USB-C : où en est Apple dans sa transition ?

Florian Innocente |

Quels sont les appareils et les périphériques d'Apple qui ont achevé l'adoption du connecteur USB de type C, supplantant l'USB-A et son format historique, et quels sont ceux où l'évolution est la plus lente ?

C'est le MacBook 12" Retina, lancé au printemps 2015, qui a utilisé le nouveau format de connecteur pour la première fois chez Apple. Une prise dont la première qualité était de proposer un design réversible, comme le faisait déjà le Lightning lancé en 2012. Les débuts ont été compliqués, par manque de périphériques compatibles et par la nécessité de multiplier des adaptateurs autour d'une machine supposée agile et légère.

Cet été, le MacBook 12" a disparu du catalogue (c'est aussi lui qui avait inauguré le clavier à mécanisme papillon qu'Apple commence à mettre au rencard sur ses portables…).

En 2015, le nouveau MacBook arrive avec deux connecteurs : une prise casque et un USB-C pour la première fois. Image MacGeneration

Le format USB-C (également exploité par le Thunderbolt 3) a essaimé chez Apple mais en ordre dispersé. Certains Mac n'ont que lui, d'autres le mixent avec le format USB-A des origines. Des iPad ont abandonné le Lightning, mais la plupart le conservent. Sur les iPhone, l'USB-C commence à apparaître, mais en périphérie seulement. Et pour les accessoires, le Lightning est largement conservé, surtout lorsqu'il a d'abord un rôle de connecteur de charge.

Les Mac portables

L'arrivée du MacBook Air Retina l'an dernier a signé la disparition complète de l'USB-A dans la gamme des portables d'Apple.

Sur les Mac portables au catalogue, il n'y a plus que du format USB-C (et une prise casque).

Ce n'est pas pour plaire à tout le monde car cela peut impliquer de se promener avec des adaptateurs pour d'anciens périphériques. Cependant cette transition est désormais achevée et irréversible. Même tarif pour les adaptateurs secteurs également pourvus de ce connecteur.

Les Mac de bureau

Si les portables ont abandonné l'USB-A, alors les Mac de bureau n'ont pu qu'en faire autant ? Eh bien non, c'est complètement l'inverse. iMac, iMac Pro, Mac mini et même le prochain Mac Pro en ont encore et en bonne quantité.

L'iMac, dont le design actuel est aujourd'hui l'un des plus anciens chez Apple, a une combinaison de 4 USB-A pour 2 USB-C ; sur l'iMac Pro c'est 4 USB-A et 4 USB-C ; sur le Mac mini on a 2 USB-A et 4 USB-C tandis que le Mac Pro 2019 conservera 2 USB-A pour 4 USB-C.

Entre ces Mac mini modernisés l'année dernière et le Mac Pro à venir, on voit que la gamme des machines de bureau n'en a pas fini avec le format historique de la prise USB. Il cède peu à peu du terrain mais il est toujours là pour maintenir une passerelle avec un écosystème toujours foisonnant de périphériques.

Une exception tout de même, le roi des périphériques d'Apple, le moniteur Pro Display XDR qui arrivera le mois prochain avec le Mac Pro et qui fonctionnera aussi avec le MacBook Pro 16", est muni de quatre connecteurs, tous au format USB-C.

Les iPad

Cette progression en deux temps a touché la gamme des tablettes avec le renouvellement des iPad Pro en 2018. Pour la première fois sur ses appareils mobiles, Apple a abandonné sa prise Lightning et elle s'est alignée sur ce qui se pratique côté Android.

Par contre, les iPad 7, iPad Air 3 et iPad mini 5, tous renouvelés cette année, ont conservé le Lightning. Dans un même foyer on peut ainsi jongler avec deux types de câbles et d'adaptateurs secteurs pour recharger les tablettes de chacun.

Le port USB-C de l'iPad Pro 2018 (et le Smart Connector).

Point commun à ces trois modèles "non Pro", ce sont des évolutions, là où les iPad Pro ont entamé un nouveau cycle de design. Mais Apple a aussi justifié cette différence de traitement par le positionnement et les usages potentiels des iPad Pro.

Ils sont plus susceptibles de servir au transfert de données (déchargement de photos ou de vidéos notamment), tandis que le connecteur (Lightning) des autres iPad a d'abord vocation à recharger ces tablettes (et si vous n'êtes pas d'accord avec cette répartition forcée des rôles, Apple a de toute façon des adaptateurs Lightning à gogo).

Les iPhone

Les choses sont subtiles aussi avec l'iPhone. La prise Lightning règne sur les iPhone et le qualificatif de "Pro" dont sont affublés les derniers modèles n'y a rien changé.

C'est par le câble de charge qu'Apple a commencé à faire bouger les choses. L'iPhone 11 Pro est vendu avec un câble USB‑C vers Lightning et un adapteur secteur 18 W en USB-C. Pour les autres, iPhone 11 compris (et nouvel iPod touch), c'est un câble très classique en USB‑A vers Lightning branché à un adapteur USB-A de 5 W.

Les accessoires et périphériques

Apple est à la tête d'une petite ménagerie de périphériques où les connecteurs sont aussi susceptibles de valser. Dans les faits ça n'a pas bougé tant que ça.

Le Lightning demeure la prise favorite pour tout ce qui relève de l'alimentation. C'est uniquement en terminaison de certains câbles qu'on peut avoir autre chose.

Le Lightning est utilisé comme port de charge sur tous les petits équipements fonctionnant sur batterie : Magic Keyboard, Magic Mouse, Magic Trackpad, boitiers de rangement des AirPods et télécommande d'Apple TV. L'Apple TV elle-même a eu comme prise de maintenance du micro-USB, puis de l'USB-C, puis plus rien, ou presque.

Les AirPods Pro sont vendus avec un câble Lightning vers USB-C (USB-A sur les AirPods non Pro)

Les AirPods Pro ont fait un premier écart et suivi l'exemple de l'iPhone 11 Pro : il y a une prise Lightning sous leur boitier de charge mais Apple inclut un câble Lightning vers USB-C (à vous de trouver l'adaptateur secteur qui va avec, ou d'utiliser un câble Lightning vers USB-A qui traine).

Quant au galet de charge des Apple Watch son câble se termine par de l'USB-A ou de l'USB-C, selon ce qui vous convient. Par défaut les Apple Watch continuent d'être vendues avec un galet dont le câble se termine par de l'USB-A.

Version USB-C du câble de charge des Apple Watch

Depuis maintenant quatre ans qu'Apple a commencé à adopter l'USB-C, la majorité de ce qui forme ses ventes de Mac, à savoir les portables, a achevé sa mue.

Pour les autres familles de produits, on est dans un entre-deux qui peut s'expliquer (usages et poids de l'écosystème Lightning), mais qui n'apparaîtra pas forcément très logique du point de vue du client lambda qui ne suit pas de près ces histoires de prises. Au moins, en maintenant du Lightning un peu partout, malgré l'essor de l'USB-C, Apple s'épargne un procès sur l'abandon sec d'un connecteur ultra-répandu.

Pour aller plus loin :
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avatar newiphone76 | 

En un mot, c’est le bor...

avatar victoireviclaux | 

@NEWIPHONE76

Normal en période de transition. Cela dit, il est grand temps qu'Apple termine la transition vers l'USB-C sur tous les gammes.

avatar newiphone76 | 

@victoireviclaux

Ils sont à la ramasse sur leur gamme d’iPad aussi. Dur de s’y retrouver pour un acheteur lambda. Je pense qu’ils devraient vraiment faire le ménage sur pas mal de choses.

avatar bbtom007 | 

@NEWIPHONE76

Si on regarde les différentes c’est quand effarant : 7,9-10,2-10,5-11-12,9.
Pour moi l’ipad air est en trop :
Mini - classique - pro
Ca permet de garder une cohérence

avatar armandgz123 | 

@bbtom007

Le classique est trop au rabais pour pas mal de personnes

avatar bbtom007 | 

@armandgz123

Mais entre un air 10,5 et pro 11 ?
Et peut-être qu’il faut donner un meilleur équipement au classique par rapport au air ?
En tout cas je pense qu’il y problème d’équilibre dans la gamme

avatar armandgz123 | 

@bbtom007

Peut-être... mais enlever un modèle serait une régression dans l’offre d’iPad

avatar newiphone76 | 

@armandgz123

Je ne pense pas vu que le Air n’a plus son pendant dans la gamme MacBook et n’a rien de léger comme aux débuts : bref à enlever !

avatar rua negundo | 

@NEWIPHONE76

Mais cesse de prendre tes besoins perso pour des vérités générales. L’Air 3 a toute sa place. Mon premier iPad était l’Air, à l’époque la meilleure tablette du marché à un prix abordable. Un an plus tard, l’Air 2 encore mieux pour le même prix. Il reste encore ce jour l’iPad au meilleur rapport qualité/prix/longévité de tous les temps. Ensuite, c’est parti en c... avec des iPad Pro de très bonne facture mais trop chers pour un usage non pro. Et en face des iPad basiques a bon prix mais qui ne faisaient pas rêver comme l’Air ou l’Air 2 à leurs sorties respectives.

L’iPad Air 3 n’est peut-être pas parfait mais il a le mérite de proposer une offre digne de succéder à l’Air 2 sans être hors de prix. Pour d’autres besoins, il y a d’autres propositions, qui ont bien sûr aussi toute leur place

avatar newiphone76 | 

@rua negundo

On ne peut pas donner son avis sans être agressé ? Je continue à dire que la gamme l’iPad est trop fouillie n’en déplaise à certains.

avatar rolmeyer | 

@NEWIPHONE76

Ben oui tu as le droit de penser ça. Mais on a le droit de penser le contraire.
J’ai pleins d’utilisateurs lamda dans mon entourage et ils n’ont aucun problème avec la gamme iPad.

avatar newiphone76 | 

@rolmeyer

Demande leur s’ils savent distinguer les différents IPad, je pense que c’est un bon indicateur.

avatar Dimemas | 

Tu ne donnes pas ton avis... tu l’imposes....

avatar newiphone76 | 

@Dimemas

Tu trouves ?

avatar rua negundo | 

@NEWIPHONE76

C’est un peu agressif, oui. Le fait que l’Air existe n’enlève rien aux autres. Tu peux aller acheter un Pro dans un Apple Store, la présence d’un Air sur la table de présentation d’à coté n’enlève rien. Et comparé à l’iPad 7, l’Air 3 est plus léger et plus fin.

Je peux comprendre qu’on soit nostalgique de l’époque Jobs avec une seule référence se voulant l’optimum, le compromis idéal. Si on devait y revenir pour l’iPad, qui serait le gagnant ? L’iPad Pro ? Trop cher. L’iPad 7 ? Trop entrée de gamme.

avatar newiphone76 | 

@rua negundo

"
C’est un peu agressif, oui. Le fait que l’Air existe n’enlève rien aux autres. Tu peux aller acheter un Pro dans un Apple Store, la présence d’un Air sur la table de présentation d’à coté n’enlève rien. Et comparé à l’iPad 7, l’Air 3 est plus léger et plus fin. "

Justement il y a risque de confusion.

avatar newiphone76 | 

@rua negundo

"e peux comprendre qu’on soit nostalgique de l’époque Jobs avec une seule référence se voulant l’optimum, le compromis idéal. Si on devait y revenir pour l’iPad, qui serait le gagnant ? L’iPad Pro ? Trop cher. L’iPad 7 ? Trop entrée de gamme."

Je n’ai pas dit ça mais maintenant que tu l’évoques oui, quitte à choisir je préfère largement un Steve Jobs à un Tim Cook, et de loin. On peut avoir plusieurs références mais il est surtout intéressant (intelligent) d’avoir une cohérence dans la gamme.

avatar Malouin | 

@NEWIPHONE76

Ben oui ! Mais on compare deux époques ! Le « c’était mieux avant » ne sert à rien. iPhone, iPad, Mac, MacBook... Apple Watch, des Os qui évoluent pour coller aux exigences des clients lambda et des autres. Autres temps !
Steve ne voulait pas d’un écran que le pouce ne puisse pas balayer d’une main !
Allez, laissez Jobs ou il est. Les temps ont changé. Tout comme Apple qui a connu sa plus forte croissance sois l’ère Cook.

avatar newiphone76 | 

@Malouin

Quand il y a des choses positives, on ne les retient pas ? C’est dommage ! Après il n’était pas parfait mais il avait une philosophie qui était bien sympa. Cook a peut-être amené Apple à des hauteurs insoupçonnées mais ô combien son entreprise a perdu son âme.
Ce qui m’énerve le plus c’est son discours à géométrie variable.

avatar Malouin | 

@NEWIPHONE76

Je n’ai pas forcément de jugement : on ne gère pas Apple comme une PME ! L’image et la visibilité de l’entreprise obligent au grand écart.
Perso, certains engagements d’Apple restent dans l’image que je me fait d’une boite qui reste toujours différente des autres.
Après, tu as aussi raison.
Mais les temps sont tellement compliqués...

avatar victoireviclaux | 

@Malouin

+1

avatar Dimemas | 

En période de transition ?
4 ANS ???

C’est super long, ils sont complètement à côté de la plaque tu veux dire

avatar victoireviclaux | 

@Dimemas

Ben non, c'est pas en claquant des doigts que tout le monde va changer... (accessoires, câbles, etc...)

avatar geooooooooffrey | 

C'est un demi mot ça 🤔

avatar newiphone76 | 

@geooooooooffrey

😜

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