L'histoire du PDF, l'invention « la plus stupide » devenue incontournable

Nicolas Furno |

Les documents PDF se sont tellement imposés au quotidien que l’on pourrait facilement oublier que ce format n’a pas toujours été un standard. Le Portable Document Format a été créé au début des années 1990 par Adobe et il a fallu près de dix ans pour qu’il finisse par convaincre et devenir un standard de fait, puis un standard tout court.

Photo de base : Aaron Buren

D’où vient le PDF ? Pourquoi est-ce qu’il n’a pas convaincu immédiatement ? Retour sur une invention qui a changé l’informatique…

À l’origine, il y avait PostScript

Adobe présente la première version du PDF en 1993, mais il faut remonter quelques années en arrière pour comprendre sa naissance. C’est en effet au tournant des années 1980, au sein du Palo Alto Research Center (PARC), le centre de recherche et développement de Xerox, qu’est née l’idée de créer un format capable de définir un document composé de texte enrichi et d’illustrations.

L’objectif était encore avant tout d’imprimer ces documents. Il faut savoir qu’à cette époque, les imprimantes branchées aux ordinateurs étaient encore très rudimentaires. La majorité du matériel disponible ne pouvait imprimer que du texte sans aucune mise en forme, et ligne par ligne. Les premières versions laser apparaissent sur le marché dans les années 1980 et avec elles, la promesse d’imprimer des pages de texte entières, avec une mise en page sophistiquée et même des graphiques et images.

Seuls les abonnés du Club iGen peuvent lire l‘article dans son intégralité.

-> Déjà membre ? Je me connecte
-> S‘abonner au Club iGen