eGPU : peut-on utiliser deux cartes graphiques externes ?

Anthony Nelzin-Santos |

Peut-on utiliser deux eGPU en même temps ? La question n’est pas tout à fait idiote. Aucune machine, pas même le nouveau MacBook Air, ne possède qu’un seul port Thunderbolt 3. Disons-le tout de suite, la réponse est positive. Comme souvent toutefois, il ne s’agit pas d’un simple « oui », mais plutôt d’un « oui, mais ».

Blackmagic eGPU.

Apple mentionne clairement cette possibilité dans sa fiche technique dédiée aux processeurs graphiques externes. Elle précise même qu’il vaut mieux « pour des performances graphiques optimales », connecter directement les boîtiers eGPU à votre machine, « et non en série par l’intermédiaire d’un concentrateur ou d’un autre périphérique Thunderbolt. »

Mais attention, ne les branchez pas à n’importe quel port ! Dans les Mac, un contrôleur Thunderbolt gère deux ports, et donc les machines dotées de quatre ports possèdent deux contrôleurs et deux bus. Vous obtiendrez les meilleures performances en branchant un boîtier par bus (lire : Mac Pro : les ports, c’est important, et pourtant…).

Deux boîtiers eGPU embarquant une carte graphique AMD Radeon RX 580, en l’occurence le Blackmagic eGPU et le Sonnet eGFX Breakaway Box 550, connectés sur un Mac mini 2018. Sur cette machine et comme le montre cet exemple, mieux vaut brancher un boîtier sur le premier port Thunderbolt (associé au bus Thunderbolt 0) et l’autre sur le troisième port Thunderbolt (associé au bus Thunderbolt 1). Ces conseils sont aussi valables pour le branchement d’écrans externes, comme l’explique Apple dans une fiche technique spécifique à l’iMac Pro.

Une fois connectés et démarrés, les deux boîtiers apparaissent dans le menulet « eGPU » (lire : Comment utiliser une carte graphique externe avec macOS). Que le système reconnaisse plusieurs processeurs graphiques externes ne signifie cependant pas qu’il est capable de les exploiter. Rares sont les applications capables d’utiliser plusieurs cartes graphiques, rarissimes sont celles capables d’utiliser plusieurs eGPU.

C’est le cas de LuxMark, l’outil de benchmarking basé sur le moteur de rendu open source LuxCoreRender, mais faut-il parler d’outils exploitant OpenCL, désormais déprécié ?1 Blackmagic fournit le plus bel exemple de prise en charge des eGPU avec son outil de montage et d’étalonnage vidéo DaVinci Resolve. Et pour cause ! Blackmagic propose deux eGPU, conçus en partenariat avec Apple, intégrant les circuits graphiques de l’iMac et de l’iMac Pro.

Le panneau de préférences de DaVinci Resolve, exemple d’une parfaite prise en charge de multiples cartes graphiques.

La différence est sensible : armé d’une paire de cartes AMD Radeon RX 580, le Mac mini passe le test Standard Candle en temps réel, ce qu’il est incapable de faire seul. Les préférences de Resolve permettent d’activer ou désactiver l’utilisation des processeurs graphiques, de forcer l’utilisation de telle ou telle API de GPGPU, et même de limiter l’usage de la mémoire.

Si toutes les applications professionnelles offraient les mêmes possibilités ! L’utilisation de multiples boîtiers eGPU serait seulement une question de retour sur investissement. En attendant, c’est au mieux un délire de geek, au pire un pis-aller en attendant un futur Mac Pro permettant d’utiliser des cartes conventionnelles. Les tests menés avec le boîtier Akitio Node Duo, qui peut embarquer deux cartes, en sont la parfaite démonstration.

  1. Pour celui qui a répondu « oui » au fond de la salle : attendez-vous à un triplement des performances avec un eGPU Radeon RX580 sur un Mac mini 2018. ↩︎
avatar fte | 

"attendez-vous à un triplement des performances avec un eGPU Radeon RX580 sur un Mac mini 2018."

Seulement x3 ?

Meh, c'est peu.

avatar xDave | 

@fte

Si 30 minutes deviennent 10, c’est tout de même pas mal

avatar pumk1n | 

@xDave

De même que passer de 20 FPS à 60 FPS...

avatar fousfous | 

Vous imaginez pas trop pouvoir mettre des CG conventionnelles sur les futures Mac Pro, rien que pour les branchements aux écrans externes en TB c'est compliqué. C'est le Mac qui va avoir toute la connectique et les cartes ne seront qu'à brancher comme dans le Mac Pro tube.

avatar fte | 

@fousfous

"Vous imaginez pas trop pouvoir mettre des CG conventionnelles sur les futures Mac Pro"

A ce stade, j'imagine le nouveau Mac Pro comment une pile de Mac mini adaptés.

L'évolutivité chez Apple, je n'y crois plus. Alors l'idée d'un port PCIe, j'avoue que ça ne m'avait pas même effleuré.

avatar fousfous | 

@fte

Bah un Mac c'est pas pour faire comme toutes les tours classiques, Apple est sensé proposer de l'innovation.

avatar fte | 

@fousfous

"Apple est sensé proposer de l'innovation."

Si c'est du genre touchbar, je préférerais pas.

avatar fousfous | 

@fte

C'est toujours mieux que de rester sur des trucs du passé, actuellement avec un clavier normal j'utilise à peine les touches de fonction (juste le son et pause) car elles ne sont pas utiles. Avec la Touch Bar on peut personnaliser et mettre ce qui est utile tout en ayant une interface qui s'adapte aux applications pour avoir des raccourcis (plutôt que de devoir chercher ces raccourcis avec Fn+la touche si on se rappelle laquelle c'est).

avatar oomu | 

le passé et le futur n'ont pas de sens ni d'intérêt. Seul le progrès compte.

Est-ce que toute nouveauté est un progrès ?

Gare à la distraction.

avatar anton96 | 

@oomu

Merci pour ce rappel de cette subtilité tes importantes, on confond beaucoup les deux

avatar fte | 

@fousfous

"C'est toujours mieux que de rester sur des trucs du passé"

J’adore le subtile sous-entendu vieux con très passif agressif.

Sinon, chouette pour toi si tu aimes.

Apple l’a clairement pensée pour les noobs, dans son design comme dans les guidelines. Je n’ai pas besoin qu’on m’assiste, j’arrive à me rappeler de ce que font mes touches. Je suis même absolument à l’aise avec un DAS Keyboard sans sérigraphie aucune. Super clean.

avatar areayoko | 

Je plussoie, la Touch Bar m'a à peine amusé une semaine.
Préférant nettement les raccourcis claviers usuels, qui ne nécessitent pas que je regarde le clavier quand je lance une commande.
A part un certain effet esthétique, je me demande encore à quoi elle sert ...

avatar fousfous | 

@fte

Donc tu connais toutes les touches de tout les logiciels?
Bon et bien sur on oublie le fait que la Touch Bar fait des choses impossibles à faire avec des touches.

avatar fte | 

@fousfous

"Donc tu connais toutes les touches de tout les logiciels?"

Tous ? Bien sur que non.

De ceux que j’utilise, encore heureux. Je ne suis pas comme les policiers des films à taper avec un seul doigt, merci beaucoup.

Je connais aussi les commandes vi, les commandes shell, je sais utiliser git en ligne de commande, et une large palette de raccourcis clavier de jetbrains (les divers IDE de l’éditeur), d’Xcode, de Visual Studio de mieux en mieux, de Keil uVision, de Photoshop, d’Illustrator... et même des caractères spéciaux dans Word. Wow.

Je devrais le mettre sur mon CV comme une compétence rare ?

avatar Dark Phantom | 

@fte

« Je devrais le mettre sur mon CV comme une compétence rare ? »
Clairement :D
Vous faites partie des 1%

avatar fte | 

@Dark Phantom

"Clairement :D"

Purée. Je suis entouré de raretés alors.

avatar Dark Phantom | 

@fte

Ah oui, tout le monde n’est pas codeur

avatar fte | 

@Dark Phantom

Je pensais en premier lieu aux créatifs que je côtoie, qui connaissent parfaitement tous les raccourcis pour Toshop, Premiere, Lightroom, Final Cut, etc. Voire qui créent des macros et autres automations pour accélérer les opérations fréquentes. Et plus généralement à tous les professionnels que je rencontre et qui utilisent leurs outils régulièrement.

Des gens normaux, pas des nerds de caves.

avatar BeePotato | 

@ fte : « Apple l’a clairement pensée pour les noobs, dans son design comme dans les guidelines. »

Si on traduit « noobs » par « gens normaux », c’est finalement plutôt une bonne chose. :-)

« Je n’ai pas besoin qu’on m’assiste, j’arrive à me rappeler de ce que font mes touches. »

Pour quelqu’un qui n’aime pas les sous-entendus « vieux con », il est ironique de nous servir mot pour mot l’argumentation sortie il y a 35 ans face à l’interface graphique du Lisa puis du Mac. ;-)

« Je suis même absolument à l’aise avec un DAS Keyboard sans sérigraphie aucune. »

Pour ma part, même en étant capable de taper sans regarder le clavier (et donc potentiellement d’utiliser un clavier sans marquage, bien que je n’en voie pas du tout l’intérêt), je trouve que le principe de la TouchBar représente une avancée par rapport aux touches de fonctions, avec bien plus de possibilités de personnalisation. C’est juste encore un peu sous-exploité.

avatar fte | 

@BeePotato

"Pour quelqu’un qui n’aime pas les sous-entendus"

Ou as-tu vu ça ? J’adore les sous-entendus fielleux et l’ironie mordante.

Chacun a le droit d’aimer la touchbar. Ou pas. :)

avatar BeePotato | 

@ fte : « Ou as-tu vu ça ? »

Ben dans ton commentaire, auquel je répondais : « J’adore le subtile sous-entendu vieux con très passif agressif. »
Et, contrairement à ce que laisse penser le texte tronqué que tu cites, je ne parlais pas de tous les sous-entendus, mais uniquement de ceux orientés « vieux con », comme tu l’as écrit dans ton commentaire.

Mais peut-être que ce passage de ton commentaire n’était en fin de compte pas ironique du tout et juste à prendre au premier degré, et que tu as donc réellement adoré ce sous-entendu.

avatar fte | 

@BeePotato

"juste à prendre au premier degré"

Rien n’est à prendre au premier degré. Pas sur internet. C’est une erreur fatale.

avatar pocketalex | 

@fte

"ien n’est à prendre au premier degré. Pas sur internet. C’est une erreur fatale."

si je peux me permettre .... oui, bien sur ????

avatar fte | 

@pocketalex

"oui, bien sur ????"

Tu as le spirit ! ?

avatar fte | 

@BeePotato

"C’est juste encore un peu sous-exploité."

Les démos lors de la présentation initiale étaient assez avancées et totalement stupides, on en voit pas la couleur aujourd’hui avec raison.

Un peu sous-exploité ? C’est une façon de le dire. C’est je pense surtout que les devs ont compris que ça n’avait aucun sens de proposer un contrôle visuel lorsqu’il faut le masquer du doigt pour l’utiliser. Ça rend super sur écran géant lorsqu’il n’y a pas de doigt dessus. Moins en vrai. Du coup, ce sont des touches de fonction, mais sans retour tactile ni mémoire musculaire.

Je (moi, dans mon coin) trouve ça stupide.

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