AOL fait des coupes franches dans son équipe AIM

Anthony Nelzin-Santos |
AOL a annoncé vendredi dernier qu'elle allait procéder au licenciement d'une centaine d'employés dans diverses activités peu rentables comme des sites Internet d'actualité hyperlocale, mais aussi AOL Instant Messenger. Selon le New York Times, quarante employés d'AIM auraient perdu leur emploi, « presque l'intégralité de l'équipe technique de la côte ouest » d'après un employé s'exprimant sous couvert d'anonymat.

Cette équipe aurait ainsi été « éviscérée » et ne comporterait désormais plus d'ingénieurs, ce qui laisse planer des doutes sur l'avenir d'AIM. Le service de messagerie d'AOL rapporte environ 50 millions de dollars par an, mais coûte 25 millions de dollars à entretenir — un coût qui tombe à 2 à 3 millions de dollars après ces licenciements. AIM, un des services de messagerie instantanée les plus populaires du monde, est aujourd'hui fortement concurrencé par les réseaux sociaux dotés de leur propre système d'IM comme Facebook, ou ressemblant fort à un service d'IM comme Twitter.

AIM est aussi à la base d'iChat, dont l'icône a d'ailleurs longtemps porté la mascotte du service d'AOL. Grâce à un accord entre les deux sociétés, les adresses @mac.com doublent comme adresses AIM, et permettaient donc de communiquer sur Mac avec AOL Instant Messenger et ICQ. Au fur et à mesure des versions, Apple s'est néanmoins tourné vers des solutions maison, tout en supportant le protocole Jabber : iChat sera remplacé dans Mountain Lion par Messages, qui utilise le protocole iMessage inauguré sur iOS et est complètement indépendant d'AIM.

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avatar h4l3 | 
glou glou glou AOL... enfin il reste Time et Warner.
avatar Nicolas_D | 
C'est moche pour l'équipe d'AIM qui a revampé à la fois le client bureau et la webapp selon les canons actuels.
avatar IndianaAngus | 
Tiens je pensais qu'AOL était mort depuis longtemps. Surement parce qu'on ne les vois plus en france.
avatar Yohmi | 
On gagne 22 millions de dollars par an en licenciant 40 employés ? eeuuuh… ça fait des employés à 45 000 dollars par mois, quoi, tout va bien ^^
avatar jujuhtst | 
D'ailleurs dans iTunes 10.6, il n'y a plus le logo "AOL" pour la connexion. (avant il y avait : compte iTunes + AOL)
avatar Armas | 
Apple ou l'art de choisir des partenaires stratégiques ... C'est ce qui lui a valu l'absence totale de notoriété d'ichat sur mac. Comment communiquer sur un réseau plébiscité par moins de 5 % de ses amis.
avatar Anthony Nelzin-Santos | 
@Armas : mais tu es français, et il y a en France l'exception MSN. Et au niveau mondial, AIM a longtemps été le réseau le plus populaire (et acheter ICQ n'a fait que les renforcer). Apple avait pour une fois fait le choix du système le plus populaire, contre le Microsoft Network il est vrai.
avatar Zeusviper | 
@Yohmi : pour toi, un employé ne coute que par son salaire? taxes, matériel, infrastructures c gratuit?
avatar Yohmi | 
@Zeusviper : On parle de 40 personnes qui travaillent pour un seul et même service. J'ai bien sûr fait un calcul bête et grossier, mais 40 employés dévoués à un service dans un même lieu, j'ai du mal à croire que ça revienne à plus de 40 000 € par tête à la fin du mois ;) (ou alors ils ont du petrus dans la machine à café, des bureaux en chinchilla dans un château en marbre avec des cyclistes à plein temps qui font fonctionner l'ascenseur)

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