WSJ : Apple planche sur un minivan électrique depuis un an

Anthony Nelzin-Santos |

Soucieux de ne pas se faire doubler par le Financial Times, le Wall Street Journal s’est senti obligé de publier ses propres informations sur les projets automobiles d’Apple. Le quotidien économique assure que la firme de Cupertino ne travaille à rien de moins que la conception d’un minivan électrique.

Un van Apple… ou presque. Image Signography Studios Sign Post.
Un van Apple… ou presque. Image Signography Studios Sign Post.

« Plusieurs centaines de salariés travaillent secrètement à la conception d’un véhicule électrique », selon des sources comme toujours proches du dossier : « le projet, nom de code Titan, ressemble à un minivan dans son incarnation initiale. » Un véhicule électrique mais pas autonome dans sa conduite, précise aussi le quotidien. Ce projet a été validé il y a près d’un an, affirme le Wall Street Journal, et a été confié à Steve Zadesky.

Zadesky est un homme de l’ombre, dont le nom est assez peu connu du public, alors qu’il travaille chez Apple depuis 1999. Sa tâche ? Transformer les dessins de l’équipe de Jony Ive en produits respectant le cahier des charges fourni par Dan Riccio — autrement dit, assembler les pièces du puzzle.

La Ford 021C, imaginée par Marc Newson.
La Ford 021C, imaginée par Marc Newson.

Pour assembler ce puzzle, cet ancien de Ford a obtenu l’autorisation de se servir comme il l’entend, à l’intérieur comme à l’extérieur de la société. Il s’est notamment entouré de Johann Jungwirth, venu de la branche R&D de la filiale américaine de Mercedes-Benz, et travaille en ce moment « sur des machines, des métaux et des matériaux typiques de l’industrie automobile. »

Une industrie à laquelle Apple n’est pas étrangère, elle qui a travaillé de près avec Volkswagen et BMW par le passé. Jony Ive collectionne les Aston Martin, son ami Marc Newson a imaginé un concept-car pour Ford, et son collègue Aaron Von Minden est passé par BMW. Et Eddy Cue siège au conseil d’administration de Ferrari.

Le concept BMW Gina, précurseur de la BMW M8, avec une carrosserie en textile dont les formes ont été façonnées par Aaron Von Minden, qui travaille pour Jony Ive depuis près de 7 ans.
Le concept BMW Gina, précurseur de la BMW M8, avec une carrosserie en textile dont les formes ont été façonnées par Aaron Von Minden, qui travaille pour Jony Ive depuis près de 7 ans.

Un tel projet nécessiterait des années de travail et des investissements conséquents — mais Apple pourrait accélérer son développement en nouant certains partenariats. Le Wall Street Journal indique ainsi que des cadres de la société ont pris langue avec Magna Steyr, qui est au monde de l’automobile ce que Foxconn est au monde de l’informatique.

Cette société autrichienne, tout aussi peu connue du public que Steve Zadesky, conçoit et fabrique des voitures au nom d’autres sociétés. Si on lui doit notamment l’Audi TT, l’Aston Martin Rapide et la Peugeot RCZ, elle s’est surtout faite une spécialité des « gros modèles » : la Mercedes classe G, la BMW X3, la Jeep Commander, et plusieurs breaks Mini et Volkswagen.

Une « Google car ».
Une « Google car ».

Il semble donc bien qu’Apple ait des ambitions au-delà de Carplay. Reste à savoir si elle planche bien sur un véhicule automobile — n’utilisons pas le terme « voiture » comme nous utilisions le terme « téléphone » pour décrire l’iPhone. Reste aussi à connaître la finalité de ce projet — Apple ne travaille peut-être pas sur un futur produit, mais un outil dédié à l’amélioration d’autres produits, comme Plans par exemple.


avatar ARABOS | 

J'espère que c'est faux...

avatar iBenou | 

C'est pas simplement une voiture. VÉHICULE AUTONOME. Ce sera la plus grosse révolution industrielle de l'histoire, vous croyez que la première entreprise mondiale, qui est technologique, va rester à l'écart ?

avatar GoldenPomme | 

"vous croyez que la première entreprise mondiale, qui est technologique, va rester à l'écart ?"

Bah nan, Google travaille dessus et tout le monde le sait. Pourquoi tu poses cette question aussi évidente ? En plus Google ne s'en cache pas et en fait la promo régulièrement depuis des années. :)

avatar iBenou | 

sarcasme?

avatar RBC | 

Non Androboy dans toute sa splendeur (:

Quand on lui parle de la 1ère entreprise mondiale il ne comprend pas que c'est Apple comme la plupart des gens normaux mais Google sa régie publicitaire préférée.

avatar Nord | 

Ça va être de la tuerie ce van électrique.
Son autonomie sera de 2,5 à 4 heures en utilisation intense, 19 heures en utilisation combinée intense/modérée, 3 jours d'autonomie en mode stand-by, et quatre jours en veille.
Tiens, comme l'Apple Watch !

avatar béber1 | 

ho ho ho, hu hu hu

avatar feefee | 

@Nord :

"3 jours d'autonomie en mode stand-by, "

C'est quoi le mode stand by sur une voiture ?
A l'arrêt complet ou le moteur qui tourne au ralenti dans la garage ?

Ha merde c'était une boutade ?

avatar iBenou | 

Avec l'avènement des véhicules autonomes, le "marché" de l'automobile n'existera plus vraiment, ce sera un marché de la mobilité. Il y aura certes toujours des constructeurs de véhicules mais seront-ils les fournisseurs de mobilité, rien n'est moins sûr. On ne conduira plus et on aura peu d'intérêt à posséder le véhicule.
Il est probable qu'Apple ne connaisse pas encore sa place exacte dans ce futur mais étant donné la transformation gigantesque que cela opérera sur nos sociétés, il est évident que la première entreprise du monde travaille dessus. Avec un petit milliard, on devient constructeur auto, Tesla l'a fait. Pas seul bien sûr mais entre les recrutements, l'argent et le fait que toutes les voitures sont constituées d'éléments venant de fournisseurs, qu'Apple fait ce qu'elle veut.

avatar Scream57 | 

Ouais... Bon... J'attendrai la V2 de toute façon, espérons qu'avec les mises à jour annuel j'aurai droit à de nouvelles fonctionnalités et qu'à chaque correction de versions je me poserai la question si j'ai gagné en autonomie

avatar ipfix8 | 

faudra quand même faire gaffe,en voiture les accidents il y en a tous les jours :)

http://blogs.mediapart.fr/blog/corinne-n/310114/la-mort-du-dg-de-tata-mo...

avatar CNNN | 

Il faudra iTunes pour la démarrer ?

avatar Thegoldfinger | 

Une belle boutade que j'ai lu sur un autre site.
.............................

-"iCar, amène moi rapidement à mon travail!"

-"Bonjour Monsieur, veuillez-s'il vous plait confirmer votre Apple ID et votre mot de passe"

-"monpseudo et motdepasse", "maintenant amène-moi au travail, j'ai une réunion et suis pressé"

-"Merci monpseudo!, veuillez lire les et accepter les nouvelles conditions générales, dois-je vous rappeler la politique de confidentialité d'Apple?"

-"Non, pas besoin, et oui, OUI, j'aprouve les nouvelles condition d'Apple, maintenant démarre!!!"

-"Veuillez encore saisir une carte de crédit valable", "Merci! Vous pouvez maintenant saisir votre identifianr Facebook et Twitter si vous le désirez, ainsi tous vos amis vont savoir ce qui vous plait et ce que vous faite au lieu d'être au travail", "Je vous rappelle encore que vous aviez un rendez-vous important à 8:00 auquel vous n'aller pas arriver à heure? dois-je tout-même démarrer le véhicule?"...

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Plus sérieusement, essayons de prendre du recul et analysons la situation.

La voiture électrique est l'avenir de la voiture

Les constructeur traditionnelles sont en retard sur la technologie electrique.

Tesla a prouvé qu'un nouveau constructeur automobile était possible, en se focalisant sur une technologie nouvelle , et sur un marché de niche à forte valeur ajouté.

Hors arriver sur un marché existant , avec un produit doté d'une Nouvelle technologie, et Marché de niche à forte valeur ajoutée est la l'ADN même de Apple.

On sait que Obama fait pression sur les entreprises américaines pour rapatrier des capitaux détenu à l'étranger et que qu'ils bénéficieront d'un credit impot si ils sont investi dans l'économie.

On sait que Apple force Foxcom a develloper des robot machines à bas coût pour les usines Foxcom.

On sait qu'une chaîne de montage de voiture peut être quasi entièrement automatisée

Résultat, Apple peut très bien enfin rapatrier les 160 milliards détenu à l'étranger , taxer à hauteur de 15% (au lieu de 30) develloper sa technologie (puisque tout reste à faire) ou acheter Tesla avec l'économie du rabais fiscal ,c.-à-d. 24 milliards.
Et utiliser ces 24 milliards d'impôt en credit recherche pour construire des usines automatisées sur le sol américain.

L'opération est neutre fiscalement, et en plus Apple aura des coûts plus faible que ses concurrents car un robot de Foxcom coûte 7 fois moins cher qu'un robot d'un constructeur traditionnel.

Qu'en pensez vous ?

avatar Akarin | 

@Thegoldfinger :
Les "robots Foxconn à bas coût" ont un nom bien plus commun. On appelle ça des "Chinois".

avatar béber1 | 

sauf qu'il y aura bien des robots chinois à la place des chinois.

Thegoldfinger
Apple a tellement de cash qu'elle peut se permettre toutes les folies.
Et pourquoi pas faire ce que tu dis?

Sauf que l'automobile est un domaine industriel particulier, différent de celui de la micro-informatique, et que jusqu'à présent Apple a été une boite quasi exclusivement spécialisée dans la Micro-informatique.
C'est là son domaine de naissance, de compétence et de développement industriel.

Il faudra donc que la iCar (ou autre), si elle venait à voir le jour, soit fortement en rapport avec ce domaine, soit un engin majoritairement numérisé.

C'est là que les contradictions apparaissent, tout autant que les particularismes industriels distincts, sauf à concevoir des véhicules réduits à leurs plus simples fonctions de déplacements ponctuels, comme les véhicules urbains.

Là, arrive 2 conceptions,
soit des véhicules interchangeables genre AutoLib
soit des véhicules urbains pour particuliers, uniquement spécialisés dans des déplacements courts et pratiques.
C'est évidemment vers cette 2eme solution que Apple devait aller dans son choix.

Mais est-ce que Apple se suffirait de ce genre de véhicule urbain réduit ?
ou voudrait-elle aller sur le terrain de Tessla et jouer à une iCar d'avant-garde ?
Ce marché de prestige conviendrait mieux à son image, mais conviendrait-il à ses ambitions de proposer des alternatives de qualité aux besoins de masses ?

Bref, son implication dans ce domaine n'est pas du tout inenvisageable.
Mais restent à deviner l'angle ou les angles d'implications choisis,
entre des solutions de numérisations dans des véhicules déjà existants,
et une iAuto maison… et laquelle?

Bien qu'elle pourrait se payer un tel caprice, celui d'une iAuto maison, il est facile à deviner que ce ne serait pas un "hobby" ou pour faire de la figuration,
d'où une mutation d'envergure de son modèle industriel qui ne serait pas sans risques majeurs.
Cela en vaut-il le coup?

Le contexte est-il assez favorable?
(il ne l'est pas encore à mes yeux , les reseaux doivent encore se développer et se renforcer)

Pour l'instant, je dirais que le domaine de la Maison est plus prioritaire stratégiquement et plus à sa portée que celui de la voiture numérique, dont les problèmes de concepts sont encore trop flous ou ouverts pour être pertinents industriellement (faut pas se tromper).

avatar expertpack | 

@Thegoldfinger :
Mais non le véhicule électrique n'est pas l'avenir.
Les batteries coutent chers et polluent, entre autre.

L'avenir est dans l'hybride a pile a combustible hydrogene

avatar en ballade | 

Apple suiveur de Google? Apres Apple éditeur de musique de carte bancaire maintenant la iauto

avatar béber1 | 

Apple éditeur de musique ?
comme les éditions Leduc, Ricordi, Boosey & Hawkes ?
de carte bançaire… genre CB, American Express, Carrouf ?
de voiture ??? depuis 1999 ?

ressaisis-toi

avatar misstique | 

J'attends avec impatience les hôtels particuliers Apple, les champagnes Apple, les chaussettes et chaussures de luxe Apple, les parfums Apple, les roses Apple, les poires et pommes Apple, les fermes bio Apple, les stylos de luxe Apple et pourquoi pas les clubs échangistes Apple où l'on pourrait voir DSK et autres célébrités.

Wait and see.

avatar Akarin | 

Le truc qui me fait rire, c'est les média (genre 20 Minutes en Suisse) qui reprennent les spéculations du WSJ comme la vérité vraie et qui pondent un article complet expliquant à quoi va ressembler l'Apple Car tout en donnant des détails sur son développement.

avatar béber1 | 

c'est fou combien cette boite peut faire phantasmer

avatar Crkm | 

Un mini van électrique ? Je sais bien que Jobs etait un hippie à la base, m'enfin là Apple devient de plus en plus une marque pour hipster branché.

avatar béber1 | 

tu lis à la lettre tout ce qui est y écrit ?

avatar Crkm | 

Pardon ?

avatar béber1 | 

de rien

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