Des GPU maison : le nouvel objectif d'Apple ?

Christophe Laporte |
À Orlando, Apple semble travailler à l’avenir de ses puces pour terminaux iOS. En recrutant activement des ingénieurs d’AMD, elle donne l’impression désormais de vouloir bâtir ses propres GPU. Si Apple développe elle-même ses SoC pour ses terminaux iOS, les circuits graphiques sont l’oeuvre d’Imagination Technologies.

Par rapport à ses embauches récentes (lire : Apple continue à embaucher chez AMD), MacRumors a obtenu quelques précisions qui méritent que l’on s’y intéresse. Contrairement à ce qui a été dit, il ne s’agit pas de personnes qui ont été licenciées d’AMD, mais de personnes qui travaillaient encore pour le rival d’Intel et qui ont été débauchées.

Ce que MacRumors appelle le GPU Design Center d’Apple est localisé très près du campus d’AMD dans des bureaux provisoires, en attendant la fin de la construction de locaux destinés à accueillir cette équipe de manière définitive.

Le réseau social LinkedIn a été particulièrement utilisé par Apple dans sa campagne de recrutement. La firme de Cupertino s’est rendue compte que nombre de brevets déposés par AMD dans le domaine des graphiques 3D l’ont été par des personnes travaillant dans sa succursale d’Orlando. Et a priori, ce sont ces profils qui intéressent avant tout le Californien.

Il est à noter que cette équipe GPU d’Apple, qui est constituée au moins de plusieurs dizaines d’ex-employés d’AMD, travaille sous la tutelle de l’équipe d’Intrinsity qui est localisée au Texas. Apple a fait l’acquisition de cette start-up en 2010 et celle-ci a joué un rôle déterminant dans la conception des dernières puces Ax.

image : iFixit


Ces dernières années, Apple a acheté de nombreuses sociétés lui permettant de concevoir elle-même des éléments clés dans les produits qu’elle commercialise. Outre Intrinsity, on pense entre autres à PA Semi et à Anobit, une société spécialisée dans les contrôleurs pour la mémoire Flash. On ne serait pas surpris d’apprendre qu’Apple a recruté dans la plus grande discrétion d’autres entreprises similaires. Tim Cook a affirmé cette semaine qu’Apple s’était déjà offert neuf entreprises depuis le début de l’année, mais qu’elle communiquait le nom de celles-ci uniquement quand elle y était contrainte (lire : Tim Cook : "nous avons une feuille de route incroyable").

En ce qui concerne la matière grise, AMD n’est pas la seule société à être dans le viseur d’Apple. L’année dernière, la firme de Cupertino a recruté plusieurs dizaines d’ingénieurs de Texas Instruments.
avatar hozuki | 
J'aurai bien vu du Intel dans un iPad
avatar ThePapyGeek | 
Apple pourrait se payer Nvidia... Ils ont les moyens (...). @hozuki : Intel se fait laminer par les Arm en mobile pourquoi regresser ?
avatar BebMac | 
Je ne serais pas étonné qu'Apple veuille faire ses propres processeurs (et CG ?) pour tous ses appareils.
avatar inoga | 
La question c'est qu'est-ce qu'apple ne peut pas se payer au final ? Rien ! Et ce doit être frustrant pour ses concurrents... Ce détournement de la loi anti-trust. D'ailleurs sans cette loi il y à longtemps qu'ils auraient quasi tout racheté, j'imagine pas la tristesse du marché.
avatar Mathias10 | 
D'un côté le navire arm coule, l'embauche est donc facile.
avatar damiendu83600 | 
@mathias10 Tu veux dire AMD non ? Parceque l'arm est en pleine essor :-)
avatar Terence993 | 
S'ils arrivent à nous faire une petite bombe comme l'A6, je suis tout oui.
avatar nicolas | 
Il faudra sûrement laisser le temps a la mayonnaise de monter, on ne verra sûrement pas de GPU Apple avant 1 an ou 2! La question est, pour quel machine? Même si on se doute que ce soit pour les iDevices, dont le volume de vente est très supérieur aux Mac, des GPU sur mesure dans les Macs pourraient être pas mal! Surtout sur ceux équipés de puces Intel HD
avatar en ballade | 
@Terence993 Exynos 4 de Samsung est le plus puissant des arm....mais Apple devrait racheter AMD
avatar damiendu83600 | 
@en ballade La plus puissante pour le moment ^^ ...
avatar macnewbie007 | 
@damiendu83600 : Oui on sait Damien : la plus puissante jusqu'à ce que ton dieu Apple vienne la pulvériser
avatar bebex44 | 
En vue de la stabilité de la carte graphique 6750 que j'ai, je peux confirmer que de le cadre de l’intégration de cette technique dans le A7 ou plus, ça va secouer, surtout le monde du jeu vidéo, car tout semble indiquer qu’Apple va aller loin dans ce chemin. Donc n'oublions pas l'Apple TV qui est aussi un Iphone... Xbox et compagnie, ça sent le chaud contre elles
avatar Billytyper2 | 
@Macnewbie007 Tu t'exprimes juste pour reprendre damiendu83600?
avatar xavier25 | 
@billytyper2 Tu t'exprimes juste pour reprendre Macnewbie007?
avatar en ballade | 
@bebex44 : Euh....Xbox one et ps4 ne jouent pas dans la même cour ...a des années lumière en matière de performance
avatar TotOOntHeMooN | 
Il est évident que Apple a les moyens de (re)devenir indépendant, sans les soucis de fourniture et de techno.
avatar onlyju | 
@en ballade Hum non, l dernier chip du coréen est l'Exynos 5, big.little 4 A7+ 4A15, mais il ne tourne pas tous en même temps, donc je ne sais pas si leur chip est plus puissant qu'un Qualcomm snapdragon 800. L'efficacité énergétique est également un point important, je pense que Qualcomm est en avance sur Samsung sur ce point la. On verra ce qu'à développer Apple pour leur prochain chip.
avatar florian1003 | 
Ça promet en tout cas !
avatar Billytyper2 | 
@xavier25 Oui, j'aime bien lire sans forcément poster. Les attaques incessantes sur damiendu83600 sont un peu pénible. Quelques fois elles sont drôles, quand c'est systématique c'est un peu pénible. Comme ta réaction.
avatar damiendu83600 | 
@Macnewbie007 : Mon dieu mon dieu ... J'en ai pas . J'ai une nexus 7 qui me convient très bien sous Android. De plus j'aimerais te dire que j'aime tout les produits de la concurrence lu presque . Je faisais simplement un peu d'humour . Merci de me laisser tranquille .
avatar Terence993 | 
@en ballade : C'est surtout que ces puces ont un nombre de cœurs plus importants, non ?
avatar CKJBeOS | 
@onlyju : de toute façon "la puissance" est très relative, est-ce l'élément clé du smartphone dont vous avez besoin ? pas sure, est-ce que du coup ce n'est pas au prix de l'autonomie etc... Finalement, "la puissance" c'est encore une fois un élément marketing avant tout ! Même si c'est vrai, ça ne fait pas tout loin de la, a part si "bêtement" on se limite a cet unique facteur lors de son choix.
avatar daxr1der | 
@bebex44 : 'En vue de la stabilité de la carte graphique 6750 que j'ai, je peux confirmer que de le cadre de l’intégration de cette technique dans le A7 ou plus, ça va secouer, surtout le monde du jeu vidéo, car tout semble indiquer qu’Apple va aller loin dans ce chemin. Donc n'oublions pas l'Apple TV qui est aussi un Iphone... Xbox et compagnie, ça sent le chaud contre elles' Qu'est qui faut pas lire, Apple a jamais eu des configs avec des carte graphique de malade style Gigabyte GV-NTITAN-6GD-B. Sur une config PC tu peux en mettre 2 pour la petite somme de 1800 euros
avatar Khobs | 
J'ai le N2 et l'iPhone 5 Le GPU de l'iPhone 5 l'explose ! Je vois pas l'intérêt de changer ! :)
avatar patogaz1 | 
Pas de bonnes augure pour les jeux vidéos sur Mac (sauf si on parle des petits jeux pas très gourmands à la angry birds)

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