WSJ : Apple planche sur un minivan électrique depuis un an

Anthony Nelzin-Santos |

Soucieux de ne pas se faire doubler par le Financial Times, le Wall Street Journal s’est senti obligé de publier ses propres informations sur les projets automobiles d’Apple. Le quotidien économique assure que la firme de Cupertino ne travaille à rien de moins que la conception d’un minivan électrique.

Un van Apple… ou presque. Image Signography Studios Sign Post.
Un van Apple… ou presque. Image Signography Studios Sign Post.

« Plusieurs centaines de salariés travaillent secrètement à la conception d’un véhicule électrique », selon des sources comme toujours proches du dossier : « le projet, nom de code Titan, ressemble à un minivan dans son incarnation initiale. » Un véhicule électrique mais pas autonome dans sa conduite, précise aussi le quotidien. Ce projet a été validé il y a près d’un an, affirme le Wall Street Journal, et a été confié à Steve Zadesky.

Zadesky est un homme de l’ombre, dont le nom est assez peu connu du public, alors qu’il travaille chez Apple depuis 1999. Sa tâche ? Transformer les dessins de l’équipe de Jony Ive en produits respectant le cahier des charges fourni par Dan Riccio — autrement dit, assembler les pièces du puzzle.

La Ford 021C, imaginée par Marc Newson.
La Ford 021C, imaginée par Marc Newson.

Pour assembler ce puzzle, cet ancien de Ford a obtenu l’autorisation de se servir comme il l’entend, à l’intérieur comme à l’extérieur de la société. Il s’est notamment entouré de Johann Jungwirth, venu de la branche R&D de la filiale américaine de Mercedes-Benz, et travaille en ce moment « sur des machines, des métaux et des matériaux typiques de l’industrie automobile. »

Une industrie à laquelle Apple n’est pas étrangère, elle qui a travaillé de près avec Volkswagen et BMW par le passé. Jony Ive collectionne les Aston Martin, son ami Marc Newson a imaginé un concept-car pour Ford, et son collègue Aaron Von Minden est passé par BMW. Et Eddy Cue siège au conseil d’administration de Ferrari.

Le concept BMW Gina, précurseur de la BMW M8, avec une carrosserie en textile dont les formes ont été façonnées par Aaron Von Minden, qui travaille pour Jony Ive depuis près de 7 ans.
Le concept BMW Gina, précurseur de la BMW M8, avec une carrosserie en textile dont les formes ont été façonnées par Aaron Von Minden, qui travaille pour Jony Ive depuis près de 7 ans.

Un tel projet nécessiterait des années de travail et des investissements conséquents — mais Apple pourrait accélérer son développement en nouant certains partenariats. Le Wall Street Journal indique ainsi que des cadres de la société ont pris langue avec Magna Steyr, qui est au monde de l’automobile ce que Foxconn est au monde de l’informatique.

Cette société autrichienne, tout aussi peu connue du public que Steve Zadesky, conçoit et fabrique des voitures au nom d’autres sociétés. Si on lui doit notamment l’Audi TT, l’Aston Martin Rapide et la Peugeot RCZ, elle s’est surtout faite une spécialité des « gros modèles » : la Mercedes classe G, la BMW X3, la Jeep Commander, et plusieurs breaks Mini et Volkswagen.

Une « Google car ».
Une « Google car ».

Il semble donc bien qu’Apple ait des ambitions au-delà de Carplay. Reste à savoir si elle planche bien sur un véhicule automobile — n’utilisons pas le terme « voiture » comme nous utilisions le terme « téléphone » pour décrire l’iPhone. Reste aussi à connaître la finalité de ce projet — Apple ne travaille peut-être pas sur un futur produit, mais un outil dédié à l’amélioration d’autres produits, comme Plans par exemple.

avatar robertodino | 

Ça part en sucette chez Apple depuis la disparition de Steve...

avatar shaba | 

Je ne trouve pas au contraire. La société est plus ouverte et parfois moins nombrilisme que par le passé. Et avec les moyens colossaux dont elle dispose je ne vois pas pourquoi elle se priverait d'un éloignement de son pré carré. Et puisque la caution SJ semble te rassurer, il semble que lui même s'intéressait de près au marché automobile.
A suivre avec attention du coup !

avatar jipeca | 

"La société est plus ouverte et parfois moins nombrilisme que par le passé."

Merci de m'avoir fait rire.

avatar enzo0511 | 

@robertodino :
Une entreprise qui n'arrive pas à se réinventer peut finir par couler...
Nokia n'est plus
Blackberry vit sans doute ses derniers instants
Kodak revend ses brevets pour essayer de se renflouer
IBM a bien dégraissé, MS fait pareil

Apple a tout à fait raison d'innover et de se diversifier tant qu'ils prennent le temps de le faire correctement sans se précipiter pour sortir des produits ou services pas aboutis comme Amazon

avatar tomcdj71 | 

@enzo0511 :

Autant Apple peux se donner les moyens de révolutionner, mais ils ne peuvent plus innover à proprement parler.

Mais n'oublions pas leur stratégie commerciale, qui est de laisser se faire devancer par ses concurrents, apprécier la chute monumentale de ces derniers, analyser ce qui n'allait pas pour ensuite apporter sa pierre à l'édifice avant de littéralement clouer sur place les concurrents.

Ce ne sera pas la première que ça arrivera... Rien que l'an dernier ce scénario était valable pour les "tabletophones" (les autres vs iPhone 6+), le paiement sans contact (Google Wallet & Cie vs Apple Pay), le prêt a porter (Montres connectées sous plein d'OS différents vs Apple Watch, qui n'a pas à s'en faire alors qu'elle n'est même pas sortie)...

Si une entreprise a les moyens de démocratiser un produit, tout en l'améliorant c'est bien Apple.
Google est parti dans trop de domaines, alors qu'Apple reste encore dans une lignée logique (ou presque) de ce pour quoi elle a été créée initialement.

Laissons le temps à toutes les entreprises de tomber de leur piédestal en mousse, avant qu'Apple vienne changer la donne... Peut être même définitivement... ;)

avatar Vouzemoi | 

quelle belle déclaration en ce jour de St Valentin. Attention l'amour rend aussi aveugle :-)

avatar PtitePomme | 

Il aura un moteur Intel

avatar Gaeko | 

Et si au lieu d'envoyer en orbite toutes les Ferrari de planète (comprendront ceux qui sauront), Apple rachetait à la place carrément Ferrari ? :oo

avatar DrJonesTHX | 

Je serais très étonné qu'Apple aille sur ce secteur pour le grand public, comme ils disent, peut-être pour plans…
Qu'elle s'occupe des équipements, oui ; mais qu'elle fasse une voiture c'est carrément un autre monde…
Pour le coup, ça serait une sacrée surprise !
Cependant, je préférerais qu'il passe une partie des équipes de R&D, pour corriger les nombreux bugs qu'on avaient pas avant sur Apple…

avatar Ali Baba | 

@DrJonesTHX :
C'est sur qu'un ingénieur automobile est sûrement capable de résoudre des bugs de Mac OS X... (soupir)

avatar Stardustxxx | 

Et donc c'est qui le copieur dans ce cas ci ? ;) ---> Je sors.
Le problème d'être trop secret, c'est que lorsque les produits sont annoncés, la concurrence peut deja être la.

Mais il ne faut pas oublier une chose, si on est capable de rendre la voiture autonome, cela peut s'appliquer a quasiment n'importe quel autre "robot" (voiture, robot chien, camion, robot bipede etc...), car le probleme fondamental est l'interpretation de l'environnement (grace aux lidars, aux cameras, aux ultrasons, etc...). Et de plus, toutes dernières avancées dans ce domaine sont du a ce que l'on appelle le Deep Learning (ou Deep Neural Network) domaine ou Facebook, Google, Microsoft, Apple (SIri) sont en train d'investir a fond.

avatar RBC | 

Comment peut on écrire cela sur une vague rumeur : "avatarrobertodino 14/02/2015 - 01:09
Ça part en sucette chez Apple depuis la disparition de Steve..."

Sans connaitre quoi que ce soit ni même l'existence réelle d'un tel projet ni encore moins sa finalité comment peut on déjà juger quelque chose que l'on ne connait pas et en arriver à affirmer de telles choses ?
Ça me dépasse ? Bizarre ?

avatar Scs38 | 

@RBC :
+1000 qu'est-ce qu'on peut lire comme connerie sur un journal aujourd'hui...

avatar Anonyme (non vérifié) | 
avatar tap | 

Je trouve ça dommage de comparer avec cette "Google Car" en illustration quand il s'agit juste d'une voiture dans laquelle Google a placé une caméra uniquement pour alimenter Streetview. Certes on appelait ces voitures des "Google Cars", mais en vérité il s'agit de "google street view car" c'est très éloigné de la "vraie" Google Car que Google à conçu et qui est sans pilote et pensée pour être un taxi nouvelle génération. Autrement dit l'illustration concerne uniquement l'univers Streetview, la ou la vraie Google Car (http://img.phonandroid.com/2014/12/google-car-prototype.jpg) concerne un nouveau type de véhicule. Du coup on voit pas bien le rapport

avatar GoldenPomme | 

"le projet, nom de code Titan"

Ils ont racheter le nom a Blizzard, ce qui a entrainé sa mise à mort par le studio ?

tap

"Du coup on voit pas bien le rapport"

Le bashing habituel. :)

avatar Thegoldfinger | 

@Tap

Le rapport c'est que la google street view a servit de base pour develloper la technologie sans pilote.

C'est elle qui permit de develloper la technologie, de test en environnement réel, de passer les certificats de conduite sans pilote.

Tu comprends maintenant ?

avatar tap | 

@Thegoldfinger: Ce n'est pas tout à fait ça. La voiture sans pilote qui a servi de "prototype" et de test avant la nouvelle voiture était celle ci : "http://shyrobotics.com/wp-content/uploads/2013/08/Le-figaro-voiture-auto...". Dans l'article il s'agit d'une Google Car Streetview : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/9e/Google_Street_View_Ca.... C'est à dire une voiture très basique sur laquelle on place une caméra pour prendre des photos, et conduite par des prestataires de service. Les 2 "projets" ont eu le même nom quelque part donc il y a confusion.

Je note juste la différence (fondamentale) entre les deux.
Tu comprends ? C'est juste dommage, car MacG sait très tout cela puisqu'ils ont couvert tous les sujets a propos de la Google Car et au premier abord on voit pas bien le rapport entre Streetview et un Minivan apple. Après je veux bien accorder que ces voitures serviront au projet Streetview, ça ne fait presque pas de doute, mais c'est pas tellement le sujet.

avatar Silverscreen | 

@ IPotable

J'ai bien ri

Ceci dit, on est clairement à l'aube d'une révolution de l'industrie automobile. Voitures électriques, collectives et sans conducteur : les technologies seront parfaitement mûres en 10-15 ans... Soit l'âge de l'iPod.

Ça et la société est plus urbaine partout dans le monde, le moteur à combustible une absurdité économique et la structure industrielle mondiale totalement différente qu'au XXe siècle.

Les initiatives comme celles de Bolloré ne sont qu'un essai timide qui réutilise beaucoup trop de concepts issus de la voiture traditionnelle et Uber n'est qu'une réponse archi traditionnelle à une demande très révélatrice des mutations sociales actuelles.

Voiture électrique, collective, sans chauffeur : je n'ai aucun doute sur le modèle qui sera retenu SI Apple se lance sur le marché.

avatar Liena | 

@Silverscreen :
Électrique, autonome, en commun... Oh mais wait ! Ca existe déjà non ? Les transports en commun !! Vous (pluriel) connaissez ?

avatar DVP | 

Tout le monde n'habite pas dans une grande ville.
Et même dans une grande ville, pour aller d'un point A à un point B, si c'est pas sur la meme ligne, il y a potentiellement plusieurs correspondances et certainement un peu de marche à pied.
La voiture autonome, elle vient te prendre en bas de chez toi et te deposes devant ta destination et part ensuite chercher quelqu'un d'autre (comme un taxi) ou se recharger toute seule si besoin.
Sauf qu'elle peut aussi prendre d'autres passagers qui auraient un trajet commun avec toi.

Au final, moins de voitures, moins de besoins de parkings, moins de pollution (atmosphérique j'entends) et moins de frais (tu paie ta voiture pour quand tu t'en sers)

Aujourd'hui pour aller de chez moi à on boulot, en TC c'est un heure (train + attente + tram + 15mn à pied) sans parler du fait que je n'ai pas le choix des horaires (un train toutes les demi heures).
En voiture, c'est 30 minutes grand max (si bouchons), porte à porte

Franchement, meme si le train etait gratuit, je ne sais pas si je le prendrai.
Par contre si un systeme de "covoiturage en vehicules autonome" existait, je serai client.

avatar Claude Pelletier | 

Je vous parie une grosse caisse d'eau minérale que ce sera un véhicule hybride, c'est-à-dire mu par un bouquet "électricité + force musculaire". En simplifiant, ce sera un vélo avec une carrosserie légère photo-voltaïque tout autour !
          ;—))

avatar vincepalmer | 

Quand on voit les prototypes d'iPads et le résultat final, on peut parier sur une Smart.

avatar béber1 | 

"WSJ : Apple planche sur un minivan électrique depuis un an "

"Reste à savoir si elle planche bien sur un véhicule automobile — n’utilisons pas le terme « voiture » comme nous utilisions le terme « téléphone » pour décrire l’iPhone. Reste aussi à connaître la finalité de ce projet — Apple ne travaille peut-être pas sur un futur produit..."

ah ben non finalement, ou p'têt ben, on n'en sait trop rien

avatar raf30 | 

Pour l'autonomie, Apple prévoit de la calquer à celle de l'iphone... Qui d'ailleurs pourra être rechargé dans la voiture. Lightning enn série :)

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