Guide d'achat : quel MacBook Air 2020 choisir

Florian Innocente |

Avec un tarif démarrant à moins de 1 200 €, le MacBook Air 2020 est un choix naturel pour qui cherche un Mac facile à transporter, correctement équipé et suffisamment puissant pour tout ce qui relève de l'internet, de la bureautique et, s'il le faut, de l'édition de contenus audio, photo et vidéo de temps à autre.

MacBook Air Core i3 et écran 3 440 x 1 440

Reste à savoir quel modèle prendre puisque la gamme compte désormais trois types de processeurs Intel de la 10e génération. Pour compliquer les choses, leurs performances sont parfois proches lorsqu'on s'en tient au tout venant des applications.

À l'inverse, le reste de l'équipement est identique : écran Retina bien agréable même s'il pourrait être encore plus lumineux, tout nouveau clavier, deux ports Thunderbolt 3 (au format USB-C), une sortie audio, deux bons petits haut-parleurs et un bouton Touch ID pour l'identification. Enfin vous pouvez y brancher un écran externe, même un 4K, et l'utiliser dans de très bonnes conditions (sur le papier, on peut aller jusqu'à un écran 6K).

Comme expliqué dans les précédents articles de tests, le Core i3 bicœur proposé sur l'entrée de gamme est tout à fait compétent. Cette configuration n'est pas le parent pauvre de la famille qui serait écrasé par les modèles quadricœur Core i5 et Core i7.

Mais tout de même, Apple semble l'avoir placé là comme appât (aux États-Unis il est à 999 $, juste sous la barre symbolique à quatre chiffres). Pour seulement 50 € de plus, vous pouvez prendre l'option Core i5. Comment résister et, surtout, pourquoi s'en priver ?

Vous ne verrez pas la différence entre les deux processeurs dans Mail ou Messages, mais vous pouvez compter sur une réelle réserve de puissance si vos occupations vous emmènent vers un peu de vidéo, de musique, de photos ou lorsque vous avez besoin de virtualiser Windows. Ce n'est pas non plus injurier l'avenir que de prendre une machine un peu plus rapide, soit parce qu'on redoute que macOS ne devienne plus gourmand, soit pour la revente à terme.

Ensuite, la puce graphique, de même référence pour les trois processeurs, peut monter un peu plus haut en fréquence lorsqu'elle accompagne les Core i5 et i7 (1,05 GHz au lieu de 900 MHz) et cela se reflétait aussi dans les mesures.

Par contre, il n'y a que sur nos trois tests d'autonomie — à chaque fois en travaillant de façon normale sur ces machines avec nos logiciels habituels de MacG — que le i3 a plus fréquemment approché ou largement dépassé les 6 heures, alors que les deux autres configurations ne l'ont réussi qu'une seule fois. Pour leurs deux autres tests, elles ont tenu une heure de moins que le i3.

Core i3 :

  • Valley Benchmark : 2 h 25 min
  • Utilisation courante 1 : 5 h 45 min
  • Utilisation courante 2 : 6 h 35 min
  • Utilisation courante 3 : 6 h 45 min

Core i5 :

  • Valley Benchmark : 2 h 30 min
  • Utilisation courante 1 : 4 h 45 min
  • Utilisation courante 2 : 5 h 30 min
  • Utilisation courante 3 : 6 h 05 min

Core i7 :

  • Valley Benchmark : 2 h 20 min
  • Utilisation courante 1 : 4 h 40 min
  • Utilisation courante 2 : 5 h 45 min
  • Utilisation courante 3 : 6 h 40 min

On ne peut pas comparer pied à pied ces tests puisque les mêmes applications sont utilisées à des rythmes différents. Toutefois, dans un cadre assez similaire, la tendance a été plus favorable au i3. Dans tous les cas, peu importe le processeur, envisagez peut-être une batterie externe pour les (très) longues journées de travail.

En choisissant de changer uniquement le processeur, vous allez rester sur une configuration à 256 Go. Vous êtes seul juge pour décider si c'est suffisant. 512 Go me paraît un bon compromis, mais c'est aussi parce que j'utilise la formule 2 To d'iCloud pour décharger mon portable d'une partie de mes photos et de mes documents, en plus du partage familial.

Il y a des options 1 et 2 To pour le MacBook Air, mais elles sont chères (500 et 1 000 €) et peut-être extravagantes pour cette catégorie ? Commencez par vérifier le taux d'occupation de votre volume de stockage actuel, c'est encore le meilleur moyen pour estimer vos besoins immédiats et de prévoir une marge pour l'avenir.

Les options depuis le modèle Core i3

Notez aussi que le SSD en 256 Go est nettement moins rapide en écriture (800 Mo/s environ) que celui de 512 Go (1,4 Go/s). Ça ne saute pas forcément aux yeux à l'usage mais c'est un autre argument pour cette plus grande capacité.

Une option Core i5, plus celle du SSD de 512 Go et voilà qui amène pile sur la seconde configuration à 1 499 €. Sauf qu'elle n'a que 8 Go de RAM, diront certains. Passer à 16 Go c'est alourdir la facture de 250 €, ça risque de coincer ! Jamais lors de l'utilisation de ces trois machines, chacune avec 8 Go, je n'ai eu l'impression de manquer de RAM (une douzaine d'applications étaient toujours ouvertes). C'est aussi la capacité de mon MacBook Pro 13" 2018 au quotidien.

Là encore, tout dépend du ratio entre vos applications, celles que l'on qualifie de "grand public" et celles plus "pro". Si vous passez de longues heures à faire cohabiter macOS et Windows, un rab' de RAM est évidemment pertinent. Sinon, lorsque vous travaillez surtout avec internet et des suites bureautiques, sans oublier quelques détours dans Photos ou iMovie, 8 Go feront certainement l'affaire. Mais c'est à choisir dès l'achat, on ne peut plus en changer ensuite, la mémoire est soudée.

Et lorsqu'on est arrivé sur cette configuration en Core i5, il ne suffit "que" de 80 € pour avoir le Core i7… D'option en option, en partant de 1 199 € on arrive à 1 579 € pour un i7 en 8 Go/512 Go. Au passage, on a mordu sur les plates-bandes du premier des nouveaux MacBook Pro 13" Touch Bar, celui avec un ancien processeur de 8e génération (1 499 €). À ce stade, on peut se demander si les besoins exprimés ne devraient pas vous porter plutôt vers un MacBook Pro plutôt qu'un MacBook Air.

En définitive, la première étape, celle qui consiste à opter immédiatement pour le Core i5, quitte à rester sur 256 Go, paraît évidente. Pour 1 249 € vous avez une machine plus puissante tout en restant abordable. Et puis si votre budget a de l'élasticité, on ne peut que recommander de grimper à 1 499 € pour avoir ces 512 Go de stockage et obtenir un MacBook Air à la configuration équilibrée et durable.

avatar monsieurg33K | 

C’est là que l’on voit qu’Apple sait bien segmenter ses gammes pour faire grimper les dépenses ;-)

avatar unfolding | 

@monsieurg33K

Pour être mesquin on pourrait dire qu'Apple passe plus de temps à bien segmenter leur produit qu'à les tester (référence au clavier papillon entre autre.) ;-)

avatar Malouin | 

@unfolding

Clavier papillon que j’utilise depuis 3 ans en étant pleinement satisfait.

avatar pocketalex | 

@monsieurG33k

Les modèles entrée de gamme chez Apple ont rarement d'intérêt car soumis à trop de limitations, que ce soit pour du matériel grand public (MBA) ou pro (MBP)

On trouvera toujours des gens qui se satisfont des configs toutes faites, mais tout l'intérêt est de personnaliser pour obtenir des machines capables, et homogènes (ou adaptées à ce qu'on fait)

Sur les machines grand public, il est souvent préférable de monter quelques curseurs : on peut préférer un CPU un cran au dessus et un peu plus de ram mais c'est surtout le stockage qu'il faut augmenter (512Go me paraissent un minimum sur le MBA, même si on peut s'en sortir avec 256)

Sur les machines pro, c'est pas préférable, c'est indispensable. Sur le 16", vu la débauche de puissance qu'offre le i7 (ou le i9) et le GPU dédié, rester à 16Go de RAM et 512Go de SSD est un énorme frein sur des usages lourds. Et cette machine est taillée pour les usages lourds ! Sinon prenez un 13", ça ira tout aussi bien et c'est beaucoup moins lourd à porter
Le MBP 16" est donc intéressant à 32Go de RAM et 1To de stockage minimum du minimum. L'option i9 et le GPU 5500m 8Go ... ça dépendra des usages de chacun

Donc oui, les modèles entrée de gamme sont fait pour pousser à prendre des options

avatar pim | 

Super guide, supers conseils, merci !

Une question : mesure-t-on une différence de vitesse entre les SSD à 512 Go et 1 To ?

avatar raoolito | 

I3 derniere gen, 512 en nvme et 8 de ram, ca monte à combien chez dell ou hp ou lenovo ?
Parce que si faire passer une personne sur mac depuis un vieux portable pc c’est la bonne machine, le prix lui risque d’etre le double de la meme chose sous windows

EDIT: chez Dell, c’est 750€ ( meme config)

avatar h-de-pierre | 

@raoolito

Sans macOS. 🙁

avatar armandgz123 | 

@raoolito

Non, la même configuration chez Dell, c’est le Xps.
Il y a aussi la taille de l’écran qui compte (un 15’’ ou un 17’’ est moins cher).
Il y a la qualité de finition, du trackpad et du clavier, de l’écran, des hauts parleurs...
Et c’est EXACTEMENT le même prix cher Dell, HP, Acer, Microsoft... a 10/20€ près.
La seule différence, c’est qu’Apple ne propose pas de produit moins haut de gamme

avatar raoolito | 

@armandgz123

Ben je suis resté sur un 13 pouces pour avoir en gros la meme gamme

avatar pocketalex | 

@raoolito

pour comparer un Mac avec un PC, il faut prendre un PC avec des caractéristiques le plus proche possible, sinon la comparaison est nulle et non avenue

- CPU identique
- RAM identique
- stockage identique (technologie, vitesse, espace, etc)
- GPU identique
- dalle écran identique ou proche (ex : dalle retina sur Mac, dalle 4K sur PC)
- présence du TB3 avec au moins un port
- matériaux identiques ou au moins de même niveau de qualité (aluminium, etc)
- etc, etc

Si l'on suit ta logique, un PC 15" MSI à 299€ et un Dell XPS 15" toutes options à 4500€ c'est pareil, ben oui ... c'est des "15 pouces"...

Notez que j'ai pris un exemple entre 2 PC, juste pour dire que comparer c'est comparer, c'est pas forcément Mac/PC mais c'est 2 machines, si on compare, on compare tout, sinon ça sert à rien.

Donc on le répète, la seule gamme chez Dell permettant de rivaliser avec les Mac, c'est les XPS. Je suis sur le site de Dell là. Je vais dans les laptops, puis dans "grand pulic", j'ai toute la liste de tous les laptops Dell, et il y en a un paquet, alors je filtre :

- 13 ou 14"
- écran 4K (pour comparer avec les dalles haute résolutions Apple)

Déja rien qu'en cochant ces 2 cases, j'ai rien à moins de 1400€

CQFD

avatar fte | 

@pocketalex

"CQFD"

Pour comparer vraiment sérieusement en suivant tes préceptes, il faut aussi écarter tous les PC donc les composants ne sont pas soudés et changeables par le client. C’est un avantage déloyal qu’il faut impérativement éviter.

Ça devient dur de trouver des modèles à comparer.

CQFD.

avatar raoolito | 

@pocketalex

Effectivement, et sur xps i3 je suis limité à 4go de ram en plus.
Le matos est etonnament plus cher que dans mes souvenirs tiens...

Merci !

avatar Malouin | 

@armandgz123

MERCI ! Pour interpeller mon DSI et ma DAF sur ce sujet, quand on compare vraiment ce qui est vraiment comparable, les prix sont, à une promotion près, tout à fait comparables.
Le « mac hors de prix » est une vision de l’esprit (ou presque).

avatar pocketalex | 

@Malouin

"Le « mac hors de prix » est une vision de l’esprit"

C'est une vision de l'esprit. Les Macs ont toujours été plus cher, déja ça c'est pas nouveau, et comme les options sont maintenant payantes aux prix Apple, vu que tout est soudé, c'est sur que plus on prend d'options, plus on a un écart avec le monde PC

ça, c'est vrai

Ce qui est faux et je t rejoins sur ton propos, c'est tous ceux qui croient qu'un PC c'est "aussi bien qu'un Mac" tout en étant "beaucoup moins cher", voire pour certains ... moitié prix

ça c'est une énormité, une légende urbaine, ou une méconnaissance crasse de l'informatique, donc des gens qui parlent aussi fort qu'ils ne maitrisent pas leur sujet

Mon MBP 16", je l'ai acheté 4600€ fin novembre 2019. J'ai passé des heures à comparer avec les offres Dell, HP et Lenovo. Dans tous les cas, j'arrivais, à config égale, à des laptops 10 à 12% moins cher.
J'ai payé mon Mac 10% plus cher que si j'avais acheté un PC, voila, rien de nouveau, je suis sur Mac depuis 1994 donc je suis un minimum aguerri aux prix Apple, mais je préfère payer un peu plus, je dis bien "un peu", et avoir du matos avec lequel c'est un plaisir de bosser, et bosser sur le MBP 16", c'est un putain de plaisir, plutot que de gratter un peu sur le prix de mon outil de travail et me faire chier pendant des mois par la suite

A 50, ou même 40, ou même 30% plus cher, j'aurais sérieusement réfléchi. A 10% je ne me pose même pas la question.

avatar fte | 

@pocketalex

"C'est une vision de l'esprit."

C’est surtout une comparaison inutile.

Qui va choisir un Mac parce qu’il est 100 balles moins cher qu’un XPS ? Ou l’inverse ? Ce n’est pas un facteur de décision.

Que certains achètent des PC parce qu’ils n’ont pas les moyens d’un Mac, c’est par contre une réalité.

avatar Malouin | 

@fte

C’est surtout pas le sujet de notre échange.

avatar fte | 

@Malouin

"C’est surtout pas le sujet de notre échange."

Il est pourtant question de comparaisons.

avatar raoolito | 

@pocketalex

"comme les options sont maintenant payantes aux prix Apple, vu que tout est soudé, c'est sur que plus on prend d'options, plus on a un écart avec le monde PC"

pas si simple. Si les imacs ou les macmini ou la ram n'est pas soudée (et pas tres compliquée à changer) les prix sont plus élevés encore que lorsqu'elle est soudée ! Et les GPU, si on reste sur les ordis portables, ben c'est pas si fréquent de les avoir non soudées, meme dans le monde PC.
Tout ca pour dire que non Apple ferait des prix apple meme si rien n'etait soudé :)

avatar DrStax | 

@raoolito

Pour l’équivalent chez Dell (Niveau de gamme etc...) il faut plutôt voir dans la gamme XPS. Et on est aussi au dessus des 1000 (Ce sont des PC excellent ceci dit pour ceux qui préfère Windows)

avatar pocketalex | 

@ DrStax

tout à fait, ce sont d'excellent PC

avatar bugman | 

@raoolito

Disons que chez la concurrence, tu peux trouver pour 1000€ (ce que je viens d’acquérir) un i5, un SSD de 512 et 8 Go de RAM (soudé aussi). Dans l’exemple c’est un ZenBook Duo, les grandes différences sont : l’OS, 2 écrans (dont l’un est tactile) et un ressenti sur la qualité de finition que je trouve un peu en dessous de ce que propose Apple sur ses produits.

avatar pocketalex | 

@ bugman

tu as une dalle IPS 4K sur ton zenbook à 1000€ ? ou une dalle 13" full HD ? Je pose la question innocemment ...

avatar fte | 

@pocketalex

"tu as une dalle IPS 4K"

Sur Mac non plus.

avatar bugman | 

@pocketalex

Non, pas de 4K c’est du full HD. Il y a un modèle beaucoup plus haut de gamme qui lui l’est, par contre le prix se rapproche des 4K aussi.

avatar Oliviou | 

@raoolito

Je fais partie des gens qui sont très heureux d’avoir acheté « cher » un MacBook Air mi-2012... et de toujours l’avoir aujourd’hui, sans ressentir le besoin d’en changer alors que je travaille dessus 8 heures par jour, d’avoir acheté un écran externe Apple Thunderbolt Display « cher » (mort après 5 ans lors d’une inondation), d’avoir acheté un iPhone 5s que j’ai remplacé en décembre dernier...

En revanche, je fais partie des gens mécontents d’avoir acheté un écran externe Dell qui est mort au bout de deux ans et demi, ou une imprimante Samsung qui n’a pas tenu 3 ans...

Ce n’est que mon exemple personnel, mais ça conditionne clairement mes achats futurs... Je préfère payer cher pour du matos qui dure plutôt que pas cher dans des trucs qui tombent en panne dès la garantie expirée...

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