Interview LaCie : "Thunderbolt peut changer la manière de travailler"

Florian Innocente |
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Les soutiens déclarés de Thunderbolt se comptent encore sur les doigts de deux mains. Parmi les rares partenaires d'Intel et d'Apple qui ont montré des produits, on compte LaCie. Le fabricant français lancera cet été un disque dur "nomade" doté de deux connecteurs Thunderbolt, le Little Big Disk. Il sera proposé en trois versions, une avec deux SSD totalisant 240 Go ou 500 Go et une mouture à 1 To utilisant cette fois des disques durs classiques à 7200 t/min. LaCie se refuse pour le moment à donner un prix, mais au moins pour les SSD il risque d'être salé, "à la hauteur des performances" préfère dire pudiquement le fabricant. Lequel devrait peu à peu élargir sa gamme de produits compatibles Thunderbold.

Plus généralement, cette nouvelle connectique pourrait bouleverser certaines habitudes bien installées chez les clients professionnels. C'est l'une des promesses formulées par Erwann Girard, Business Unit Manager chez LaCie. il s'occupe des produits professionnels, et à ce titre de Thunderbolt.

Naissance d'un partenariat

L'engagement de LaCie remonte aux débuts de la présentation de Thunderbolt, alors baptisé Light Peak “On fait pas mal de veille technologique pour identifier les technologies qui risquent de faire la différence dans les années à venir. On a aussi une clientèle professionnelle qui est en demande de grosses capacités de stockage et de performances. Comme il en a l'habitude lors de ses conférences, Intel fait des démos de produits à des partenaires techniques capable de développer un écosystème autour de ses nouvelles technologies. On a été mis dans la boucle assez rapidement. La connectique était intéressante pour nous et de son côté Apple cherchait des gens capables de proposer des disques durs au moment du lancement de leurs nouvelles machines”.

Choix du Little Big Disk

LaCie dispose d'une gamme assez variée de disque durs, mais le choix de reprendre le format du Little Big Disk (déjà proposé avec des interfaces eSata + USB + FireWire) s'est imposé au vu des machines prévues par Apple pour inaugurer Thunderbolt “Le vecteur de cette technologie pour le moment chez Apple, c'est le MacBook Pro. C'est une solution mobile, extrêmement puissante, plutôt pour des professionnels de la création de contenus, comme les vidéastes ou photographes. Avec 10 Gbp/s on s'est dit qu'on pouvait faire de l'édition vidéo en situation de mobilité, du transfert de vidéos à très grande vitesse.

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Le différentiel de vitesse promis par Thunderbolt comparé aux solutions existantes est tel que LaCie en arrive à tabler sur quelques bouleversements chez certains clients “Il faut bien voir que le Thunderbolt est plus rapide que le Fiber Channel qui est une technologie optique, essentiellement utilisée en racks. On va la trouver par exemple dans beaucoup de sociétés de production pour assurer un très fort débit entre une station de montage et une baie de stockage. C'était un peu la technologie ultime jusqu'à il y a trois semaines…

Le temps c'est de l'argent

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Erwann Girard décrit ainsi le scénario du vidéaste qui jusqu'à présent filmait en extérieur ou en studio et devait retourner sur son Mac Pro pour décharger ses rush sur un rack puis travailler son montage “Avec un MacBook Pro 17" qui est devenu une machine puissante et ce Little Big Disk, on a du stockage extrêmement rapide. On n'a évidemment pas des tera-octets comme dans une salle serveurs, mais on a jusqu'à 500 Go en SSD et en chaînant ce type de produits on peut atteindre des tera avec d'excellentes performances.

Il y a aussi ces clients qui ont besoin de transférer de gros volumes de données, cette tâche qui pouvait être décalée à certains moments de la journée pourra être réalisée sur le champ “A partir du moment où l'ordinateur tient la route, l'interface n'est plus un obstacle à la sauvegarde, on peut imaginer des backup différentiels de donnés qui vont prendre quelques secondes là où il fallait deux heures. On a des clients qui passent leur vie à bouger des données. Une boite de pub qui livre un projet, c'est parfois 500 Go ou un 1 To de données à mettre sur un disque dur qu'on envoie ensuite au client, et je ne parle pas des boîtes de post-production qui ne font que ça. Là on va transférer 1 To en 20 minutes au lieu de huit heures en USB 2. C'est une efficacité accrue, ça va changer les usages.

Quand à l'utilisateur, il devrait profiter du Thunderbolt de manière toute transparente “Apple a beaucoup travaillé pour que l'expérience soit bonne, on branche et le volume monte, il n'y a rien de particulier. On a la simplicité d'emploi de l'USB ou du FireWire avec des performances supérieures à celle du Fiber Channel, et une robustesse comparable. On a un peu le meilleur de chaque monde. A titre personnel c'est quelque chose qui me parle, lorsque je suis entré chez LaCie je m'occupais des produits racks, avec du Fiber Channel 4 Gbp/s en 12 ou 24 To et on avait des performances qui étaient moins bonnes comparées à du Thunderbolt et deux disques SSD ! Lorsqu'on met les choses en perspective on a beaucoup d'avantages, une association entre des caractéristiques grand public et professionnelles.

LBD-Thunderbolt_backAutre élément clef, le fait que Thunderbolt soit basé sur ces éléments relativement éprouvés “Le connecteur mini DisplayPort est connu, le PCI Express aussi, c'est du PCI et de la vidéo, c'est robuste, on n'a pas de surprise, on est sur du connu” (LaCie a trois écrans professionnels équipés d'une prise DisplayPort, ndr). La possibilité aussi de chaîner les éléments, ce qui a comme commodité de limiter les (re)branchements multiples lorsqu'on revient avec son portable, un seul câble va relier la machine au(x) disque(s) dur(s) et à l'écran.



La possibilité de voir Thunderbolt revenir à ses origines, celle d'une fibre optique plutôt qu'un câble de cuivre n'est pas exclue mais il reste du chemin à faire et cela pose d'autres problèmes “Ce n'est pas enterré, Intel n'a pas fermé la porte à cette idée, mais ce n'est pas à l'ordre du jour. Il y a par exemple une fragilité physique de la fibre qui ne la rend pas apte pour une utilisation par le grand public, ni à un usage sur le terrain. On la trouve plutôt dans les salles serveurs, où on la branche une fois et où on ne la touche plus.”.

Un prix très Thunderbolt aussi

LaCie a annoncé un produit, mais pas son prix, lequel ne sera peut-être pas léger, surtout dans la version SSD du Little Big Disk. “On aura des produits à base de SSD avec des prix qui seront en adéquation avec les performances (ndr, sous-entendu, conséquents, ndr). Ils seront adaptés pour les pros de la vidéo, et le grand public dans son immense majorité n'ira pas acheter des Little Big Disk SSD. En revanche on prévoit aussi un modèle 1 To en disque dur 7200 t/min, le but étant d'être bien présent sur le marché, mais on ne sera pas exclusif. En étant supporté par Intel et Apple on devrait voir cette techno devenir abordable ou se ranger dans la norme”.

Il cite à titre d'exemple le cas de l'USB 3 encore cher il y a trois ans et que l'on trouve aujourd'hui dans toutes les annonces de disques durs grand publics “On a voulu avec le Little Big Disk se caler sur la définition qu'on se fait d'un MacBook Pro. On travaille effectivement sur d'autres produits Thunderbolt. On ne peut pas dire aujourd'hui quand il arriveront, mais ça se fera assez rapidement. On l'a dit assez clairement, c'est une technologie dans laquelle on croit et ce disque est le premier d'une famille à venir.

Enfin, au vu de la volonté de LaCie de s'investir dans Thunderbolt, on prendrait presque les paris pour des cartes d'extension destinées aux Mac Pro actuels. Le fabricant en a déjà avec des sorties USB 3, FireWire, eSata. Là-aussi LaCie reste muet, mais on sent que l'idée est sur la table.

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- Thunderbolt : à quoi bon ?
avatar joeldu18cher | 
" ceci est une .. revolution"
avatar SolMJ | 
[quote]" ceci est une .. revolution"[/quote] Faudrait penser à changer de disque là...
avatar Hari-seldon | 
Ouais les guignols c marrant, mais en boucle et pour un oui ou pour un non et ben Ca saoul!!!!! Au delà de Ca le Paris d' Apple est certes risque mais si cela se passe bien c est un joli coup
avatar supermoquette | 
Pas forcément, ils sont en raid.
avatar Mektoub | 
vu que Thunderbolt est autoalimenté, je ne suis, en tant que particulier et indépendant nomade pas du tout intéressé par un monstre bruyant comme le Big Disk qui requiert encore un transfo etc... mais plutôt par un rapide Lacie Mini de 1To, voire un SSD de 256Go: nous sommes entrés dans l'ère de la vitesse, du silence, de la basse consommation et du minimum de câbles, ne perdons pas cela de vue. Pour la première fois on pourra avoir tout cela à la fois dans un minuscule boitier, alors .... please ... pas de Big Disk
avatar rikki finefleur | 
Oui mais, derrière avec des disques durs ca ne sert pas a grand chose. Un HD est vraiment très loin d'obturer de l'USB3..
avatar Tronculaire | 
Donc quelqu un peut confirmer que les Mac Pro otocore actuels pourront avec une carte supporter le thunderbolt??
avatar alushta | 
LaCie + Apple = ThunderBolt.... ouais, il en faudra en peu plus pour que cela deviennent un standard (tous les fabricants de carte-mères (et AMD) n'en veulent pas pour l'instant). Et apparemment les HDD Thunderbolt sont uniquement ThunderBolt et pas USB / ThunderBolt donc bof... L'idée du Thunderbolt est vraiment excellent mais si cela reste pour un marché de niche, je m'en passerai très très facilement et je me contenterai de l'USB2-3 ou du ESATA où il n'y aura quasi aucune différence de vitesse et avec l'énorme avantage d'avoir du USB compatible.
avatar Tatie_Danielle | 
Pas de cartes additionnelles Thunderbolt possible à dit intel !
avatar Silverscreen | 
Je suis de ton avis Mektoub, le problème c'est que le Thunderbolt sans un disque qui a un débit monstrueux, ça n'a pas d'intérêt. Or, vu le prix du SSD, soit tu mets une petite capacité, ce qui n'a, là encore, pas d'intérêt pour la majorité des clients intéressés par un disque externe à haut débit, soit tu mets de gros disques et c'est hors de prix. L'alternative, c'est des disques classiques en raid mais ça ne tient alors plus dans un boitier de Lacie Mini… Donc, dans l'immédiat c'est : - soit un minidisque auto-alimenté en FW 800, à prix raisonnable, de suite - soit un Litlle big Disk pas auto-alimenté en TB et DD classiques, à prix raisonnable, dispo bientôt - soit un Little big Disk pas auto-alimenté en TB en SSD, très cher, dispo bientôt - soit un minidisque autoalimenté en TB avec SSD à prix raisonnable… dans 2 ans…
avatar Mektoub | 
@ Silverscreen : Assez d'accord avec toi, et en fait on est en train de conclure indirectement que Thunderbolt, ben finalement n'intéressera pas grand monde hormis quelques hyper pros ...
avatar elbacho | 
Thunderbolt c'est pour l'avenir, donc pas de raisonnement passéiste. Ce qui est valable pour l'USB3 est valable pour Thunderbolt, SSD plus raid pour des petits disque ou tour raid avec 2, 3 ou 5 disques SATA, des solutions Pro ou Semi-pro. La différence c'est que thunderbolt ne se limite aux Disque dur, on a vue que Canon avait ou allait l'intégrer dans les caméras, on peut connecter des écrans, des disques, le tout avec un seul connecteur, ç'est surtout cela l'intérêt pour l'utilisateur lambda.
avatar Azergoth | 
C'est clair que pour les pro c'est super! Par contre, je ne vois effectivement pas trop l'intérêt d'une telle capacité de transfert si les disques internes sont de tels vaux... non? Vous penses qu'on pourrait voir arriver des "boost" genre carte graphique ou processeurs externes? A mon avis, on devrait voir arriver des cartes son externes etc :-)
avatar iLazoW | 
Donc pour profiter pleinement du Thunderbolt, il faut : - un ordinateur équipé d'un SSD - un disque dur externe équipé d'un SSD Vu le prix actuel du SSD, on risque d'attendre un moment avant d'en voir sur tous les ordinateurs, si c'est un jour le cas. En gros Apple en choisissant cette techno bloque l'USB3 sur ses ordi mais ne permet pas de s'équiper avec du matos équivalent en prix.. Sur mon MBP2007 15" j'ai deux DDE branchés en FW 800 et 400, si je change pour un MBP2011 15" je devrais donc racheter un nouveau disque qui sera donc encore plus cher... Reste le 17" qui a suffisamment de ports USB, ouais mais 700€ d'écart... Apple rend-il ses ordinateurs de plus en plus inaccessibles juste pour vendre plus d'iPad ? Qui d'ailleurs n'est pas Thunderbolt compatible...
avatar dariolym | 
Pas si sur... Au prix du GO en magnétique maintenant, rien n'empèche d'avoir 2 (ou +) disques en raid0 pour booster un peu les perfs. Par contre, on parle clairement là de stockage "fixe". Et puis il faut pas oublier "les autres avantage" du Thunderbolt, comme la possiblité de mettre un (des?) écran(s) dans la chaine... J'arrive à la maison avec mon MacBookPro, je branche un cable et j'ai mon DD externe (super rapide) et mon écran qui se connectent en même temps. Magique :)
avatar Mektoub | 
"J'arrive à la maison avec mon MacBookPro, je branche un cable et j'ai mon DD externe (super rapide) et mon écran qui se connectent en même temps. Magique :)" ça on savait déjà la faire avec n'importe quel Apple Cinema Display
avatar debione | 
@Mektoub En 1999, j'ai acheté mon premier mac, un Ibook se 450, il possédait une chose en plus que n'importe qu'elle autre portable pc du même prix n'avait pas: un port Fw 400... Mes potes geek me disaient: Ca sert à rien, c'est un truc pour les hyperpro, t'as payé pour rien... La vérité est que je n'ai pas utilisé ce port pendant au moins 4 ans, mais maintenant, 12 ans plus tard, Ce brave Ibook, grâce à ce fameux port inutile pendant des années, me permet de l'utiliser encore... comme jukebox.... Chose qui aurait été impensable (et il serait à la poubelle depuis longtemps) si il n'avait pas eu ce fameux port inutile... C'est un port d'avenir, et à coup sur que les machines équipées de ce port auront une capacité à durer bien plus grande (d'un point de vue utilisation face aux évolutions futurs) que les machines qui n'en sont pas pourvues...
avatar sok | 
" Là on va transférer 1 To en 20 minutes au lieu de huit heures en USB 2. C'est une efficacité accrue, ça va changer les usages.” Euh ça ne choque personne ?! Je n'ai jamais mis 8 heures pour transferer 1Go de données en usb2!! Meme pas la moitié, meme pas le quart... mais plutot dans les 20 minutes justement ...
avatar boulifb | 
It's a great experience... It's awesome!
avatar dtb06 | 
[quote]debione [14/03/2011 13:42] @Mektoub En 1999, j'ai acheté mon premier mac, un Ibook se 450, il possédait une chose en plus que n'importe qu'elle autre portable pc du même prix n'avait pas: un port Fw 400... Mes potes geek me disaient: Ca sert à rien, c'est un truc pour les hyperpro, t'as payé pour rien... La vérité est que je n'ai pas utilisé ce port pendant au moins 4 ans, mais maintenant, 12 ans plus tard, Ce brave Ibook, grâce à ce fameux port inutile pendant des années, me permet de l'utiliser encore... comme jukebox.... Chose qui aurait été impensable (et il serait à la poubelle depuis longtemps) si il n'avait pas eu ce fameux port inutile... C'est un port d'avenir, et à coup sur que les machines équipées de ce port auront une capacité à durer bien plus grande (d'un point de vue utilisation face aux évolutions futurs) que les machines qui n'en sont pas pourvues...[/quote] Donc un mec qui achète un PC USB3 en 2011 il s'en sert en 2011. Un mec qui achète un mac en 2011 avec Thunderbolt, il s'en servira seulement en 2023 (s'il marche encore). C'est un investissement d'avenir... Je vais m'acheter une voiture à hydrogène à 250k€. Ça me servira dans 10 ans quand les stations à hydrogène seront déployées (même si la voiture à hydrogène sera à 10k€)
avatar Gaolinn | 
Vous oubliez que cette interface est universelle et non pas dédier à au seul stockage. Un autre usage, serait de connecter une grosse carte 3D qui ne tient pas dans un portable grâce aux 4 lignes PCIe. Sinon dans le stockage un RAID de plusieurs SSD qui saturent la bande passante de l'USB3. Les usages, c'est comme pour l'iPad à son début, tout est à inventer.
avatar dtb06 | 
[quote]sok [14/03/2011 13:44] " Là on va transférer 1 To en 20 minutes au lieu de huit heures en USB 2. C'est une efficacité accrue, ça va changer les usages.” Euh ça ne choque personne ?! Je n'ai jamais mis 8 heures pour transferer 1Go de données en usb2!! Meme pas la moitié, meme pas le quart... mais plutot dans les 20 minutes justement ...[/quote] Je crois que tu confonds les "giga" et les "tera" Heu, moi c'est plutôt 30 secondes pour un giga, tu dois avoir un problème... USB2 : 480Mbits/s max, 45Mo/s environ en pratique donc 22s pour 1Go environ, mais cela dépend de la taille des fichiers, de la rapidité du disque... Mais en tout cas pas 20 minutes !!!
avatar toto160 | 
Thunderbolt ? euh...non. Qui parmi vous transfere régulièrement d'enorme données ? Genre plus de 10 Go d'un disque dur à un aure ? A part les hyper pro, ce truc ne sert strictement à rien. Moi mon HD externe je l'utilise que pour Time Machine. Je transfere que très rarement de très lourdes données. Pour moi ce truc c'est juste un moyen de nous faire croire qu'ils ont inventés une technologie qui va révolutionner notre vie, mais en faite c'est juste un autre moyen de nous soutirer du fric. Mais encore une fois, il y aura toujours des gens qui croiront "qu'ils en ont absolument besoin dans leur quotidien" alors que s'ils analysaient un minimum leurs habitudes ils s'en rendraient compte qu'en faite pas. C'est comme avoir une voiture qui fait du 400 Km/h en pointe alors que tu ne l'utilise que pour aller chercher tes gosses à l'école. Le comportement humain est parfois si étrange...
avatar xx-os | 
@sok Heureusement que le ridicle ne tue pas... Confondre 1Go avec 1000 Go (1To), faut le vouloir quand même. Chez moi un transfert de 3,5To en firewire 800 prend effectivement 24h... Et ça ne correspond qu'à 1500 films, 2000 épisodes de séries et 7go de musique.
avatar Xalio | 
Pour le moment, peut de personnes transfèrent autant de masse de données quotidiennement. Par contre dans 2-3 ans quand n'importe quel smartphone sera des videos 1080p minimum voir 3D. Là ThB sera bien. Perso je n'en ai pas spécialement l'utilité. Je pense me prendre un DD externe avec un port FW 800 ca me suffira pour les 3 ou 4 prochaines années =)

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