Le hub du Pro Display XDR sera en général limité à l’USB 2.0

Nicolas Furno |

Au dos du Pro Display XDR, vous trouverez un port Thunderbolt 3 qui servira à relier le moniteur à un ordinateur et éventuellement alimenter ce dernier pour le cas d’un Mac portable. Vous trouverez trois autres connecteurs au même format USB-C, mais ils ne sont pas Thunderbolt 3, comme l’absence d’éclair le signale. Ces ports doivent servir à faire de l’écran un hub pour vos périphériques, mais il y a une limitation de taille à considérer.

Les connecteurs au dos du Pro Display XDR, de gauche à droite : l’alimentation, le port Thunderbolt 3 et les trois ports USB-C (capture d’écran vidéo MacRumors).

Sur la page des caractéristiques techniques de l’écran, Apple indique que ces ports sont limités à l’USB 2.0, ce qui est bien assez pour un clavier ou une souris, mais ridicule pour un volume de stockage ou un lecteur de cartes SD. Plus surprenant encore, une note de bas de page précise que le MacBook Pro 16 pouces bénéficiera quant à lui d’USB 3.1 de première génération. De quoi offrir un débit théorique de 5 Gbit/s par port, ce qui est plus raisonnable pour tous ces usages liées aux données.

Si l’on résume, le Mac Pro vendu à partir de 6 500 € et qui peut toucher le prix d’une petite maison dans ses meilleures configurations n’aura droit qu’à de l’USB 2.0, alors que le MacBook Pro 16 pouces qui commence à 2 700 € pourra profiter de ports USB 3.1. Une situation étrange, qui s’explique à la fois par les contraintes imposées par le Thunderbolt 3 et par une limite des cartes graphiques utilisées.

Le Pro Display XDR a besoin d’une énorme bande-passante pour afficher une image en 6K, à soixante images par seconde et avec des couleurs encodées sur 10 bits. L’intégralité des 40 Gbps/s disponible dans un câble Thunderbolt 3 actif est en fait nécessaire rien que pour transmettre ce flux vidéo. Il ne reste plus rien pour les données, ou plutôt si, il y a le flux USB 2.0 qui est obligatoirement présent dans le cadre de la norme USB-C. Au passage, c’est aussi ce qui explique pourquoi les câbles de charge d’Apple ne sont pas USB 3 : ce sont des câbles de données uniquement parce que ce flux est obligatoire.

Dans ces conditions, comment est-ce que le MacBook Pro 16 pouces peut offrir de l’USB 3.1 à ses utilisateurs sur le Pro Display XDR ? La réponse se trouve dans ces trois lettres : DSC, pour Display Stream Compression. L’idée est de compresser le flux vidéo par la carte graphique, pour que la bande-passante nécessaire dans le câble qui la sépare du moniteur soit réduite. Cette norme a plusieurs années, elle fait partie du DisplayPort 1.4 de 2016 et elle peut diviser la taille d’un flux vidéo par trois, sans perte visuelle.

Grâce au DSC, le MacBook Pro 16 pouces envoie un flux vidéo compressé via son câble Thunderbolt 3. De ce fait, la bande-passante disponible dans le câble n’est pas totalement utilisée et il reste au moins 5 Gbit/s pour les ports USB-C au dos du Pro Display XDR. Pourquoi le Mac Pro ne bénéficie-t-il pas, lui aussi, de cette option ?

Explication des bénéfices du DSC, ici pour de la 5K à 120 Hz (image via TechPowerUp).

Sur le modèle de base, Apple a opté pour une Radeon Pro 580X, une carte graphique conçue par AMD et qui a quelques années maintenant. Son âge l’empêche de prendre en charge le DSC, comme cette fiche technique sur le site du constructeur le confirme. Le flux vidéo est donc envoyé sans compression, la totalité de la bande-passante du câble est nécessaire pour l’image et il ne reste que l’USB 2.0 pour le hub au dos de l’écran.

En option, Apple propose quatre variantes construites autour d’une Radeon Pro Vega II d’AMD. C’est une carte réservée au Mac Pro, mais on sait qu’elle n’est pas compatible avec DSC, comme le confirme cette fiche technique d’Apple. La punition est donc la même, le flux vidéo envoyé nécessite toute la bande-passante du câble et il ne reste que de l’USB 2.0 pour le hub.

Tout n’est pas perdu pour le Mac Pro toutefois, puisqu’il y aura bientôt une option supplémentaire pour la carte graphique. La Radeon Pro W5700X n’est pas encore disponible, mais elle est prévue et comme la fiche technique d’Apple ainsi que le site d’AMD l’indiquent, elle sera bien compatible avec DSC. Avec cette carte en option, le Pro Display XDR devrait ainsi bénéficier d’un hub USB-C 3.1 au dos, comme pour le MacBook Pro 16 pouces. Mais ce sera la seule, en tout cas à ce stade, et en se limitant aux options officielles, le Mac Pro pouvant accueillir n’importe quelle carte graphique AMD.

Reste à savoir pourquoi Apple a choisi de ne pas offrir cette fonction sur sa carte graphique haut de gamme. Est-ce qu’elle a considéré que la compression, même si elle est censée être imperceptible, était un handicap pour les professionnels ? Mais dans ce cas, pourquoi l’offrir sur la future carte en option ? Quoi qu’il en soit, mieux vaut penser que le hub au dos du nouvel écran d’Apple est limité à de l’USB 2.0 et vous éviterez les mauvaises surprises.

avatar thierry37 | 

Le grand public pourra brancher sa clef usb sur l'écran. :-) (ah mais non... y'a pas de grand public)

Et les pros de la vidéo, continueront avec leur stockage externe super rapide.

Peut être que personne n'aurait utiliser la vitesse de l'usb 3. Donc ils ont économisé quelques euros en mettants 2.0....

avatar MachuPicchu | 

C’est vraiment bordélique l’USB C. Il y a quelques temps je voulais m’acheter un cable USB 3.0 au minimum, impossible à trouver, j’ai dû me résoudre à acheter le câble Thunderbolt, pas spécialement bon marché. Et sur les boîtes il est rarement marqué quelle norme de transfert est supportée, j’ai dû aller vérifier sur les sites des constructeurs, et même là c’était pas très clair. Certes l’USB C est plus avantageux en terme de forme, par rapport à l’USB A, mais il y a encore des efforts de clarification à faire.

Au moins si un jour je m’achète un accessoire Thunderbolt j’aurais déjà le câble …

avatar SyMich | 

Sauf que le câble thunderbolt ne supporte pas nécessairement les 100W et donc risque de limiter à 60W la capacité de charge du MacBookPro que vous espéreriez peut-être recharger depuis l’écran...

avatar MachuPicchu | 

@SyMich

Ah non non c’est pas pour y relier un écran, c’est essentiellement pour transférer des photos RAW et des données avec un APN et un SSD externe. Ils ne prennent pas en charge le thunderbolt, mais au moins je pourrais transférer les données en USB 3.1, ce qui sera nettement mieux que l’USB 2.0 que j’avais avant. Enfin, il n’est pas totalement impossible que j’achète un écran externe ou un GPU externe un jour, mais de toute manière je n’ai qu’un MBP 13”, 60W suffirait.

avatar ErGo_404 | 

C'est compliqué pour la puissance supportée, pour le reste tous les câbles USB-C sont identiques, il n'y a pas un câble par version de la norme...

Un câble de ce type ça coûte peanuts aujourd'hui, contrairement au câble TB3 qui est toujours ultra cher. Mais un câble TB3 contient de l'électronique. C'est une hérésie en 2019 mais bon...

avatar MachuPicchu | 

@ErGo_404

Tous les câbles USB C supportent au minimum l’USB 2.0, mais beaucoup ne supportent pas l’USB 3.0 ou 3.1. C’est d’ailleurs en allant dans la section entrées /sorties des infos système que je m’en suis rendu compte : les deux câbles USB C que j’avais ne supportaient que des vitesses de 480Mbps, alors que maintenant j’ai des vitesses de transfert de 10Gbps, équivalent à l’USB 3.1

Edit : sur Amazon un câble USB 10Gbps d’1m, d’une marque fiable comme Belkin, n’est pas si bon marché que ça, ça vaut 30€.

avatar youbzh | 

Il faut prendre des câbles certifiés USB-IF 3.1 gen 1 ou gen 2 pour avoir de l'usb "3.0" sans que ce soit un Thunderbolt. J'ai un Amazon basics qui fait bien le job.

avatar asheden | 

La blague...

avatar fousfous | 

Le problème de l'usb-c c'est qu'on peut jamais savoir à l'avance quel sera le débit et la puissance supporté par le câble. Ce qui rend le machin compliqué à utiliser, mais bon la raison d'être de l'usb c'est de compliquer la vie des utilisateurs.

Et puis le Pro display on a dit qu'il était pas chère, alors faut bien faire des sacrifices!

avatar ErGo_404 | 

Malheureusement en alternative aujourd'hui on aurait le TB3 qui coûte 5 fois plus cher et qui utilise .. le port USB-C, donc qui rajoute à l'embrouille générale.

Le débit supporté par les câbles est toujours le même, il n'y a que la question de la puissance qui effectivement est pénible à trouver.

Enfin je pense que ce n'est pas pour rien qu'on trouve encore aujourd'hui beaucoup de port type A sur les PCs, c'est encore ce qui est le plus simple et le mieux compris..

avatar fousfous | 

@ErGo_404

Non le débit c'est pas toujours les mêmes, tu peux tomber sur des débits d'usb 2.

avatar oomu | 

"Et puis le Pro display on a dit qu'il était pas chère, alors faut bien faire des sacrifices!"

personne a dit ça....

au pire, des oomus à lunettes ont peut être dit qu'il s'inscrit dans un marché aux tarifs hyper-explosifs...

mais oui c'est cher, c'est 6000e.

avatar MarcMame | 

"Reste à savoir pourquoi Apple a choisi de ne pas offrir cette fonction sur sa carte graphique haut de gamme. Est-ce qu’elle a considéré que la compression, même si elle est censée être imperceptible, était un handicap pour les professionnels ?"

—————-

Probablement à cause de la latence supplémentaire induite par cette opération de compression.

avatar ErGo_404 | 

Censée être imperceptible, ça dépend de la compression. SI c'est une compression sans pertes, elle EST imperceptible. La latence est un détail, avec une puce de décodage dédiée elle peut sûrement être réduite à quelques ms. Aucun pro ne verra la différence...

avatar LeFrenchFab | 

Cette portion du podcast ATP est un régal, comme souvent d'ailleurs. Je conseille aussi d'écouter l'épisode précédent pendant lequel John Siracusa détaille ses réflexions d'achat du Mac Pro, dont il est le premier à dire qu'il n'en a pas besoin mais qu'il en a franchement envie 🙂. https://atp.fm/356

avatar pocketalex | 

Ou comment chercher la petite bête pour pondre un article sur un non problème et faire son petit buzz

Ou nourrir sa meute d'aigris...

Ben oui, cet écran, il est relié soit a une station de travail en tour, soit a un laptop pro, mais c'est sur, les utilisateurs ils vont pas relier leur stockage dessus (stockage majoritairement TB3 ou Ethernet 10GbE ... Et pas un pauvre disque Darty en USB3), non, il vont le relier... A l'écran.

Et l'écran, il propose que de l'USB2, conclusion, a ce niveau de prix c'est un scandale, donc vite, faisons un article !!!!

avatar LeFrenchFab | 

@pocketalex

Peut-être que c’est tout simplement bon à savoir, et à en comprendre l’explication technique. Enfin moi ça m’intéresse...

avatar dodomu | 

@LeFrenchFab

Je suis de cet avis.

avatar pocketalex | 

@ LeFrenchFab

L'explication technique, je m'en suis délectée

J'aurais aimé que l'article insiste un peu plus sur le fait que tout ça n'est qu'un insignifiant détail, au lieu d'appuyer sur le gros titre "vous avez payé 6000€, vous aurez de l'USB2"

C'est juste une question de tournure

J'ai un écran USB-C (pas TB3) chez moi, il fait Hub, ben j'ai branché mon clavier et ma souris dessus, mais jamais je n'y brancherai un stockage
En plus, c'est loin d'être pratique d'accès les ports d'un moniteur, limite l'iMac est plus plaisant avec ses ports tout en bas, tout à droite.

Conclusion : je suis content d'avoir des ports intégrés au moniteur pour mon clavier, au lieu d'être déçu que ces ports ne soient pas à ultra-haute vitesse...

avatar Dimemas | 

Oh mais mais !
Tu savais que les autres écrans en ont parfois juste en dessous !
Et quand on peut mettre une clé usb, je ne dis pas non

avatar Bigdidou | 

@LeFrenchFab

« Peut-être que c’est tout simplement bon à savoir, et à en comprendre l’explication technique. « 

J’ai compris ça comme ça aussi..

avatar Nicolas Furno | 

@pocketalex

Quelqu’un a parlé de scandale avant toi ? 🤔

avatar pocketalex | 

L'article est dans ce ton là "vous payez plus de 6000€, vous n'aurez que de l'USB2"

Alors l'article est complet et explique bien pourquoi

Mais il y a tout ce qu'il faut pour remplir les commentaires d'aigris qui vont nous expliquer à quel point c'est de l'arnaque Apple, c'est des pingres, c'est trop cher payé ou je ne sais quelle frustration dont certains ont besoin de s'épancher

Dans la réalité, t'as une tour Xeon, t'as un stockage externe, tu branches ton stockage sur ta tour, et pas forcément sur ton écran, dans la réalité, ce micro détail ne changera pas le moindre poil de cul du quotidien des utilisateurs

avatar Ghaleon111 | 

A ce prix là le moindre détail a son importance.
Imagine un détail oublié sur une rolls, c’est un scandale, pas sur une Renault.

avatar Dimemas | 

C’est d’ailleurs pour ça que les autres marques mettent de l’usb 3

Mais comme chez Apple ils aiment décider à notre place ...

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