Apple ou la tentation du Beats

Christophe Laporte |

La rumeur tombée dans la nuit veut qu’Apple fasse l’acquisition de Beats pour 3,2 milliards de dollars. Elle est à prendre au sérieux sachant qu’elle émane du Financial Times et que les pourparlers entre les deux sociétés ont été confirmés par plusieurs autres grands médias, dont le Wall Street Journal.

Jimmy Iovine : futur conseiller spécial de Tim Cook ?

Le New York Post va plus loin et rapporte que si cette transaction allait à son terme, Jimmy Iovine pourrait obtenir le rôle de conseiller spécial auprès de Tim Cook. Le patron de Beats Electronics, qui connaît parfaitement l’industrie de la musique, apporterait ainsi sa touche « créative » à Tim Cook. Il est à noter que Iovine ne souhaitait pas se cantonner à la musique. L’ambition ultime de Beats était de commercialiser son propre smartphone et son propre téléviseur afin de concurrencer… Apple !

Le CV de Jimmy Iovine est très très long. Il a été ingénieur du son (John Lennon, Bruce Springsteen et Jonathan Liberato), producteur (U2, Dire Straits, Simple Minds…) et patron de labels. L’aventure Beats a démarré en 2008 avec le lancement du fameux casque Beats by Dr. Dre, réalisé en collaboration avec Dr. Dre et Monster Cable.

La plus grosse acquisition de l’histoire d’Apple ?

Cette rumeur a déjà fait couler beaucoup d’encre sur la toile et suscite pas mal d’interrogations. Le montant est spectaculaire pour Apple : 3,2 milliards de dollars. A priori, c’est plus que la somme de toutes les acquisitions réalisées par le Californien. La plus importante jusqu'à présent était NeXT pour environ 400 millions de dollars. Mais après tout, Tim Cook avait insisté sur le fait qu’il n’était pas opposé du tout à faire un chèque à 10 chiffres si cela pouvait être profitable à Apple.

Beats est connu avant tout pour ses casques et son tout nouveau service de streaming musical. Apple est-elle intéressée par l’une de ces deux activités ?

La gamme Beats est particulièrement bien mise en avant sur l'Apple Store

Pourquoi Apple s’intéresse à Beats

L’activité casque est sans doute la plus célèbre des deux. Est-ce un domaine qui intéresse autant Apple ? C’est d’autant plus surprenant de faire un tel chèque sachant que la marque à la pomme dispose de nombreuses compétences en interne. Mais après tout pourquoi pas… Même si la rumeur sur les EarPods dotés de capteurs biométriques était bidon, les casques pourraient à l’avenir jouer d’autres rôles que de diffuser de la musique.

La technologie de Beats ne se limite pas aux casques et aux écouteurs. La marque a noué des partenariats avec plusieurs grands fabricants d'électronique. HP propose des tablettes, portables et ordinateurs de bureau équipés de Beats Audio. Pendant un temps, HTC a fait de même avec ses smartphones. Le système Beats Audio qui était synonyme de « qualité de son exceptionnelle » n'était en fait qu'un égaliseur automatique purement logiciel. Le constructeur taïwanais qui avait investi dans Beats s'est complètement désengagé l'année dernière.

L’autre piste concerne le service de streaming de Beats. Sur ce domaine, Apple est effectivement en retard par rapport à la concurrence. Reste que le service avec ses 200 000 abonnés est à des années-lumière de Spotify ou de Deezer.

Beaucoup ont pensé qu’une telle acquisition permettrait à Apple de gagner du temps dans le lancement d’un tel service. Malheureusement c’est inexact. Les licences qui donnent souvent lieu à d’âpres négociations avec les maisons de disque doivent être renégociées dans un tel cas de figure. Toutefois, on peut penser que Jimmy Iovine, en vieux routier de l’industrie de la musique, est en mesure d’accélérer les choses et de pacifier quelque peu les relations complexes qu’entretiennent Apple et les majors. Par le passé, il lui est arrivé de faire le pont entre Steve Jobs et certaines maisons de disques. Il est à noter que le streaming est un sujet qui a fréquemment été évoqué entre les responsables d’Apple et Iovine. Des discussions avaient notamment eu lieu l’année dernière (lire : Beats et Apple discutent streaming).

On imagine qu’il y a des produits et des domaines de compétence qui doivent intéresser Apple, mais si elle est prête à mettre 3,2 milliards de dollars sur la table, c’est aussi probablement à cause de la marque Beats, une marque « iconique » dans le monde de la musique.

Les casques Beats sont partout, que ce soit autour des cous des artistes ou des sportifs. Une omniprésence qui se confirme dans les parts de marché. Beats dispose d’une part de marché de 27 % sur les casques (un marché estimé à 1,8 milliard de dollars) et de 57 % sur les casques haut de gamme. Une marque très forte dans un domaine où Apple est actuellement en difficulté. L’iTunes Music Store est en difficulté face aux services de streaming notamment (lire : Musique : Apple a t-elle perdu son mojo ?).

Apple : une marque de luxe moderne

Enfin, cette acquisition pourrait être révélatrice d’une tendance de fond chez Apple de se positionner plus que jamais comme une marque de luxe : un positionnement qui pourrait se confirmer avec l’iWatch. Les arrivées de Paul Deneve (ex-président d'Yves Saint Laurent) et d’Angela Ahrendts (ex-patronne de Burberry) dans l’organigramme d’Apple s’inscrivent dans cette stratégie.

Reste à savoir maintenant si Beats finira bel et bien dans l’escarcelle d’Apple.


avatar babgond | 

L'acquisition a ne pas faire !
Le son des beats n'est pas a la hauteur d'Apple !

avatar alan63 | 

celui d'Apple est pire

avatar Yohmi | 

@ alan63
Non, Apple ne fait pas de casques.

avatar pickwick | 

je crois qu'il parle du son et pas seulement des casques

avatar pickwick | 

Encore du négatif !!
cela dépend des écouteurs que tu prends, Apple en fabrique certains de bons
http://www.webzeen.fr/review/test-ecouteurs-apple-earpods#

avatar Oracle | 

Souhaitons chaudement que cela signe la fin de la pub ringarde avec les gélules à pattes !

avatar Ipadhenry97 | 

Le design l'est ! Donc Apple n'as plus qu'à modifier le son ! Et sincèrement, même les intra apple sont mauvais...

avatar jazz678 | 

@Ipadhenry97

Les EarPods sont tout à fait acceptables (voire carrément bons) pour leur prix. Bien meilleurs que d'autres qui sont beaucoup plus chers. Arrêtez un peu la mauvaise fois et les réflexes d'enfants gâtés

avatar k43l | 

Bon pour leur prix ??? Bon uniquement parce qu'il y a la télécommande.
Mais en terme d'écoute des écouteurs à 15€ font beaucoup mieux !

avatar Nico_Rss | 

C'est l'histoire de l'Apple et la bête.
( la belle et la bête) lol

avatar Genay | 

@Nico_Rss

Aoutch...

avatar MadMax | 

@Nico_Rss

Je peux te tutoyer?

avatar xavier25 | 

Les casques Beats c'est bien pour certains types de musique, moi j'ai opté pour le P7 de Bowers & Wilkins. Et je trouve que niveau haut de gamme, si y'a une marque proche de l'esprit Apple, c'est plutôt celle là...
Bref, on a pas encore assez d'éléments ce matin pour comprendre la stratégie d'Apple, et mêmes si tous les médias américains relaient l'info, je préfère attendre d'en savoir plus.

avatar Hoppy | 

@xavier25 :
J'allais le dire le son des beat n'est pas pour moi j'écoute pas mal de musique classique et j'avoue que les bowers & wilkins sont meilleurs me concernant j'ai les p5 depuis deux ans et je suis ravi.

avatar Ephaistos78 | 

Pas convaincu que Beat soit synonyme de luxe. Plutôt une marque bling bling pour rappeur analphabète. Étonnant Apple... Steve reviens !!!!!

avatar Ajioss | 

@Ephaistos78

Steve ne pourra pas revenir tu sais...

avatar mirando | 

Autant la somme que la cible sont suspectes.
Le son des casques Beats n'est pas franchement une référence.
Produit cher n'est pas forcément synonyme de luxe.

avatar Vouzemoi | 

aie avant sur mon casque je pouvais écouter toute la musique que je voulais. si le rachat se fait aurais-je toujours cette possibilité ou bien devrais-je mettre à jour le firmware du casque tous les ans pour n'écouter que ce que Apple veut que j'écoute ?

avatar lennyd | 

Les casques Beats sont de vrai daubes , on paie la marque point barre .

avatar prommix | 

C'est du tout bon pour les sourds, ou les futur sourds.

avatar Moonwalker | 

Ça ma rappelle quelque chose… :D

avatar k-plis | 

Au moins ils ont un point commun "LE PRIX"

avatar Nesus | 

Beats fait de très bon casques dont le son est orienté, musique dance, Techno et rap. Bref, un son très orienté basse. Exactement ce que la "jeunesse" recherche et un parfait complément de made for iTunes.

Bien évidemment si c'est pour écouter du classique ce sont des écouteurs de piètre qualité. Un outils pour une utilisation.

avatar Simeon | 

"(...) de très bon casques dont le son est orienté (...)"
Bref, de très mauvais casques.

Pour les avoir essayés, il n'y a pas grand chose de plus mauvais.

avatar iRobot 5S | 

@Nesus

ouais mais à partir d'un moment ça saoule quand on a que des basses, parole de jeune !

avatar iGuess | 

Pour reprendre le texte "Enfin, cette acquisition pourrait être révélatrice d’une tendance de fond chez Apple de se positionner plus que jamais comme une marque de luxe" je trouve grossier de lire ceci dans l'article il ne faut pas mettre ses deux entreprise au même niveau ou plus familièrement dans le même sac car cela viendrais a qualifier beats de marque de luxe.

avatar k-plis | 

Pour moi le prix c'est synonyme du luxe.

donc APPLE=LUXE=pris élévé=BEATS

c'est pas un clodos qui va acheter un casque beats

avatar So | 

Non. Beats est une marque Bling-Bling pour beauf (et la qualité est médiocre comparée à la concurrence pour le même prix) Et Apple tend dans cette direction aussi, même si elle se bat corps et âme à fin de se faire passer pour une marque de prestige. Suffit que tu ouvres tes yeux, même Vanessa CAP coiffure à son 5S...

avatar Teeto | 

@So :
C'est quoi ce préjugé sur le CAP coiffure ?!! Et Vanessa ???

Non mais où va-t-on je vous le demande haha

avatar Anthony Nelzin-Santos | 

@iGuess : tu ne peux pas nier que ce sont deux marques (et je parle bien de marques) "aspirationnelles".

avatar iGuess | 

@Anthony

Oui je ne pourrais le nier, mais en prenant le cas de beats cela c'est fait de manière peut compressive quand on sais qu'aujourd'hui les gens cherche la qualités d'un produit. Mais sans réellement connaître ce qu'est la qualiter du produit (en l'occurrence ici un casque audio pour généraliser l'activités musique/son que beats fait) qu'il cherche et prenne les casque beats pour une croyance de qualités qu'ils en ont qui a étais propulser pas un grand mouvement de mode qui a étais présent par un temps.

avatar k43l | 

Le moins chère des écouteurs Beats est à 100€.
Elle fait partie des marques de luxe dans les casques oui.

Toutes les "stars" se montre dés que c'est possible avec, tout comme elles le font avec leur iphone 5S...

avatar yvos | 

en même temps, les stars en question sont soit payées pour le faire, soit des footballeurs :D donc niveau expertise sur le son, on repassera

avatar iRobot 5S | 

@k43l

dans les clips ça s'appelle du placage de marque, et c'est que les stars "dans le besoin" qui font ça.

Et sinon dans la rue ou en cérémonie, il n'y a aucune star avec.

avatar Yohmi | 

Je ne crois pas non plus que Beats soit considéré comme une marque de luxe par qui que ce soit… une marque tendance, oui. Pas luxe, non. C'est pas spécialement péjoratif, c'est juste inapproprié.

avatar PowerGlove | 

Si cela se vérifie c'est a mon sens la plus grosse connerie que pourrait faire Apple depuis la mort de Jobs....
Tous les gens qui aiment la musique savent que les casques beats c'est du marketing qui repose sur du vent... Casque cher et mauvais... tous les tests le montre.... c'est basseux, imprécis, outrancier dans le son...
Autant qu'apple achète la division casque d'une marque reconnue comme Beyer Dynamics, Sennheiser ou autre, c'est parfaitement dans la ligne de ce que Jobs prônait pour Apple. Faire d'abord et en premier lieu de l'innovation avec une qualité "a l'allemande" avec une ligne sobre simple, belle, intemporelle et au final haut de gamme.
Beats c'est du mauvais matos, cher, surfait et marketeux.

Ce rincer de 3.2 milliard pour ça... qu'elle connerie...

avatar Trollolol | 

"Autant qu'apple achète la division casque d'une marque reconnue comme Beyer Dynamics, Sennheiser ou autre"

Que dalle, qu'il achète leur merde ça ira très bien avec le reste de leur gamme de produits du même niveau que beats. Pas envie de voir le MMX-300 ou autre à 600€ ou 700€ juste parce qu'il on coller leur logo dessus...

avatar RLP2 | 

Les casques Beats ont un son catastrophique...
Cette acquisition est une mauvaise idée...

avatar igaijin | 

A 3 milliards ça fait cher la balle qu'ils se tirent dans le pied... Beats ou comment vendre des casques blindés de basses tout pourris à un prix prohibitif. Même avec une pomme dessus je les regarderai même pas, pourtant j'avoue être limite fanboy...
Mes oreilles ont adopté le HD25 il y a bien longtemps et elles n'arrivent pas à en changer! ;)

avatar grofbd | 

Tout le monde devrait avoir un HD25 !! ;-)

avatar Johnny B. Good | 

@grofbd :
Parce qu'on a tous les mêmes besoins de connectivité, d'encombrement et de qualité sonore, bien entendu.

Ou pas.

avatar grofbd | 

De l'humour, c'est de l'humour !! C'est juste un très bon casque.

avatar petergab | 

@grofbd

Ah non, une HD c'est pas confortable et ça fait du bruit
:)

avatar iRobot 5S | 

@grofbd

il y a mieux

avatar vicento | 

@grofbd

Ou un Grado

avatar fjd59 | 

@igaijin :
+1.

avatar grofbd | 

C'est l'image de marque que Beats véhicule qui peut plaire aux pontes d'Apple. Quand je vois le nombre de mecs qui pensent que Behringer est une belle marque avec des produits de qualité... Je veux dire par là que la communication est l'arme absolue. Associez Apple et Beats, c'est le succès assuré auprès du grand public. Les mélomanes, les musiciens, les ingé' son et autres professionnels du spectacle, eux, achèteront toujours des Mac et de l'AKG, du Sennheiser...

avatar Mageekmomo | 

Ce serait très étrange qu'Apple acheté cette marque, qui fait des casques tout sauf élégants, dont le son n'intéresse qu'une partie du public (quelqu'un qui achète du Bose, Sennheiser ou Bower&Wilkins n'achètera jamais du Beats), et surtout avec un taux de renouvellement peu fréquent (une casque ça se garde plus longtemps et c'est surtout obsolète moins vite).

avatar Hari-seldon | 

alors oui le son des béats est assez naze. quand a leur design même si différent de ceux des autres c est quand même bling bling plutôt moche et pour une cible bien particulière.
Apple ne doit pas acheter cette bouse et la laisse aux autres ...

avatar jackhal | 

J'ai vraiment beaucoup de mal à y croire. La partie audio n'est pas spécialement intéressante. Quant à l'activité streaming, depuis le temps qu'Apple gère iTunes, depuis le temps qu'ils ont racheté Lala... ils doivent avoir plus d'expérience que Beats, même si rien n'est encore publique. Et vu que le service de Beats fait un flop, c'est pas non plus les clients qu'ils achètent.
Et comme le dit quelqu'un plus haut, pour ce prix-là ils pourraient facilement se payer un autre service avec plus d'abonnés comme Deezer, cf http://fr.wikipedia.org/wiki/Deezer
2012 : pour 100 millions d'euros, Access Industries a acquis 30% du capital de Deezer. Même si Deezer a pris de la valeur, en 2012 Deezer valait donc grosso-modo 333 millions d'euros, quasiment 10x moins que ce qu'Apple paierait pour Beats.

J'arrive vraiment pas à comprendre pourquoi Apple s'intéresserait à Beats... surtout à ce prix.

Pages

CONNEXION UTILISATEUR