Acquisition de PrimeSense : que prépare Apple ?

Stéphane Moussie |

Après quelques tergiversations de dernières minutes, Apple a confirmé au début de la semaine l'achat de PrimeSense, l'entreprise qui est à l'origine du Kinect, le capteur de mouvements de la Xbox.

Estimée à 345 millions de dollars, l'acquisition est la plus importante d'Apple cette année — en tout cas parmi celles qui ont été dévoilées publiquement, mais plus une acquisition est grosse, moins elle reste secrète.

Il faut remonter à l'achat d'AuthenTec en juillet 2012 pour trouver une emplette plus coûteuse. La firme de Cupertino avait alors dépensé 365 millions de dollars pour mettre la main (et les doigts) sur cette société spécialisée dans les lecteurs d'empreintes digitales. Seulement un an a suffi pour que le fruit de cette opération, le capteur Touch ID de l'iPhone 5s, soit disponible à tous.

Il ne s'est pas écoulé beaucoup plus de temps entre l'acquisition de FingerWorks (2005), spécialisée dans le tactile multipoint, et la commercialisation de l'iPhone (2007). Faut-il s'attendre à voir un produit qui embarque la technologie de PrimeSense dans un an ou deux ? 2015, c'est justement le timing avancé par l'analyste Ming-Chi Kuo, qui a souvent du flair, concernant un téléviseur Apple...

Un téléviseur qui obéit au doigt et à l'oeil

Dès 2008, Apple s'est montrée intéressée par la technologie de PrimeSense, sorte de multitouch sans avoir à toucher d'écran. À l'aide d'un émetteur infrarouge, d'un capteur CMOS standard et d'un processeur dédié au traitement de l'image, l'invention de la société israélienne permet d'analyser une scène en 3D : identification des personnes et de leurs mouvements ; reconnaissance des objets ; mesure des distances et de volumes ; localisation des murs et du sol.

Infographie tirée de la fiche produit de Carmine, le capteur à la base du Kinect

Une technologie si intéressante que Microsoft en a pris une licence pour faire le Kinect, vendu à plus de 24 millions d'unités depuis son lancement — une Xbox sur trois en est équipée. Un téléviseur Apple contrôlable avec quelques gestes et commandes vocales — « Bonjour Siri » — n'a rien d'irréaliste, bien au contraire. C'est précisément l'expérience utilisateur que vend aujourd'hui Microsoft avec la Xbox One qui dispose d'une nouvelle version du Kinect. Le Kinect 2.0 n'utilise plus de technologies de PrimeSense mais il donne une bonne idée de l'évolution du concept. En reconnaissant les personnes en face du téléviseur, l'accessoire personnalise automatiquement l'écran d'accueil de la Xbox One en fonction de son profil Xbox Live.

Outre les commandes gestuelles et vocales de base (« Xbox démarrer », « Xbox aller à Forza Motorsport 5 »...), le Kinect 2 permet d'enregistrer des vidéos et d'utiliser Skype. Autant de possibilités offertes à une éventuelle « iTV » moins bête que les autres téléviseurs intelligents (lire : Apple : le Mac, l'iPhone, l'iPad, et après ?).

Un iPhone qui voit le monde en 3D

Si PrimeSense a été placée sous les feux de la rampe grâce au Kinect, l'étendue de ses technologies dépasse le cadre de ce périphérique. Preuve en est avec le Capri, un capteur 3D pour terminaux mobiles. « Intégré directement dans votre smartphone et votre tablette, Capri leur fournit un tout autre niveau d'intelligence en leur permettant de voir le monde en 3D », promeut l'entreprise sur son site. Mais à quoi sert plus concrètement un Kinect casé dans une tablette ?

PrimeSense a donné quelques pistes lors de la dernière conférence Google I/O. La société n'envisage pas de la même manière l'utilisation de son capteur 3D sur grand écran et sur mobile. Contrairement à la tendance prise par Samsung avec ses derniers smartphones haut de gamme, la prise en compte de gestes sans contact avec l'écran (fonctions AirView/AirGesture) n'est semble-t-il pas l'axe de recherche majeur de PrimeSense — rien ne dit qu'Apple ne creusera pas le sujet néanmoins.

La Nexus 10 se servait du capteur, collé sur son dos et relié avec un câble microUSB — il y a encore du travail à faire sur la miniaturisation —, dans une application de réalité augmentée. Capri modélise la pièce en 3D dans laquelle on peut ensuite placer des meubles virtuels. L'idée n'est pas nouvelle, IKEA le fait déjà, mais la technologie israélienne est plus sophistiquée.

Dans la deuxième démo, l'employé de PrimeSense montre qu'il est possible de connaître la taille d'un objet simplement en tapant dessus sur l'écran de la tablette. L'utilité pour des applications de suivi de chantier comme FinalCAD est évident. La technologie est également adapté aux jeux vidéo (le Kinect l'a bien montré) et aux imprimantes 3D. Le terminal peut servir de scanner 3D fournissant un fichier exploitable par les imprimantes tridimensionnelles.

Une poignée de fabricants de smartphones Android (LG en tête) ont eu une lubie sur les écrans et appareils photo 3D qui a fait long feu. La technologie de PrimeSense va plus loin en permettant à l'appareil de « comprendre » cet environnement 3D. De quoi ouvrir de nouvelles perspectives à l'iPhone ?

Les autres domaines

PrimeSense a encore d'autres trouvailles dans ses cartons. Grâce aux capacités de reconnaissances de ses capteurs, la société peut mettre au point des affichages dynamiques très précis. L'affichage dynamique est utilisé dans les panneaux publicitaires animés qui se multiplient dans les lieux publics.

Certains de ces panneaux sont équipés de caméras qui surveillent les passants afin de comptabiliser ceux qui regardent la pub et pendant combien de temps. Apple n'a certainement pas l'intention de concurrencer JCDecaux et Clear Channel, mais cette technologie pourrait avoir un intérêt dans les Apple Store. Exposé en vitrine, un tel panneau pourrait faire en sorte d'attirer plus efficacement les badauds. Quitte à faire, le panneau pourrait servir d'iBeacon afin d'interagir avec les smartphones.

Le capteur de PrimeSense peut aussi être utilisé comme un Leap Motion. Avec le Carmine, 3Gear Systems a mis au point un outil de suivi des doigts. Ce qui le différencie principalement du Leap Motion est que le capteur est situé au-dessus de l'ordinateur. Reste le problème de l'utilité réelle d'un tel dispositif et des courbatures qu'il entraîne (lire : Aperçu du Leap Motion : le futur de l’informatique, avec des courbatures). Il faut ajouter à cela des usages possibles dans le secteur médical et la robotique.

L'acquisition de PrimeSense est donc une acquisition majeure, qui pave la route à de nouveaux produits aux possibilités inédites chez Apple (reconnaissance gestuelle, 3D). Reste à voir comment la firme de Cupertino va manipuler et modeler ces technologies prometteuses.

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avatar macbookeur75 | 

à part copier Xbox maintenant, il ne reste plus beaucoup d'alternatives avec ce genre de technologies

Apple a continué à vivoter sur des technologies mises en marché au moment de la disparition de SJ

et depuis l'entreprise a arrêté d'innover

et ce n'est pas en déclinant le Retina à toutes les sauces qu'Apple va faire une révolution

Siri est pour ainsi dire inutile
Plan est toujours imprécis (et il faut rappeler que Google était déjà bien en avance)
TouchID c'est bien beau, mais racheter une boite pour intégrer un lecteur d'empreintes sans réelle application dans la vie réelle, c'est comme Siri, ça sert à rien

si niveau design, Apple est imbattable, niveau techno, faut qu'elle rattrape son retard

avatar patrick86 | 

"à part copier Xbox maintenant"

Pourquoi faire ?

"et depuis l'entreprise a arrêté d'innover"

Faudrait songer à écrire une chanson, vous avez déjà le refrain.

"Siri est pour ainsi dire inutile"

Oui, comme l'informatique. C'est inutile ou indispensable selon le jugement qu'on porte.

"Plan est toujours imprécis (et il faut rappeler que Google était déjà bien en avance)"

Le scoop ! Google Maps existe depuis au moins 2004, donc il est en avance sur Apple Plans. Ça parait normal. Tu viens de t'en rendre compte ?

"TouchID c'est bien beau, mais racheter une boite pour intégrer un lecteur d'empreintes sans réelle application dans la vie réelle"

Dans la vie réelle Facebookienne ?

"niveau techno, faut qu'elle rattrape son retard"

Quel retard ?

avatar foxot58 | 

@macbookeur75 :
Ça dépend... cette technologie peut permettre d'obtenir un ecran 3D sur l'iPhone... je m'explique

La 3D n'a pas fait long feu car pas assez développée à l'heure actuel, les terminaux 3D sans lunettes ont tous un inconvénient commun, il faut être bien en face pour voir en 3D.
Cette technologie pourrait apporter un suivi des yeux par une caméra frontale et ainsi permettre d'avoir une image 3D quelque soit l'orientation car l'image se modifierais en fonction du positionnement des yeux.

Je verrais bien un ecran 3D dans un futur iPhone... 4 mois avant que Samsung fasse de même dans son galaxy suivant

avatar bugman | 

Le problème c'est qu'a un moment, on va parler à notre machine à café et c'est le frigo qui va répondre.

avatar 5thString | 

J'ai bien rigolé, et ça a brisé ma mauvaise humeur de la journée!
Merci :) !

avatar Maverick73 | 

Ce que Apple va faire de cette acquisition, ben dans un premier temps il vont faire un gros chèque. De deux, connaissant Apple, impossible de céder des licences aux tierces ( sauf s'il venait à me faire mentir, dans ce cas ça sera devant les tribunaux car il a un brevet sur ça, pour une fois je veux faire obliger une société à user de leurs faits. Bref de plaisanterie, je verrais bien une iTV avec toutes ces technologies à l'intérieur car elles peuvent compatible surtout si Apple songe à transforme cette télévision en console de salon alors là les possibilités sont infinies.

avatar Hideyasu | 

Pour des photos 3D & des écrans 3D sans lunettes pourquoi pas !
Que du bon dans cette acquisition.
J'attend 2014/2015 avec impatience ^^

avatar Jeckill13 | 

A part ça ils n'avaient pas été rachetés…

avatar G.Stobbart | 

Très bon article merci.

avatar Maverick73 | 

@bugman

Il ne te reste plus qu'à bien les paramétrer et personne ne se trompera

avatar Maverick73 | 

L'innovation est le processus consistant à innover, c'est-à-dire à chercher à améliorer constamment l'existant de façon radicale. C'est un changement dans le processus de pensée visant à exécuter une action nouvelle.
Une innovation est une amélioration radicale d'un produit, d'un service, d'un procédé ou d'une de leur composantes et qui remporte un succès commercial rapide. Elle se distingue d'une invention ou d'une découverte dans la mesure où elle s'inscrit dans une perspective applicative.

- Donc innover ne veux pas forcément dire créer quelque chose de totalement inconnu du public. Et ce n'est pas parce qu'un produit ne connaît le succès sur le marché qu'il n'en reste pas moins une innovation. Si ce produit touche un grand nombre de personnes, plébiscité on parlera alors d'un succès commercial, sinon ça sera un flop.

Alors arrêter ce adage que vous avez sans raison que Apple, Samsung, Microsoft et autres n'innovent pas...

avatar Jetel | 

@macbookeur75 :

Par pitié, arrêtez de parler de révolution. L'iPod, l'iPhone ... Sont des produits qui ont étés créés en achetant des brevets, des entreprises et des technologies ... La force d'Apple a été de faire tenir toutes ces évolutions (apparues ici et là) dans un petit format ergonomique et simple à l'utilisation. La force d'Apple a été de faire passer ce (ces) produits pour des "révolutions" grâce à un gros travail de communication et de marketing. C'est pas pour rien que les médias moquent souvent ce terme de "révolution"...
Sans Apple, ces technologies seraient également arrivées, probablement dans un format moins agréable d'utilisation et probablement moins design... Mais on aurait aussi un marché qui se serait probablement tourné vers les smartphone dans la téléphonie mobile.
Apple fait de très bon produits, mais ne révolutionne rien seule. Comme toutes les boîtes à l'heure actuelle.

Bref, ces technologies de primesense semblent très intéressantes, si Apple a acheté cette boîte c'est qu'il y a possibilité de sortir quelque chose de stable (faites confiance à Apple c'est une de ses forces et oubliez les ratés comme leapmotion/ courbatures). Avec d'autres technologies ajoutées, Apple pourrait en effet "révolutionner" le secteur du télévisuel...

(...)

avatar SIMOMAX1512 | 

Apple n'innove pas ? Quel est le fabricant qui sort le premier processeur 64 bit sur un mobile ? Quel est le fabricant qui a introduit un capteur d'empreinte ultra précis et rapide de façon invisible dans son utilisation dans un mobile ? Bref Apple innove dans ce qu'il juge nécessaire d'intégrer, maintenant chacun juge a sa façon .

avatar Cyrille50 | 

Peut-être qu'ils préparent un écran thunderbolt qui aurait enfin l'USB 3.0... Ok je sors ^^

avatar DTreize | 

( Quel est le fabricant qui sort le premier processeur 64 bit sur un mobile ? )

Et à quoi sert un processeur 64 bit sur un mobile ?

avatar Aquarius87 | 

Cela permet d'avoir des applications , jeux qui traitent 8 octets en mémoire donc une accélération du software un moyen d'avoir un os plus fluide c'est sûre que pour monsieur tout le monde il voit pas la différence...

avatar DDivo | 

@Dr _ Treize :
Attention, il y en a un qui a été viré pour ça

avatar W.B.M | 

@SIMOMAX1512

Toutes les innovations de Apple sont des innovations de sociétés qu'elle rachètent , Apple est forte pour l'intégration mais innovation pure c'est zéro pointer .

Multitouch racheté .
Ecran retina iPhone 4 technologie Lg et le même écran était sur un Lg android.
Siri rachète .
Touch id. racheté .
Plan un peu de rachat et bcp de boulot interne et on connais le résultat .

avatar patrick86 | 

@W.B.M :
Pas plus d'exemples ?

Quelles sont VOS innovations ?

avatar damiendu83600 | 

@W.B.M :
Déjà je crois que tu ne sais pas ce que veux dire innover ... En plus tu oublies toutes les nombreuses innovations d'Apple côté software avec IOS et tout ce qu'elle a apporter à l'industrie sur ce point.

avatar hugome | 

@Jetel
Bien sûr qu'Apple a innové avec l'iPhone, puisqu'il a inventé iOS qui l'a rendu possible les smartphones tactiles, lequel à été copié par Google.
"Ça serait arrivé sans eux"
Et bien c'est pas sûr: les leaders mondiaux Nokia et Microsoft avaient été incapables de le faire, il y en a même un qui en est mort.
Beaucoup ici n'ont pas l'air de comprendre que le fait de créer un produit cohérent à un prix acceptable et de le pousser sur le marché est l'innovation la plus difficile. Ok, ce n'est pas eux qui inventent les technologies nécessaires dans la plupart des cas (même si ça leur arrive parfois, déjà au niveau des brevets). De la même façon, un grand chef n'invente pas les légumes qu'il utilise dans sa nouvelle recette.

avatar Jojo971 | 

@hugome :

Bien dit, mais j'ai peur pour toi que personne ne comprendra

avatar cocoleprodureso | 

@hugome

Bonne Analyse

avatar Vilain.Canard | 

@bugman

Et le pire, c'est que ta femme croira que tu lui as causé ;-)

avatar Jipy | 

Innover, ce n'est pas juste inventer une nouvelle technologie ou un produit différent. Innover c'est avant tout utiliser des technologies et des produits pour un usage nouveau. Apple innove encore aujourd'hui beaucoup plus que d'autres...

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