L'USB original non réversible : un mal pour un bien, explique son inventeur

Stéphane Moussie |

Brancher une clé USB sur un iMac relève de l’exploit. Non seulement il faut deviner où se situe le port USB au dos de la machine, mais en plus il faut deviner le sens de ce port.

« Le plus gros inconvénient [de l’USB] est la [non] réversibilité », admet Ajay Bhatt, l’ingénieur d’Intel qui a dirigé l’équipe responsable de la création de la norme en 1996. « Avec le recul, quand on voit l’expérience que l’on a tous eu, bien sûr que ce n’était aussi facile que ça aurait du l’être », reconnait-il dans une interview à NPR.

Image Richard Unten (CC BY 2.0)

Intel en avait conscience dès le départ en fait, mais créer une connectique réversible aurait demandé de doubler les circuits et les fils, ce qui aurait fait doubler le coût, indique Ajay Bhatt. Impensable alors que l’USB était destiné à devenir un standard universel adopté par tous, y compris les fabricants de PC très à cheval sur les prix.

À défaut de créer une connectique réversible, Intel a opté pour un design rectangulaire donnant une chance sur deux, plutôt qu’un design rond, offrant moins de marge d’erreur.

L’USB-C apparu en 2015 a finalement réglé le problème de la réversibilité… mais en a introduit un autre, celui du même connecteur qui fait des choses parfois incompatibles — vous pouvez brancher un périphérique Thunderbolt 3 au MacBook 12", le connecteur est le même, mais l’ordinateur portable ne saura pas le gérer. On verra peut-être enfin le bout du tunnel avec l’USB4, qui englobera les principaux protocoles.

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avatar afficiomacos | 

C’est bien connu: c’est le seul port qui a trois cotes d’introduction : le premier essai, le deuxième en le retournant car on n’a pas réussi à le brancher, et la troisième fois on revient au premier car finalement c’était le bon sens 😃

avatar raoolito | 

le pire c que c'est exactement ca !

avatar reborn | 

@afficiomacos

🤣

avatar oomu | 

c'est ce que l'on nomme la Superposition USB d'Heisenberg.

https://www.reddit.com/r/ProgrammerHumor/comments/226qum/usb_superposition/

avatar Htb41 | 

@afficiomacos

😂 c’est tellement vrai !

avatar macfredx | 

👍 😁

avatar pat3 | 

@afficiomacos

😄 bien vu!!

avatar totoguile | 

Si le port côté PC ne supporte qu’un côté, il n’y a pas besoin de 2 fois plus de fils pour supporter le reverse ! Un connecteur avec les pins soudées de chaque coté du connecteur et ca marche à tous les coups.
Le mec a j’ai l’impression la malhonnêteté de ne pas admettre qu’il n’y avait juste pas pensé à l’époque ...

avatar Un Type Vrai | 

J'ai pensé la même chose...

avatar byte_order | 

@totoguile
Et y'a des câbles qui propose ça, précisément. Le port type femelle côté appareil reste non réversible, mais c'est côté câble que la réversibilité est géré.

Et ça marche finalement plutôt bien. Avec un coût réduit, en plus, sans devoir tout racheter.

avatar 406 | 

Rien qu un angle comme le display port ou deux comme un hdmi et c était réglé sans doubler les câbles...

avatar armandgz123 | 

@406

C’est clair...

avatar zoubi2 | 

@406

Ben vi...

avatar jm.leb | 

Choisir entre le coût de trois fils ou gonfler des millions de personnes encore aujourd’hui, il faut vraiment bien réfléchir et avoir du courage.

avatar pim | 

@jm.leb

C’est exactement ça. Le type a dû finir par se rendre compte que 7 milliards d’humains sur la planète ont compris quelque chose que lui, n’avait pas compris. Genre « You have one job » !

avatar byte_order | 

@jm.leb
Ces millions de personnes peuvent acheter depuis plusieurs années déjà des câbles USB réversibles.

La réversibilité existe, et elle se fait côté câble, pas côté ports sur les appareils.
Non seulement elle existe mais elle est très bon marché *et* rétro-compatible, nul besoin de changez vos appareils, juste vos câbles.

Ce que tout le monde est amené à faire un jour de toute façon, c'est du consommable en pratique.

avatar jm.leb | 

On peut parler de l’expérience utilisateur ?

avatar jm.leb | 

Imaginons le smartphone d’aujourd’hui avec de tels compromis.
Même pas en rêve ...

avatar IPICH | 

@jm.leb

Comment ça?

Parce que les ports avec un seul sens ça existait et ça existé encore sur les smartphones, puis bon vu les prix ce serait normal d'avoir des ports qui ne rechignent pas sur les coûts de fabrication...

avatar zoubi2 | 

@IPICH

Oui, mais le mini-USB a un détrompeur. Bon, d'accord, faut regarder...

avatar byte_order | 

@jm.leb

J'ai depuis des années un smartphone avec un connecteur micro-usb. Donc non réversible.
Mais j'ai depuis autant d'années un câble USB Type A - micro-USB, qui est réversible de chaque côté.

Le câble coute environ 6€. Le smartphone ne m'a pas couté 300 euros de plus parce qu'il a un port "optimisé pour l'expérience utilisateur ah mais du coup on met une licence pour les producteurs de trucs compatibles et faut tout racheter en double car cela ne marche qu'avec les produits de ce constructeur et encore pas tout les ordinateurs non faut des adaptateurs".

Et jamais en panne de câble parce que les gens autour de vous n'ont pas la même marque de smartphone que vous, désolé.

C'est p'tet pas un rêve, mais très franchement, j'y vois aucun problème.

Après, on peut parler de la fragilité des connecteurs femelles USB, micro-USB en particulier, ça je veux bien, là ça pêche plus qu'un port lightning.

Mais c'est histoire de non reversibilité du connecteur est un non-problème, un bête câble qui est reversible, lui, résoud le problème sans améner de pb d'interopérabilité et autre besoin d'adaptateur pour autant.

avatar jm.leb | 

En même temps ;0), l’usb a presque unifié les périphériques de l’ordinateur autour d’une même prise. C’était une belle avancée de la convivialité choisie crânement par Apple pour le premier iMac.

avatar IPICH | 

"Ouin ouin tester dans les deux sens me demande trop d'énergie et de temps"

avatar Crunch Crunch | 

En même temps, à l'époque on avait le port série, ou parallèle, pour brancher ses imprimantes…

L'USB était vraiment le bienvenu 😍 !
Vive le 1er iMac qui a démocratisé la norme !

avatar bambou55 | 

@Crunch Crunch

oui et non, je me souviens de la difficulté de trouver des périphériques usb... comme une iimprimante, 2 x plus cher que les autres...

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