Le MacBook Air est Thunderbolt 2… sur le papier

Florian Innocente |

Les nouveaux MacBook Air sont arrivés sans équipement Thunderbolt 2, comme en sont pourtant dotés ses grands frères Pro Retina. On peut arguer du fait que cela n'est peut-être pas d'une absolue nécessité, encore maintenant, sur cette catégorie de portables. À part peut-être pour une minorité d'utilisateurs.

Le MacBook Air reste sur du Thunderbolt de première génération

Mais, surprise, en consultant le manuel on s'aperçoit qu'un port Thunderbolt 2 est bel et bien mentionné. N'ayant pu tester dans l'immédiat ce port par manque de périphérique adéquat on mettra cela sur le compte d'une simple erreur, en attendant de creuser la question. Ou bien d'un changement de plan chez Apple survenu trop tard pour être répercuté dans la documentation. À voir d'ailleurs si elle figure aussi sur les versions originales, en anglais, du manuel.

Le manuel du nouveau MacBook Air
Cliquer pour agrandir
Cliquer pour agrandir

La raison de cette absence de Thunderbolt 2 est a priori plus prosaïque, comme le rappelle le Journal du Lapin. Le problème est d'ordre technique et difficilement contournable par Apple. Le MacBook Air, avec le type de processeurs que lui fournit Intel, ne dispose que de 6 lignes PCIe pour raccorder ses principaux éléments. Le lapin énumère ainsi la puce Wi-Fi, la webcam et deux lignes pour le SSD. Restent encore deux lignes, mais elles sont tout juste suffisantes pour assurer les débits prévus par le Thunderbolt 1, et il en faudrait quatre pour le Thunderbolt 2…

Revoir l'architecture interne pour inclure une connectique pas nécessairement indispensable sur cette famille de produit serait probablement fastidieux. Surtout, si une refonte plus générale de ces portables est prévue à la fin de l'année et en attendant qu'Intel propose davantage. Car ces machines ont surtout évolué de la sorte pour se caler sur le rafraîchissement de la gamme de processeurs intervenu récemment chez le fondeur.

En outre, l'utilisation du PCIe pour la webcam par exemple a des bénéfices dont il serait dommage de se priver si l'on voulait absolument récupérer sa connexion PCIe. Dans un précédent billet, le Lapin expliquait ainsi que la caméra intégrée était moins gourmande en énergie depuis qu'elle n'utilisait plus l'USB, car le débit supérieur procuré par le PCIe évitait des étapes intermédiaires d'encodage/décodage des images (lire La webcam des derniers MacBook Air est économe).

[MàJ] : d'après Intel France, l'absence de Thunderbolt 2 avec ce chipset relève uniquement d'une décision de ses partenaires. Le fondeur ne s'exprime pas à la place d'Apple mais, en clair, il y a en réalité suffisamment de lignes PCI, simplement Apple a décidé de rester sur du Thunderbolt 1. merci Julien
avatar fromdisco | 

Il suffira de démonter le nouveau MBA pour connaitre la référence de la puce Thunderbolt.
Peut-être est-ce un puce TB2 bridée que l'on pourra activer par une MAJ software.
10.9.3 ? 10.10 ????

avatar joneskind | 

@fromdisco

D'après le Journal du Lapin, c'est totalement mécanique. Donc ça n'a a priori rien à voir avec le contrôleur lui-même, mais avec le nombre de tuyaux.

http://www.journaldulapin.com/2014/04/29/pourquoi-les-nouveaux-macbook-a...

Maintenant je ne pourrai pas affirmer avec certitude que le TB2 et le TB ne diffèrent que par leurs débits. Il y a peut-être d'autres différences qui pourraient justifier l'appellation TB2. À voir.

avatar Arpee | 

"On peut arguer du fait que cela n'est peut-être pas d'une absolue nécessité, encore maintenant, sur cette catégorie de portables."
"N'ayant pu tester dans l'immédiat ce port par manque de périphérique adéquat on mettra cela sur le compte d'une simple erreur, en attendant de creuser la question."

Tout est dit dans ces deux phrases...

avatar oomu | 

y a pléthore de périphériques dispo.

avatar fromdisco | 

A bon ???

EN TB, oui en TB2, ça se compte sur les doigts de la main d'un manchot .....

avatar Hari-seldon | 

ben justement moi je pense que du thunderbolt est très intéressant sur ces machines très petite ou la mobilité et l autonomie l emporté sur la puissance.
et quand on achete une machine c est un investissement sur plusieurs années. années pendant lesquelles les periph thunderbolt se diversifierons ... ou pas

avatar thierry37 | 

@Hari-seldon
Le TB oui, ça peut être pratique si on a les sous de se payer un TB Display.
Par contre, du TB2 sur un macbook air, il doit pas y avoir beaucoup de monde qui exploite la vitesse max.

Parce que faire du gros traitement de vidéo ou des gros transferts, entre MBA et des disques Raid en TB2... ça doit pas courrir les rues.

avatar ce78 | 

J'aime la photo du MacBook relié à un écran Thunderbolt qui est toujours en USB2 trois ans après sa dernière mise à jour !

avatar joneskind | 

@ce78

T'as du mal à l'avaler ça ! ^_^

Moi, plus que l'absence d'USB3 ce qui me dérange c'est l'épaisseur de l'écran qui ne se justifie plus en rien depuis l'apparition des nouveaux iMacs. Mais je t'accorde que ça doit être pénible de ce trainer un port USB2 quand on a des périphériques USB3, quand bien même on a un port TB 2 fois plus rapide à disposition.

avatar kamerun | 

@ce78 :
Patience, patience...

avatar CKJBeOS | 

Pas sure que des écrans voient le jours coté Apple ;(
du coup faudra se rabattre sur ces modèles, on pourrait croire que Apple attend juste q'un constructeur équipe un joli écran 30" avec du TB pour arrêter d'en vendre ;(

avatar thierry37 | 

Mince, ça faisait longtemps qu'on n'avait plus lu Ce78... je croyais que t'avais abandonné tes rêves de TB Display USB3. :-)

avatar John Maynard Keynes | 

@ce78

Caton l'Ancien commençait et finissait ses discours par cette harangue : Delenda Carthago :-)

Toi c'est une fixation sur un hypothétique USB3 sur ton écran :-)

Etrange fixette s'il en est !

Avec un peu de chance il n'y aura plus d'écran Apple, comme il n'y a plus :
- d'imprimante Apple
- de scanner Apple
- de hauts-parleurs Apple
- de serveurs dédié Apple
- d'APN Apple
...

Quant à un hypothétique écran Apple Ultra-HD, on t'a expliqué qu'il n'y aurait pas suffisamment de bande passante en TB2 pour y adjoindre de l'USB3 :-)

Bref tu t'achète un Hub TB/USB3 et tu arrête de te prendre la tête avec des lubies idiotes ;-)

avatar Arpee | 

Delenda EST Carthago, serait plus correct... ;-)

avatar oomu | 

pas indispensable TB2 ?!

Ca permettrait du 10gbs ethernet avec un mac pro !

je survis sans uniquement à coup de baies et d'eau de pluie et c'est dur !

avatar Killy | 

Ça peut être aussi trivial que d'inclure un contrôleur Thunderbolt 2 dont la bande passante serait limité a celle de la première génération faute de lignes PCIe dispo?

avatar oomu | 

Ca revient à faire du TB1.

avatar ce78 | 

@ CKJBeOS L'informatique sans écran : un nouveau concept Apple : un iMac avec une grande surface plane... en alu. Et sinon, bah on dialoguera via Siri sur OSX, et pour le reste walou... ^^'

avatar John Maynard Keynes | 

@ce78

Ridicule jusqu'au bout : tu achètes ton écran chez des spécialistes sérieux tel NEC ou Viewsonic !

Tout comme tu n'achètes plus bien des périphériques chez Apple qui ne les proposes plus ;-)

avatar ce78 | 

Et puis aussi :
- plus de clavier Apple
- Plus de souris Apple
- Plus de chargeur Apple
- plus d'écran, même Retina, sur les MacBook (il y a aura juste le clavier et l'UC portable (comme ça plus de problème de charnières)
- plus d'iMac (l'iMac ça n'est jamais qu'un écran hein !)
- et au final, plus d'Apple. Des OS gratuits et la gratuite financera les 25 milliards de bénéfices annuels d'Apple - lol !)

Donc voilà. J'attends qu'on me dise quand l'écran TB USB2 sera mis à jour vers l'USB3 puisque la nouvelle page des MacBook Air vante la combinaison MacBook + Écran Thunderbolt...

avatar Un Vrai Type | 

Jamais.

J'attends toujours la Laserwriter couleur 2400dpi ...
Le Quicktake 20M.
La console de jeu Pippin 2015.
...

avatar patrick86 | 

"Donc voilà. J'attends qu'on me dise quand l'écran TB USB2 sera mis à jour vers l'USB3 puisque la nouvelle page des MacBook Air vante la combinaison MacBook + Écran Thunderbolt..."

Ça t'a déjà été expliqué.
Si Ecran Apple avec USB 3 il y a un jour, ce sera uniquement quand Thunderbolt aura un débit suffisant pour que l'USB 3 ne soit pas au sacrifice d'autre chose (Signal video, Thunderbolt, Ethernet…).

avatar John Maynard Keynes | 

@ce78

Un cas pathologique remarquable :-)

avatar Un Vrai Type | 

Bizarre l'argumentaire du Lapin.

Comme la webcam prend un port PCI-e, il ne peut pas y avoir de TB2.
Sauf que justement, TB2 permet en théorie d'avoir une webcam en ... TB2.

Bon, la théorie et la pratique, sur la connectique, on connait la différence (où sont les TV, magnétoscope et autres imprimantes en Firewire ?)
Mais quand même, Apple pourrait très bien mettre du TB2 et brider le nombre de périfériques chainable en imposant quelques périfériques internes en début de chaine...

Non ?

avatar John Maynard Keynes | 

@Un vrai type

Encore un qui veut faire apparaitre les lignes PCIe comme un lapin de son chapeau :-)

Essayez de comprendre vraiment de quoi vous parlez avant de proférer des bêtises ;-)

Pages

CONNEXION UTILISATEUR