseaux "sociaux" te font croire que tu es un cador).

avatar Abd Salam | 

@marc_os

Puisque tu veux tant que ça défendre les «migrants» -les vrais, hein ! pas les expat’-, le terme migrant est employé par les autorités pour éviter d’employer les termes légaux de réfugiés... statut qui ouvre des droits d’office !

Et comme les pays d’Europe se battent pour ne pas accueillir les immigrés que sont les «migrants», on va pas leur reconnaître le statut d’immigré (qui a le droit de résider dans le pays) ou de réfugiés.

avatar marc_os | 

@ Abd Salam
D'une part je ne « veux pas tant que ça défendre les migrants ».
Je souligne au départ juste ces migrants français qui préfèrent se faire appeler "expat", parce que "migrant", hein, ça sonne pas terrible dans les cocktails.
Quant à la façon dont les "autorités" utilisent ce terme, je ne répondrai pas à ce que vous en dites et qui fait preuve d'une grand ignorance de votre part à ce sujet.
Ceci dit, je dénonce aussi nos gouvernements sans morale qui préfèrent laisser se noyer les réfugiés dans la mer Méditerranée. Quant aux personnes qui aident ces migrants en France, comment dire. Je ne vois aucune solidarité entre les ex migrants installés depuis des années et les nouveaux. Y a qu'a voir qui se fait emmerder par la justice française pour délit de SOLIDARITÉ.
Enfin, ce n'est pas sur la mairie de Paris ni d'Ajaccio qu'on trouve une immense banderole disant "WELCOME REFUGEES", mais sur celle de Madrid.

avatar Abd Salam | 

@marc_os

Encore une fois, migrant n’a pas le sens que tu veux lui donner.

Un migrant, c’est quelqu’un qui ne fait que passer, qui n’a pas d’attache et n’a pas vocation à rester sur le territoire où c’est un migrant.

Tu veux bien évidemment parler des immigrés (temporaires ou définitifs).

avatar Valiran | 

@marc_os

En fait il sont tous migrants. Migrant est un terme générique non légal. L’un l’est légalement, et s’appelle un expatrié. L’autre l’est illégalement et s’appelle un clandestin.

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