Les conséquences possibles du coronavirus pour Apple

Mickaël Bazoge |

Durant la conférence audio des résultats trimestriels, Tim Cook n'a pas échappé aux questions sur le coronavirus, dont l'épicentre chinois pose de potentiels gros problèmes à la chaîne d'assemblage du constructeur. Le CEO d'Apple a tout d'abord rappelé que l'entreprise donnait de l'argent aux organisations qui, sur le terrain, tentent de contenir l'épidémie.

Image : Apple.

Apple limite les déplacements sur place depuis la semaine dernière, en dehors des situations de business « critiques ». Les compagnies aériennes américaines ont commencé de leur côté à réduire drastiquement les vols entre les États-Unis et la Chine pour éviter la propagation du virus nCov 2019. Apple surveille la situation de « très près », mais on n'en est encore qu'à l'émergence de cette épidémie — c'est d'ailleurs la raison pour laquelle la fourchette prévisionnelle du chiffre d'affaires pour le deuxième trimestre fiscal est plus large que d'habitude, entre 63 et 67 milliards de dollars.

Il existe des fournisseurs alternatifs aux sous-traitants d'Apple basés à Wuhan et dans la région, et le constructeur travaille sur le sujet pour compenser toute perte de production. Pour les fournisseurs en dehors de l'épicentre, l'impact est moins clair, relate Tim Cook. La réouverture des usines après le nouvel An chinois a été repoussée de la fin du mois au 10 février.

Côté consommateurs, Apple a fermé une boutique et un certain nombre de partenaires de distribution ont eux aussi baissé leurs rideaux. Mais « beaucoup de points de vente restent ouverts, en réduisant leurs heures d'activité ». Tim Cook indique que des mesures supplémentaires sont prises : nettoyage fréquent des boutiques, relevés de température des employés. Si les ventes à Wuhan représentent une goutte d'eau, le trafic dans les magasins en dehors de la zone s'est réduit.

Pas de panique donc pour le moment, mais malgré tout il faut s'attendre à des conséquences pour l'activité d'Apple en Chine, ainsi qu'ailleurs dans le monde étant entendu que le plus gros des volumes de ses appareils y sont assemblés. Ming-Chi Kuo, fameux analyste de TF Securities, liste cinq risques principaux qui pèsent sur le constructeur.

Image : Chinanews.com.

Le premier, c'est la perte de confiance des consommateurs chinois et sur les marchés mondiaux qui risquent de ne pas se précipiter sur les nouveaux smartphones comme ils auraient dû. En conséquence, les livraisons des produits Apple pourraient être moins dynamiques… Le paradoxe, c'est que cette situation n'empêcherait pas la production de ne pas suivre une demande même plus faible, en raison de la dégradation des capacités de production chinoises : alors que la chaîne d'Apple repose pour moitié sur la Chine, les volumes d'iPad Pro, d'iPhone 9 (deux gammes qui devraient être lancés en mars) ainsi que ceux des Mac pourraient être moins importants que prévu.

Kuo craint que si l'épidémie n'est pas éteinte rapidement, le deuxième semestre d'Apple soit en danger également. Pour faire face aux conséquences d'un coronavirus très virulent, le constructeur serait amené à repousser l'adoption de nouveaux matériaux et d'abaisser le niveau de test de qualité des composants. L'objectif étant de réduire le temps nécessaire au processus de vérification afin de commercialiser les appareils en temps et en heure. Des composants moins performants et des matériaux moins qualitatifs, ce sont des consommateurs moins partants pour faire chauffer la carte bleue.

L'analyste revient aussi sur les difficultés de voyager en Chine, ce qui présenterait des problèmes dans le développement des nouveaux produits. Et sur un plan plus anecdotique mais pas complètement dénué de sens, Ming-Chi Kuo s'interroge sur les conséquences du port d'un masque de protection : Face ID a toutes les difficultés du monde à reconnaitre les visages ainsi recouverts. Touch ID n'a pas ce problème évidemment… Coïncidence, Apple travaillerait justement à l'intégration de Touch ID sous l'écran et dans le bouton d'allumage.

avatar fousfous | 

C'est le problème d'être concentré en Chine (ou ailleurs ça reviendrait au même), il suffit d'un problème qui affecte le pays pour tout gêner.

avatar bugman | 

« Apple limite les déplacements sur place depuis la semaine dernière, en dehors des situations de business « critiques ». »

😳

avatar Oliviou | 

Sinon, il y a aussi des morts, mais bon... 🙄

avatar quentinf33 | 

@Oliviou

Apple n’est pas là pour soigner les malades.

Ça me fait penser aux gens sur Twitter qui mettent des commentaires du genre « au lieu de parler de [insérer sujet grave] qui fait des milliers de morts vous parlez de football ou de jeux vidéo » alors qu’on est dans la section «  sport » ou «  high tech » de ces mêmes journaux. Donc aucun rapport.

avatar occam | 

@quentinf33

"Apple n’est pas là pour soigner les malades."

Ce qui est contredit par nul autre que Tim Cook :
« If you zoom out into the future, and you look back, and you ask the question, 'What was Apple's greatest contribution to mankind,' it will be about health. »

——Interview de Tim Cook sur CNBC le 8 janvier 2019, thème repris un peu partout depuis :
https://www.cnbc.com/2019/01/08/apple-ceo-tim-cook-interview-cnbc-jim-cr...

avatar quentinf33 | 

@occam

C’est bien ce que je dis. Apple ne soigne pas.
Apple apporte un suivi de santé et aide à la recherche.

avatar occam | 

@quentinf33

Non, ce que vous dites, c’est :
« Nous prenons votre fric, pas nos responsabilités. »

Ce n’est pas comme ça que les choses se passent. Quand on s’engage sur ce terrain, il est fatal d’essayer de se décontextualiser sans se décrédibiliser. Impensable de vouloir sa part du gâteau, mais de se tirer quand le four prend feu.

Heureusement, Apple semble pour l’instant naviguer avec un peu plus de circonspection que les plus dévoués de ses supporters.

avatar Giloup92 | 

Face ID inutilisable à cause des masques de protection. Bien vu (si j’ose dire) par Ming-Chi Kuo !

avatar occam | 

@Giloup92

Le problème a déjà été décrit par Cavanna :
« Quand Victor Hugo mettait un passe-montagne, il ressemblait à Alfred de Musset. »

avatar John McClane | 

@occam

Excellent 😁

avatar totoguile | 

90% des masques sont produits en chine. Mais la chine est en quarantaine ... et lorsque les usines vont reprendre, vous pensez que la chine va envoyer ses masques en dehors de la chine ?

avatar quentinf33 | 

@totoguile

Oui. Parce qu’il n’y a aucun risque.

avatar totoguile | 

On peut pas dire ca. Il y a un risque pour les personnes déjà faibles : soit enfants en bas age, soit personnes agées, soit personnes imuno diminuées.
S'il n'y avait pas de risques, il n'y aurait pas de morts.
Mais oui, le risque est faible cf. : https://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2020/01/29/coronavirus-zika...

avatar quentinf33 | 

@totoguile

Non. Un colis n’a aucun risque de transmettre le virus.

De plus, vu comme ça il y a un risque pour la gastro également, la bronchite, tout quoi.

avatar totoguile | 

J'ai parlé de colis ou ???

avatar Bigdidou | 

@quentinf33

« Non. Un colis n’a aucun risque de transmettre le virus. »

Bien sûr que si : c’est bien pour ça que j’ai arrêté mes commandes de poumon chinois et de morve de dromadaire.

avatar 33man | 

@totoguile

On est tous déjà contaminés par un virus mortel !!!

La vie. On va tous mourir un jour... sinon bon, si le coronavirus est comme le reste : made in China, ça va pas durer...

avatar totoguile | 

hehe :-)

avatar victoireviclaux | 

@33man

Mouais pas très drôle.

avatar 33man | 

@victoireviclaux

22 morts en France à cause de la grippe saisonnière cette année... combien de mort avec le coronavirus ?? 4 contaminés et encore aucun décès...

Alors bon désolé de vouloir détendre un poil tout ce monde qui semble paniquer à cause des médias sans avoir activé leur sens logique et critique...

https://www.ouest-france.fr/sante/virus/grippe-saisonniere-22-morts-en-f...

avatar totoguile | 

Là aussi je n'ai pas dit le contraire. J'ai juste fair remarqué l'ironie de la production en chine de ces masques.
et personnellement je ne panique pas.
Quand au lien Ouest-France, le lien du monde plus haut dit la même chose.

avatar bugman | 

@33man

Le coronavirus est plus mortel que la grippe (d’après ce que j’ai lu/vu). 3% (hier du moins) d’après ce que j’ai compris.

avatar totoguile | 

on peut rire de tout... mais pas avec n'importe qui :)

avatar vince29 | 

Le risque est faible ?
Si tu te déplaces légèrement vers la droite dans leur graphique tu trouveras la grippe espagnole.
Les décodeurs donnent le R0 de la grippe espagnole à 3 (une personne en infecte 3) d'autres sources le donnent plus proche de 2. A contrario les décodeurs ont retenu 2 pour le coronavirus alors qu'on pourrait être proche de 2.6.
Bref on est encore dans une zone grise encore trop proche de le grippe espagnole à mon goût.

avatar victoireviclaux | 

@totoguile

C'est bête mais le virus ne survit pas au-delà de 3 heures dans l'air. Il faut un hôte comme un humain...
Et il faut arrêter d'être parano et d'être un mouton des médias avec leur sensationnalisme à tout va.

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