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Témoignages : le Thunderbolt, un éclair de génie ?

par Stéphane Moussie le 27 décembre 2013 à 16:55

Inaugurée dans les MacBook Pro de février 2011, la connectique Thunderbolt est présentée par Apple comme « une technologie d’entrée/sortie révolutionnaire qui prend en charge les écrans haute résolution et les périphériques de données les plus performants, via un port unique et compact. » Une technologie qui offre des débits très supérieurs aux autres connectiques — 10 Gbit/s dans sa première version et le double dans la nouvelle —, mais qui a la réputation de coûter cher.

Ports Thunderbolt 2 sur un MacBook Pro Retina 13" fin 2013

Trois ans après son arrivée, on peut dresser un bilan alors que l'évolution 2 apparaît dans les tout nouveaux Mac. Utilisez-vous le Thunderbolt ? Si oui, dans quel cadre et avec quel matériel ? C'était l'objet de notre dernier appel à témoins auquel vous avez été une soixantaine à répondre.

La répartition entre une utilisation personnelle et une utilisation professionnelle est à peu près égale. Les périphériques de stockage et les écrans Thunderbolt sont les appareils les plus souvent cités. Une poignée d'entre vous utilise une configuration plus avancée qui exploite à fond les possibilités de la technologie. Vous êtes aussi quelques-uns à expliquer pourquoi le Thunderbolt ne vous convient pas. Compte-rendu des témoignages…

Tonnerre de Brest !

Commençons par les lecteurs qui disent ne pas utiliser le Thunderbolt, la minorité des témoins. C'est l'argument tarifaire qui est le plus mis en avant. Face à du matériel USB 3.0 qui est moins cher et qui bénéficie d'un débit (5 Gbit/s) suffisant pour les tâches basiques, le Thunderbolt est logiquement délaissé par certains utilisateurs. « En tant qu'étudiant, je préfère utiliser l'USB 3, presque aussi rapide et beaucoup moins cher, explique Geaurjhe. De plus, très peu de personnes dans mon entourage utilisent/connaissent le Thunderbolt. »

Photo Terrence Ng CC BY

Ce déficit de popularité est aussi souligné par Supermp3man06 qui note que le Thunderbolt n'est « pas assez répandu chez mes potes qui ont des PC. » La connectique créée par Apple et Intel a en effet bien du mal à trouver sa place dans les PC. Alors que tous les Mac en sont équipés depuis 2011 (à l'exception du Mac Pro qui rattrape maintenant son retard avec 6 ports Thunderbolt 2), rares sont les machines sous Windows qui l'embarquent. Pour les possesseurs de Mac évoluant dans un environnement majoritairement composé de PC (une entreprise ou une école par exemple), il est souvent plus pratique d'avoir un périphérique USB 3.0 que Thunderbolt. Intel a récemment annoncé Thunderbolt ready, un programme qui vise précisément à démocratiser la technologie côté Windows. Cela sera-t'il suffisant ?

Les critiques portent aussi sur le fait que le Thunderbolt a remplacé purement et simplement des connecteurs qui étaient toujours utilisés, plutôt que de les accompagner. Pour jerome_l, c'est une « vraie régression » :

- plus de FireWire 800, donc mon disque dur externe Time Machine est connecté en USB 2.0, car je n'ai pas assez de port Thunderbolt disponibles: écran externe + Ethernet, ensuite basta !
- plus de port Ethernet: quand j'oublie mon connecteur, c'est parfois hyper lourd si le Wi-Fi est inexistant ou mauvais
- les docks sont hors de prix, les disques durs externes Thunderbolt encore pire.

Pour brancher son NAS en Ethernet et son boîtier de stockage FireWire 800 à son MacBook Pro Retina 15", rondex8002 utilise par la force des choses les deux ports Thunderbolt avec des adaptateurs. noxx09 fait de même avec une carte audio FireWire Edirol FA-101, mais il déplore « la médiocrité de la gestion du Thunderbolt - FireWire » sous Mavericks qui l'empêche de fonctionner correctement.

Quel matériel ?

Comme rondex8002 et noxx09, vous êtes plusieurs à utiliser les ports Thunderbolt de votre machine... pour autre chose que du Thunderbolt. L'adaptateur Thunderbolt vers Ethernet Gigabit et adaptateur Thunderbolt vers FireWire sont les plus souvent mentionnés. Concernant le FireWire, c'est la plupart du temps pour connecter des disques durs externes, mais il est aussi question d'une carte son Mackie et d'un scanner Epson. Vous êtes une poignée à utiliser un adaptateur Mini DisplayPort vers HDMI pour connecter un écran HDMI — le port Thunderbolt intègre une sortie vidéo DisplayPort.

Photo sukhchander CC BY

Les périphériques de stockage sont le deuxième type de produit Thunderbolt le plus utilisé. Une marque est plébiscitée en particulier : LaCie. Le LaCie Little Big Disk (lire notre test) est mentionné à plusieurs reprises, tout comme le LaCie 2big (notre test).

Viennent ensuite les écrans, avec un modèle star, le Thunderbolt Display d'Apple que vous êtes une demi-douzaine à posséder. Enfin, on dénombre un dock, une carte graphique et quelques solutions de capture et de lecture vidéo.

Quels usages

Performante et onéreuse, la technologie Thunderbolt semble avant tout destinée à un usage professionnel, et pourtant, vous êtes plus d'un tiers à l'inscrire dans un cadre personnel. manudeuxcv détaille l'emploi qu'il fait de sa solution de stockage Thunderbolt :

Je fais beaucoup de vidéos personnelles (voyages, fêtes…) et grâce à mes deux disques Thunderbolt, je peux enfin allier espace de stockage et performance. [...] Concrètement, le disque dur de mon iMac 27 ne me sert que pour le système, les applications et quelques données (sauvegardées avec un autre disque dur Time Machine) et tous les médias, projets et évènements Final Cut Pro X sont sur les disques Thunderbolt.

Photo Blake Patterson CC BY

white.spirit est quant à lui comblé par l'écran Thunderbolt dont il se sert comme d'une « station d'arrimage » ainsi que le caractérise Apple :

Depuis 1 an et demi, j'ai un écran Apple Thunderbolt qui est un très bon complément de mon MacBook Air (2011). Je n'ai pas besoin fondamentalement de grandes performances, mais de polyvalence, praticité (et pas trop de désordre). Dès que je m'installe à mon bureau de la maison, il m'offre l'accès à mon disque FireWire, au réseau en Gigabit (pour mon NAS), mon imprimante USB multifonctions et un disque USB pour mon clone mensuel. Il est cher, mais dans la configuration de mon bureau, il vaut le coût !

C'est ce qu'explique aussi geneseb qui a remplacé son iMac par un MacBook Air 11" gonflé (SSD 512 Go, processeur i7, 8 Go de RAM) qu'il utilise avec différents périphériques Thunderbolt/DisplayPort.

Le Dock Express Thunderbolt de Belkin (lire notre test) réjouit Tristan971 pour sa part :

On voit bien l'utilité ici avec 3 ports USB, 1 port Ethernet et 1 port jack utilisés pour seulement 1 port effectivement occupé sur l'ordinateur. Et il reste encore de libre dessus un port Thunderbolt et un port FireWire. En gros je branche/débranche tout d'un coup et c'est juste génial.

Le Thunderbolt se résume à trois usages dans le cadre personnel : rétrocompatibilité via des adaptateurs, stockage et affichage. En milieu professionnel, un quatrième type d'utilisation significatif ressort, la vidéo. JoKer illustre l'énorme intérêt du Thunderbolt dans ce milieu :

Le Thunderbolt, je l'utilise tous les jours au boulot. Plutôt pour des solutions de stockage et surtout d'entrées-sorties vidéo. Il a changé pas mal de choses en permettant d'utiliser des portables ou des ordinateurs très compacts à la place de grosses tours et a rendu le câblage plus pratique. Pour un boîtier d'entrées-sorties vidéo complet, il peut y avoir plus de vingt câbles connectés et il suffit d'un câble Thunderbolt pour les relier à l'ordinateur.

Il permet des choses quasiment impossibles il y a quelques années, comme de capturer des vidéos sur un câble HD-SDI avec un Mac mini. Et il le fait pour souvent moins cher que des solutions basées sur d'autres techniques (PCI Express, etc.). Pour le stockage, le Thunderbolt permet d'atteindre des débits qui équivalent la fibre optique pour beaucoup moins cher.

Photo rodtuk CC BY-SA

fredzarf appuie le fait que le Thunderbolt permet de réaliser des économies :

Je gère principalement des fichiers vidéo ou des séquences d'images à très gros débit pour la télévision ou le cinéma. Tout d'abord, le Thunderbolt me permet de brancher des disques en raid SSD avec des débits oscillant entre 700 MBps et 1.1 GBps (soit de 5.9 Gbps à 9.4 Gbps), des vitesses qui peuvent coûter très cher (voir le prix des cartes Ethernet 10 Gbps ou de la fibre optique) mais qui se révèlent finalement très peu onéreuses avec le Thunderbolt (actuel) et ses 10 Gbps.

Le même fredzarf fait un usage avancé de la technologie comme il l'explique ensuite (lire Thunderbolt Bridge dans 10.9 : des promesses et des problèmes) :

J'utilise souvent le deuxième port Thunderbolt des Mac pour y brancher un adaptateur Apple Ethernet-Thunderbolt et passer les Mac en agrégation (LACP), ainsi ces derniers doublent leur vitesse sur le réseau, on passe d'un Ethernet 1 Gbps à 2 Gbps ! Sans compter la mise à jour Mavericks qui permet de créer des réseaux Thunderbolt (j'y réfléchis en ce moment même)... donc oui, le Thunderbolt est devenu indispensable pour ma part !

Les cartes graphiques Thunderbolt font partie des périphériques qui présentent un intérêt pour des machines comme les MacBook Air, mais les fabricants n'en proposent toujours aucune. Bidouilleur, dandu a monté la sienne. Il a consacré plusieurs billets à ce sujet sur son blog. Il a aussi chez lui tout un tas de matériels Thunderbolt qu'il a chaînés — c'est un des avantages de cette technologie :

Un disque dur de 3 To, deux SSD dans un boîtier LaCie Little Big Disk (boîtier acheté d'occasion avec des disques durs et ouverts), suivi de l'adaptateur eSATA LaCie pour brancher des disques de sauvegarde eSATA. À la fin, il y a un Apple Cinema Display 27 pouces (pas le Thunderbolt, donc).

Le Thunderbolt est là pour durer. La deuxième génération qui est disponible depuis peu double les débits et se retrouve au cœur du nouveau Mac Pro. Assez pour aider cette technologie à se démocratiser et essaimer dans d'autres types de périphériques ? C'est l'important défi d'Apple et d'Intel.

Sur le même sujet :
- Toutes les réponses des lecteurs
- Les autres appels à témoins auprès des lecteurs de MacGeneration

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Commentaire(s)

avatar Kriskool 27/12/2013 - 17:00via iGeneration pour iPhone

C'est peut être bien pour les pros mais pour l'usage domestique je n'en voit pas beaucoup l'utilité notamment vu le prix des périphériques qui vont avec ?..

avatar oomu 29/12/2013 - 17:15

des performances incomparables. tout simplement.

C'est nettement meilleur que le débit de RS232 qui faisait déjà la joie des utilisateurs de PC XT.

avatar Supermp3man06 27/12/2013 - 17:15via iGeneration pour iPhone

Pour une utilisation domestique le prix des accessoires sont pour l'instant trop cher. De plus autour de moi personne n'utilise cette connectique. Alors où j'écris ces lignes je n'ai pas l'utilité de cette connexion. Je tiens à préciser que je parle bien d'une utilisation à la maison.

avatar Super Marmotte 27/12/2013 - 17:33

Pour ma part j'attends l'arrivée des boîtiers Thunderbolt pour cartes graphiques. Vu l'engouement pour ce genre de périphérique, je ne comprend pas pourquoi aucun boîtier n'est encore sorti.

Y a t-il un blocage de la part d'Intel? Possible, étant donné que ce sera pour installer un périphérique "concurrent" à l'intérieur, Intel s'engageant sur le marché du GPU (mais ne propose pas de carte au format PCIe).

A 200€ pour ce type de boitier, je signe de suite: cela me permettra de faire un peu de jeux vidéo (sous Windows) avec mon Retina.

avatar pismo500 28/12/2013 - 22:34

Oui Intel bloque tout développement dans ce sens. Une boite asiatique avait fabriqué une carte pour ça et elle a reçu une injonction d'intel de stopper la fabrication. Ce qu'elle a fait. La carte se vend à prix d'or sur ebay… Plus d'info ici http://www.journaldulapin.com/2013/09/23/carte-graphique-en-thunderbolt-passer-a-la-vitesse-superieure/

avatar mike1 27/12/2013 - 17:33via iGeneration pour iPad

Je dirais que si , l'utilisation du TB a beaucoup de sans , même dans une maison ! L'usb aussi sera utile , comme les produits sans fil.
Il faut regarder bien plus loi que le prix actuel et le fait que les gens n'est pas une bonne visions de choses vu leurs manque de connaissance !!

avatar jerome_l 27/12/2013 - 21:23

"de sens", "plus loin", "n'ont pas", "vision", "des choses", "leur manque" ... pfff, ça fait beaucoup de déchiffrage pour des gens sans connaissance !

Bon, sinon, quelle(s) connaissance(s) faut-il pour avoir une bonne vision de ce qu'apporte le retrait de ports hyper utiles comme le FW800 et le port Ethernet, par des ports pour l'instant sous-utilisés et ultra-chers (Thunderbolt) sans réel avantage ? Exemple: le thunderbolt 1, qui devait être la voie vers le futur, est incapable de gérer un écran 4k. Déjà obsolète. Le seul moyen serait d'utiliser les deux ports thunderbolt (je dis bien serait, ce n'est pour l'instant pas possible, et ne le sera sans doute jamais), mais alors la connectique d'un macbook pro deviendrait hyper minimaliste (juste deux ports USB-3 de libre), franchement limite.

Autant j'aime Apple sur certains points de design, autant leur décision de supprimer purement et simplement les ports Ethernet de leurs portable est lourdingue. Même en 802.11ac, le temps de ping est de 20ms dans de super bonnes conditions. En Ethernet, c'est 0,2ms. Quand on transfère de gros fichiers, ce n'est pas grave, par contre quand on a plusieurs centaines de milliers de petits fichiers, c'est vite mission impossible.

avatar jerome_l 27/12/2013 - 21:22

ah, j'oubliais: "que les gens n'aient pas".

avatar rikki finefleur 27/12/2013 - 17:38

Trop cher, trop adaptateurs à se coltiner..
Encore moins utile avec la prochaine évolution de l'usb3.
Intel a voulu jouer au malin, échec, quand on voit le très très faible nombre de périphériques l'adoptant.

A noter qu'Apple qui fut le premier à en vendre ne propose toujours pas, au bout de 3 ans, de dock !

avatar Super Marmotte 27/12/2013 - 18:05

Ce n'est pas tout à fait exact: Apple a rapidement sorti le Thunderbolt Display qui est un écran avec dock intégré.

avatar jerome_l 27/12/2013 - 21:26

Mais avec écran brillant intégré. Je veux le même sans écran ...

avatar fousfous 27/12/2013 - 17:58via iGeneration pour iPad

Moi ce que j'attend c'est des cartes graphiques qui utilisent 2 ports thunderbolt 2 pour les 40Gb/s.
Pour ne pas avoir besoins d'une grosse carte graphique qui sera bridé mais une carte graphique d'ordinateur portable récente mais bas de gamme (donc qui en consomme peu) qui ne prendra pas trop de place et qui serai idéal pour être branché seulement avec les 2 ports thunderbolt 2 sans alimentation externe.

avatar Dimitri64500 27/12/2013 - 18:35via iGeneration pour iPhone

Pour moi ce port sert juste a utiliser un adaptateur HDMI... Vous vous voyez vous trimbaler avec une clé de stockage juste sur ce port ? Impossible de la brancher en dehors de chez soi à part si on a des potes riches...

avatar slurp236 27/12/2013 - 18:43

Je possède pour ma part un thunderbolt display depuis quelques mois couplé à un macbookpro et j’en suis très satisfait. J’ai préféré cette solution à un imac pour plus de polyvalence et un silence total de fonctionnement.

La je viens de monter un pc avec une carte mère gygabbite pourvus de deux port thunderbolt et avec quelques bidouille dans le bios il est détecté sans problème et tout fonctionne correctement.

L’écran tourne sur le chips graphique du processeur et après j’utilise le logiciel lucidlogy virtu mvp qui permet d’avoir accès à la grosse carte graphique de façon déporté pour pouvoir jouer confortablement en 2500x1440.

On peut le trouve facilement à 600 euros d’occasion et à ce prix là c’est une vrai affaire ^^

Le hub est vraiment très pratique aussi et permet d’avoir une installation vraiment propre.

avatar dominiclessard 27/12/2013 - 20:00

Je suis un pro de la vidéo et l'usage du Thunderbolt est en progression, mais vraiment pas très répandu. Assez rare et pour l'instant seulement dans des salle de montage assez bas de gamme (c'est rare une salle de montage promontée sur un imac, chez moi oui…) pour deux raisons, la première parce que les nouveaux macpros ne sont pas encore arrivés, donc les anciens macpros ou les pc sont encore la norme, la deuxième parce que les SAS et divers tours de disques demeurent encore beaucoup moins chères le gig, quoique les choses évoluent rapidement, et les prix baissent rapidement.

avatar JoKer 28/12/2013 - 09:06

Le montage comprend beaucoup de domaine.
Et il est rare que du montage news exige des puissances colossals (je gère, entre autre une dizaine de postes orienté news).
Les iMac et les portables ont fait leur entrée grace au thunderbolt qui leur a permis d'avoir un monitoring vidéo.

avatar Mathias10 27/12/2013 - 20:22via iGeneration pour iPhone

Jamais utilisé

avatar Mrbiomid 27/12/2013 - 20:32via iGeneration pour iPhone

S'il vous plait pouvez vous me dire pourquoi l'écran Thunderbolt d'Apple est si cher ? Sans ajouter qu'il a été mis à jour il y a... eu jamais je croit ! Cet écran à l'air excellent avec sa connectique de tonnerre mais Apple aurait tout de même pu adopter le design fin de l'iMac bien qu'un peu inutile. Je sais pas quoi, cet écran pourrait avoir une seconde jeunesse. Parce que 999€ pour un écran assez vieux... Franchement Apple, la sortie du Mac Pro aurait été une occasion en or pour un refresh.

avatar fousfous 27/12/2013 - 20:44via iGeneration pour iPad

@Mrbiomid

Il n'est pas si chère que ça, regarde l'écran 4K de sharp.

avatar iljang 27/12/2013 - 20:47

je me suis payé un dd 8TB, pour les sauvegardes et Time Machines, c'est quand même bien + rapide !
par contre, je l'ai pris pour que ça me dure, pas pour faire genre, d'ailleurs il est derrière mon iMac.

avatar jujuv71 27/12/2013 - 21:36via iGeneration pour iPhone

Et une clé Thunderbolt ?????? Pour remplacer les clés USB ????? LoL

avatar tigre2010 27/12/2013 - 23:10via iGeneration pour iPhone

Moi je me demande un truc. C'est chainable et c'est génial. Mais si on doit enlevé un truc en plein milieu de la chaine, c'est pas la galère?

avatar KimoMac 28/12/2013 - 00:18via iGeneration pour iPhone

@tigre2010 :
Pas plus qu'en FW, tu "éjectes" le disque (si il s'agit d'un disque dans ta question ) et c'est bon. Après franchement si tu as les moyens du TB ton disque système est probablement un ssd, et de nos jours avec ça éteindre/redémarrer le mac pour être sur de pas faire de bêtise le cas échéant ne prend pas trop de temps non plus...

Pour ma part, en usage local/"à la maison", thunderbolt, je ne pourrais plus m'en passer (le connecteur est relativement fiable/solide par rapport à un USB/FW par exemple et je manipule régulièrement des données par dizaines voire centaines de Go)

Reste à ce que tous les constructeurs surtout grand public s'y mettent (avec DEUX ports mini/periph) et que les prix baissent mécaniquement. D'ailleurs si seulement TOUS les périphériques pouvaient à terme passer par TB, une seule interface pour les connecter/gérer tous, adieu FW, esata et USB3, technologies lentes et peu fiables d'un autre âge...

avatar DrFatalis 28/12/2013 - 01:41

Il y a un gros problème avec le tdb:
C'est une connectique "professionnelle" qu'apple installe sur des ordinateurs "grand publics".
Hors, Apple est une marque "grand public" qui n'a que faire des "professionnels" (a part pour son image de marque)
Et malgré un volontarisme hallucinant, depuis trois ans, c'est un énorme bide dans le "grand public": ni périphériques accessibles, ni usage déterminants, ni avantage palpable par rapport aux autres solutions.

C'est un peu comme si, sur votre voiture, vous avez des jantes magnésium et un système de verrouillage par écrou unique, comme en F1, le tout de série. Bien entendu, vous payez tout cela. Pour rien.

avatar DrFatalis 28/12/2013 - 01:41

Il y a un gros problème avec le tdb:
C'est une connectique "professionnelle" qu'apple installe sur des ordinateurs "grand publics".
Hors, Apple est une marque "grand public" qui n'a que faire des "professionnels" (a part pour son image de marque)
Et malgré un volontarisme hallucinant, depuis trois ans, c'est un énorme bide dans le "grand public": ni périphériques accessibles, ni usage déterminants, ni avantage palpable par rapport aux autres solutions.

C'est un peu comme si, sur votre voiture, vous avez des jantes magnésium et un système de verrouillage par écrou unique, comme en F1, le tout de série. Bien entendu, vous payez tout cela. Pour rien.

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